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SUELOS COLAPSABLES

Los suelos colapsables llamados también suelos metaestables, son suelos no saturados
que sufren un gran cambio de volumen al saturarse. Este cambio puede o no ser causado
por una carga adicional.

Estos suelos presentan una serie de características comunes, tales como: Estructura macro
porosa, con índice de huecos (e), entre relativamente alto, a muy alto (< 2,0). Estructura
mal acomodada, con partículas de mayor tamaño separadas por espacios abiertos, y
unidas entre sí por acumulaciones o "puentes" de material predominantemente arcilloso.

Las cimentaciones construidas sobre estos suelos llegan a sufrir grandes y repentinos
asentamientos cuando el suelo bajo la cimentación se satura con humedad no anticipada,
que puede provenir de fuentes como tuberías rotas de agua, drenajes con fugas,
incremento lento en el nivel freático. Este tipo de asentamientos causa generalmente
daños estructurales considerables.

La mayoría de los suelos colapsables que se presentan en estado natural son eólico. Es
decir, arenas y/o limos depositados por el tiempo tales como loes, dunas eólicas y los
depósitos de polvo volcánico; tienen alta relaciones de vacíos, pesos específicos bajos y
sin cohesión o ligeramente cohesivos.

SUELOS DISPERSIVOS

En la naturaleza existen ciertos suelos finos que son altamente erosionables, conocidos
como suelos dispersivos. En el pasado, los suelos arcillosos fueron considerados
altamente resistentes a la erosión al fluir agua, pero en los últimos años tiende a ser más
claramente sobreentendido que en la naturaleza existen ciertas arcillas que son altamente
erosionables. Estos suelos son conocidos como suelos formados por arcillas dispersivas.
Por la naturaleza de su mineralogía y la química del agua en la masa del suelo, son
susceptibles a la separación de las partículas individuales y a la posterior erosión a través
de grietas en el suelo bajo la filtración de flujos.

La dispersión es un proceso por el cual un suelo deflocura espontáneamente cuando esté


expuesto al agua que tenga poco o nada de velocidad hidráulica. Se piensa que la
dispersión generalmente es causada por la repulsión electrostática entre las partículas de
la arcilla, resultando en la formación de una suspensión coloidal estable del suelo.

Los suelos dispersivos son aquellos que, por la naturaleza de su mineralogía y la química
del agua en el suelo, son susceptibles a la dispersión y a la posterior erosión de estas muy
pequeña partículas a través de grietas o fisuras finas o de hendiduras en el suelo. Son
altamente erosivos a bajos gradientes hidráulicos del flujo del agua. Incluso en algunos
casos en agua en reposo.

TIPOS DE EXCAVACIONES

EXCAVACIÓN EN ZANJA. Se entiende por excavación en zanja, la excavación


longitudinal cuyo fondo tiene una anchura igual o inferior a dos metros, pudiendo ser las
paredes verticales o inclinadas con un cierto talud. Atendiendo a la dureza del terreno, la
excavación se clasifica en: excavación en roca, en terreno de tránsito o en tierra, pudiendo
ser este último caso floja, media o dura.

A. Excavación a mano. Cuando se trate de pequeños volúmenes, la excavación en


zanja puede realizarse a mano.

B. Excavación Mecánica. Cuando la importancia de la obra lo requiera, o el tipo de


terreno lo aconseje, la excavación en zanja se realiza por medios mecánicos.

EXCAVACIONES EN POZO Y VACIADO.

A. Excavación en pozo. Son excavaciones verticales, de sección circular o poligonal


(cuadrada o rectangular), cuya profundidad es superior a dos veces el diámetro o
lado mayor de la sección. La excavación puede hacerse a mano o por medios
mecánicos, utilizándose en este caso palas retroexcavadoras o con cuchara bivalva,
cuyo rendimiento se calcula de modo análogo a los casos anteriores. La diferencia
con la excavación en zanja estriba, fundamentalmente, en el mayor tiempo y coste
que supone la extracción de los productos excavados.

B. Vaciado. El vaciado es una excavación a cielo abierto, que tiene la particularidad


de que la cota del terreno excavado queda por debajo de la del terreno circundante
en toda su extensión. Ejemplo típico de vaciado es la excavación necesaria para
construir el sótano de un edificio. En general, los vaciados no suelen ser de gran
extensión, por lo que se emplean para realizarlos maquinaria de excavación de
poca movilidad, como palas excavadoras o cargadoras, complementadas con
camiones volquetes para el transporte de los productos sobrantes a vertedero.

ENTIBACIONES Y AGOTAMIENTO.

A. Entibaciones. Son aquellas obras que tienen por objeto reforzar las paredes o
frentes de las excavaciones en zanjas, para evitar el riesgo de los posibles
desprendimientos de tierra.

Cuando se quiere evitar la entibación y lograr que el terreno permanezca estable,


es necesario dejar el terreno excavado con una inclinación igual o menor que su
ángulo de talud natural (ángulo de rozamiento interno). Sin embargo, en muchos
casos no es posible proceder así debido, por una parte, al elevado coste de las
sobreexcavaciones (caso de zonas urbanas), lo que hace necesario construir las
entibaciones adecuadas para garantizar la seguridad. Las entibaciones suelen
realizarse con madera (tablones, tablas y rollizos) con elementos metálicos
(paneles y puntuales), empleándose también cuñas, clavos y grapas.

B. Agotamientos. Los agotamientos tienen por objeto eliminar el agua existente en


determinados puntos de la obra, especialmente en excavaciones y cimentaciones,
para poder trabajar en seco con ellos.

El agotamiento se realiza normalmente por uno de los sistemas siguientes:

- Canalizando las aguas hacia el punto más bajo, donde se instala una bomba
adecuada que permita elevar y evacuar las aguas.

- Estableciendo una serie de pozos filtrantes, dotados cada uno de su


correspondiente bomba y rebajando así el nivel freático en toda la zona de trabajo.

El equipo necesario para realizar los agotamientos está compuesto por grupos
motobombas sumergibles con motor eléctrico o por grupos centrífugos con motor
eléctrico o gasolina, así como por las correspondientes tuberías de aspiración e
impulsión. E