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¿Qué es el descuido a un adulto mayor?

El descuido a un adulto mayor ocurre cuando el cuidador no lo cuida


apropiadamente. Un cuidador podría ser un familiar o alguien más que es
responsable del adulto mayor. El cuidador podría no bañarlo, vestirlo o
alimentarlo regularmente. El podría dejarlo solo en lugares inseguros. Podría
no darle los tratamientos que necesita o darle una cantidad equivocada de
medicamento. El descuido puede suceder en el propio hogar, en el del
cuidador o en instalaciones, como un asilo de ancianos.
¿Qué provoca el descuido de un adulto
mayor?

La causa exacta del descuido se desconoce. Las condiciones de pobreza o de


hacinamiento pueden ser una de las causas de este tipo de abuso. Lo
siguiente podría aumentar el riesgo de descuido de un adulto mayor:

 Que tenga problemas de aprendizaje o de memoria.


 Que tenga una condición crónica como demencia, diabetes, parálisis o
derrame cerebral.
 Que no tenga familiares o amigos que puedan cuidarlo.
 Que sea mayor de 75 años de edad.
 Se le dificulta convivir con otras personas.
 Su cuidador depende en gran medida de que el adulto mayor le dé
dinero o le proporcione un lugar para vivir.
 Su cuidador consume alcohol o usa drogas ilegales.
 Su cuidador tiene un trastorno de la personalidad, depresión u otra
enfermedad mental.
 Su cuidador tiene un historial de violencia en la familia, como abuso
físico o sexual.
 Que el cuidador tenga estrés debido al trabajo, a cuidar del adulto
mayor o a problemas financieros.
¿Cuáles son los signos y síntomas del
descuido de un adulto mayor?

 Problemas de la boca o dentales


 Dolor en el cuerpo y debilidad
 Signos de deshidratación, como piel, ojos o boca resecos, orinar poco o
nada en lo absoluto o mareos
 Depresión o condiciones de salud que empeoran
 Falta de higiene (vestimenta o ropa de cama sucia)
 Ulceras de presión (úlceras de decúbito) en la espalda baja, cadera o
muslos
 Pérdida de peso
¿Cómo se diagnostica el descuido de un
adulto mayor?

El médico examinará el cuerpo del adulto mayor detalladamente en busca de


cualquier problema de salud provocado por el descuido. El le hará preguntas
acerca de su salud. Podría preguntarle si come apropiadamente, toma el
medicamento y se baña. Los médicos también podrían hacerle preguntas
acerca del cuidador.

 Exámenes de sangre y de orina: Es posible que le realicen exámenes


de sangre y de orina para revisar si existen problemas de salud, como
desnutrición e infección.

 Radiografía: Es posible que el adulto mayor necesite radiografías si


tiene úlceras de presión o moretones. Los médicos podrían usar esas
imágenes para ver si hay infección en el hueso cerca de la úlcera de
presión. También podrían revisar si existen huesos con moretones o
rotos. Es posible que también le tomen radiografías de pecho y de
abdomen.
¿Cómo se trata el descuido de un adulto
mayor?

Es posible que coloquen al adulto mayor que ha sufrido de descuido en otro


lugar, como en un hogar de cuidados para adultos. Podrían ofrecerle servicios
especiales para asegurar su seguridad física y su salud.

 Asesoramiento psicológico: El descuido podría provocarle al adulto


mayor que se sienta asustado, deprimido o ansioso. El médico podría
sugerirle al adulto mayor que vea a un consejero para hablar acerca de
cómo se siente.

 Nutrición: Un dietista podría hablar con el adulto mayor acerca de sus


hábitos alimenticios y ayudarlo a crear un plan alimenticio saludable.
Podrían darle una dieta especial dependiendo de la condición del
adulto mayor. El adulto mayor debería consumir una variedad de
alimentos saludables. Esto incluye panes integrales, cereal, arroz y
pasta. Escoger una variedad de frutas y verduras, incluyendo las
verduras de color verde oscuro y anaranjado. Incluya productos lácteos
como leche baja en grasa, yogur y queso. Seleccione fuentes de
proteína baja en grasa como carne de res, pollo, pescado, frijoles,
huevos y nueces.

 Medicamentos: Los médicos podrían darle medicamentos si el adulto


mayor tiene problemas médicos. Es posible que también necesite
medicamentos antibióticos si tiene úlceras de presión.

 Otros tratamientos: Es posible que el adulto mayor necesite


tratamiento para las lesiones, heridas u otras condiciones médicas.
¿Cuáles son los riesgos del descuido a un adulto
mayor?
Si no recibe tratamiento, el adulto mayor podría desarrollar graves problemas
de salud y emocionales. El podría desarrollar deshidratación y desnutrición.
La desnutrición ocurre cuando él no obtiene las calorías o los nutrientes
suficientes de los alimentos para mantenerse saludable. Es posible que el
adulto mayor también presente depresión. El descuido a un adulto mayor es
grave y representa una amenaza para la vida.

¿Cómo puedo ayudar a la persona


anciana?

 Reporte el descuido: Podría ser difícil denunciar el descuido, pero es


muy importante. Los médicos pueden ayudar al adulto mayor si está en
riesgo o es una víctima de abuso.

 Asista a las próximas citas con el adulto mayor: El médico podría


hablar con usted, con el adulto mayor, sus familiares, amistades o
aquellos responsables del descuido del adulto mayor. Esto podría
incluir lo que ocurriría si el descuido a un adulto mayor no cesa.