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UNIVERSIDAD ANDINA “NÉSTOR Cáceres VELASQUEZ”

FACULTAD DE INGENIERIAS Y CIENCIAS PURAS


Escuela Profesional De Ingeniería Civil

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1 KUÉLAP, joya de los


Chachapoyas
Kuélap o Cuélap es un importante sitio arqueológico preinca ubicado en los Andes
nororientales del Perú, en la Provincia de Luya, fue construido por la cultura
arqueológica Chachapoyas. Forma un conjunto arquitectónico de piedra de
grandes dimensiones caracterizado por su condición monumental, con una gran
plataforma artificial, orientada de sur a norte, asentada sobre la cresta de roca
calcárea en la cima del Cerro Barreta (a 3000 msnm.). La plataforma se extiende
a lo largo de casi 600 metros y tiene como perímetro una muralla que en algunos
puntos alcanza 19 metros de altura. Se estima que su construcción debió iniciarse
hacia el siglo XI, coincidiendo con el periodo de florecimiento de la cultura
Chachapoyas, y su ocupación debió culminar hacia mitades del siglo XVI. Sus
colosales murallas y su compleja arquitectura interior son evidencias de su función
como un conjunto poblacional bien organizado, que incluye recintos de índole
administrativa, religiosa, espacios ceremoniales y de residencia permanente.

Kuélap

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2 Raymi Llacta Festival showcases


Amazonas tourist attractions

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Amazonas

Kuelap
por: Arql. Lizardo Tavera Vega

Llamada La Fortaleza y construido en la cima de una alta montaña es el


conjunto arqueológico más importante de la selva montañosa peruana. Se le
presenta al visitante como un lugar inexpugnable, rodeado de farallones y
precipicios por tres de sus cuatro costados. Construida en una zona de bellos
paisajes que conjugan las alturas de los Andes y la selva amazónica lo que crea
un espectáculo incomparable.

Es posible que su nombre, Kuelap, derive de la deformación de la palabra


"Cónlap", que es nombre de un pueblo que habitaba esa región según mencionan
documentos coloniales españoles fechados en el año 1591.

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Las "murallas" de Kuelap.

3 Los Chachapoyas
Kuelap fue construido y habitado por los Chachapoyas (1000 a 1400 años d.C.),
nación formada por un conjunto de curacazgos, que es la organización política
que tiene como gobernante al Curaca, quienes nos han dejado muchos y muy
hermosos monumentos a lo largo del río Utcubamba, principalmente, como
Olán, Yalapé, Purunllacta o Monte Peruvia, Gran Vilaya, Vira Vira, Karajía,
Gran Pajatén y Leimebamba, entre otros. Sobre ellos, el padre Blas Valera decía
en el siglo XVI que su nombre derivaba de los vocablos "Sacha" que quiere decir
bosque y "phuyu", nube.

4 Cronología
Según los investigadores, los fundadores de Kuelap iniciaron su construcción
durante el período Intermedio Tardío (1100 a 1450 d.C) y estuvo en
funcionamiento durante éste período y el siguiente, Horizonte Tardío, tiempo en
que vivieron bajo el dominio de los Incas del Cusco, hasta 1532, año en que el
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español Diego de Alvarado, luego de conquistados los Incas, movió a todos los
pobladores de este sitio y alrededores a una nueva ciudad.

Los conquistadores españoles tuvieron como política de control mover y reunir


a la población conquistada a nuevas ciudades llamadas "reducciones de indios",
ubicadas en zonas bajas de los valles y de fácil acceso.

5 Ubicación geográfica
Kuelap se ubica en la parte alta del valle del río Utcubamba, próximo al caserío
de Kuelap en el distrito de Tingo, Provincia de Luya, Departamento de
Amazonas (Perú) a 3000 m.s.n.m. Como referencia se puede citar el estar
distante a 35 kilómetros en dirección sur de la moderna ciudad de Chachapoyas.
El clima es cálido durante el día (26 a 35 grados Celsius) y fresco por la noche
con períodos de lluvias durante los meses de diciembre a abril.

Ubicación de Kuelap

6 Antecedentes
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Luego del abandono obligado de Kuelap en 1532 a manos de Diego de


Alvarado, esta ciudad quedó en el olvido para la mayoría de la gente, hasta el
año de 1843 cuando Don Juan Crisóstomo Nieto, juez en la ciudad de
Chachapoyas fue llevado a éste sitio a resolver unos litigios por tierras. Así es
conducido a lo alto de una montaña donde, para su gran sorpresa, contempló un
enorme muro construido con piedras labradas de mucha calidad y sobre éste
cientos de casas, también de piedra. Quedó tan impresionado que escribió un
informe titulado "Torre de Babel en el Perú" para la Sociedad Geográfica de
Lima quienes años más tarde lo publicaron en su Boletín.

El años posteriores este sitio arqueológico a recibido el interés de investigadores


como el sabio italiano Antonio Raimondi en 1860, Charles Wiener, Adolph
Banbelier, el geólogo suizo, Arturo Werthemann, Loors Langlots, Paul Henri
Reichlen en las décadas siguientes hasta que en la actualidad el arqueólogo
Alfredo Narváez, entre 1985 y 1987, realizada una completa y minuciosa
descripción del sitio.

7 Descripción
Kuelap está formada por dos gigantescas plataformas artificiales superpuestas,
sobre las cuales se levantó una urbe que abarca una extensión aproximada de 450
hectáreas. En general, y vista desde el aire, su forma asemeja una ala de ave
alargada con orientación norte - sur con medidas aproximadas de 584 metros de
largo por 120 metros de ancho en promedio. Según estiman algunos especialistas
en su construcción se habrían utilizado 25`000,000 de metros cúbicos de
material.

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El "Torreón"

Los muros de contención que forman las plataformas antes mencionadas dan la
impresión de ser una gigantesca muralla que protege este sitio ya que en algunos
trechos alcanza los 30 metros de altura, impresión reforzada, además, por la
presencia de elementos arquitectónicos identificados como puestos de vigilancia,
un torreón y tres estrechos ingresos, dos de ellos orientados hacia el este y el
tercero hacia el oeste. Los antedichos ingresos son unas largas rampas excavadas
al interior de las plataformas que tienen la peculiaridad de tener forma de
embudo, con un ancho inicial de 3 metros en la parte exterior angostándose
paulatinamente hasta los 70 centímetros en la salida interior, obligando de este
modo al ingreso de sólo una persona a la vez, lo que ha sido entendido como una
medida de control y defensa.

Dentro de sus "murallas", Kuelap alberga 505 viviendas, la mayoría de ellas de


planta circular. Fuera de la ciudad se construyeron al menos 198 viviendas más,
sumando en total más de 700 edificaciones.

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A Kuelap se le puede considerar como una ciudad fortificada pues está


construida sobre elevadas plataformas con altos muros de piedra y estrechos
accesos. Su interior está dividido en dos grandes sectores, uno bajo y otro alto
que corresponden a las dos plataformas que la forman en donde se ubican la
mayoría de las viviendas las mismas que están organizadas alrededor de patios.
El sector alto es el más pequeño y contiene a las viviendas mejor construidas y
por ello ha sido considerado como el área de habitación de la aristocracia de
Kuelap.

Ingreso en forma de embudo, se angosta paulatinamente desde la entrada a la


salida de tal modo que permite el paso de una persona a la vez.

Además de las viviendas llaman la atención por sus singulares características


arquitectónicas otras estructuras conocidas hoy en día como "El Tintero", "El
Torreón" y "El Castillo".

"El Torreón" está construido sobre la segunda plataforma, la más alta. Es una
estructura de 7 metros de alto a la que se le asigna una función defensiva y desde
donde se tiene una inmejorable vista panorámica de los alrededores.

"El Tintero" es considerado como una estructura ritual pues su peculiar forma
de cono invertido se ha entendido como observatorio astronómico. "El Tintero"
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alcanza los 5.5 metros de alto con un diámetro de base de 13.7 metros. En el
interior de esta estructura se puede observar una cámara en forma de botella lo
que ha llevado a algunos investigadores a pensar que su verdadera función sería
la de "chulpa" (mausoleo).

El "Tintero"

Kuélap no está sola, en los alrededores los Chachapoyas construyeron más


"fortalezas" y recintos que aún están en plena investigación y muchas incluso
están cubiertas por la espesa vegetación y en zonas difíciles de acceder.

8 Arquitectura
El principal material para la construcción en Kuelap son los bloques de piedra
caliza canteada sin pulimento los que presentan distintas calidades de acabados,
siendo los más elaborados los destinados a las construcciones ceremoniales.

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Los bloques de piedra caliza fueron el principal material usado para la


construcción.

9 Las Viviendas
Al interior de Kuelap hay, como ya se dijo líneas arriba, alrededor de 505
estructuras consideradas como viviendas distribuidas en diversas áreas y niveles.
La mayoría de ellas tiene forma circular, salvo 4 que tienen planta rectangular y
una que tiene planta cuadrada. Algunas de las viviendas han sido reconstruidas
para beneplácito de los turistas que pueden apreciar tal como eran éstas
construcciones en la época de los Chacahapoyas.

Las viviendas de planta circular suelen tener un diámetro de 7 metros en


promedio y presentan en la cara exterior (fachada) frisos con figuras de rombos
hechos con piedras o formando figuras geométricas que se asemejan a aves o
personas. Se han reportado evidencias de que el interior estuvo enlucido con
barro y pintado.

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Vivienda circular reconstruida.

10 Economía
Una gran ciudad, como Kuelap, debió tener un completo sistema de
abastecimiento de alimentos para sus habitantes. Los valles próximos a este sitio
son fértiles y pródigos en productos agrícolas, que en tiempos de los
Chachapoyas estuvieron cultivados con maíz (Zeamays), fríjol (Judíaphaseolus
vulgaris), tarhui (Lupinus mutabilis Sweet), papa (Solanum tuberosum), achira
(Canna edulis), mashua (Tropaeolum tuberosum), olluco (Ullucustuberosus),
arracacha (Arracacia xanthorrhiza) y yacón (Polimniasonchifolia). Así como
animales pecuarios como la llama (Lama glama), domésticos como el cuy (Cavia
sp.), el majás (Agouti paca), entre otros animales silvestres cuyos huesos se han
encontrado pero han podido ser identificados.

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11 Colofón
El Complejo Arqueológico “Fortaleza de Kuelap” fue declarado Patrimonio
Cultural de Perú en 1998 favoreciendo su protección y puesta en valor, lo que ha
su ves a permitido un aumento considerable del turismo nacional e internacional
a este maravilloso lugar, joya de la arquitectura prehispáni

 Amazonas peruano prehispánico


El actual territorio del departamento de Amazonas, perteneciente a lo que Federico
Kauffmann Doig (2003) denomina Andes Amazónicos Septentrionales, presenta testimonios
importantes de actividad cultural preagrícola, cuya antigüedad y exacta identificación están
siendo debatidas por los investigadores.
En Chiñuña/Yamón/Calpón, en lo que hoy es la provincia de Utcubamba, se han encontrado
numerosos testimonios de arte rupestre que han sido estudiados por Ulises Gamonal (1987).
Los temas del arte rupestre, tanto el expuesto en pintura sobre paredes rocosas, como el
grabado sobre roca (petroglifo), son escenas de caza y la representación de chamanes
ocupados en ritos para favorecerla. Las representaciones de los sitios rupestres de Yamón,
Chiñuña y El Palto, situados en el distrito de Yamón, provincia de Utcubamba, anteriormente
Bagua, guardan semejanza temática y de ejecución con las de los anteriormente citados.
Las pinturas de Yamón/Chiñuña llaman la atención por su magnífico estado de conservación
y por su variedad inconográfica. En los abrigos rocosos del sector de Yamón propiamente
dicho, situado en las laderas que se elevan desde el Marañón, sobre el poblado de Chiñuña,
han sido utilizadas casi todas las áreas disponibles, incluyendo el techo rocoso. Según
Federico Kauffmann Doig (2002), este arte rupestre correspondería a expresiones tempranas
de la cultura de los chachapoyas. También podría ser ése el caso de la cerámica de Bagua
analizada por Ruth Shady en 1971.

Los Bracamoros[editar]
Entre Bagua y la zona selvática de Jaén (Cajamarca) vivieron los temidos bracamoros o
pacamoros, que según los cronistas opusieron tenaz resistencia a la conquista incaica. Su
presencia en la región data de los tiempos de la cultura chavín, hace 3000 años. Esto queda
atestiguado por los monolitos de Tabaconas y Chunchucam cuyo conocimiento fue difundido
por Ulises Gamonal y cuyos rasgos guardan semejanza con el arte chavín y el de Kuntur
Wasi.
Cuenta Pedro Cieza de León (1553), sobre la lucha de los bracamoros contra el Sapa
Inca Huayna Cápac, esta singular escena:
"Dicen todos [...] de cómo en los Bracamoros había muchos hombres y mujeres que tenían tierras
fértiles, y que bien adentro de la tierra había una laguna y muchos ríos llenos de grandes poblaciones.
[Hayna Cápac] Codicioso mandó caminar por allá [...] abriendo el camino con asaz trabajo [hasta
donde] los naturales por muchas partes puestos en sus fuertes le estaban aguardando"
Pedro Cieza de León, 1553#GGC11C

Llegado el momento del enfrentamiento, los bracamoros recurrieron a una curiosa estrategia,
como sigue contando Cieza de León:

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"...mostraban sus vergüenzas [...] y tantos se juntaron, los más desnudos [...] que el Inca determinó de
se retirar [...] (y sé) escabulló dellos y volvió huyendo a su reino, afirmando que se había de vengar de
los rabudos".
ib.#GGC11C

Las tropas incaicas dieron a los bracamoros este nombre refieriéndose a las faldas largas
"que les colgaban encima de las piernas".

 Los Chachapoyas[editar]
Artículo principal: Cultura Chachapoyas

Una de las culturas superiores del Perú antiguo, los chachapoyas (también
llamados sachapcollas o collas selvícolas), moraban al sureste de los bracamoros, sobre la
margen derecha del río Marañón. Su desarrollo tuvo como centro el valle de Utcubamba,
topónimo que puede ser traducido por "territorio de los agujeros o cuevas" (utcu).
Probablemente se extendieron por el sur hasta el Abiseo, afuente del Huallaga, donde se
levanta la ciudadela de Pajatén. En efecto, las noticias que consigna el Inca Garcilaso de la
Vega refieren que el territorio de los chachapoyas era tan extenso que le "pudiéramos llamar
reino porque tiene más de cinucenta leguas de largo por veinte de ancho, sin lo que entra
hasta Muyupampan que son treinta leguas de largo [...]". Para una interpretación adecuada de
esta información, diremos que una legua corresponde a cerca de cinco kilómetros. Los
chachapoyas habrían sido conquistados por los incas en tiempos del gobernante Tupac Inca
Yupanqui. El cronista Cieza de León recoge algunas notas pintorescas sobre los
chachapoyas:
"Son los más blancos y agraciados de todos cuantos yo he visto en las Indias que he andado, y sus
mujeres fueron tan hermosas que por serlo su gentileza muchas dellas merecieron serlo de los ingas y
ser llevadasa los templos del sol [...] andan vestidas ellas y sus maridos con ropas de lana y por
las cabezas usan ponerse llautos, que son señal que traen para ser conocidas en toda parte"
Ib.#GGC11C

Y agrega que después de su anexión al imperio incaico adoptaron las costumbres impuestas
por los cusqueños.
Los chachapoyas tienen una larga historia en la región, medida en varios milenios a juzgar
por los testimonios de arte rupestre expuestos en las paredes rocosas de cuevas de la
provincia de Utcubamba. Posiblemente fueron descendientes de
inmigrantes cordilleranos que modificaron su cultura ancestral en el nuevo medio, tal vez
recogiendo tradiciones de los primeros pobladores de origen amazónico. Los chachapoyas
modificaron el paisaje selvático tornándolo erosionado y yermo a medida que iban
depredando los bosques y como consecuencia de las quemas anuales a que sometían sus
tierras. Esta modificación del paisaje original se presenta elocuentemente en el área del
Utcubamba.
La cultura Chachapoyas propiamente dicha, posiblemente tuvo sus inicios en el siglo VIII.
Debió alcanzar su fase de florecimiento a partir del siglo XI y se prolongó hasta la llegada de
los españoles al Perú, aunque hacia 1470 su independencia política quedó afectada por la
conquista incaica (ver Expansión del Imperio Inca). Su territorio se extendía de norte a sur
casi 400 kilómetros, desde el río Marañón en la zona de Bagua, hasta la cuenca del Abiseo,
donde se encuentra la ciudadela de Pajatén, y aún más al sur hasta el río Chontayacu.
Abarcaba así la parte sur del actual departamento de Amazonas y sectores del noroeste
del departamento de San Martín, como también espacios del
extremo orientaldel departamento de La Libertad.

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Su población se estima en hasta 400.000 indígenas al momento de llegar los españoles esta
se redujo a 20 ó 30 mil.1
 Testitomios chachapoyas[editar]
Numerosos y enormes conglomerados de edificaciones pétreas de planta circular como los de
Olán, Congón (Vilaya), Purunllacta (Monte Peruvia) y los elevados muros-andenes de Cuélap,
son testimonios del esplendor cultural alcanzado por los chachapoyas desde mucho antes de
su anexión al incario. Tenemos además, en el actual departamento de San Martín, la
ciudadela de Pajatén.
La construcción monumental de Cuélap se ubica al suroeste de Tingo, a 3.000 metros de
altitud Este coloso de la arquitectura ancestral peruana, que se extiende por 600 metros en su
eje longitudinal, está conformadopor una plataforma construida sobre la cima de una elevada
montaña. Los muros que la sostienen, levantados con piedras uniformes y careadas, se
elevan hasta por 19 metros. Cuélap es sin duda el testimonio más grandioso de
los Andes amazónicos norteños. La mayoría de los 400 recintos emplazados sobre este
enorme plataforma debieron ser depósitos de alimentos. Según Kauffman Doig (1996),
Cuélap pudo ser un gran centro administrativo de la producción agraria donde además se
hacían rituales propiciatorios de la fertilidad, como ocurrió en gran parte de la arquitectura
monumental del Perú antiguo.
La arquitectura chachapoyas se caracteriza, también, por exhibir dos formas de patrones
funerarios: el mausoleo y el sarcófago. Este último es un sepulcro unipersonal que reproduce
el contorno de la figura humana. Los más importantes restos sepulcrales están localizados en
el departamento de San Martín. Sin embargo, un sitio imponente, colmado de mausoleos, es
el de La Petaca, en la provincia de Leimebamba divulgado por Gene Savoy (1978). Se trata
de mausoleos de piedra que, al parecer, estuvieron originalmente tarrajeados y enlucidos.
 Otras expresiones chachapoyas[editar]
Los chachapoyas fueron también eximios tejedores, como lo demuestran los hallazgos
realizados en la margen derecha del Pisuncho, en Carajía, en la Laguna de las Momias y en
otros lugares. También docoraban mates con figuras pirograbadas, tallaban la piedra y
la madera; además, dejaron muestras excepcionales de pintura mural, como la de San
Antonio (Luya).
En cuanto a la cerámica, la de los chachapoyas es tosca, tanto en lo que se refiere a su
factura como a su decoración. Los elementos decorativos están prácticamente limitados a
motivos acordonados o "achurados". Peter Lerche (1986) propone que éstos son de origen
amazónico. En todo caso, éste sería el único patrón procedente de la Amazonía ya que, en lo
fundamental, los chachapoyas se enraízan en la tradición cultural andina. Por el territorio
chachapoyas aparece, igualmente disperso, un tipo de cerámica negra bien alisada, afiliada,
al parecer, a la alfarería chimú. De no ser de elaboración local, debe proceder de
las costa norte, por trueque o por otro conducto. Del área de los chachapoyas proceden,
asimismo, recipientes de cerámica cajamarca y aún de estilo chancay. Arutro Ruiz Estrada
(1972) elaboró una seriación de la cerámica chachapoyas basada en un muestrario que
reunió en Cuélap.

 La conquista Inca[editar]
Sobre la resistencia que los chachapoyas opusieron a la penetración de las huestes de Inca
Tupac Yupanqui, hay abundantes datos Se subraya la obstinada resistencia de los "chachas",
como los llamaba Garcilaso, cuyo núcleo más tenaz estuvo ubicado en el sector de

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Cajamarquilla, hoy Bolívar. Sobre ellos cuenta el cronista cusqueño que "habían muerto [a]
los governadores y capitanes del Inca [...] y [...] los soldados [...] y presos otros muchos, con
intención de servirse dellos como de esclavos". Atendiendo a esto, el Sapa Inca,
encontrándose entre los cañaris el Ecuador y mientras juntaba sus tropas, envió mensajeros
ante los chachapoyas para negociar la paz. Pero los chachas "maltrataron a los mensajeros
[...] y los amenazaron de muerte" El Sapa Inca ordenó entonces atacarlos. Cruzó el río
Marañón sobre un puente de balsas de madera chuchau que mandó construir probablemente
a la altura de Balsas, cerca de Celendín. Luego las tropas incaicas se dirigieron hacia
Cajamarquilla (Bolívar, La Libertad) para destruirlo, puesto que era "uno de los pueblos
principales" de los chachapoyas. Les salió al encuentro, desde Cajamarquilla, una embajada
de mujeres al frente de la cual iba una matrona, antigua concubina de Tupac Inca Yupanqui.
Solicitaban clemencia y perdón. El inca se los otorgó.
En memoria de este acontecimiento de paz, el sitio donde había tenido lugar la negociación
fue declarado sagrado y fue cercado, de modo que "[...] ni hombres ni animales, ni aun
las aves, si fuese posible, no pusieran los pies en él". Para asegurar la pacificación de los
chachapoyas, los incas instalaron poderosas guarniciones en la comarca y ordenaron el
traslado de grupos de lugareños al Cusco bajo el sistema de mitmac, o sea de cambio de
terruño de grupos humanos, y "[...] adonde les dio tierras para labrar y lugares para casas no
muy lejos de un collado que está pegado a la ciudad [del Cusco] llamado Carmenga".

 Legado incaico[editar]
Al penetrar en los Andes amazónicos, los incas no sólo se toparon con gente de tradición
andina como lo eran los chachapoyas, nación que fue incorporada al incario en la segunda
mitad del siglo XV y luego de prolongados intentos bélicos. Hubo además
importantes etnias de tradición amazónica contra las cuales las tropas incas debieron
enfrentarse ya sea desplazándolas, ya absorbiéndolas o aniquilándolas, de acuerdo con las
escenas pintadas sobre keros o vasos ceremoniales elaborados en madera.
El sitio de Cochabamba, situado a casi los 2.800 msnm, junto al anexo del mismo nombre, en
el distrito de Leimebamba de la provincia de Chachapoyas, debe considerarse como el centro
administrativo incaico más relevante en territorio de los chachapoyas. Fue levantado en
tiempos de Túpac Yupanqui, luego de la incorporación de la región al imperio Inca. Es de
suponer que Alonso de Alvarado, cuando en 1535, al mando de unos pocos españoles,
penetró en este territorio, fue a aposentarse en Cochabamba, luego que cruzó el Marañón en
la localidad de Balsas, río que era la gran frontera fluvial que separaba a los chachapoyas de
los cajamarcas.
Es Julio C. Tello quien realizó los primeros estudios acerca de Cochabamba en 1934 y 1937.
Posteriormente el sitio fue descrito en detalle por Inge Schjellerup (1984). Por la forma en que
están labradas las piedras, por su ensamblaje para formar los muros y por la disposición
trapezoidal de las jambas, es de suponer que fueron ingenieros y canteros llegados desde el
Cusco los que tivieron a su cargo la construcción. Los edificios incaicos de Cochabamba
están rodeados de construcciones circulares de estilo chachapoyas.
Adicionalmente, el sitio incluye las llamadas "tinas". Se trata de pozos revestidos con grandes
piedras primorosamente labradas y pulidas. Estas construcciones deben haber servido para
el culto pluviomágico, que tanta importancia tuvo en el antiguo Perú. Las "tinas" de
Cochabamba están unidas por medio de canales subterráneos cuyas paredes están
recubiertas con arcilla calcinada para evitar las filtraciones en los terrenos arenosos por los
que corren. Cuenta la tradición que el agua provenía de dos lagunas cercanas: Ulcococha,
considerada macho y Huaranicocha, considerada hembra.

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12 Kuélap, la fortaleza de las nubes


27 de junio de 2012
13 Editado por NuriaPrieto
Kuélap o Cuélap (significa lugar frío en el lenguaje antivo), es un
conjunto arqueológico que se encuentra en la margen izquierda del río
Utcubamba, provincia de Luya, Perú. Se trata de una construcción de los
indios chachapoyas (el pueblo de las nubes) habitantes de la región, en
cuya etapa de esplendor entre los años X y XIII construyeron y habitaron
esta fortaleza.

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Kuelap es una gran plataforma con orientación norte-sur sobre la cima


de una montaña de origen calcáreo, su altitud aproximada es de 3000m.
Dicha plataforma tiene una longitud aproximada de 600m, rodeada por
una muralla de 19m. Dentro de esta muralla y sobre la plataforma se
encuentran lo que fueron los muros de hasta 400 pequeñas
construcciones de piedra con cubierta de madera. Estas pequeñas

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construcciones tenían usos directos y sus muros estaban ornamentados


con dibujos geométricos. La cultura chachapoya, es anterior y
completamente independiente de la cultura inca hasta 1475, cuando
éstos los invaden.

La función de Kuélap en el conjunto de la cultura chachapoya es objeto


de debate, ya que se estima que pudo tratarse tanto de una fortaleza
militar como de un centro administrativo-productivo destinado a la
producción de alimentos para toda la población. Obviamente dadas las
costumbres de la época y las características de la mayoría de las
culturas precolombinas, en el propio asentamiento tenían lugar
importante ritos y ceremonias destinados a favorecer la prosperidad del
pueblo y la abundancia de alimentos. Esta hipótesis es muy probable, ya
que la región se encontraba sometida a ciertos cambios climáticos
propios de movimientos de presión, que causaban de forma cíclica
daños en las cosechas.

Su acceso era complicado, no sólo por su altura, sino porque su entrada


era sumamente estrecha a través de un largo túnel de 20m cercado por
muros de 10m de alto cruzando dos líneas defensivas, en que al final se
encontraba un guerrero, esto posibilitaba que el acceso sólo se pudiese
realizar de forma individual y que un ataque a la fortaleza resultase más
complicado. Por esta razón se estima que aunque se tratase de un
almacén de grano, sus características constructivas propias de una
construcción defensiva, estaban pensadas para afrontar un posible
ataque como último reducto defensivo.

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por Médéric

El acceso se encontraba en la fachada este, mientras que en la oeste


hay un pequeño acceso que da a un desfiladero, lugar en que se supone
que presumiblemente se realizaban sacrificios humanos.

Dentro del conjunto destacan varias construcciones como La Atalaya, El


Tintero y El Castillo o Pueblo Alto. La Atalaya es un torreón que se
encuentra en el extremo norte del conjunto, El Tintero, en el sur del
conjunto es un torreón en forma de cono invertido, y el Castillo es una
construcción destinada a residencia, donde probablemente llegó a
habitar algún jerarca o alto mando de la cultura chachapoya.

La existencia de Kuélap no era un misterio para los lugareños, sin


embargo en 1843 este poblado pasa a tener mayor trascendencia. El
juez de chachapoyas, Juan Crisóstomo Nieto subió hasta esta fortaleza,
dando a conocer al resto del país sus impresiones, de forma que en
1930 Louis Langlois y Adolf Bandelier investigarían en el sitio
arqueológico.

La ciudad cuenta con un sistema de alcantarillado y drenaje muy


sofisticado, aunque éste ha sido la causa actual de su deterioro. Tras
años de abandono, se han producido numerosos depósitos de tierra que
obstruyen los conductos, de forma que el agua se ha quedado atrapada,
creando una presión suficiente sobre los muros como para llegar a
curvar éstos. Las piedras se han aflojado y poco a poco van
desprendiéndose.

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por Recovering Vagabond

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