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Electrocardiograma

Un electrocardiograma (ECG) es un examen que registra la actividad eléctrica del


corazón.

Forma en que se realiza el examen

A usted se le pide acostarse. El médico limpiará varias áreas en los brazos, las
piernas y el tórax y luego fijará pequeños parches llamados electrodos en estas
áreas. Puede ser necesario rasurar o cogerse algo de cabello de manera que los
electrodos se peguen a la piel.

El número de parches empleados puede variar.

Es necesario que permanezca quieto y le pueden solicitar que contenga la


respiración por cortos períodos durante el procedimiento. Es importante estar
relajado y relativamente caliente durante el registro del ECG. Cualquier
movimiento, incluyendo temblores musculares como tiritar, puede alterar los
resultados.

Los electrodos se conectan por medio de cables a una máquina que convierte las
señales eléctricas provenientes del corazón en líneas onduladas, las cuales se
imprimen en papel y son revisadas por el médico.

Algunas veces, este examen se lleva a cabo mientras uno realiza ejercicios o se
encuentra bajo un estrés mínimo con el fin de monitorear cambios en el corazón.
Este tipo de ECG a menudo se denomina prueba de esfuerzo.

Preparación para el examen

Asegúrese de que el médico sepa acerca de todos los medicamentos que usted está
tomando, dado que algunos pueden interferir con los resultados del examen.

Hacer ejercicio o tomar agua fría inmediatamente antes del ECG puede causar
resultados falsos.

Lo que se siente durante el examen

Un electrocardiograma es indoloro. No se envía ningún tipo de electricidad a través


del cuerpo. Los electrodos pueden sentirse fríos cuando se aplican por primera. En
casos raros, algunas personas pueden desarrollar una erupción o irritación en el
sitio en donde se colocaron los parches.
Razones por las que se realiza el examen

Un ECG se emplea para medir:

• Cualquier daño al corazón


• Qué tan rápido está latiendo el corazón y si éste está latiendo normalmente
• El efecto de fármacos o dispositivos utilizados para controlar el corazón
(como un marcapasos)
• El tamaño y posición de las cámaras del corazón

Un ECG es muy útil para determinar si una persona tiene cardiopatía y el médico lo
puede ordenar si se presenta dolor torácico o palpitaciones.

Un ECG puede incluirse como parte de un examen rutinario en pacientes mayores


de 40 años.

Valores normales

• Frecuencia cardíaca: 50 a 100 latidos por minuto.


• Ritmo cardíaco: constante y uniforme.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales de un ECG pueden ser un signo de:

• Ritmos cardíacos anormales (arritmias)


• Defecto miocárdico
• Defecto cardíaco congénito
• Arteriopatía coronaria
• Latidos cardíacos ectópicos
• Agrandamiento del corazón
• Frecuencia cardíaca más rápida de lo normal (taquicardia)
• Enfermedad de válvula cardíaca
• Inflamación del corazón (miocarditis)
• Cambios en la cantidad de electrolitos (químicos en la sangre)
• Un ataque cardíaco anterior
• Un ataque cardíaco en evolución o inminente
• Frecuencia cardíaca más lenta de lo normal (bradicardia)

Otras afecciones bajo las cuales se puede realizar el examen abarcan las siguientes:

• Miocardiopatía alcohólica
• Anorexia nerviosa
• Disección aórtica
• Insuficiencia aórtica
• Estenosis aórtica
• Aleteo/fibrilación auricular
• Mixoma auricular
• Comunicación interauricular
• Taponamiento cardíaco
• Coartación de la aorta
• Abstinencia alcohólica complicada (delirium tremens)
• Espasmo de la arteria coronaria
• Toxicidad por digitálicos
• Miocardiopatía dilatada
• Lupus eritomatoso inducido por fármacos
• Parálisis periódica familiar
• Guillain-Barré
• Insuficiencia cardíaca
• Hipercaliemia
• Enfermedad cardíaca hipertensiva
• Miocardiopatía hipertrófica
• Hipoparatiroidismo
• Miocardiopatía idiopática
• Endocarditis infecciosa
• Insomnio
• Miocardiopatía isquémica
• Insuficiencia cardíaca izquierda
• Enfermedad de Lyme
• Regurgitación mitral aguda
• Regurgitación mitral crónica
• Estenosis mitral
• Prolapso de la válvula mitral
• Taquicardia auricular multifocal
• Narcolepsia
• Apnea obstructiva del sueño
• Taquicardia paroxística supraventricular
• Conducto arterial persistente
• Pericarditis
o pericarditis bacteriana
o pericarditis constrictiva
o pericarditis posterior a infarto al miocardio
• Miocardiopatía periparto
• Amiloidosis primaria
• Hiperaldoesteronismo primario
• Hiperparatiroidismo primario
• Hipertensión pulmonar primaria
• Émbolo pulmonar
• Estenosis de la válvula pulmonar
• Miocardiopatía restrictiva
• Insuficiencia cardíaca derecha
• Síndrome del seno enfermo
• Angina estable
• Accidente cerebrovascular
• Lupus eritematoso sistémico
• Tetralogía de Fallot
• Parálisis periódica tirotóxica
• Accidente isquémico transitorio (AIT)
• Transposición de los grandes vasos
• Regurgitación tricúspidea
• Diabetes tipo 1
• Diabetes tipo 2
• Angina inestable
• Comunicación interventricular
• Taquicardia ventricular
• Síndrome de Wolff-Parkinson-White
Riesgos

No existen riesgos. No se emite ninguna electricidad a través del cuerpo, de manera


que no existe riesgo de shock.

Consideraciones

La precisión de los electrocardiogramas depende de la afección que se estudia.


Algunos padecimientos cardíacos no son detectables siempre y es posible que otros
nunca produzcan cambios específicos en el ECG.

Una persona que haya tenido un ataque cardíaco o que pueda tener cardiopatía
puede necesitar más de un ECG. No hay razón para que las personas saludables se
practiquen chequeos anuales, a menos que tengan antecedentes familiares o
personales de cardiopatías específicas u otros trastornos médicos.

Nombres alternativos

EKG; ECG (electrocardiografía)

Electrocardiógrafo

Aparato electrónico (producto sanitario) que capta y amplía la actividad eléctrica


del corazón a través de electrodos colocados en las 4 extremidades y en 6
posiciones precordiales. El registro de dicha actividad es el electrocardiograma
(ECG).

Potenciales Registrados

El potencial registrado por el electrocardiógrafo tiene una amplitud aproximada de


1mV y se obtiene aplicando electrodos de registro de biopotenciales. Para las
derivaciones frontales se emplean electrodos de placa, mientras que para las
derivaciones precordiales se utilizan electrodos adhesivos y electrodos de succión.
El espectro en frecuencias de la señal electrocardiográfica normalmente no tiene
componentes arriba de los 60Hz en pacientes normales, por lo que se considera
adecuado un ancho de banda de trabajo entre 0.05 y 150Hz para
electrocardiógrafos.
Partes de un electrocardiógrafo

Las partes de las que consta un electrocardiógrafo se enumeran a continuación,


donde las primeras cinco etapas corresponden a un amplificador de biopotenciales:

• 1. Circuito de protección.

• 2. Señal de calibración. Es importante una señal de calibración de 1 mV

• 3. Preamplificador.

• 4. Circuito de aislamiento.

• 5. Amplificador manejados.

• 6. Circuito manejados de pierna derecha. Este circuito es capaz de crear una


tierra o referencia virtual para la pierna derecha del paciente, con el
propósito de reducir los voltajes en modo común. La disminución de los
voltajes comunes provocados por una corriente filtrada al paciente (id) se
obtiene al reducir la impedancia del electrodo de tierra (ZT).

• 7. Selector de derivaciones. El selector de derivaciones es un módulo que


puede acoplarse fácilmente a un sistema de amplificación de biopotenciales.
Este módulo consiste en un arreglo de resistencias que obtiene el contenido
de las señales de cada electrodo, ponderando la contribución de cada uno
por medio de resistencias y obteniendo de esta manera la derivación de
interés.

• 8. Sistema de memoria. Los sistemas modernos de electrocardiografía


guardan la señal en una memoria para después imprimirse junto con la
información introducida vía un teclado digital. Para esto es necesario un
convertidor analógico digital que convierta la señal del dominio analógico al
dominio discreto.

• 9. Microcontrolador. El microcontrolador maneja todos los procedimientos


llevados a cabo por el electrocardiógrafo. El operador puede seleccionar
diversos modos de operación con procedimientos previamente programados.
Por ejemplo, el microcontrolador puede realizar un registro de 12
derivaciones con tres latidos en cada una o por segmentos de tiempo
determinados. También puede efectuar un análisis entre el tiempo de las
ondas R R para determinar la frecuencia cardiaca, además de que puede
reconocer arritmias y patrones característicos de cardiopatías.

• 10. Registrador. Este módulo proporciona un registro impreso de la señal


detectada, generalmente empleando plumillas y papel térmico, aunque
también se sigue utilizando la inyección de tinta.

Historia

El primer acercamiento al sistema circulatorio desde un punto de vista eléctrico lo hizo


Augustus Waller, trabajando en el hospital Santa Maria de Paddington, Londres. sin
embargo, hasta 1911 él todavía no divisaba un uso clínico para su trabajo. La novedad
vino cuando Willem Einthoven, trabajando en Leiden, Holanda, inventó el
galvanómetro de cuerda, que era mucho más exacto que el galvanómetro capilar que
Waller utilizó. Einthoven asignó las letras P, Q, R, S y T a las varias deflexiones, y
describió las características electrocardiográficas de un número de desórdenes
cardiovasculares. Le concedieron el premio 1924 Nobel en fisiología o medicina por su
descubrimiento.