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GEOLOGÍA Y MINERALOGÍA

Estructura interna del planeta Tierra.


Introducción
La Geología: es la ciencia que estudia la Tierra, su composición, su
estructura, los fenómenos naturales que ocurren dentro y fuera de
ella, las rocas que la compone, su mecanismo de formación, cambios y
alteraciones desde el origen de la tierra hasta su actualidad. Es la
ciencia que estudia el origen, formación y distribución de los distintos
tipos de yacimientos minerales.
Estratigrafía
Volcanología
Sismología
Química Biología
Geoquímica Paleontología Otras Petrología
Mineralogía Geología Marina
RAMAS DE LA GEOLOGIA Geología Económica
Geología Física Geofísica
Tectónica Edafología
Geomorfología Geología Aplicada
Hidrogeología, Geología Histórica
Minería, Geocronología
Ingeniería Civil,
Medio Ambiente,
Petróleo
Introducción

La ciencia de la Geología se ha dividido tradicionalmente en dos


amplias áreas:

La Geología física, que estudia los materiales que componen la tierra


y busca comprender los diferentes procesos que actúan debajo y
encima de la superficie terrestre.

La Geología histórica cuyo objetivo es comprender el origen de la


Tierra y su evolución a lo largo del tiempo.

El estudio de la Geología física precede lógicamente al estudio de la


historia de la Tierra, porque, antes de intentar revelar su pasado,
debemos comprender primero cómo funciona la Tierra.
Introducción

Breve reseña histórica


Los escritos sobre temas como los fósiles, las gemas, los terremotos y los volcanes
se remontan a los griegos, hace más de 2.300 años.
Aristóteles creía que las rocas habían sido creadas bajo la «influencia» de las estrellas
y que los terremotos se producían cuando el aire entraba con fuerza en la tierra, se
calentaba por los fuegos centrales y escapaba de manera explosiva. Cuando se
enfrentaba a un pez fósil, explicaba que «muchos peces viven en la tierra inmóviles y
se encuentran cuando se excava». Eran opiniones arbitrarias que no se basaban en
observaciones o experimentos.
A mediados del siglo XVI, James Ussher, arzobispo anglicano de Armagh, primado de
Irlanda, planteó la doctrina del Catastrofismo, los catastrofistas creían que los paisajes
de la Tierra habían sido formados inicialmente por grandes catástrofes.

La Geología moderna se inició en los años finales del siglo XVII, cuando James Hutton,
médico y terrateniente escocés, publicó su Theory of the Earth (Teoría de la Tierra)
estableciendo el principio del uniformismo. Las leyes físicas, químicas y biológicas que
actúan hoy, lo han hecho también en el pasado geológico.

«el presente es la clave del pasado»


Introducción
La Tierra

La Tierra es nuestro planeta y el único habitado. Está situado en la ecosfera, un


espacio que rodea al Sol y que tiene las condiciones adecuadas para que exista vida.

La Tierra es el mayor de los planetas rocosos. Eso hace que pueda retener una capa
de gases, la atmósfera, que dispersa la luz y absorbe calor. De día evita que la Tierra
se caliente demasiado y, de noche, que se enfríe.

Siete de cada diez partes de la superficie terrestre están cubiertas de agua. Los
mares y océanos también ayudan a regular la temperatura. El agua que se evapora
forma nubes y cae en forma de lluvia o nieve, formando ríos y lagos. En los polos,
que reciben poca energía solar, el agua se hiela y forma los casquetes polares. El del
sur es más grande y concentra la mayor reserva de agua dulce.
La Tierra no es una esfera perfecta, sino que tiene forma de pera.

Cálculos basados en las perturbaciones de las órbitas de los satélites


artificiales revelan que el ecuador se engrosa 21 km; el polo norte está
dilatado 10 m y el polo sur está hundido unos 31 metros.

Datos básicos La Tierra


Tamaño: radio ecuatorial 6 378 km
Distancia media al Sol 149 600 000 km
Día: periodo de rotación sobre el eje 23,93 horas
Año: órbita alrededor del Sol 365,256 días
Temperatura media supercficial 150 C
Gravedad superficial en el ecuador 9,78 m/s2
Se formó hace unos 4.600 millones de años, junto con todo el Sistema Solar.
Introducción
Magnetismo de la Tierra

La Tierra se comporta como un enorme imán. El físico inglés William Gilbert


fue el primero que señaló el magnetismo terrestre, en 1600, aunque sus
efectos se habían utilizado mucho antes en las brújulas primitivas.

La Tierra está rodeada por un potente campo magnético, como si el planeta


tuviera un enorme imán en su interior. Por paralelismo con los polos
geográficos, los polos magnéticos terrestres reciben el nombre de polo norte
magnético y polo sur magnético, aunque su magnetismo real sea en
ocasiones opuesto al que indican sus nombres.
Introducción
A lo largo de los últimos 180 años, el polo norte magnético ha estado
migrando hacia el noroeste, desde el Cabo Adelaida en la península Boothia
en 1831 hasta la bahía Resolute a 600 km de distancia en 2001.
Algunas veces el campo se invierte por completo. El polo norte y el sur
intercambian sus puestos. Semejantes inversiones, registradas en el
magnetismo de antiguas rocas, son impredecibles. Vienen en intervalos
irregulares, aproximadamente una vez cada 300.000 años; el último tuvo
lugar hace 780.000 años. ¿Se aproxima un nuevo cambio? Nadie lo sabe.
Tiempo geológico
TIEMPO GEOLÓGICO: es el estudio de la historia de la tierra, desde la
formación de su corteza terrestre hace ya 4600 millones de años atrás,
hasta nuestra actualidad; que para una mayor comprensión y análisis es
llevada a una escala de tiempo geológico. Los geólogos y geofísicos
modernos consideran que la edad de la Tierra es de unos 4470 millones
de años ± 1% (año 2010).

El mineral más antiguo que se conoce es el zirconio de la zona de Jack


Hills, en Australia Occidental. Se estima que tienen una edad de 4.404
millones de años. Los meteoritos más antiguos que se encuentran en el
sistema solar, es decir, las inclusiones ricas en calcio-aluminio, tienen
4.567 millones de años. Esto significa que el Sistema Solar comenzó a
formarse hace 4.567 millones de años.
Tiempo geológico

En 1896 se descubrió la radiactividad, utilizándose para datación por primera vez


en 1905.

Datación relativa significa que los acontecimientos se colocan en su secuencia


u orden apropiados sin conocer su edad en años.

Esto se hace aplicando principios como la ley de superposición, que establece


que en las capas de rocas sedimentarias o de coladas de lava, la capa más
joven se encuentra en la parte superior y la más antigua, en la inferior (en el
supuesto de que nada haya volcado las capas, lo cual a veces sucede).

Los fósiles son la base del principio de sucesión biótica que establece que
los organismos fósiles se sucedieron unos a otros en un orden definido y
determinable, y, por tanto, cualquier período geológico puede reconocerse
por su contenido en fósiles.
Tiempo geológico
Radiometría

• El caso más popular es la datación por carbono radiactivo (basada en la


desintegración del isótopo carbono 14), comúnmente utilizada para la
datación de restos orgánicos relativamente recientes, de hasta 60 000 años,
para dataciones más antiguas hay que emplear otros pares de isótopos.
• El método del potasio-argón es útil para edades que van desde unos 50.000
años hasta 4.500 millones de años. Se basa en la desintegración paulatina del
potasio 40 en argón 40 y se usa ampliamente en rocas volcánicas,
especialmente si son mesozoicas o cenozoicas.
• Otros isótopos son el Rb/Sr, U/Pb, Sm/Nd que en esencia es el mismo
procedimiento para determinar la edad de la roca.
Tiempo geológico
• Hace 4.500 mill. de años se estima que terminó la formación de la Tierra por
acumulación de impactos de meteoritos.
• ‍ ace 4.000 mill. de años aparecen las formas más elementales de vida. Aparecen
H
los 1ero continentes.
• ‍ ace 2.100 mill. de años aparecen los primeros organismos pluricelulares
H
conocidos.
• ‍ ace 600 mill. de años aparecieron los primeros invertebrados seguidos de una
H
explosión de formas de vida.
• ‍Hace 500 mill. de años aparecieron los primeros vertebrados, en forma de peces.
• ‍Hace 230 mill. de años aparecen los dinosaurios y los mamíferos más primitivos.
• ‍ ace 65 mill. de años se extinguen los dinosaurios y comienza la expansión de los
H
mamíferos.
• ‍ ace 5 mill. de años aparecen los primeros homínidos. Todavía son simios pero
H
ya tienen alguna característica humana.
• ‍Hace 200.000 años que apareció el Homo sapiens.
Estructura de la tierra
La tierra se divide tradicionalmente en tres partes principales:

La porción de agua de nuestro planeta, el envoltorio gaseoso de la Tierra y la tierra


sólida.

Además, la biosfera, que constituye la totalidad de vida vegetal y animal sobre


nuestro planeta, interacciona con cada uno de los tres reinos físicos y es una parte
igualmente integrada del planeta. Así, se puede pensar que la Tierra está formada
por cuatro esferas principales: la hidrosfera, la atmósfera, la Tierra sólida y la
biosfera.

La hidrosfera es una masa de agua dinámica que está en movimiento continuo,


evaporándose de los océanos a la atmósfera, precipitándose sobre la Tierra y
volviendo de nuevo al océano por medio de los ríos. El océano cubre casi el 71 por
ciento de la superficie terrestre hasta una profundidad media de unos 3.800 metros
y representa alrededor del 97 por ciento del agua de la Tierra. La hidrosfera incluye
también el agua dulce que se encuentra en los torrentes, lagos y glaciares que
además de proporcionar el agua dulce, tan vital para la vida en la Tierra, los
torrentes, glaciares y aguas subterráneas son responsables de esculpir y crear
muchos de los variados paisajes de nuestro planeta.
Estructura de la tierra
La atmósfera, en comparación con la tierra sólida es delgada y tenue. No sólo
proporciona el aire que respiramos, sino que también nos protege del intenso
calor solar y de las peligrosas radiaciones ultravioletas. Los intercambios de
energía que se producen de manera continua entre la atmósfera y la superficie de
la Tierra y entre la atmósfera y el espacio, producen los efectos que denominamos
tiempo y clima.

La biósfera incluye toda la vida en la Tierra. Las plantas y los animales dependen
del medio ambiente físico para los procesos básicos de la vida. Sin embargo, los
organismos hacen algo más que responder a su medio ambiente físico. A través de
incontables interacciones, las formas de vida ayudan a mantener su medio y lo
alteran.

La Tierra sólida se encuentra debajo de la atmósfera y los océanos. Muchos de los


accidentes geográficos representan las expresiones externas del comportamiento
dinámico de los materiales que se encuentran debajo de la superficie.
Examinando los rasgos superficiales y su extensión global, podemos obtener
pistas para explicar los procesos dinámicos que han conformado nuestro planeta.
Estructura de la tierra
Conocer el interior de la Tierra, su estructura y su composición, no es una tarea fácil. Los
métodos DIRECTOS (minas, perforaciones, …) solo permiten conocer una mínima parte de
nuestro planeta: unos 15 Km de los ~6370 Km que hay hasta el centro de la Tierra.

Los métodos que mejores resultados han dado son los indirectos, y entre ellos
destaca el método sísmico.
Estructura de la tierra
Para examinar la composición y la estructura de la Tierra, primero se debe estudiar
algunas de las propiedades básicas de la transmisión de las ondas, o propagación.

La energía sísmica viaja desde su origen en todas las direcciones en forma de ondas.

1. La velocidad de las ondas sísmicas depende de la densidad y la elasticidad de los


materiales que atraviesan. Las ondas sísmicas viajan más deprisa en los materiales
rígidos, que retornan elásticamente a sus formas originales cuando cesa el esfuerzo
causado por una onda sísmica, por ejemplo, una roca cristalina transmite las ondas
sísmicas más deprisa que una capa de lodo no consolidada.

2. Dentro de una capa determinada, la velocidad de las ondas sísmicas aumenta


generalmente con la profundidad, porque la presión aumenta y comprime la roca
transformándola en un material elástico más compacto.

3. Las ondas compresivas (ondas P), que vibran hacia atrás y hacia delante en el mismo
plano que su dirección de movimiento, son capaces de propagarse a través de
líquidos, así como de sólidos, porque, cuando están comprimidos, esos materiales se
comportan elásticamente, es decir, se oponen a un cambio de volumen y, como una
tira de goma, vuelven a su forma original cuando pasa la onda.
Estructura de la tierra

4. Las ondas de cizalla (ondas S), que vibran en ángulo recto con respecto a su
dirección de desplazamiento, no pueden propagarse a través de los líquidos. Es
decir, cuando los líquidos son sometidos a fuerzas que actúan para cambiar sus
formas, simplemente fluyen.

5. En todos los materiales, las ondas P viajan más deprisa que las ondas S.

6. Cuando las ondas sísmicas pasan de un material a otro, la trayectoria de la onda se


refracta. Además, la discontinuidad (el limite entre los dos materiales diferentes)
refleja algo de la energía. Esto es similar a lo que ocurre a la luz cuando pasa del aire
al agua.

Por tanto, dependiendo de la naturaleza de las capas a través de las cueles pasen, Ias
ondas sísmicas van más rápidas o más lentas, y pueden refractarse o reflejarse. Estos
cambios medibles en los movimientos de las ondas sísmicas permiten a los sismólogos
sondear el interior de la Tierra.
La Tierra está formada por numerosas capas, algunas externas y otras
internas. Se dividen en varios grupos según su estado: sólido o semi-líquido,
líquido o gaseoso

La densidad y la presión aumentan hacia el centro de la Tierra. En el núcleo


están los materiales más pesados, los metales. El núcleo interno es sólido.
Estructura de la tierra
Límites principales de la Tierra
• Discontinuidad de Mohorovicic
Es la zona de transición entre la corteza y el manto terrestre. Se sitúa a una profundidad
media de unos 35 km, pudiendo encontrarse de 70-90 km de profundidad bajo los
continentes o a tan solo 5 a 10 km bajo los océanos. Se pone de relieve cuando las ondas
sísmicas P y S aumentan bruscamente su velocidad. Constituye la superficie de separación
entre los materiales rocosos menos densos de la corteza y los materiales rocosos más
densos del manto

• Discontinuidad de Gutenberg
Es la división entre manto y núcleo de la Tierra, situada a unos 2900 km de profundidad. Se
caracteriza porque las ondas sísmicas S no pueden atravesarla y porque las ondas sísmicas
P disminuyen bruscamente de velocidad, de 13 a 8 km/s. Bajo este límite es donde se
generan corrientes electromagnéticas que dan origen al campo magnético terrestre, gracias
a la acción convectiva del roce entre el núcleo externo, formado por materiales
ferromagnéticos y el manto.

• Discontinuidad de Lehmann (Wiechert-Lehmann-Jeffrys)


Es el límite entre el núcleo externo líquido y el núcleo interno sólido de la Tierra. Se halla a
una profundidad media de 5155 km. El cambio de las velocidades en este punto revela el
cambio de estado entre los materiales de las capas (Líquido a Sólido).
Estructura de la tierra
• Discontinuidad de Repetti
Esta se localiza, entre el manto inferior y el manto superior. Los elementos que se localizan
en esa capa son el magnesio (Mg) y el hierro (Fe). Tiene una profundidad aproximada de
670 (km). En esta zona las ondas sísmicas se desaceleran.
• Discontinuidad de Conrad
Es una zona de transición localizada entre la corteza de composición granítica (corteza
continental superior) y la corteza de composición basáltica (corteza continental inferior), a
una profundidad media de unos 15 kilómetros (cuando existe, pues no es detectable en
toda la corteza terrestre), es la más cercana a la superficie terrestre.
Estructura de la tierra

Estructura química de la tierra

Corteza
65% SiO2, 10% Al2O3, 10%
Na2O+K2O, 10%FeO, 5%MgO

Manto
40% SiO2, 10% Al2O3, 1%
Na2O+K2O, 25%FeO, 30%MgO

Núcleo
Estructura de la tierra
La Tierra está formada por tres capas definidas por su composición química: la corteza, el
manto y el núcleo.

Corteza: capa rocosa externa, comparativamente fina de la Tierra, se divide generalmente


en corteza oceánica y corteza continental.

Corteza oceánica :
Tiene alrededor de 7 kilómetros de grosor y está compuesta por rocas ígneas oscuras
denominadas basaltos, representa el 0.099% de la masa de la tierra.
Las rocas de la corteza oceánica son más jóvenes (180 millones de años o menos) y más
densas (aproximadamente 3,0 g/cm3) que las rocas continentales.
Se encuentra en su mayor parte bajo los océanos y manifiesta un origen volcánico. Se
forma continuamente en las dorsales oceánicas y más tarde es recubierta por sedimentos
marinos, más gruesos cuanto más lejos de las dorsales. Presenta una estructura en capas.
Estructura de la tierra

La corteza continental tiene un grosor medio de entre 35 y 40 kilómetros, pero


puede superar los 70 kilómetros en algunas regiones montañosas.
Las rocas continentales tienen una densidad media de unos 2,7 g/cm3 y se han
descubierto algunas cuya edad supera los 4.000 millones de años.
Formada por rocas de diversos orígenes, el nivel superior es de composición granítica y la
parte inferior por rocas más parecidas al basalto.
No ofrece ninguna estructura definida, su origen está en sucesivos procesos de colisión
continental.
Por su ligereza , no suele volver a hundirse y cuando esto sucede, una vez fundida vuelve
a emerger sin haberse mezclado con el manto.
Estructura de la tierra
Manto:
Más del 82 por ciento del volumen de la Tierra está contenido en el manto, una
envoltura rocosa sólida que se extiende hasta una profundidad de 2.900 kilómetros. El
límite entre la corteza y el manto representa un cambio en la velocidad de las ondas
sísmicas (debido a cambios físicos y químicos en las rocas) conocido como la
discontinuidad de Mohorovicic. Está compuesto por rocas silíceas más ricas en hierro
y magnesio que la corteza. La roca predominante es la peridotita.
Estructura de la tierra
Núcleo. Se cree que la composición del núcleo es una aleación de hierro y níquel con
cantidades menores de oxígeno, silicio y azufre, elementos que forman fácilmente
compuestos con el hierro.
Estructura de la tierra
Estructura de la tierra
El interior de la Tierra se caracteriza por un aumento gradual de la temperatura, la presión y
la densidad con la profundidad. Los cálculos sitúan la temperatura a una profundidad de
100 kilómetros entre los 1.200 °C y los 1.400 °C, mientras que la temperatura del centro de
la Tierra supera los 6.700 °C.

Está claro que el interior de la Tierra ha retenido gran parte de la energía adquirida durante
los años en que se formó, a pesar de que el calor fluye de manera continua hacia la
superficie, donde se pierde en el espacio. El aumento de la presión con la profundidad
provoca un incremento correspondiente de la densidad de las rocas. El aumento gradual de
la temperatura y la presión con la profundidad afecta las propiedades físicas y, por tanto, el
comportamiento mecánico de los materiales terrestres.

Cuando se calienta una sustancia, sus enlaces químicos se debilitan y su resistencia


mecánica (resistencia a la deformación) se reduce. Si la temperatura supera el punto de
fusión de un material terrestre, los enlaces químicos del material se rompen y se produce la
fusión.

Si la temperatura fuera el único factor que determina si una sustancia se funde, nuestro
planeta sería una esfera fundida cubierta por una corteza externa delgada y sólida. Sin
embargo, la presión también aumenta con la profundidad y tiende a incrementar la
resistencia de las rocas.
Estructura de la tierra
La Tierra puede dividirse en cinco capas principales según sus propiedades físicas y, por
tanto, su resistencia mecánica: la litosfera, la astenosfera, la mesosfera (manto inferior), el
núcleo externo y el núcleo interno.
Litosfera («esfera de roca»): es la parte superior, tiene un grosor medio de unos 100
kilómetros pero puede alcanzar 250 kilómetros de grosor debajo de las porciones más
antiguas de los continentes. Abarca la corteza y la parte superior del manto. Está
fragmentada en una serie de placas tectónicas o litosféricas que flotan sobre la astenosfera.

Astenosfera («esfera débil»): se encuentra debajo de la litosfera, en el manto superior a una


profundidad de unos 660 kilómetros, es una capa blanda, comparativamente plástica. La
porción superior de la astenosfera tiene unas condiciones de temperatura y presión que
permiten la existencia de una pequeña porción de roca fundida.
Estructura de la tierra
Mesosfera o manto inferior («esfera media»): se encuentra entre las profundidades de
660 kilómetros y 2.900 kilómetros, a pesar de su resistencia, las rocas de la mesosfera
están todavía muy calientes y son capaces de fluir de una manera muy gradual.
Núcleo externo es una capa líquida de 2.270 kilómetros de grosor. Las corrientes
convectivas del hierro metálico en esta zona son las que generan el campo magnético de la
Tierra.
Núcleo interno es una esfera con un radio de 1.216 kilómetros. A pesar de su temperatura
más elevada, el material del núcleo interno es más resistente que el del núcleo externo
(debido a la enorme presión) y se comporta como un sólido.
Estructura de la tierra
En el núcleo de nuestro planeta existe una bola de hierro sólido, a una temperatura
aproximadamente igual de caliente a la superficie del sol, el "núcleo interno", tiene un
tamaño del 70% de la luna. Gira con período propio, que es de 0,2º grados de longitud
por año más rápido que el de la superficie de la Tierra, y cuenta con su propio océano:
una capa muy profunda de hierro líquido conocido como el "núcleo externo".

El campo magnético de la Tierra se origina en este océano de hierro, el cual es un fluido


conductor de la electricidad en constante movimiento. Descansando sobre el caliente
núcleo interior, el núcleo externo líquido se agita furioso como el agua sobre una sartén
al fuego. El núcleo exterior sufre también "huracanes" remolinos generados por las
fuerzas de Coriolis producidas por la rotación terrestre. Estos complejos movimientos
generan el magnetismo de nuestro planeta a través de un proceso llamado efecto
dinamo.
Estructura de la tierra
La densidad, la temperatura y la presión aumentan hacia el centro de la Tierra. En
el núcleo están los metales más pesados, que debido al calor se mantiene en
estado líquido en su parte externa, pero el núcleo interno es sólido.
Estructura de la tierra

Los movimientos internos de la Tierra se reflejan en la litosfera. Los


movimientos rápidos originan terremotos y sismos. Los lentos
forman plegamientos y cadenas montañosas.

El rápido movimiento rotatorio y el núcleo metálico generan un


campo magnético que, junto a la atmosfera, nos protege de las
radiaciones solares.

Los procesos geológicos tienen su principal origen en el calor interno


del planeta, son los responsables de la formación del relieve.
Asimismo dan origen a la formación de nuevos minerales y rocas.
Características de los continentes

Los continentes pueden agruparse en 2 categorías bien


diferenciadas:

- Extensas áreas planas y estables que se han erosionado hasta


llegar casi al nivel del mar

- Regiones elevadas de rocas deformadas que actualmente


forman los cinturones montañosos
Características de los continentes

Tal como se ve en la figura, los cinturones montañosos jóvenes tienden


a ser largos, estrechos y se ubican en los márgenes continentales.
Mientras que las áreas llanas y estables se sitúan generalmente en el
interior de los continentes.
Características de los continentes

• Aunque la distribución de las montañas parece ser aleatoria,


no es así

• Al considerar las montañas más jóvenes (de menos de 100


millones de años), encontramos que están situadas
principalmente en dos zonas:

 El cinturón del Pacífico


 Los Alpes e Himalaya
Características de los continentes

El cinturón del Pacífico (la región que rodea el océano Pacífico) incluye las
montañas del oeste del continente americano y continúa en el Pacífico
occidental en forma de arcos de islas volcánicas
Características de los continentes

El otro se extiende hacia el este desde los Alpes a través de Irán y el Himalaya
y luego baja al sur y entra en Indonesia.
Características de los continentes

Distribución de los cordones montañosos a nivel global. Las flechas indican la dirección y
sentido de movimiento las placas tectónicas involucradas.
Características de los continentes
A diferencia de los cinturones montañosos jóvenes, que se han
formado durante los últimos100 millones de años, los interiores
de los continentes, se denominan cratones.

Figura de Ramos, 2008,


Patagonia: A Paleozoic
continent adrift?
Gu=Guyana; Bc=Brasil
Central; At=Atlántico

Estos han permanecido relativamente estables (sin sufrir


grandes cambios) durante los últimos 600 millones de años, o
incluso más.
Características de los continentes
• Dentro de los interiores estables existen zonas conocidas
como escudos, que son regiones extensas y llanas compuestas
por rocas cristalinas deformadas.

En la imagen se muestran en verde


Características del fondo oceánico

• Pero…

¿Qué pasa con el fondo oceánico?


Características del fondo oceánico

Durante los últimos 50 años, los oceanógrafos han


cartografiado lentamente gran parte del fondo oceánico
utilizando modernos equipos de sónar.

A partir de estos estudios han establecido las tres principales


unidades topográficamente distinguibles: los márgenes
continentales, las cuencas oceánicas profundas y las dorsales
oceánicas (centro-oceánicas).
Características del fondo oceánico
Márgenes continentales

El margen continental es la porción de fondo oceánico adyacente


a las principales masas continentales. Puede incluir la plataforma
continental, el talud continental y el pie de talud.

Aunque la tierra y el
mar entran en
contacto en la línea
de costa, ésta no es
el límite entre los
continentes y las
cuencas oceánicas.
Características del fondo oceánico
Cuencas oceánicas profundas

• Entre los márgenes continentales y las dorsales oceánicas se


encuentran las cuencas oceánicas profundas. Una parte de esta
región consiste en zonas llanas denominadas llanuras abisales.
Características del fondo oceánico
• Otras zonas del fondo oceánico, son las denominadas fosas
submarinas. Son depresiones submarinas que destacan por ser
zonas estrechas y de extrema profundidad, la que puede llegar a
los 11 Km.

Fosa de Las Marianas


Características del fondo oceánico

Su existencia se debe
a la convergencia de
placas, donde la
placa del Pacífico
subduce (es decir,
pasa por debajo de
otra placa) bajo la
pequeña placa de las
Marianas
Características del fondo oceánico
• Otro ejemplo es la fosa de Puerto Rico
Características del fondo oceánico
• Los suelos oceánicos contienen abundantes estructuras
volcánicas sumergidas llamadas montes submarinos, que a
veces forman cadenas estrechas, largas y no alcanzan la
superficie, por lo que no son islas.
Características del fondo oceánico

Los montes submarinos, al pasar bajo otra placa oceánica


durante el proceso de subducción, genera fricción entre las
placas involucradas generando terremotos.
Características del fondo oceánico

Dorsales oceánicas

• Estructura ancha y larga forma un cinturón continuo que serpentea


a lo largo de más de 70.000 kilómetros alrededor del planeta.
• Está compuesta de capas de roca ígnea superpuestas
fracturadas y elevadas de carácter basáltico.
Características del fondo oceánico

Las Dorsales Oceánicas son grandes elevaciones submarinas situadas en la parte


central de los océanos de la Tierra. Tienen una altura media de 2000 a
3000 metros y poseen un surco central, llamado rift, por donde sale magma
continuamente desde la astenosfera, a través de las fisuras del fondo del
océano, y forma nuevos volcanes y porciones de corteza oceánica. Debido a
esto, las rocas son más jóvenes en el centro de la dorsal (cerca de donde está la
fisura) que en la periferia. Esto provoca que a lo largo de millones de años, el
fondo del océano (y por tanto el océano) vaya creciendo y se expanda, por lo
que los continentes a ambos lados de ese océano se alejarán entre sí. Este
proceso se inició hace 180 millones de años.

Velocidad de expansión
La velocidad de creación de nueva corteza en el fondo del océano es:
Rápidas: más de 100 mm/año
Medianas: alrededor de 60 mm/año
Lentas: menos de 20 mm/año
Características del fondo oceánico

Las dorsales constituyen los llamados márgenes divergentes,


pues es a partir de éstas zonas donde se crea constantemente
corteza oceánica.

Las edades de las rocas


serán más jóvenes a
medida que nos
acercamos a la dorsal
oceánica

Mientras más vieja, la


corteza será más densa y
más fría
Características del fondo oceánico

Caricatura del fondo oceánico

En términos de sismología, los montes submarinos son asperezas de la placa oceánica


que al subductar bajo la placa continental, genera los sismos y terremotos, debido a
que por fricción impiden el avance de la placa oceánica, similar a una lija.
Características del fondo oceánico

Se observa la distribución global de fosas y dorsales en el mundo.


Está última, en particular se ubican en el medio de los océanos,
presentando una morfología alargada.
Características del fondo oceánico

Flujo de calor

Flujo de calor a nivel global. Note la relación con la imagen anterior


LOS OCEANOS
• Cubren el 70% de la superficie de la tierra.
• Contiene aproximadamente el 97% del agua de la Tierra.
• Es el lugar de origen de la vida en la tierra, que luego se extendió a
la superficie terrestre.

Recientemente una nueva teoría


del origen de la vida en los
llamados “incubadores
inorgánicos” también explica que
podría haber ocurrido en el
fondo del mar, asociado a las
fumarolas de emisiones de
sulfuro.
Los Océanos y las corrientes
marinas constituyen la
máquina reguladora del
clima, permitiendo la
existencia de la vida tal
como la conocemos.
• Los Océanos constituyen globalmente, una fuente de absorción de
CO2.
• Se estima que en el siglo XX, los océanos han reducido en 50% el
calentamiento producido por los gases invernadero.
• Por tanto, juega un rol importante en la regulación de variabilidad
climática y la mitigación del cambio climático.
• Los Océanos constituyen
una fuente de recursos vivos
como peces y crustáceos, y
de plantas como las algas
marinas y las microalgas.
• Existe preocupación por el posible aumento en el nivel del mar y la
frecuencia de eventos extremos.
• Hay una gran incertidumbre sobre el posible efecto del cambio climático
en las pesquerías del mundo.
• Esto debido al incremento de temperatura y la posible acidificación del
mar.
• El fondo del mar es un gran reservorio de biodiversidad.
• Los organismos de esta región se han desarrollado en condiciones
extremas, y tienen un gran potencial genético
• Sin embargo, existen vacíos legales sobre la explotación de estos
recursos

Algas marinas
para tratamiento
de la leucemia

Producción de
farmacéuticos,
cosméticos
y sangre artificial.
Es una fuente de energía incalculable para la necesidades de nuestra
creciente población.
• Generadores de energía de Mareas.
• Generadores eólicos en el mar (potencial 15% generación).
• Generadores de olas (falta aún tecnología).
• El Transporte Marítimo ha sido por siglos el origen del comercio y
el descubrimiento.
• Hoy constituye el 90% del comercio mundial.
• El turismo costero y en el mar constituye una de las fuentes más
importantes de ingresos de esta industria.
• El mar constituye un recurso natural para la recreación de las poblaciones
costeras.
• Entre los recursos no vivos, destacan el gas y el petróleo.
• Hoy en día, aproximadamente el 30% del petróleo y gas que
consumimos se extrae de la plataforma continental en los océanos.
• Una de las fuentes de recursos minerales mas importantes del futuro, se
encuentra en los nódulos de manganeso del fondo marino.
• Estos se encuentran concentrados en la parte central del Océano Pacífico
Los Océanos
• Referencias

• Zhao, D., S. Maruyama, and S. Omori (2007) Mantle dynamics of Western


Pacific and East Asia: Insight from seismic tomography and mineral physics.
• Richards, J. P. 2011. Magmatic to hydrothermal metal fluxes in convergent
and collided margins.

• Ciencias de la tierra. Una introducción a la geología física, 8° edición. Edward


J. Tarbuck y Frederick K. Lutgens. Pearson Educación S. A., Madrid, 2005.

• http://www.earthds.info/