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DEFINICI�N DE

FISIOLOG�A
La fisiolog�a es la ciencia cuyo objeto de estudio son las funciones de los seres
org�nicos. El t�rmino deriva del vocablo latino physiologia (�conocimiento de la
naturaleza�), aunque tiene origen griego.

Fisiolog�a
Para ser m�s espec�ficos debemos aclarar que en general, las ciencias naturales se
encargan del estudio de los objetos inanimados y de los seres vivos; la qu�mica, en
particular, de las transformaciones de la materia, las f�sicas de los cambios de la
energ�a, mientras que la fisicoqu�mica, analiza aquellos cambios que se producen
por la combinaci�n de modificaciones en la materia y la energ�a (qu�micos y
f�sicos).

A trav�s del m�todo cient�fico y de la experimentaci�n, esta ciencia consigue saber


c�mo cambian los seres vivos dentro de un entorno y establecen reglas que
determinen el comportamiento de la materia y la energ�a en el transcurso de la
vida.

A su vez, dentro de las ciencias naturales existen tres grandes formas de


comprender la vida, a trav�s de la morfolog�a (estudia la estructura de los seres
vivos y su evoluci�n), la fisiolog�a (se basa en el estudio de los fen�menos
particulares de los seres vivos y las leyes que rigen su existencia) y la biolog�a
(estudia las relaciones que se establecen entre un organismo y su entorno).

Gracias a la utilizaci�n de principios de las ciencias exactas, la fisiolog�a se


encarga de estudiar las interacciones de los elementos b�sicos del ser vivo con su
entorno. Su objetivo principal es comprender los procesos funcionales de los
organismos vivos y todos sus elementos.

Es posible distinguir tambi�n, dentro de esta parte de las ciencias biol�gicas


diversas ramas, donde cada una se encarga de estudiar una estructura en particular;
de este modo existen la fisiolog�a humana o animal y la fisiolog�a vegetal. La
fisiolog�a humana y la fisiolog�a animal se encuentran relacionadas dadas sus
similitudes y a que pertenecen al mismo reino, animal.

En lo que respecta a la fisiolog�a animal, es importante mencionar que uno de los


elementos de estudio en el que los especialistas basan sus investigaciones es la
homeostasia (�posici�n similar� o �estabilidad similar�) para describir la
persistencia de las condiciones constantes en el medio interno. Esta constancia es
producida por las funciones de los �rganos y los tejidos.

Fisiolog�aLa fisiolog�a vegetal, por su parte, se centra en el an�lisis del


funcionamiento de los tejidos y �rganos de las plantas. Uno de los procesos
centrales de esta fisiolog�a es la fotos�ntesis, que supone la utilizaci�n de la
luz para convertir la materia inorg�nica del medio externo en materia org�nica que
se utiliza en el desarrollo.

Los organismos que desarrollan la fotos�ntesis se denominan fotoaut�trofos


(capaces, adem�s de fijar el di�xido de carbono atmosf�rico) o aut�trofos. El
proceso de fotos�ntesis en los vegetales implica la liberaci�n de ox�geno hacia la
atm�sfera, lo que contribuye a la vida humana y a la disminuci�n de la
contaminaci�n.

La fisiolog�a es una ciencia

El estudio de la naturaleza a partir de cuestiones fisiol�gicas es sumamente


antiguo, sin embargo esta ciencia como tal no se ha constituido hasta hace pocos
siglos.
A lo largo de los a�os e investigaciones fueron descubri�ndose cosas como la gran
diferencia que exist�a entre m�sculos y tendones (que en la �poca de Arist�teles se
confund�an) que colabor� con el enriquecimiento de la ciencia, hasta llevar a su
formaci�n, con todas las leyes que derivaran del estudio de los seres vivos.

Es importante se�alar, sin embargo, que la fisiolog�a es una ciencia pura por lo
que no debe tomarse tan s�lo como una materia para las aplicaciones inmediatas,
sino que sirva para elaborar tratados y estudios a largo plazo sobre los principios
generales de la vida de los seres vivos.