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CALCULAR EL COEFICIENTE DE BALASTO HORIZONTAL SEGÚN

CHADEISSON

El coeficiente o módulo de balasto horizontal es un parámetro necesario a determinar en


el cálculo de pantallas de contención. Dicho parámetro se introduce en el modelo
matemático como el resorte que simula el comportamiento del conjunto terreno-
cimiento. Como es conocido en muchos entornos, dicho parámetro no es sencillo de
obtener, fundamentalmente porque la normativa y bibliografía no determinan una
formulación concreta ya que son muchos los parámetros interviniendes, desde la propia
rigidez del muro de contención (EI), los parámetros del terreno (φ’, γ, c’) y el
comportamiento terreno-cimiento (δ).

Breve resumen del Coeficiente de Balasto

Uno se cree que un tema está más que trillado, como puede ser el coeficiente de balasto,
cuando todavía me sorprende encontrar proyectos donde está mal aplicado o
simplemente no se molestan en hacerlo correctamente.

Con el fin de dejar mi granito de arena para que el uso de este concepto esté mejor
aplicado en los proyectos, dejo el post de hoy: un pequeño compendio sobre lo que es el
Coeficiente de balasto, cómo se deduce de los ensayos el valor del K30 y cómo manejar
ese valor para utilizarlo en nuestros cálculos estructurales. Además, recopilo varias
formulaciones que creo que os pueden ser interesantes para los que el tema ya lo
domináis.
El coeficiente de balasto Ks es un parámetro que se define como la relación entre la
presión que actúa en un punto, p, y el asiento que se produce, y, es decir Ks=p/y. Este
parámetro tiene dimensión de peso específico y, aunque depende de las propiedades del
terreno (esto no se le escapa a nadie) no es una constante del mismo ya que también
depende de las dimensiones del área que carga contra el terreno (esto es lo no toda la
gente no tiene tan claro).

Veamos cómo podemos estimar el valor del coeficiente de balasto. Existen dos maneras
para poder realizar dicha estimación:

1. Mediante el Ensayo de Placa de Carga

En España, el ensayo de placa de carga se rige según la normativa del Laboratorio de


Transportes NLT-357/98 (viales) o la UNE 7391:1975 (cimentaciones). En la foto
anterior podemos ver una placa circular que carga al terreno. De la placa salen unos
comparadores que nos permiten medir el asiento que sufre el terreno al cargar la placa.

El cociente de la carga entre el asiento nos proporciona el coeficiente de balasto


asociado a las dimensiones de la placa. Existen varios tipos de placas, las cuadradas de
30×30 cm o las circulares de 30, 60 o 76,2 cm de diámetro. Por tanto, el coeficiente
viene generalmente respresentado por una K y el correspondiente subíndice que
identifica a la placa con la que se realizó el ensayo.

Lo usual es que los laboratorios proporcionen el coeficiente de balasto de la placa


cuadrada de 30 cm de lado, el K30. Existen muchos autores que han proporcionado
varios valores del K30 para diferentes clases de suelos. Os dejo algunas de las tablas
más interesantes que conviene tener:
Pero claro, una cosa es tener el coeficiente de balasto de una placa cuadrada de 30 cm
de lado y otra muy distinta es tenerla para el tamaño real cimentación. Aunque sea el
mismo terreno, el valor debe ser corregido por las dimensiones de nuestra cimentación.
Para ello, fue Terzaghi (1955) quien propuso las siguientes formulaciones:

Para una zapata cuadrada de lado B(m) el coeficiente de balasto valdrá:

Para suelos cohesivos:

Para suelos arenosos

Para suelos de transición (entre arenas y arcillas)

%cohesivo es el porcentaje del suelo que se puede suponer cohesivo y %arenoso el


porcentaje que se supone arenoso. (%cohesivo+%arenoso=100)
Si lo que tenemos es una losa rectangular de lados B(m) y L(m) (L>B):

2. En función de otras características del terreno.

Estamos hablando de correlaciones del coeficiente de balasto con otros parámetros del
terreno como pueden ser:

En función del módulo de deformación:

Fórmula de Vogt:

Fórmula de Vesic:

Fórmula de Klepikov:
Siendo A el área de la cimentación y ω un coeficiente de forma que viene dado por:

Fórmula de la Universidad de Buenos Aires:

En función de la tensión admisible de la cimentación:

Fórmula de Bowles:
Siendo FS el factor de seguridad empleado para minorar la tensión admisible (entre 2 y
3)

En función del CBR:

Se puede usar la siguiente gráfica que relaciona el índice portante de California (CBR)
con el coeficiente de balasto de una placa de 30’’ de diámetro.

En función de la resistencia a compresión simple qu (suelos cohesivos):

En función del ensayo SPT:

En suelos cohesivos:

En arenas secas:
Y por tanto para una cimentación de BxL:

En arenas sumergidas Y por tanto para una

cimentación de BxL:

Todo lo anterior queda dicho para el coeficiente de balasto vertical, es decir, el


utilizable a zapatas y losas. Para el caso de pantallas o pilotes se debe considerar
el coeficiente de balasto horizontal. Para ello ya hicimos un post hablando de una forma
de estimarlo: “La verdadera historia del Ábaco de Chadeisson“. Pronto haremos otro
post recopilando varias formulaciones para su estimación.
Ángulos de fricción δ° entre varios materiales y suelos o rocas.

Tipo de Material δ°

Masas de concreto o albañilería con:

Roca sólida limpia 35

Grava, Grava-arena o arena gruesa 29 a 31

Arena fina limpia o arena arcillosa 24 a 19

Limo arenoso 17 a 19

Arcilla consolidada muy rígida 22 a 26

Arcilla medio rígida 17 a 19

Pilotes de acero con:

Grava limpia, mezcla de grava-arena 22

Arena limpia, arena-grava 17

Arena-limosa, arena limosa o arcillosa 14

Arena-limosa fina, limo no plástico 11


Concreto premoldeado-tablestaca con:

Grava limpia, mezcla de grava arena 22 a 26

Arena limpia, arena grava 17 a 22

Arena limosa, arena limosa y arcillosa 17

Arena-limosa fina, limo no plástico 14

Otros materiales:

Albañilería sobre madera (perpendicular al


26
grano)

Acero a acero en tablaestacado 17

Madera sobre suelo 14 a 16

Relación entre ensayos de laboratorio y compactación en campo

Método En laboratorio En campo

Práctica-Patrón Nada comparable


Impacto
(Proctor, etc.) (Compactación manual)

Ensayo miniatura Rodillo de pata de cabra


Acción de amasamiento
Harvard Rueda balanceante

Rodillos vibradores y
Vibración Mesa Vibratoria
compactadores

Compresión (Dinámica o Maquinaria de


Rodillo de rueda lisa
estática) compresión (CBR)

Utilización de suelos en carreteras

CBR (%) Clasificación Usos Sistema Unificado

0– 3 Muy pobre Subrasante OH, CH, MH, OL

3–7 Pobre a regular Subrasante OH, CH, MH, OL

7 – 20 Regular Sub – base OL, CL, ML, SC, SM, SP


20 – 50 Bueno Base, sub – base GM, GC, SW, SM, SP, GP

> 50 Excelente Base GW, GM

Relación aproximada entre la clasificación del suelo y los valores del módulo de
reacción de la subrasante K (kg/cm³) y el CBR

Sistema unificado K CBR (%)

GW > 16 > 60

GP 8.3 – 1 6 25 – 60

GM > 7 > 20

GC y SW 7 – 12 20 – 40

SM 5.5 – 12 10 – 40

SP 5.5 – 8.3 10 – 25

SC 5.5 – 7 10 – 20

ML Y CL 4 – 6.5 5 – 15

OL Y MH < 5 < 8

OH Y CH < 4 < 5