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Funciones definidas a trozos

En este documento veremos el concepto de funciones a trozos


(con ejemplos) y cómo estudiar su continuidad. Utilizaremos
ejemplos para facilitar la comprensión.

1. Introducción y concepto

Las funciones definidas a trozos también se denominan:


• Funciones por partes
• Funciones seccionadas
• Funciones definidas por tramos

La característica de estas funciones es que tienen varias


definiciones según los valores que toma la variable.

Por ejemplo, una función por partes es


2𝑥 + 1, si 𝑥 ≤ 0
𝑓 (𝑥 ) = {
𝑥2, si 𝑥 > 0

En esta función, si la variable toma un valor menor o igual que


0, la definición de la función es 2𝑥 + 1, mientras que si toma un
valor positivo la definición de la función es 𝑥 2 .

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Calculamos la imagen de 𝑥 = −2 y 𝑥 = 2:

𝒙 𝒇(𝒙) (𝒙, 𝒇(𝒙))


−2 2 · (−2) + 1 = −3 (−2, −3)
2 22 = 4 (2,4)

La gráfica de la función 𝑓 es

El punto sólido y el punto vacío los utilizamos para evitar


ambigüedades en los puntos donde cambia la definición (en
nuestro caso es en 𝑥 = 0). Con el punto sólido representamos
la imagen de dichos puntos.

Una función por partes puede verse como una función


construida con trozos de otras funciones (de ahí su nombre). La
función del ejemplo está construida con un trozo de una recta
(𝑦 = 2𝑥 + 1) y un trozo de una parábola (𝑦 = 𝑥 2 ).

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2. Continuidad

Recordamos que intuitivamente una función es continua si su


gráfica puede dibujarse de un solo trazo, es decir, sin levantar
el lápiz del papel. Visto así, es obvio que los puntos donde
cambia la definición de una función son posibles puntos de
discontinuidad.

Matemáticamente, una función 𝒇 es continua en el punto 𝒂 de


su dominio si
lim 𝑓(𝑥) = 𝑓(𝑎)
𝑥→𝑎

Es decir, si existe el límite de 𝑓 en el punto 𝑎 y, además, coincide


con la imagen de 𝑎 (es decir, 𝑓(𝑎)).

Recordad que para que exista el límite, los límites laterales


deben existir y ser iguales:
lim 𝑓 (𝑥 ) = 𝐴
𝑥→𝑎


lim 𝑓(𝑥 ) = 𝐴 = lim+ 𝑓(𝑥 )
𝑥→𝑎− 𝑥→𝑎

La función del ejemplo anterior no es continua en el punto


donde cambia su definición (𝑥 = 0) porque los límites laterales
no coinciden:
lim 𝑓(𝑥 ) = lim− 2𝑥 + 1 = 1
𝑥→0− 𝑥→0

lim+ 𝑓(𝑥 ) = lim+ 𝑥 2 = 0


𝑥→0 𝑥→0

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En los otros puntos sí es continua porque se trata de una recta
y una parábola.
Más información sobre continuidad:
• Continuidad de funciones (teoría)
• Continuidad de funciones (problemas)

3. Ejemplo

Dada la siguiente función definida a trozos

Se pide:

a. Calcular la imagen de los puntos 𝑥 = −3, 𝑥 = −1, 𝑥 =


0, 𝑥 = 1 y 𝑥 = 0.
b. Expresar la misma función con intervalos, es decir,
utilizando intervalos en lugar de los signos de
desigualdad.
c. Representar la gráfica (con puntos sólidos o vacíos en los
extremos de los intervalos).
d. Observando la gráfica, ¿es 𝑓 una función continua?

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Solución

Apartado a:

Como 𝑥 = −3 es menor que -1, debemos utilizar la primera


definición:

Como 𝑥 = −1 es mayor o igual que -1 y menor que 1, debemos


utilizar la segunda definición. También para 𝑥 = 0:

𝑓(−1) = (−1)2 = 1
𝑓(0) = 02 = 0

Para 𝑥 = 1 y 𝑥 = 5, debemos utilizar la tercera definición:

𝑓(1) = −1
𝑓(5) = −1

Apartado b:

Escribimos la función con intervalos:

O bien, si utilizamos paréntesis para los intervalos abiertos,

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Apartado c:

Como la función tiene tres definiciones, tenemos que dibujar


tres trozos de funciones.

Para 𝑥 < −1, la gráfica es la recta constante 𝑦 = 1. Para −1 ≤


𝑥 < 1, la gráfica es la parábola 𝑦 = 𝑥 2 .

Para 𝑥 ≥ 1, la gráfica es la recta constante 𝑦 = −1. Los puntos


deben ser sólidos en los extremos cerrados de los intervalos.

La gráfica es

Apartado d:

La función no es continua puesto que en el extremo 𝑥 = 1 hay


un salto. Sin embargo, en el extremo 𝑥 = −1 la función es
continua.

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La función es continua en ℝ − {1}.

Recursos de funciones:

• Funciones por partes (teoría y problemas resueltos)


• Problemas de continuidad de funciones
• Dominio e imagen de funciones
• Asíntotas de funciones
• Función inyectiva, sobreyectiva y biyectiva
• Función inversa
• Límites de funciones
• Función par y función impar

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