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CIENCIA

ENVIRONMENT

TU
PRIMER
AÑO ¿Qué experimenta el cuerpo
en los primeros doce meses de vida?

N
acemos mucho antes de ser capaces de él son críticos. Hasta el momento en el que sale
valernos por nosotros mismos, pero del útero, el cuerpo materno ha satisfecho todas
aprendemos mucho más rápido en los sus necesidades: mantiene una temperatura
tres primeros años que lo que lo hacemos el resto constante, digiere la comida para suministrarle
de nuestra vida. ¿Cómo pasamos de ser recién nutrientes y respira para darle oxígeno. También
nacidos vulnerables, incapaces de levantar la se ocupa de los residuos y repele las infecciones.
cabeza, a “renacuajos” que andan y hablan? Pero, de repente, el bebé tiene que hacerlo por su
cuenta.
NACIMIENTO En cuanto siente el aire de la fría sala de
Los bebés llegan al mundo con un montón de partos, una potente inhalación abre sus
tareas por hacer. A las 35 semanas de gestación, pulmones y los llena de oxígeno. En la seguridad
el bebé empieza a no tener espacio en el vientre del útero, todo el oxígeno que el bebé necesitaba
de su madre. A medida que crece, demanda más llegaba a través del cordón umbilical. Los
y más energía, y la madre sólo puede darle una pulmones estaban llenos de fluido amniótico y el
parte, y antes de nacer, su crecimiento empieza a corazón desviaba sangre por ellos por un agujero
ralentizarse. llamado agujero oval y un tubo llamado
La llegada al mundo supone un choque para el conducto arterioso. De repente, el bebé necesita
sistema del bebé, y los primeros días de vida en respirar. El agujero en el corazón se cierra

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¿SABÍAS QUE…? El recién nacido respira una vez por segundo y su corazón late entre 110 y 160 veces por minuto.

© Getty

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bruscamente y la sangre corre por los pulmones. aprender, los bebés nacen con algunos
En cuestión de horas o días después del reflejos vitales, que incluyen cosas como el
nacimiento, este tubo y otro que lleva la sangre parpadeo, tragar y bostezar, y otras
del cordón umbilical al corazón (conducto respuestas más complejas.
venoso) también se cierran. El reflejo de búsqueda hace que pueda
Los otros sistemas orgánicos también se girar la cabeza o abrir la boca cuando algo
ponen en acción. El bebé ha estado practicando a toca su mejilla o labio, y el reflejo de succión
respirar y tragar en el vientre, y los riñones ya les hace succionar si se introduce un elemento
han empezado a trabajar. En 24 horas el en su boca. Son instintos que ayudan al recién
intestino empieza a moverse y pasa una nacido a alimentarse.
sustancia alquitranada verde oscura o negra Luego está el reflejo de Moro y el de la presión
llamada meconio. Contiene bilis, moco, fluido palmar. El primero se produce cuando el bebé
amniótico y todo lo que el bebé haya ingerido en siente que se cae. Extiende los brazos y las
el útero. Una vez expulsado
«Los bebés piernas y arquea la espalda
este fluido, la digestión de la
leche puede empezar. nacen con
antes de acurrucarse. El
segundo hace que los dedos de
¿Por qué los bebés
El estómago de un recién
reflejos vitales» las manos y pies se cierren si duermen tanto?
nacido apenas tiene el les tocas las palmas de las
Los recién nacidos se pasan 16 horas al día en el
tamaño de una canica, de modo que el bebé manos o las plantas de los pies. Ambos ayudan país de los sueños. Al principio se levantan
debe despertarse cada pocas horas para comer. al bebé a sobrevivir. mucho para alimentarse, pero a las doce
Sólo puede dar unos pocos traguitos cada vez. semanas y cuando pesan unos 5,7 kilos
empiezan a dormir mucho más.
La madre produce una leche espesa amarillenta PRIMERAS SEMANAS Al igual que los adultos, el ciclo de los bebés
llamada calostro. Está llena de energía, pero Los bebés pequeños pueden oír y responder a pasa por cuatro fases del sueño. Empiezan a
tiene mucha menos grasa que la leche materna sonidos, y nacen con los principios de la dormitar suavemente antes de caer
gradualmente en un sueño profundo, y este
normal, la cual los recién nacidos a veces no comunicación. Giran la cabeza hacia la luz y el ritmo comienza cuando aún están en el útero.
pueden digerir. Contiene la cantidad de sonido, distinguen la cara de la persona que los Entre estos ciclos, pasan por las fases del sueño
proteínas idónea para un bebé en crecimiento. coge y lloran cuando están necesitados. En paradójico (REM), y pasan la mitad de este
tiempo soñando.
El calostro es algo laxante, lo que ayuda al pocas semanas desarrollan bastante estas Los estudios sugieren que el sueño es
bebé en su tracto intestinal, y guarda un arma capacidades. Rápidamente empiezan a importante para consolidar el aprendizaje y la
secreta: los anticuerpos. Estos neutralizan a reconocer la voz de su madre, y pronto empiezan plasticidad cerebral. En otras palabras, ayuda al
fortalecimiento y recorte de conexiones entre
bacterias y virus, agrupándolos y activando su a hacer distintos sonidos, susurros y gorjeos, así los distintos canales nerviosos en el cerebro.
destrucción. Durante el embarazo, pasan de la como lloros. Algunos estudios sugieren que un sueño
madre al bebé a través de la placenta, pero este Durante las primeras semanas, los bebés sólo inadecuado puede generar problemas en el
perfeccionamiento de las conexiones nerviosas.
tipo de inmunidad es temporal. Si bien el bebé se centran en los objetos que tienen frente a sus No obstante, los científicos aún deben realizar
será capaz de crear los suyos propios, le llevará caras y sus ojos se cruzan con frecuencia. En esta más estudios para confirmar estos hallazgos.
unos meses, y mientras tanto cuenta con el fase su coordinación entre manos y ojos es mala.
calostro, que le ayuda a evitar infecciones. Los bebés muy jóvenes investigan sus manos cambio rápido gracias a la leche. Si está siendo
De todas formas, el recién nacido tiene y dedos, y como aún no saben usarlos bien, amamantado, la leche materna sustituye al
algunos trucos para sobrevivir en este periodo muchas veces cierran las manos en puño. calostro. Es más rica en grasa y contiene enzimas
tan vulnerable. Aunque tienen mucho que Por dentro, sus cuerpecitos experimentan un que ayudan al sistema digestivo del bebé a
acceder a los nutrientes. También está llena de
Los bebés están listos para ingerir azúcares que no sólo aportan energía, sino que
su primera comida a los seis meses. además ayudan a las bacterias buenas a
colonizar el intestino grueso.

DOS MESES DE EDAD


Los bebés pasan gran parte del tiempo
comiendo y durmiendo y sus cuerpos crecen
rápidamente. En el vientre materno, las células
se dividen constantemente para formar tejidos y
órganos, pero tras el nacimiento, el crecimiento
cambia. En vez de crear nuevas células, aumenta
el tamaño de las que ya tienen. Sus tejidos
difieren mucho de los de los niños y adultos. Hay
más fluido alrededor de sus músculos y células
nerviosas, y tienen menos citoplasma dentro. A
medida que el bebé se desarrolla, este equilibrio
varía. Las células musculares se expanden y se
llenan de citoplasma y moléculas implicadas en
la contracción. Las células nerviosas se

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¿SABÍAS QUE…? La longitud media de un bebé a término es de 50 a 51 cm. Para cuando hace el año, ha crecido ya 25 cm.

ANATOMÍA DEL BEBÉ Fontanela anterior


Los bebés nacen con una Piel
zona blanda entre los La piel del recién nacido
huesos del cráneo que se puede estar cubierta
cierra a los 18 meses. de una sustancia grasosa
llamada vérnix y un vello
suave llamado lanugo
(común en los prematuros).
Los recién nacidos son algo más que adultos en miniatura. Tienen su propia anatomía única

Grasa parda
Un tipo especial de
grasa alrededor del
cuello, el pecho superior
y los riñones genera
calor y mantiene
al bebé caliente.

Pulmones
Los del recién nacido
están llenos de fluido
hasta que respira por
primera vez.

Sistema digestivo
A los bebés les cuesta
descomponer la grasa
y los carbohidratos
complejos. La leche del
pecho es rica en proteínas
Hígado de digestión fácil.
El hígado no siempre
puede mantener el ritmo
de la descomposición de
los glóbulos rojos viejos
y el recién nacido
adquiere ictericia. Vejiga
Los riñones empiezan a
trabajar cuando el bebé
está aún en el útero pero
listo para el nacimiento.

«El estómago de
Células inmunitarias
El sistema inmunitario del bebé
un recién nacido
© SPL; Thinkstock

requiere de ayuda al principio.


La leche materna contiene
es del tamaño de
anticuerpos que le protegen.
una canica»
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prolongan, fortaleciendo las conexiones y expresarse. También reconocen palabras, sobre y es capaz de ayudar a vestirse. Lo principal es
creando nuevas, y la cantidad de fluido fuera de todo su nombre. que empieza a comunicarse con balbuceos.
ellas empieza a disminuir. Renovada su fuerza Para facilitar este proceso, los bebés de seis Su coordinación ha mejorado enormemente.
así, los bebés aprenden a empujarse con las meses suelen pasar a ingerir alimentos sólidos. A El reflejo de presión ha desaparecido y ya puede
manos cuando se ponen boca abajo y empiezan medida que el bebé ha ido creciendo, el mover objetos de mano a mano o dárselos a otra
a sostener su cabeza mejor, y sus movimientos se contenido graso de la leche materna ha pasado persona. Agarra cosas pequeñas entre pulgar e
vuelven más coordinados. de unos 2 g/dL de calostro (gramos por decilitro, índice e investiga nuevos objetos agitándolos y
La grasa sigue rápidamente acumulándose equivalente a 100 mililitros) a 4,9 g/dL. Y ello le golpeándolos. Empieza a caminar, sujetándose
bajo la piel para mantenerles en calor. A partir de ha aportado energía y ha contribuído a la en objetos y moviéndose a dos piernas. Algunos
los dos meses, empiezan a desarrollar las formación de una reserva de grasa bajo la piel. dan sus primeros pasos.
capacidades sociales. Es cuando pueden seguir Pero el sistema digestivo ya está listo para más. Por otra parte, el agujero que desviaba sangre
las cosas con los ojos y reconocer a las personas a Los órganos digestivos del recién nacido no del corazón cuando nació se ha cerrado por
distancia, comenzando a sonreír y a reírse. sólo son más pequeños que los de un adulto, sino completo. Empiezan a salirle las muelas y el
que actúan de forma distinta. Producen distintas sistema digestivo procesa todos los alimentos.
A LOS SEIS MESES cantidades de enzimas y bilis y funcionan con Los pulmones tienen más sacos aéreos,
A las 16 semanas de edad, por fin pueden otro pH. Pero a los seis meses las cosas empiezan incrementando la superficie para el intercambio
mantener la cabeza firme. También empiezan a a cambiar. Salen los primeros dientes, en primer de aire, y el cerebro ha desarrollado miles de
impulsarse con las piernas si están sobre una lugar los incisivos centrales inferiores y luego los millones de nuevas conexiones. En los siguientes
superficie dura, y, para los seis meses, ya pueden superiores. El bebé puede tragar mejor y su meses, los bebes se transforman en niños.
deslizarse, ponerse en posición de gateo e sistema digestivo empieza a producir enzimas
incluso levantarse con apoyos. para descomponer alimentos complejos.
En este momento es cuando empiezan a El esqueleto del bebé
contiene un montón de
coordinar las manos y los ojos. Alcanzan cosas y PRIMER CUMPLEAÑOS cartílagos, que se muestran
rastrillan los dedos para agarrarlas, y Para su primer cumpleaños, el bebé empieza a en los rayos X como
comienzan a usar la boca para explorar mejor los desarrollar comportamientos complejos. Ya espacios entre los huesos.

objetos. Con esta fuerza y tiene cosas y personas


coordinación extras, los
reflejos de presión y de
«Para este proceso, favoritas. Entiende la
«permanencia de los
Moro dejan de ser los bebés de seis objetos», es decir, la
necesarios. Los bebés
empiezan a aprender a
meses pasan a ingerir idea de que los objetos y
personas existen
pasar juguetes de una
mano a la otra.
alimentos sólidos» aunque no los puedas
ver todo el rato. Busca
Además, su vista mejora. Perciben mejor las objetos ocultos y empieza a entender los efectos
sutilezas de los distintos colores, y empiezan a de la gravedad tirando cosas al suelo y
copiar movimientos faciales. Reconocen y observando cómo caen.
expresan emoción y empiezan a encontrar su Empieza a responder a órdenes y pide cosas.
propia voz. Hacen pedorretas y empiezan a Copia y hace gestos como ondear la mano,
emitir sonidos consonantes como «ba», «da» y apuntar y agitar la cabeza. Ahora ya entiende
«ga», haciendo ruido para llamar la atención y palabras familiares, sigue instrucciones simples

Los bebés empiezan a


gatear entre los seis y
los 10 meses. Algunos
se saltan este paso y
empiezan a andar
directamente.

Los bebés nacen con un reflejo


de presión. Sus dedos se cierran
cuando algo toca su palma.

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¿SABÍAS QUE…? Los bebés niños ganan unos 6 kg de peso en el primer año. Las niñas, por su parte, aumentan unos 5,5 kg.

Placas de crecimiento
El esqueleto empieza como un cartílago y, gradualmente, se convierte en hueso
DESARROLLO CEREBRAL/ DESARROLLO ÓSEO Cartílago calcificado Hueso compacto El cartílago se sigue formando en las
En el cartílago penetran glóbulos Un tubo de hueso compacto se placas de crecimiento gradualmente,
sanguíneos y se depositan sales de forma alrededor del medio y el alargando los huesos hasta la
calcio, que lo endurecen. cartílago interior se descompone. madurez (alrededor de los 18 años).

Centro primario
de osificación
Antes de nacer el bebé,
gran parte del cartílago
es sustituido por hueso,
Cartílago primero por el centro.
Centro secundario
El patrón de los huesos del de osificación
esqueleto se asienta en el Después de nacer el bebé,
cartílago en la octava la mayoría del cartílago Hueso esponjoso
restante en ambos Los extremos del hueso
semana de embarazo.
extremos empieza a son esponjosos, con
reemplazarse por hueso. placas y cavidades.
El cerebro del recién nacido crece del 25 al 90% del volumen adulto en sólo cinco años

Sensorial (amarillo)
Los bebés deben encontrar
sentido a su entorno. Las
Nacimiento conexiones asociadas a la
Desde el nacimiento, el
vista y el oído son las
cerebro empieza a hacer
primeras en desarrollarse.
millones de conexiones
nuevas cada minuto.

Lenguaje (azul)
El bebé tarda seis meses
en desarrollar las
conexiones necesarias
para empezar a reconocer
palabras e intentar hablar.
para distintas funciones
Conexiones neuronales

Función cognitiva
superior (rojo)
Procesos de pensamiento
complejo, como la memoria
funcional, la imaginación
y la consciencia tardan años
en desarrollarse.
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Nacimiento Meses Años

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