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PITAHAYA

La fruta del dragón o como también se conoce popularmente a la Pitahaya,


Pitaya, Picajón, Yaurero o Warakko, es producida por cactus de las especies
Hylocereus y Selenicereus. Originaria de Centro América, actualmente ya se
cultiva en otras partes del mundo como en Asia y Europa.
La pitahaya (Hylocereus spp) es una fruta originaria de América
perteneciente a la familia de las cactáceas, subfamilia Cactoideae,
Tribu Hylocereae y género Hylocereus (Raveh et al., 1993); existen
diferentes especies de pitahaya; sin embargo, la especie Hylocereus
undatus es la más cultivada a nivel mundial con un área de cultivo del 71,5
% (Betancourt et al., 2010) y la más apreciada comercialmente
debido a que sus frutos son comercializados fácilmente en mercados
nacionales e internacionales (Legaria et al., 2005). La pitahaya es una
fruta de sabor dulce y de diferentes coloraciones, con un peso de hasta
700 g y un largo y diámetro de 15 y 10 cm, respectivamente. La
piel presenta coloraciones roja-rosácea, sin espinas, pero con escamas a
manera de alas que contribuyen a la atractiva apariencia del fruto
(Corrales-García y Canche-Canche,
2008; Wybraniec y Mizrahi, 2002). Es una
fruta muy apreciada debido a que es considerada un fruto exótico
en los mercados europeos y asiáticos (Castillo,
2006); mientras que en Estados Unidos y
Europa demandan pulpa de pitahaya como ingrediente en alimentos o bien
como colorante natural (Esquivel y Araya- Quesada, 2012). México
produce alrededor de 2155,3 toneladas al año y es el tercer productor
mundial de pitahaya, únicamente por debajo de Colombia y Nicaragua
(SIAP, 2011). Puebla alcanza una producción de 57,25
toneladas en aproximadamente 17 hectáreas sembradas (SIAP, 2011). Sin
embargo, gran parte de la producción se pierde debido a la escasa tecnología
pre y poscosecha que se aplica en la producción de pitahaya tanto en
fresco como procesado. Una posible forma de comercializar la pitahaya es a
partir de la obtención de jugo fermentado o “vino de pitahaya”, siendo ésta
una alternativa viable para que los productores de pitahaya puedan darle
valor agregado a sus productos, abriendo un nuevo mercado
potencialmente económico.

La palabra vino se refiere al producto obtenido de la fermentación del


jugo de uva (Brown et al., 1989). Mientras que el vino de frutas es la
bebida alcohólica obtenida por la parcial o completa fermentación de
jugos de frutas fresco, concentrado o reconstituido; o macerado de pulpa
con la adición de agua, azúcar o miel (Ferreyra et al., 2009).
Por lo anterior, el objetivo de esta investigación fue elaborar una
bebida fermentada (vino) a partir de jugo de diferentes variedades
de pitahaya (Hylocereus spp).
¿Qué es pitaya o pitahaya?
La pitahaya es una plantea cactácea, es decir, familia de los cactus, que se
caracteriza por no tener hojas, poseer unas flores vistosas que abren de noche,
que son de color blancas, rojas o amarillas y luego genera un fruto comestible.
Este fruto también es conocido popularmente como pitahaya o pitaya, es parecido
al fruto de la tuna con una masa de sabor agridulce, medicinal y muy usado para
preparaciones frescas.

Entre sus características generales podemos decir que la flor de la pitahaya es de


una belleza exótica, pero con corta vida pues solo dura una noche. Existen 600
especies conocidas de esta familia de cactus y las dos variedades comestibles
son la pitahaya amarilla por fuera con pulpa blanca por dentro y la pitahaya roja
por fuera con pulpa blanca o roja por dentro

¿Cuál es el nombre científico de la pitaya?

Hylocereus costaricensis, de pulpa roja y piel rosa.


Hylocereus monacanthus, de pulpa roja y piel rosa.
Hylocereus undatus, de pulpa blanca y piel rosa.
Selenicereus megalanthus, de pulpa blanca y piel amarilla.
Stenocereus thurberi conocida como “pitaya dulce”, de pulpa entre roja y guinda,
y de piel rojiza.

Beneficios de la pitahaya: ¿Para qué sirve?


Los beneficios de la fruta del dragón se basan en la posibilidad de uso total de la
pitahaya planta. Se le otorgan propiedades curativas. Así, que preguntarse ¿para
qué sirve la pitahaya? La respuesta es: para mejorar la salud de nuestro cuerpo.
La hoja y flor de la pitaya es utilizada en infusión para mejorar el insomnio, la
ansiedad y afecciones nerviosas, así como aliviar el dolor de cabeza o en las
encías, mejorar la circulación y prevención de enfermedades del corazón.

Las semillas, que son comestible, ayuda a regular el tránsito intestinal, ayudando
a estabilizar la digestión y sirve como laxante, ayudando a evitar el estreñimiento.

La pulpa de la pitahaya, contiene un alto nivel de agua y un bajo nivel de


carbohidratos, con excelente valor energético y vitamínico, excelente para
personas con diabetes, regímenes alimenticios rigurosos, o para hacer dietas
para adelgazar.

Su consumo regular promueve beneficios para todos los órganos y sistemas del
cuerpo. Por lo que se sugiere tanto para adelgazar, como para la alimentación de
personas con actividad física intensa, con tratamientos medicamentosos de
enfermedades crónicas (cáncer, diabetes, SIDA, entre otras), o cualquier
condición que disminuya el aprovechamiento o mala absorción de nutrientes. Así,
la fruta del dragón sirve a niños, jóvenes, adultos, deportistas, mujeres
embarazadas o madres lactantes y personas mayores.

También la pitahaya es útil para evitar la retención de líquidos y los cálculos


renales. Es sugerida como complemento en los tratamientos para el colon irritable
o inflamado, así como para prevenir la arterioesclerosis, infarto cerebral y
cardiaco. En general refuerza el sistema inmunológico.

Para beneficios medicinales su consumo varía según la finalidad:

Como purgante se debe masticar muy bien las semillas de la fruta e ingerirlas.
Para el estreñimiento se sugiere consumir de 2 a 3 pitahayas una hora antes de
desayunar por cinco días. Si se quieren mejores resultados reemplazar la cena
por papaya durante los 2 o 3 días.

Para atacar la disentería se machaca la raíz de pitahaya, se hierve por 3 minutos


en una taza de agua tapada a fuego lento, se deja reposar sin destapar, ya fría se
endulza con miel de abeja y se deja macerar por una noche al sereno. Tomar una
copa pequeña antes del desayuno por una semana y tendrá buenos resultados.

Contraindicaciones del consumo de pitahaya


Es importante tomar en cuenta que la pitahaya posee fructosa y su consumo
excesivo es perjudicial para la salud. Sabiendo esto, se puede maximizar los
beneficios de la pitahaya al racionalizar su consumo. Asimismo, no es
aconsejable su uso en personas propensas a las alergias, con problemas de
gastritis o úlceras estomacales.

Propiedades de la Pitahaya o Pitaya


Por su valor energético de 210 Kj/100 g. es considerada una fruta de muy alta
importancia, pues los beneficios de la pitahaya se asocian al retraso del
envejecimiento, mejoramiento del sistema inmunológico, disminuye el
estreñimiento y fortalecimiento de los dientes y huesos. Considerándose
antitumoral, antioxidante, laxante y antiinflamatorio.

Valor nutricional de la pitahaya


Agua 83,7 % (Hidratación corporal)
Proteína vegetal 0.4 % (Energizante)
Carbohidratos 13.2% (Energizante)
Azúcar 8 gr. (Energizante)
Vitamina A 0.012 gr. (Fortalece la memoria)
Vitamina C 9 gr. (Fortalece el sistema inmunitario y la formación de colágeno)
Vitamina B1 (Hidratación de la piel, reduce los niveles de colesterol LDL,
energizante y aumenta el apetito)
Vitamina B2 0.045mg
Vitamina B3 0.430 mg
Calcio 8.8 gr. (Fortalecimiento de huesos y dientes)
Fósforo 36.1 mg. (Regeneración de glóbulos rojos, blancos y plaquetas)
Hierro 0.65 mg.
Potasio, cromo, magnesio
Fibra 0.7% / 1 gr. (por cada 100gr. de fruta fresca) (Mejora el tránsito intestinal)
Ácido ascórbico (antioxidante) 8.0mg/100gr. (Destrucción de los radicales libres
en el cuerpo que pueden causar cáncer, problemas cardiovasculares y daños en
la piel)
Calorías 60 (3% del valor nutricional diario recomendado)
La pitahaya es un fruto de bajo valor calórico, ya que apenas contienen hidratos
de carbono. Se destaca el contenido de vitamina C en la variedad roja, no así en
la amarilla. La porción comestible supone un 55% del peso total.
Propiedades tenpéuticas y nutricionales:
El fruto posee un valor nutritivo superior al de otras frutas en varios de sus
componentes: 100 gr de la parte comestible posee 58 a 66 unidades calóricas,
25-U .l.3 gr de proteínas, 0,20 gr de grasas, 15,50 gr de carbohidratos, 30 gr de
calcio, 28 gr de fósforo y vitaminas ( caroteno, niacina, tiamina, riboflavina y
ácido ascórbico ). Es empleado directamente en la alimentación o para la
fabricación de meimeladas y jaleas, néctar, deshidratado en polvo~ cápsulas,
tabletas, trociscos o té sobre todo para la reducción de los niveles de
colesterol, triglicéridos Parte de esas propiedades medicinales se deben al
mucílago, pectina o "baba", que es un polisacárido complejo compuesto por
arabinosa y xilosa. Los tallos o pencas, si se consumen 1,500 grs. en 1 O dias,
son excelentes para combatir la diabetes al reducir en promedio: Colesterol
31.0 mgldl Triglicéridos 93.5 mgldl Glicemia 4.0 mgldl (lbid.).
La semilla es utilizada para elaboración de aceite; la cáscara empleada como
forraje y el tallo es utilizado en la producción de gomas y encurtidos forrajes
(lbid).
Se ha planteado que el efecto hipocolesterolémico es generado por la fibra y
principalmente por la pectina, mediante un mecanismo que estimula el enlace
de ácidos biliares, reduciendo la absorción de la bilis y lípidos en el colon, de
tal manera que el círculo enterohepático es perturbado ,por lo que se reduce la
concentración de Hpidos y colesterol que es abastecida al hígado, esto genera
bajos niveles de lípidos en sangre y fmalmente una reducción en peso
Otra teoría plantea que la pectina incrementa la expresión de receptores de
apolipoproteína BIE y la desactivación de receptores mediados por LDL. Lo
anterior permite definir que la suplementación de la dieta con tuna presenta
ventajas a la salud, disminuyendo con ello el riesgo de padecer enfermedades
cardiovasculares, mediante un control de los niveles lipídicos en sangre.
COMPOSICION NUTRICIONAL

PITAHAYA AMARILLA PITAHAYA ROJA

Acido ascórbico 4.0mg Acido ascórbico 25mg

Agua 85.4g Agua 89.4g

Calcio 10mg Calcio 6.0mg

Calorías 50 Calorías 36

Carbohidratos 13.2g Carbohidratos 9.2g

Fibra 0.5g Fibra 0.3g

Fósforo 16mg Fósforo 19mg

Proteína 0.4 g Proteína 0.5 g

Hierro 0.3mg Hierro 0.4mg


Caloría 36.0 g

Proteínas 0.5 g

Ceniza 0.5 g

Agua 89.4 g

Fibra 0.3 g

Grasas 0.1 g

Hierro 0.4 g

Calcio 6.0 g

Fósforo 19.0 g

Carbohidratos 9.2 g

Ácido ascórbico 25.0 (mg)

Niacina 0.2 (mg)

Riboflavina 0.03 (mg)