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PROYECTO “TODOS TENEMOS NUESTRA HISTORIA” 1

Todos sabemos que nuestro querido Barrio La Jota está en la Margen Izquierda del Ebro,
pero nuestro barrio no llega ni a los 100 años de historia.
Entonces ¿que había en este lado de la Margen Izquierda?
Os lo podéis imaginar pero os lo vamos a decir: campos y más campos, balsas de aguas
estancadas, acequias y alguna que otra torre agrícola.
En otros tiempos, para pasar a esta margen había que cruzar el Ebro con barcas, puentes
de madera o pontones. Las grandes riadas se los iban llevando y además dejaban amplias
zonas inundadas con aguas estancadas que se convertían en focos de fiebres y
enfermedades.
¡Ah claro!, por eso hay una zona de Zaragoza que todavía se llama Balsas de Ebro Viejo.
¡Exactamente! Y por eso apenas quería venir a vivir gente a esta margen del río.
De 1308 data una gran crecida que lo inundo casi todo a este lado y en 1438 se terminó de
construir el Puente de Piedra en el mismo lugar que estaba el puente de entrada a la ciudad
de Cesaraugusta en tiempo de los romanos.
Ya entiendo…y gracias a este puente la ciudad fue creciendo y extendiéndose por la Margen
Izquierda.
¡Así es! Durante muchos años no hubo otro puente entre Tudela y Tortosa, por lo que para
cruzarlo había que pagar un impuesto que se convirtió en uno de los principales ingresos de
la ciudad. Pronto empezaron a construirse viviendas, edificios hospitalarios, edificios
militares y edificios religiosos, como la Iglesia de Nuestra Señora del Altabás.
Todos conocemos al gran pintor Velázquez; pues bien, su yerno, Juán Bautista Martínez del
Mazo, pintó la riada de 1643 que se llevó por delante parte del Puente de Piedra. (IMAGEN
0)
También hemos encontrado imágenes de varios planos de la zona del Rabal de los siglos
XVIII y XIX, que nos permiten imaginar como era el lugar donde ahora está nuestro barrio.
Hace más de 300 años (IMAGEN 1 Arrabal 1712) había pocas calles fuera del núcleo
urbano de Zaragoza, pero los oficios más molestos, los rurales y los pobres, vivían fuera de
la ciudad. Nuestro Barrio en aquel entonces era un auténtico granero para Zaragoza, en
forma de campos de cultivo.
El actual trazado de la Avenida de La Jota y el actual trazado del Camino del Vado,
coinciden con trazados de caminos que hace 300 años ya teníamos en nuestra ciudad. El
Camino del Vado llevaba a una especie de “vado” por donde se podía cruzar más
fácilmente el río Gállego (IMÁGENES 2 y 3 de la desembocadura del Gállego en 1712).
Si nos vamos a los años de la Guerra de la Independencia contra los franceses, de
la Zaragoza de1808 y 1809 hay bastantes planos realizados por las fuerzas defensivas o
atacantes de la ciudad. Por ellos conocemos perfectamente la distribución urbana de la
ciudad, de los barrios del Rabal y Jesús y de las defensas que se situaron sobre la ciudad.
La defensa de la ciudad llevó a talar la casi totalidad del arbolado y a derribar tapias y torres
agrícolas. En algunos de esos planos podemos observar un almacén de piezas de artillería
entre la actual La Jota y Vadorrey y toda una red de acequias para el riego. En aquellos
años las aguas del Ebro inundaban toda la zona de la Margen Izquierda, mucho más allá de
lo que siempre hemos conocido como Balsas de Ebro Viejo.(IMÁGENES 4 y 5)
Pero no será hasta finales del siglo XIX cuando empezaron a formarse núcleos importantes
de población desde el Arrabal hasta nuestro Barrio, que aún no existía.
El 16 de septiembre de 1861 llegó el primer tren a Zaragoza desde Barcelona, a la Estación
del Norte. (IMAGEN 6). Las comunicaciones ferroviarias, especialmente, la construcción de
la estación del Norte (1861), permitieron el desarrollo de la población que a partir de
entonces experimentó un aumento progresivo. Se construyeron viviendas y se instalaron
industrias entorno a ella (azucareras, alcoholeras, molinos, cerveceras…). El resto seguía
siendo un espacio de torres y explotaciones agrícolas.
En 1894 se empezó a construir la Azucarera de Aragón, (IMAGEN 7 Y 8) que empezó a
funcionar en 1903 y en 1905 la Azucarera del Gállego. (IMAGEN 9, 10 Y 11) De 1916 es la
conocida construcción de “Galletas Patria” (frente a la actual Plaza de la Esperanza)
(IMAGEN 12) y en 1918 se instaló cerca de la Azucarera de Aragón, Maquinista y
Fundiciones del Ebro S.A. que ocupaba un espacio de 22000 m 2 (IMAGEN 13). Otra gran
industria alimentaria fue “La Nueva Harinera” de Juan Solans, enfrente de la cual construyó
entre 1918 y 1921 la actualmente famosa Casa Solans (IMAGEN 14 y 15).
Todas estas grandes industrias daban trabajo a más de 1500 obreros que contribuyeron al
poblamiento del Arrabal.
Así pues, a partir de 1900, la población de la Margen Izquierda experimentó un gran
crecimiento pasando de 4100 personas censadas en 1920 a 20000 en 1960.
A finales del siglo XIX aparecieron las primeras líneas de tranvia para mejorar la
comunicación con el Centro y en 1906 se terminó la línea de la avenida Cataluña que
llegaba hasta el puente de Santa Isabel. (IMAGEN 16)
El primitivo barrio de la Estación será el origen del barrio Jesús que se irá formando entorno
a la calle de Jesús y la del Puente del Pilar. (IMAGEN 17)
Pero la expansión en esta zona de la Margen Izquierda tiene como eje la carretera de
Barcelona, hoy Avenida de Cataluña. (IMAGEN 18)

Siguiendo esta vía aparece la parcelación «Escudero», germen del barrio de la Jota y la
barriada Costa.

El barrio de Escudero se extendía al lado izquierdo de la acequia que pasaba por la actual
Felisa Galé y estaba compuesto de dos calles en forma de cruz: Once de Julio y Pedro
Lázaro. Ambas terminaban en el campo. El Barrio Escudero, muy antiguo, cuyas calles ya
estaban trazadas en 1920, estaba compuesto en su mayoría por casa de agricultores y
ganaderos con sus establos de vacas dentro de las viviendas (IMAGEN 19). La calle Once
de Julio se llama así en recuerdo a la riada del Ebro y del Gallego que se desbordó en 1924
y que llegó hasta esta misma calle, llegándose a desalojar las casas de personas y ganado.
Por este suceso se celebran las fiestas del Barrio a principios del mes de julio. Además del
indicado barrio de Escudero, estaba la barriada Costa próxima a la Azucarera de Aragón,
frente a la confluencia de la avenida Cataluña con Pascuala Perié. La Azucarera que se
mantuvo activa desde 1897 hasta 1966, daba trabajo a parte de esta población. (IMAGEN
20). Las calles de la barriada Costa eran Sierra Alcubierre, Santa Quiteria, Esquedas y
camino Torrecillas y en ellas se ubicaban 5 ó 6 torres agrícolas.
Era una Zaragoza sin agua corriente, sin alcantarillado y los vecinos tenían que tomar agua
de las fuentes para poder beber en sus casas. Incluso las acequias hacian de improvisados
lavaderos. Tampoco había alumbrado público excepto en las calles principales de la ciudad.