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MINERALES DEL

PERÚ
Los MINERALES son sustancias naturales que se
originan en la capa rocosa de la Tierra o litósfera, y se
caracterizan por tener una estructura homogénea y una
composición química bien definida.

El conjunto de los minerales es estudiado por


la MINERALOGÍA, que es la ciencia encargada de examinar
las características física, químicas, morfológicas y
estructurales de dichas sustancias.

El Perú es uno de los principales países mineros del mundo


y, como tal, alberga en sus suelos numerosos minerales
preciosos y semipreciosos, muchos de ellos aún
desconocidos pero de gran valor.

A continuación, PERÚ ECOLÓGICO les presenta


una muestra
de la riqueza mineralógica del país...
ARAGONITO
CLASE : V - Carbonatos
FÓRMULA : CaCO3
SISTEMA : Rómbico
DUREZA : 3.5 - 4
DENSIDAD
2.95
:
RAYA : Blanca

FORMACIÓN:
Es un polimorfismo del carbonato de calcio, como la calcita más común. Se
encuentra con frecuencia en la zona de oxidación de los yacimientos con
sulfuros, en los depósitos de origen termal y evaporítico, en grutas y en
algunas rocas metamórficas (esquistos de glaucofana). Constituye el
esqueleto de numerosos organismos marinos, tanto vivos como fósiles.

HÁBITO:
Se encuentra generalmente en cristales delicados y alargados, reunidos en
penachos. Se conocen además grandes cristales trimaclados que simulan
prismas exagonales, agregado fibroso-radiales, masas concrecionales
estalactíticas, pisolítics y coraloides. De particular belleza son las
ramificaciones blancas en forma de coral conocidas como "flores de hierro",
que se descubrieron en Austria. El aragonito ouede ser incoloro o de varios
colores, transparente o translúcido con brillo vítreo.

USOS:
Puramente científicos y coleccionistas.

MINERALES SIMILARES:
La calcita, de la cual se distingue por la exfoliación romboédrica de esta
última.
AZURITA
CLASE : V - Carbonatos
FÓRMULA : Cu3(CO3)2(OH)2
SISTEMA : Monoclínico
DUREZA : 3.5 - 4
DENSIDAD
3.83
:
RAYA : Azul

FORMACIÓN:
En la zona de oxidación de los depósitos de sulfuros de cobre en ambiente
carbonatado asociada a la malaquita, y también como impregnación de
arenas.

HÁBITO:
Frecuentes y muy bellos son los cristales prismáticos alargados o tabulares,
estriados, a menudo concrecionados de color azulado o azul intenso y brillo
vítreo. Se encuentra también en masas reniformes, granulares o
concrecionales.

USOS:
Como piedra ornamental y, en ocasiones, como gema. En otro tiempo se
trituraba y se utilizaba como pigmento. Reviste interés colecccionista y
científico.

MINERALES SIMILARES:
El color, la disposición y la efervescencia con el ácido clorhídrico la
diferencian de los demás minerales.
CALCITA
CLASE : V - Carbonatos
FÓRMULA : CaCO3
SISTEMA : Trigonal
DUREZA : 3
DENSIDAD
2.71
:
RAYA : Blanca

FORMACIÓN:
Es un típico mineral sedimentario que se forma por precipitación química y
por depósito de caparazones carbonatados de organismos marinos. Se
encuentra también en rocas metamórficas y en filones hidrotermales.

HÁBITO:
Son frecuentes los cristales romboédricos, escalenoédricos o prismáticos,
maclados o concrecionados, blanquecinos, incoloros, pero también rosas,
amarillos, verdes o azules. Se encuentra, en general, en masas
microcristalinas compactas (calizas), fibrosas (alabastros), concrecionales
(estalactitas y estalagmitas) y sacaroides (mármoles). Es semidura, ligera,
soluble en ácido clorhídirco diluido en frío y, con frecuencia, fluorescente.

USOS:
Metalurgia, industria química y de los fertilizantes. Las masas compactas se
emplean en la construcción y para escultura; las calizas litográficas se
utilizan en estampación. Los cristales puros de espato de Islandia se usaban
en la fabricación de los prismas polarizadores, llamados "prismas de Nicol".

MINERALES SIMILARES:
El cuarzo, que es más duro, el yeso, más blando, y la dolomita, que produce
efervescencia sólo con ácido clorhídrico en caliente.
CELESTINA
CLASE : VI - Sulfatos
FÓRMULA : Sr SO4
SISTEMA : Rómbico
DUREZA : 3 - 3.5
DENSIDAD
3.96
:
RAYA : Blanca

FORMACIÓN:
Puede tener origen hidrotermal, asociado a galena o blenda, o bien
sedimentario evaporítico asociado a azufre, yeso, aragonito y cloruros.

HÁBITO:
Generalmente en cristales prismáticos alargados, en ocasiones tabulares,
incoloros o de color blanco lechoso, amarillentos, azulados, en agregados
radiales o paralelos, en masas o concreciones. Es pesado, semiduro y frágil.
Funde fácilmente y colorea la llama de rojo carmín.

USOS:
Es el mineral más útil para la extracción del estroncio; se suele utilizar en la
industria azucarera y en la pirotécnica.

MINERALES SIMILARES:
Barita, con peso específico muy alto; yeso, más blando; calcita, que
produce efervescencia con el ácido clorhídrico diluido en frío.
CRISOCOLA
CLASE : VIII - Silicatos
FÓRMULA : Cu SiO n H2O
SISTEMA : Monoclínico
DUREZA : 2-4
DENSIDAD
2 - 2.4
:
RAYA : Blanca

FORMACIÓN:
Se forma como producto de la alteración de minerales de cobre encajados
en materiales silicatados.

HÁBITO:
La crisocola se presenta con relativa frecuencia en cristales aciculares
microscópicos, agregados radiales, masas botroidales, costras, etc. Su color
es generalmente va del verde al azul, pero es posible encontrar variedades
que van del color pardo al negruzco. Es soluble en algunos ácidos. Cuando
el material es calentado suele oscurecerse. Sus propiedades física están
muy influidas por el contenido de agua que posee. Su exposición le hace
presentar pequeñas fracturas concoideas.

USOS:
La crisocola es un mineral de interés científico y coleccionista.
CUARZO
CLASE : IV - Óxidos
FÓRMULA : Si O2
SISTEMA : Trigonal
DUREZA : 7
DENSIDAD
2.65
:
RAYA : Blanca

FORMACIÓN:
Es uno de los minerales más comunes de la corteza terrestre. Tiene su
origen en el magma y cristaliza a partir de temperaturas elevadas (1,200 -
750 ºC) hasta temperaturas bajas (300 - 200 ºC). Existen dos formas
polimorfas del cuarzo: el cuarzo alfa, estable hasta los 573 ºC, y el cuarzo
beta, estable desde 473 ºC hasta 870ºC; por encima de esta temperatura
se transforma en tridimita (hexagonal). El cuarzo se forma, además, por
transformación del esqueleto silíceo de algunos organismos.

HÁBITO:
Se encuentra tanto en cristales, algunos de enormes dimensiones, como en
masas compactas formadas por cristales microscópicos (ágata, diásporo y
corniola). Las variedades puras (cristales de roca) son incoloras; la
presencia de materias o iones extraños da origen a variados colores. Los
cristales son principalmente prismáticos, terminados por dos romboedros
que simulan una bipirámide hexagonal. No son raros los cristales que
contienen burbujas gaseosas, líquidas uy otros materiales dispuestos en
forma característica. El cuarzo presenta una gran dureza, es ligero, sin
exfoliación, con fractura a lo largo de superficies irregulares esféricas y
curvadas (fractura concoidea). Es infusible e insoluble en ácidos, a
excepción del fluorhídrico. Es piezoeléctrico.

USOS:
Es una mineral de gran importancia mundial por su propiedad
piezoeléctrica, de polarización y permeabilidad a los rayos ultravioleta. Por
estos motivos de emplea en la construcción de manómetros especiales,
generadores de impulsos, resonadores y estabilizadores de ondas, prismas
y lentes para espectrografía y relojería. Además se utiliza en la industria del
vidrio, de los esmaltes, de materiales abrasivos y refractarios. Algunas
variedades son empleadas como piedras ornamentales o como gemas.

MINERALES SIMILARES:
La forma cristalina, el brillo vítreo, la fractura concoidea y la resistencia a
los ácidos (excepto al fluorhídrico) lo hacen inconfundible.
CUARZO ROSADO
CLASE : IV - Óxidos
FÓRMULA : Si O2
SISTEMA : Trigonal
DUREZA : 7
DENSIDAD
2.65
:
RAYA : Blanca

FORMACIÓN:
El cuarzo rosado o cuarzo rosa es una variedad del cuarzo común, y al igual
que éste último tiene su origen en el magma y en la transformación del
esqueleto silíceo de algunos organismos.

HÁBITO:
Se encuentra de manera masiva en minerales pequeños. El cuarzo rosado
es duro, ligero, no tiene exfoliación y presenta fracturas a lo largo de su
superficie irregular.

USOS:
También es utilizado en la elaboración de artículos de espectrografía y
relojería, por sus propiedades piezo eléctricas, de polarización y
permeabilidad a los rayos ultravioleta.
JASPE
CLASE : IV - Óxidos
FÓRMULA : Si O2
SISTEMA : Trigonal
DUREZA : 7
DENSIDAD
> 2.65
:
RAYA : Blanca

FORMACIÓN:
Es otra de las variedades del cuarzo común, por lo tanto también tiene su
origen el magma y en la transformación del esqueleto silíceo de algunos
organismos.

HÁBITO:
El jaspe posee un color generalemente rojizo oscuro, con brillo mate y
diafanidad opaca. Es un grano fino que suele contener impurezas , las
cuales le confieren colores diversos.

USOS:
Es muy utilizado en la industria espectrográfica y relojera, aunque también
tiene ciertas aplicaciones en el ámbito astrológico.
ÓPALO
CLASE : IV - Óxidos
FÓRMULA : Si O2
SISTEMA : Coloidal amorfo
DUREZA : 5 - 6.5
DENSIDAD
1.9 - 2.5
:
RAYA : Blanca

FORMACIÓN:
En cavidades de rocas volcánicas como depósito químico de aguas
minerales frías y termales, y en rocas sedimentarias por acumulación de
esqueletos de distintos organismos marinos.

HÁBITO:
En vénulas, costras o masas compactas y terrosas, frecuentemente
estalactitas y concreciones (geyseritas y daitomitas). Es duro, ligero,
infusible e insoluble, incoloro, blanco lechoso, negro, azulado y a menudo
con bellísimas iridiscencias. Es transparente o translúcido, con brillo graso.
La exposición al aire determina la formación de pequeñísimas fracturas
concoideas.

USOS:
Se utiliza como abrasivo fino (diatomitas), en la industria cerámica, y como
gema de gran valor (ópalo negro y ópalo de fuego).

MINERALES SIMILARES:
El ópalo común es similar a la calcedonia. El ópalo noble se distingue de los
otros minerales por los fantásticos colores que exhibe y su aspecto
porcelanoso.
PIRITA
CLASE : II - Sulfuros
FÓRMULA : Fe S2
SISTEMA : Cúbico
DUREZA : 6 - 6.5
DENSIDAD
5 - 5.2
:
RAYA : Negra verdosa

FORMACIÓN:
Es común en las rocas magmáticas, volcánicas, sedimentarias y
metamórficas. Se encuentra en filones de cuarzo hidrotermales de
temperatura media baja sola o asociada con el oro (pirita aurífera). Como
mineral de origen sedimentarios sustituye fósiles o forma nódulos de
distinto diámetro.

HÁBITO:
Es dura, muy pesada, frágil, con brillo metálico y polvo negro verdoso. El
color constante es el amarillo más o menos oscuro, a veces con pátinas
iridiscente amarillo pardusco. Se presenta a menudo en cristales cúbicos
estriados, pentagonododecaédricos y octaédricos.

USOS:
Los yacimientos son numerosos y se explotan principalmente cuando
contienen cantidades económicamente rentables de oro y níquel, y sobre
todo para la producción de ácido sulfúrico. Por "tostación" de la pirita se
obtiene bióxido de azufre, que posteriormente se oxida y se absorbe en
agua. De las cenizas de la pirita, que permanecen después de la tostación,
se puede obtener cobre, hierro y acero.

MINERALES SIMILARES:
La marcasita, polimorfo del mismo compuesto Fe S2, que tiene una raya de
color verde más intenso y cristaliza de forma distinta, y la calcopirita, que
tiene color cobrizo, tonalidad verdosa y es menos dura.
SERPENTINA
CLASE : VII - Silicatos
FÓRMULA : Mg6 (Si4O10) (OH)8
SISTEMA : Monoclínico y rómbico
DUREZA : 03-abr
DENSIDAD
2.5 - 2.6
:
RAYA : Blanca

FORMACIÓN:
Por transformación en ambiente metamórfico con bajo grado de olivino,
piroxenos y anfíboles.

HÁBITO:
Se presenta con tres estructuras distintas: maciza, que es la serpentina
noble; en agregados microcristalinos lamelares, a menudo de color verde,
llamada antigorita; o bien con estructura fibrosa, de color verde o blanco
amarillento (crisotilo o amianto sedoso). Tiene brillo entre graso y
nacarado, es ligera, infusible (a excepción de la antigorita que es
difícilmente fusible). Asbesto es el término general para designar los
silicatos fibrosos.
USOS:
La variedad fibrosa (amianto de serpentina) es un óptimo aislante térmico, acústico
y eléctrico. La serpentina noble se emplea para realizar objetos ornamentales.

MINERALES SIMILARES:
El talco, que es más blando, y el jade o jadeíta (serpentina noble).
MANGANOCALCITA
CLASE : V - Carbonatos
FÓRMULA : MnCaCO3
SISTEMA : Trigonal
DUREZA : 3
DENSIDAD
2.71
:
RAYA : Blanca

FORMACIÓN:
Es una variedad química de la calcita que posee pequeños contenidos de
manganeso (Mn) y forma una serie junto con la rodocrosita. Se forma por
precipitación química y se encuentra generalmente en rocas metamórficas.

HÁBITO:
La manganocalcita presenta un color blanquecino uniforme, es semidura,
ligera, y soluble en ácido clorhídrico.

USOS:
La manganocalcita puede ser utilizada en las industria metalúrgica y
química, y en actividades agrícolas.
ÓNIX
CLASE : IV - Óxidos
FÓRMULA : Si O2
SISTEMA : Trigonal
DUREZA : 7
DENSIDAD : 2.65
RAYA : Blanca
FORMACIÓN:
El ónix es una variedad criptocristalina, microgranular o microfibrosa del
cuarzo que, por ende, también se genera en el magma y en los cambios
químicos del esqueleto silíceo de algunos seres.

HÁBITO:
El ónix se presenta como un grano fino de diafanidad translúcida, cuyo
aspecto está caracterizado por una disposición alternada de bandas blancas
o lechosas y bandas negras a parduzcas, que le confieren un color especial.

USOS:
El ónix tiene ciertas aplicaciones en el ámbito astrológico.

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