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TEMA 1

1.1.001 CIÉNCIA ECONÓMICA: CONCEPTO, OBJETO Y CONTENIDO. (513)


La economía es una ciencia social que estudia la forma de administrar los recursos disponibles para satisfacer las necesidades humanas.
Es una ciencia social porque estudia la actividad y comportamiento humanos, su interacción ante determinados sucesos y el efecto que producen en su entorno
(en los precios, la producción, la riqueza o el consumo, entre otros).

Con una frase muy corta, el profesor Lionnel Robbins convirtió en gigantesco el campo de estudio de la Economía; su conocida definición dice que "la Economía es
la ciencia que estudia la conducta humana como una relación entre fines y medios limitados que tienen diversa aplicación".

El objeto último de la economía es mejorar las condiciones de vida de las personas y de las sociedades. Hay que tener en cuenta que los recursos disponibles son
limitados (existe escasez), pero las necesidades humanas son ilimitadas. Cuando una persona decide asignar un recurso a un uso concreto, está descartando su
uso para otro fin. La ciencia económica envuelve la toma de decisiones de los individuos, las organizaciones y los Estados para asignar esos recursos escasos.

Ante ello deben de realizarse tres preguntas, a saber:


1. ¿Qué bienes se producen y en qué cantidad? Dada la existencia de las necesidades y que éstas se satisfacen con bien, entonces, es necesario determinar
cuáles necesidades se van a satisfacer y cuáles son los bienes que satisfacen esas necesidades. Esta es una pregunta de carácter económico.
2. ¿Cómo producir dichos bienes? Esta pregunta es de carácter técnico, y se refiere a cuál será la tecnología empleada en la producción, cuáles son los
materiales necesarios, el tipo de mano de obra, el proceso de producción, etcétera.
3. ¿Para quién se producen los bienes? Es decir, ¿quién obtiene lo que se produce? Esta pregunta es de carácter social y su solución depende del modelo que
siga la organización social, ya que, por ejemplo, una economía de mercado dependerá de la capacidad de compra de los distintos consumidores.

Ante esto nos encontramos con una primera división de la ciencia económica, que podríamos explicar como la económica que es y la economía que debería ser, es
decir, la Economía normativa y la Economía positiva. Economía normativa analiza el resultado del comportamiento económico, lo evalúa como bueno o malo, y
puede recomendar posibles estrategias. En este sentido, mientras que la economía positiva se corresponde con la descripción, desentrañamiento y predicción de
los hechos de naturaleza económica que acaecen en el mundo (campo del "ser"), la economía normativa versa sobre las recomendaciones éticas que orientan el
quehacer científico hacia el logro de lo deseable (campo del "deber ser").
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