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Unidad 2 – Diagrama Fe-C

Las transformaciones que tienen lugar en el sistema hierro-carbono, considerando al carbono como un
elemento de aleación del hierro, cuando varían sus proporciones y las temperaturas del sistema se
representan en un diagrama que normalmente se denomina diagrama hierro-carbono. En realidad, en el
diagrama que vamos a considerar, el carbono está a la temperatura ambiente combinado con el hierro en
forma de carburo de hierro (Fe3C) y, por lo tanto, y más propiamente, se debía denominar diagrama
hierro-carburo de hierro.

El procedimiento más utilizado para trazar el diagrama hierro-carbono es la obtención de las curvas de
enfriamiento y de calentamiento y mediante los ensayos metalográficos. El hierro puro presenta las
siguientes fases a medida que se enfría: A temperaturas superiores a los 1535ºC el hierro permanece en
estado líquido. Al llegar a esta temperatura, la curva de enfriamiento (fig. 2.1) presenta un tramo
horizontal: mientras dura el cambio de estado correspondiente a la solidificación la temperatura permanece
constante y cristaliza en el sistema cúbico centrado en el cuerpo (hierro delta δ), con un parámetro de red
de unos 2.92 Å.

Figura 2.1 Gráfica de enfriamiento del hierro. Temperatura en función del tiempo en un proceso
de enfriamiento en una probeta de hierro puro.

La curva de enfriamiento del hierro puro presenta luego a 1400ºC un segundo tramo horizontal que
corresponde a la transformación alotrópica del hierro delta - δ, al hierro gamma - γ, de estructura cúbica
centrada en las caras, con un parámetro de red de unos 3.65 Å. El hierro gamma es estable hasta la
temperatura de 910ºC, temperatura a la cual se presenta otro tramo horizontal donde tiene lugar la
transformación alotrópica del hierro gamma - γ, al hierro alfa - α, de estructura cúbica centrada en el
cuerpo, con un parámetro de red de 2.85 Å.

La curva de enfriamiento para aleaciones que contienen carbono es parecida a la del hierro puro pero los
puntos de transformación quedan desplazados en cuanto a los valores de temperatura. La obtención de
este diagrama sugiere la clasificación de la aleación en hierro, acero y fundición.
 El hierro corresponde a la ferrita, disolución sólida de hierro α y pequeñas cantidades de carbono:
0.025% a 723ºC y 0.008% a la temperatura ambiente.
 Si la aleación contiene un porcentaje en carbono hasta del 2% se denomina acero.
 Las aleaciones que contienen un porcentaje mayor al 2% de carbono son fundiciones.

Los aceros son susceptibles de conformarse por forja y las fundiciones no. Las fundiciones tienen un
punto de fusión más bajo que los aceros y presentan mayor colabilidad (facilidad en reproducir los relieves
superficiales, una vez solidificadas, del recipiente que las contiene en estado líquido) por este motivo las
fundiciones se conforman por moldeo.

Fases del diagrama Fe-C


En el diagrama Fe-C se pueden considerar dos detalles de gran interés tecnológico. En primer lugar, la
parte correspondiente al diagrama total hierro-carburo de hierro o cementita (6.67 %C), dibujado en trazos
continuos, y, en segundo lugar, la parte correspondiente al diagrama hierro-grafito, dibujado
discontinuamente. Es decir, el carbono puede aparecer como cementita o como grafito según el contenido
de carbono del sistema y la velocidad de enfriamiento. El diagrama hierro-carbono presenta también las
siguientes particularidades:

1. La transformación alotrópica hierro α → hierro γ que puede solubilizar hasta 2% de carbono a


910ºC Esta gran solubilidad es la responsable de la existencia del campo austenítico de disolución
sólida.
2. La transformación perlítica a 1492ºC, en la cual el hierro δ (0.10 %C) reacciona con el líquido de
0.50 %C para dar hierro γ (0.18 %C).
3. La transformación eutéctica que tiene lugar a 1130ºC, en la cual el líquido de composición 4.3
%C se descompone en austenita de 2.06 %C y cementita (Fe 3C).
4. La transformación eutectoide que tiene lugar a 723ºC, corresponde a la transformación de la
austenita de composición 0.8 %C en ferrita (0.025 %C) y cementita en forma del constituyente
denominado perlita.

Los aceros también se clasifican de acuerdo al contenido de perlita en aceros hipoeutectoides, aceros
eutectoides y aceros hipereutectiodes. Las propiedades mecánicas de los aceros varían considerablemente
según el porcentaje de eutectoide, como se aprecia en la figura 2.2. Las principales fases que se identifican
en el diagrama hierro-carbono son las siguientes:

Austenita
Es una disolución sólida del carbono en el hierro γ. Puede tener hasta un 2% de carbono. A veces se
encuentra con la martensita en los aceros a temperatura ambiente como resultado de enfriar muy
rápidamente aceros de alto contenido en carbono de muy alta aleación: este es el caso del acero inoxidable
con 18% en cromo y 8% en níquel. La austenita es blanda, muy dúctil y tenaz. Su resistencia a la tracción
varía de 88 a105 Kg/mm2. Su dureza es de unos 300 HB y su alargamiento del 30 al 60%.
Ferrita
La ferrita es el hierro α o hierro casi puro que puede contener en disolución pequeñas cantidades de
carbono, silicio, fósforo y otras impurezas. En los aceros aleados la ferrita suele contener níquel,
manganeso, cobre, silicio, aluminio y otros metales en menor grado en disolución sólida sustitucional.
Tiene una resistencia a la tracción de unos 28 Kg/mm 2, mucho menor que la austenita, una dureza de 90
HB y un alargamiento del 35%. Es la fase más blanda del acero, muy dúctil y maleable, magnética y de
pequeña fuerza coercitiva.

Figura 2.2 Propiedades del acero según el porcentaje de carbono.

Cementita
Químicamente la cementita es carburo de hierro, compuesto intersticial no estequiométrico de fórmula
aproximadamente representada por Fe 3C que contiene 6.67% de C en peso. Es la fase más dura y frágil
de los aceros al carbono (65 HRc) y cristaliza formando un paralelepípedo ortorrómbico de gran tamaño
(4.5 x 5 x 6.7 Å). Se diferencia de la ferrita, desde el punto de vista metalográfico, tratándolo con picrato
sódico en caliente (baño maría). Este reactivo oscurece la cementita, mientras deja inalterable a la ferrita.
Es magnética a temperatura inferior a 210ºC.

Perlita
La perlita es el componente eutectoide formado por capas alternadas de ferrita y cementita. Como todo
eutectoide es de composición química definida: sólo depende de la presión del ambiente. Sorby, en 1864
le dio este nombre porque la perlita globular en el microscopio tiene reflejos nacarados. Aparece en el
enfriamiento lento de la austenita o por transformación isotérmica de la austenita a 650 o 723ºC. La
separación de las láminas depende de la velocidad de enfriamiento. La perlita procedente del normalizado
tiene un valor de dureza de 250 HB. La reacción dentro del horno: 200 HB y la enfriada deprisa, 300 HB.
La cementita de la perlita no es negra sino que aparece oscura por efecto de las sombras y de los relieves.

Ledeburita
La ledeburita es el eutéctico del diagrama hierro-carbono y está constituido por cementita y perlita. La
clasificación entre los aceros y las fundiciones no es artificial.

Proceso de Solidificación de seis Aleaciones hierro-carbono


Para la mejor comprensión del diagrama hierro-carbono examinaremos el proceso de solidificación de
seis aleaciones, de los siguientes porcentajes de carbono: 0.3%, 0.89%, 1.2%, 3%, 4.3% y 5%.

1. Aleación de 0.3% de carbono


 A 1520ºC, aproximadamente, comienza la solidificación con la aparición de cristales de
solución sólida de carburo de hierro (Fe3C) en hierro δ.
 Al cruzar los 1492ºC, el hierro δ se transforma en hierro γ según la reacción:

Líquido + Cristales de Fe3C en hierro δ → Líquido + Cristales de Fe3C en hierro γ

 A medida que baja la temperatura de los 1492ºC van creciendo los cristales de austenita y
formándose otros nuevos hasta llegar a 1475ºC donde la aleación compuesta totalmente de
austenita queda completamente solidificada.
 Desde 1475ºC hasta 815ºC no hay variación de la estructura pero el tamaño de grano si
disminuye.
 Desde 815ºC el hierro γ se transforma a hierro β (ferrita no magnética)
 Al pasar 768ºC el hierro β se transforma en hierro α (ferrita magnética)
 Cuando se llega a 723ºC la aleación estará formada por ferrita (hierro α) y austenita de 0.89%
de carbono.
 Al cruzar los 768ºC toda la austenita se convierte en perlita (86.5% de ferrita +13.5% de
cementita) quedando finalmente la aleación constituida por ferrita + perlita.
 La cementita se transforma en magnética depuse de los 210ºC.

2. Aleación de 0.89% de carbono


 El comienzo de la solidificación se verifica sin pasar por la fase δ, iniciándose la formación
directa de cristales γ a 1455ºC.
 Los granos crecen hasta que solidifica por completo. Al descender a 723ºC toda la austenita
se transforma en perlita que es la composición eutectoide.
 A partir de de los 210ºC la cementita de la perlita vuelve a ser magnética.

3. Aleación de 1.2% de carbono


 La aleación solidifica a unos 1430ºC, con la formación de cristales de austenita que aumentan
de tamaño a medida que se enfría la aleación hasta llegar a 1310ºC cuando la aleación solidifica
por completo.
 Los porcentajes de carbono de los cristales de austenita y del líquido vienen dados por la regla
de la palanca.
 Hasta 850ºC la austenita experimenta solo una reducción en el tamaño de los granos.
 Al pasar los 850ºC empiezan a nacer cristales de cementita bordeando los granos de austenita.
Esto debido a que la capacidad de disolución del carburo de hierro (Fe 3C) por el hierro γ
desciende con la temperatura desde los 1130ºC que es el punto de la máxima disolución.
 La cementita precipitada se denomina proeutectoide o secundaria, para distinguirla de la
cementita primaria o proeutéctica en fundiciones de más de 4.3% de carbono.
 Al cruzar la línea de 723ºC la austenita tiene el porcentaje de carbono de 0.89% o sea, de la
perlita.
 Al descender de 723ºC la austenita se transforma totalmente en perlita, quedando como
constituyente final cementita y perlita.
 La cementita se convierte en magnética al cruzar los 210ºC

4. Aleación de 3% de carbono
 A 1275ºC comienza la solidificación con la precipitación de cristales de austenita. A medida
que se enfría la aleación los porcentajes de carbono en la austenita aumentarán hasta el punto
de máxima disolución.
 Los porcentajes de carbono líquido también aumentarán hasta el punto eutéctico.
 Al descender la temperatura hasta los 1130ºC el porcentaje de carbono de la austenita es de
1.76% y el del líquido madre es de 4.3%.
 Después de los 1130ºC el líquido madre solidifica bruscamente formando cristales de
ledeburita que es un constituyente eutéctico formado por 52% de cementita y 48% de austenita
de 1.76% de carbono.
 Al seguir enfriándose, la aleación va empobreciéndose de carbono siguiendo la línea hasta el
punto eutectoide.
 Al llegar a los723ºC el porcentaje de carbono es 0.89 que es el de la perlita. Después de los
723ºC la austenita se convierte íntegramente en perlita, obteniendo finalmente como
constituyentes de la aleación perlita, cementita secundaria o proeutectoide y cementita
eutéctica.
 Al cruzar los210ºC tiene lugar el cambio magnético de la cementita.

5. Aleación de 4.3% de carbono


 Es la aleación de más bajo punto de fusión. La aleación pasa por el punto eutéctico (fluidez
perfecta) a cuya temperatura de 1130ºC se solidifica bruscamente la totalidad de la aleación
sin pasar por fases intermedias de parte líquida o sólida.
 Al solidificar se forma ledeburita cuyo porcentaje de carbono es 4.3% y está formada a 1130ºC
por 52% de cementita y 48% de austenita de 1.76% de carbono.
 Al descender la temperatura va segregando la austenita cristales de cementita secundaria y el
porcentaje de carbono disminuye hasta el punto eutectoide.
 Al descender de los 723ºC la austenita de 0.89% de carbono se transforma íntegramente en
perlita quedando constituida la aleación por cementita eutéctica, cementita secundaria y
perlita.
 A 210ºC tiene lugar el cambio magnético de la cementita.
6. Aleación de 5% de carbono
 La solidificación se inicia con la formación de cristales de cementita proeutéctica o primaria a
unos 1400ºC. El porcentaje de carbono empobrece hasta el punto eutéctico.
 Al llegar a los 1130ºC el líquido madre que contiene 4.3% de carbono se solidifica bruscamente
formando cristales de ledeburita.
 A partir de los 1130ºC van formándose cristales de cementita secundaria en los bordes de los
granos de austenita y el porcentaje de carbono se empobrece hasta el punto eutectoide de 0.89%
de carbono a 723ºC.
 Al bajar de 723ºC la austenita se transforma en perlita. La aleación final queda constituida
entonces por: cristales de cementita primaria, cementita secundaria, y perlita.
 A 210ºC tiene lugar el cambio magnético de la cementita.