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EL CONTROL

REMOTO
Leopoldo Parra Reynada

Qué es un control remoto

Un control remoto es una unidad externa con la


El control remoto digital es un accesorio que es posible operar un equipo a distancia, esto
de gran importancia en el manejo de los es, sin que el usuario tenga la necesidad de es-
aparatos electrónicos modernos: tablecer algún contacto físico con el sistema aso-
sistemas de componentes, receptores de ciado; por ello, en el control remoto se concen-
cable y de antena parabólica, tra el manejo de las diversas funciones del equipo
al que complementa.
videograbadoras y cámaras de video, no
En los aparatos electrónicos domésticos el uso
pueden prescindir ya de esta unidad. En de este dispositivo permite acceder a los distin-
el presente artículo vamos a hablar de la tos controles y prestaciones del equipo; encen-
teoría de operación del control remoto dido, cambio de canal, conmutación de funcio-
inalámbrico, con miras a apoyar los nes, nivelación de volumen, congelamiento de
procedimientos de servicio a estas imágenes, efectos especiales, etc. Incluso en al-
gunos televisores modernos, diversos ajustes que
unidades, que es el tema del siguiente
antes el técnico debía efectuar mediante presets,
artículo. ahora se llevan a cabo vía el control remoto,
modificando los valores de ciertas memorias in-
ternas que a su vez controlan a sendos poten-
ciómetros digitales (figura 1).

ELECTRONICA y servicio 1
Figura 1
El CPU dentro del aparato
recibe las órdenes y se
Con el remoto, se coloca al televisor
encarga de su cumplimiento El CPU se comunica con los
en el modo de servicio y se le dan las
instrucciones pertinentes presets electrónicos, modificándolos
1 2 según la selección efectuada

4
No. de
00 AFC 00 SERVICE
función
Como indicador visual, el CPU
expide en pantalla una serie de
datos numéricos, para que el
personal de servicio pueda Modo de
comparar con las tablas del manual servicio

Sub-función Nivel de ajuste


accesada 00 63

Es importante resaltar que el rango de pres- 3). Entre las propiedades que le otorgan ventaja
taciones otorgadas por un control remoto depen- sobre otros sistemas utilizados anteriormente,
derá del diseño específico de cada equipo. resaltan:
Cabe mencionar que la evolución que este ac-
cesorio ha experimentado al paso del tiempo (fi- • Son ondas altamente direccionales, por lo que
gura 2), no ha modificado su principio básico de es necesario “apuntar“ o dirigir el accesorio
operación: un transmisor envía las instruccio- remoto hacia el aparato sujeto a control, sin
nes codificadas mediante algún canal de comu- afectar a otros equipos que se ubiquen de ma-
nicación hacia un receptor alimentado perma- nera cercana a la trayectoria de los rayos.
nentemente, el cual capta la señal y la envía en • Su rango de acción es muy limitado (un máxi-
forma de pulsos eléctricos al sistema de control, mo promedio de siete metros), lo cual impide
donde el comando específico es identificado para que las señales “salgan“ del recinto donde se
proceder a ordenar su ejecución. generan y afecten a otros aparatos de habita-
ciones contiguas.
El control remoto digital • Los LEDs (diodos emisores de luz) son muy
económicos y su operación es muy confiable.
La principal característica del control remoto • Debido a la naturaleza particular de las ondas
moderno es que se apoya en la tecnología de las de luz, es posible enviar datos a muy alta velo-
emisiones infrarrojas para la transmisión de ór- cidad, con la certeza de que tanto la emisión
denes entre la unidad remota y el aparato re- como la recepción serán adecuadas.
ceptor. Analicemos cómo trabajan estos acce- • La emisión de rayos luminosos por medio de
sorios, cuáles son las señales que emiten y un LED consume un mínimo de energía, lo que
algunos aspectos relevantes de su operación. prolonga la vida útil de las baterías empleadas.

Propiedades de las emisiones infrarrojas Desde que los fabricantes decidieron aprovechar
La luz infrarroja es una emisión electromagnéti- un rayo de luz para el envío de información, con-
ca cercana al espectro de la luz visible (figura sideraron más apropiado no utilizar emisiones

2 ELECTRONICA y servicio
Figura 2
Podría decirse que el primer control remoto
utilizado en un aparato electrodoméstico
consistió en un cable con una clavija y un
interruptor en sus extremos.

ON/OFF

A fines de los años 70, y apoyados en el sistema digital,


los primeros diseños de control remoto contaban con un
conjunto de interruptores colocados de manera paralela
en los equipos, enlazados por un conjunto de cables.
ON
VO

/OF
L

También en la década de los 70, se recurrió a otros


F
CH
VO

AN
L

NE

medios de enlace entre el emisor y receptor. Los


L

primeros dispositivos inalámbricos utilizaban ondas


acústicas ultrasónicas producidas por un conjunto
de campanillas tubulares.

Baterías Campanas Ondas


Solenoides ultrasónicas
ultrasónicas

CIRCUITO OSCILADOR AMP


RC

Bocina ultrasónica
La sustitución de las campanillas por
circuitos resonantes y una bocina
ultrasónica, permitió incluir en los
controles un mayor número de órdenes;
pero se presentó la dificultad de que la
señal enviada sobrepasaba la esfera
de acción requerida e interfería en
C1 C2 C3 C4 C5 C6 ........ Cn
otros aparatos.

Receptor de radio

Aunque se utilizó como una alternativa Ondas de


de solución a los problemas causados por radio
la señal ultrasónica, el uso de señales de
ondas de radio no fue del todo eficiente.
}

órdenes

ELECTRONICA y servicio 3
Figura 3 Longitud de onda
en metros
10-15 10-14 10-13 10-12 10-11 10-10 10-9 10-8 10-7 10-6 10-5 10-4 10-3 10-2 10-1 1 1 10
2
10 10
3
10
4
10
5
10
6
10
7 8
10

Rayos Gamma Ultravioleta Infrarrojo Ondas de Radio Ondas de Radio

Radio de onda corta


Rayos X
Tipo de
Luz visible Microondas radiación
radar TV
RadioFM RadioAM

Banda empleada
por los modernos
controles remoto

del espectro visible, lo que podría ser molesto la frecuencia correspondiente al color rojo (de
para los usuarios en determinadas circunstan- ahí el nombre de “zona de infrarrojo“). Y si bien
cias, sino la porción que se ubica justo abajo de este tipo de rayos constituye una fuente de ca-

Figura 4

Parte superior

Contactos para
batería

Teclado de goma

Circuito impreso
Ventana
transparente

Parte inferior
Tapa de baterías

4 ELECTRONICA y servicio
Figura 5
A

Led
infrarrojo

Area utilizada por la matriz de teclas


Entrada de
B voltaje
Componentes
periféricos

Led

Circuito
integrado

lor, para las magnitudes tan limitados que se re- ponde a la matriz de teclas, mientras que en un
quieren en el envío de datos no representa nin- extremo se ubica el circuito integrado de con-
gún riesgo. trol, algunos componentes periféricos (conden-
Adicionalmente, las emisiones infrarrojas tie- sador, resistencias, cristal oscilador), los transis-
nen una propiedad que las hace idóneas para tores excitadores y el diodo emisor del haz
estas aplicaciones: permiten eliminar las infrarrojo. También, en un extremo se ubica la
interferencias de la luz visible de una manera entrada de voltaje (donde se conectan las bate-
muy sencilla; basta simplemente con colocar en rías).
la etapa receptora una ventana de cristal o plás- Otra pieza que destaca es el teclado de goma,
tico de color rojo oscuro transparente. De esta donde se concentran todos los botones de con-
manera, se garantiza que cualquier rayo de luz trol (figura 6). Este elemento recibe el nombre
de una frecuencia por arriba de la frecuencia del de “teclado tipo membrana“, debido a su cons-
rojo sea bloqueado, mientras que las frecuen- trucción interna.
cias inferiores pueden pasar sin problemas. Si se cortara una de las teclas se podría apre-
ciar que el botón de goma va conectado a una
Estructura física de un control remoto

Veamos cómo está construido un control remo-


to. El gabinete que contiene a los circuitos, por Figura 6
lo general está formado por tres piezas indepen-
dientes: las tapas superior e inferior y la que co-
rresponde al compartimiento de las baterías (fi-
gura 4).
En el interior de la unidad destaca una placa
de circuito impreso (figura 5) en la que se alojan
todos los componentes electrónicos que detec-
tan las órdenes y transmiten los pulsos de rayos
infrarrojos. Teclado de goma
Se puede apreciar fácilmente que la mayor
parte del área ocupada por este impreso corres-

ELECTRONICA y servicio 5
pequeña membrana en forma de domo orienta- Figura 7 Botón

do hacia abajo, el cual a su vez está recubierto


por una capa de compuesto de ferrita, material
cuyas propiedades conductoras son excelentes.
Justamente, dicha capa permite el cortocircuito
en las terminales de cada interruptor, mismas
que se encuentran grabadas en el propio circui-
to impreso; de esta manera, la pequeña mem- Pintura de Membrana
brana ubicada en la parte inferior de cada tecla ferrita para retráctil
contacto
hace las veces de resorte, regresando el botón a
su posición original una vez que deja de
presionarse (figura 7). de“ a la segunda para volver a checar los ren-
glones. Y así sucesivamente el proceso se repite
Operación del circuito emisor cuantas veces sea necesario hasta que se haya
encendido la última columna, de tal manera de
Analicemos la operación de un control remoto tí- que si no se detecta ninguna tecla activada, el
pico. Vea el diagrama esquemático que se mues- circuito integrado regresa a su posición inicial y
tra en la figura 8 y observe que el teclado es de comienza de nuevo el muestreo en la columna
tipo matricial, es decir, cuenta con una serie de 1, reiniciando el ciclo.
columnas y renglones en cuyos nodos o intersec- En el caso de que sí haya sido presionada una
ciones se colocan las teclas, una para cada cruce. tecla, por ejemplo la que corresponde a la inter-
La manera en que funcionan estos teclados es sección de la segunda columna con el cuarto
la siguiente: el circuito de control (al cual llegan renglón, el circuito de control “enciende“ la pri-
todas las columnas y renglones) expide una serie mera columna y checa sus entradas de renglo-
de pulsos, ya sea a través de los propios renglo- nes; como no encuentra señal, “apaga“ esta lí-
nes o de las columnas, pero de línea en línea. nea y “enciende“ la segunda, en cuyo caso
En los controles donde el integrado expide los detecta la tecla activada, lo cual significa que los
pulsos por la línea de las columnas, se inicia el mismos pulsos que expide el circuito de control
procedimiento “encendiendo“ primero la línea por la línea de la columna 2 los capta por la lí-
correspondiente a la columna 1 y checa que no nea del renglón 4, indicando entonces que la
exista entrada en alguna de las líneas asociadas tecla C2-R4 ha sido presionada.
a los renglones; si no detecta ninguna señal en- Como resultado de esta acción, el circuito in-
tonces “apaga“ a la primera columna y “encien- tegrado consulta una tabla interna que le indica

Figura 8
Columnas
}

CIRCUITO
DE
T

Out

}
CONTROL
T

T
Renglones

T
T

Teclado tipo matricial

6 ELECTRONICA y servicio
2
1
3

5
4

Figura 9

el proceso a efectuar cuando encuentre activa- etapa digitalizada donde a su vez se identifica el
da dicha combinación, traduciéndose por lo ge- código binario respectivo, para proceder a la eje-
neral en una serie de pulsos de salida que llegan cución de las órdenes correspondientes.
a un excitador (la mayoría de veces no es más Por lo tanto, el circuito de control que se in-
que un transistor de switcheo), el cual va conec- cluye en la unidad remota forzosamente debe
tado al LED o LEDs infrarrojos que se encargan ser de tipo digital; de hecho, es básicamente otro
finalmente de enviar las instrucciones al recep- microcontrolador, aunque con un objetivo muy
tor en forma de un rayo de luz (figura 9). limitado, pero con todos los elementos que ca-
Y no importa si el tiempo en que dura la tecla racterizan a este tipo de circuitos: una señal de
presionada es muy corto. De todas formas el cir- reloj, un reset, una memoria interna, puertos de
cuito de control detecta dicha acción, debido a entrada de datos y puertos de salida así como
que el ciclo de muestreo del teclado es muy rá-
pido, llegando a producirse varios cientos de
muestreos por segundo.
Figura 10
El circuito de control de la unidad remota

Prácticamente desde que se demostró la


factibilidad de los controles basados en emisio-
nes infrarrojas, los diseñadores eligieron la trans-
misión de datos de tipo digital; esto es, “1’s“ y
“0’s“ que son captados por el receptor incluido
en el aparato y enviados a un microprocesador
incluido en el Syscon (sistema de control), una

ELECTRONICA y servicio 7
Figura 11

AMP

Buffer
Amplificador Al Syscon
Schmitt
Trigger
Fototransistor

un núcleo de microprocesador que se encarga ne de “su“ control asociado. Enseguida se tiene


de la ejecución de todas las instrucciones que le una serie de pulsos codificados (por lo general
permiten hacer un muestreo a las líneas del te- entre 10 y 20), correspondientes estrictamente a
clado, identificar las distintas teclas y expedir en la orden en cuestión. Y por último se encuen-
su línea de salida la orden correspondiente; y tran uno o varios pulsos de identificación final,
todo esto dentro de un encapsulado muy peque- los cuales le indican al receptor que ha conclui-
ño, que en raras ocasiones rebasa las veinte ter- do la transmisión de la orden, sirviendo en oca-
minales (figura 10). siones también como identificación final.
Conviene aclarar que no todas las marcas y
Operación del circuito receptor fabricantes utilizan este formato completo; en
algunos casos sólo se aprovecha el identificador
Ya sabemos entonces que la comunicación en- inicial y los pulsos de la instrucción, mientras
tre el circuito emisor y el receptor de un control que en otros sólo se envían los pulsos de la or-
remoto, se efectúa mediante pulsos binarios den y el identificador final.
transmitidos por medio de luz infrarroja. Expli- El identificador inicial cuenta con uno o va-
quemos ahora cómo se efectúa la recepción y rios pulsos de una forma y duración definidas,
ejecución de las instrucciones correspondientes. lo cual permite identificar plenamente al fabri-
En la figura 11 se muestra el diagrama del cir- cante del control remoto e incluso al tipo de apa-
cuito receptor de un control remoto típico, el cual rato al que pertenece. Precisamente, dicha in-
se incluye en el aparato respectivo. Por lo gene- formación permite que solamente el aparato
ral se trata de un fototransistor que recibe la asociado reaccione ante las órdenes emitidas.
energía infrarroja (recordemos que un Algunos fabricantes utilizan como
fototransistor sólo conduce cuando recibe ener- identificador un solo pulso de una duración de-
gía luminosa), y en cuyo colector se toma una terminada, mientras que otros emplean una se-
muestra de los pulsos que se reciben, los que a rie de 1’s y 0’s, codificados de tal forma que se
su vez pasan a un pequeño circuito que les da elimine cualquier posibilidad de confusión con
forma para expedirlos con el formato y el nivel otros aparatos.
adecuados (figura 12). Sin embargo, aunque en sistemas digitales
convencionales estamos acostumbrados a que
El formato de la señal infrarroja un “1“ se representa con un nivel de voltaje alto
y un “0“ con un voltaje bajo, en la transmisión
En la figura 13 se muestra la forma general de
los pulsos que se obtienen a la salida de cual-
Figura 12
quier unidad remota; puede observar que al prin-
cipio se tiene una zona de identificación, en la
cual se envían uno o varios pulsos que le permi-
ten al receptor identificar que esa orden provie-

8 ELECTRONICA y servicio
Figura 13 Zona final
de identificación
Amplitud

Tiempo
Zona de pulsos
Zona inicial codificados
de identificación

de datos esto no resulta práctico, debido a que


una serie extensa de bits podría mantener por
mucho tiempo un nivel fijo en el canal de trans-
misión, lo que a su vez podría redundar en una
pérdida de sincronía y por consiguiente de da-
tos. Por ello, en este caso se utiliza una codifica-
ción por ancho de pulso, en la cual se asigna
una determinada anchura de pulso a los 1’s y
otra a los 0’s (figura 14).

Figura 14

Número binario

Lógica convencional

Lógica en
control
remoto

Un pulso ancho
Un pulso delgado representa un “uno
representa un “cero“

De esta manera, siempre se tiene un flujo de


pulsos constante, por lo que el receptor lo único
que debe hacer es medir con exactitud el ancho
de los pulsos recibidos para identificar los 1’s y
los 0’s.
Finalmente, la porción correspondiente al
identificador final es, como su nombre lo indica,
un “cierre“ de la señal enviada. En este segmen-
to los fabricantes pueden incluir un código final
de identificación o bien, un aviso de que la or-
den ya fue transmitida y que el microcontrolador
del receptor debe comenzar a procesar la infor-
mación respectiva. Sin embargo, en algunas uni-
dades remotas este pulso se omite.

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