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BREVE HISTORIA DE LA SOCIOLOGÍA MÉDICA O SOCIOLOGÍA DE LA SALUD

Por Ingrid González T. Licenciada en Sociología U de C.


Las ciencias de la salud son típicamente ciencias de frontera. Las soluciones surgen de las áreas de
contacto entre la medicina, la biología, la farmacología, la química, las ciencias sociales, etc... Avanza
no sólo el que tenga más conocimientos, sino el que mejor los combine". (Agustín Lage)

La Sociología de la Medicina (también llamada Sociología de la Salud), estudia las causas sociales y
las consecuencias de la salud y la enfermedad (Cockerham y Ritchey 1997). La sociología de la
Medicina recoge las perspectivas sociológicas, las teorías y los métodos y los aplica al estudio de la
salud y la práctica médica.

SURGIMIENTO DE LA SOCIOLOGÍA MÉDICA


La Sociología Médica surge como tal en los años 40 en los EE. UU, pero la denominación fue usada
mucho antes durante fines del siglo XIX por McIntire quien subrayó la importancia de los factores
sociales en la salud. En 1927 Bernard Stern, publicó la primera obra desde una perspectiva
sociológica “Social Factors in Medical Progress”. En 1935 Lawrence Henderson publicó sobre el
médico y el paciente como sistema social, el cual inspiro años más tarde a escribir su Sistema Social.
Solo después de la Segunda Guerra Mundial se formalizó la Sociología Médica, especialmente por
los aportes del gobierno, en EE. UU. La sociología de la Medicina en los EE. UU estuvo dirigida más
a problemas prácticos que al desarrollo de la teoría. Sin embargo, esto se modificó durante la década
de los „50 con la publicación del Sistema Social de Parsons, en el cual se hace alusión a la práctica
moderna y se acuñan los conceptos de rol del enfermo, y rol del médico.
Uno de cada 10 sociólogos en EE. UU son sociólogos de la medicina. En Alemania la Sociedad de
Sociólogos médicos cuenta con más sociólogos que la misma Asociación de Sociólogos. Ambos
ejemplos anteriores muestran lo desarrollada que esta la Sociología Médica en estos países y la
adherencia que tiene de profesionales su estudio.

ESCUELAS SOCIOLÓGICAS
Si bien la Sociología Médica ha tenido más bien una perspectiva profesionalizante - práctica, no
teórica, ha habido ciertos autores clásicos y de la Salud y médicos.
Hay claramente dos escuelas de autores sociológicos que se inclinan por estos temas: Escuela de
Chicago o de la Microsociología (Strauss, Goffman, Garfinkel, Becker). Funcionalismo – Estructural
funcionalismo (Durkheim, Parsons, Merton).
-Emile Durkheim (1858-1917), sociólogo francés. Fundador de la disciplina junto a otros como Marx,
Comte. o Weber. De acuerdo con la literatura sería uno de los primeros sociólogos que se refirió a
la sociología médica, a través de su obra “El suicidio” (1897).
-Talcott Parsons (1902- 1979), sociólogo estadounidense. Es uno de los mayores exponentes del
funcionalismo estructuralista. Una de sus principales obras es el sistema Social, donde surge el
concepto de sick role (rol de Enfermo). Además de referirse a la práctica moderna, posicionándolo
como uno de los clásicos de la Sociología Médica. Un buen estado de salud sería un prerrequisito
funcional para que tanto un individuo como la sociedad puedan funcionar adecuadamente.
Sick Role (rol de Enfermo). Hay cuatro aspectos del sistema de expectativas con respecto al rol de
enfermo: 1. Excepción de las responsabilidades normales del rol social, desde luego, con la
naturaleza y la gravedad de la enfermedad.2. No se puede esperar que la persona enferma se ponga
bien por un acto de decisión o deseo. 3. El tercer elemento lo constituye la definición del estado de
enfermo como indeseable en sí mismo con la obligación de querer sanar. 4. El cuarto elemento
consiste en la obligación- en proporción a la gravedad del caso desde luego- de buscar ayuda
técnicamente competente: es decir, en la mayoría de los casos la ayuda de un médico, y cooperar
con él en el proceso de sanar. El rol de la persona se articula con el rol de médico. (Fuente : El sistema
Social . T Parsons. 1959)
-Erving Goffman (1922-1982), sociólogo estadounidense, se dice que es el padre de la
Microsociología. Escribe “Ensayos sobre la situación social de los enfermos mentales,” en el cual
hace un estudio microsociológico acerca de las Instituciones totales, en específico los hospitales
psiquiátricos.
-Amselm Strauss (1926-1996), sociólogo norteamericano que trabajó en Sociología Médica. Es
reconocido por fundar la Teoría fundamentada junto con Barney Glasser. Sus trabajos más
reconocidos se vinculan al tema de las enfermedades crónicas. Trabajo también con Juliet Corbin.
Chronic Illness and the Quality of Life (La enfermedad crónica y la calidad de vida) (STRAUSS,
CORBIN, FAGERHAUGH, GLASER, MAINES, SUCZECK & WIENER 1984) Unending Work and Care:
Managing Chronic Illness at Home “Trabajo y cuidado continuo: el manejo de la enfermedad crónica
en casa” (CORBIN & STRAUSS 1988),
-Michael Foucault (1926-1984), historiador, filósofo y teórico social francés. Realizó importantes
estudios en relación con las instituciones sociales, la psiquiatría, la medicina, el poder y la
sexualidad. Acuñó el concepto de bio-política ampliamente usado al momento de referirse a
medicina.

SOCIOLOGÍA DE LA SALUD
De acuerdo con la definición de la ASA (American Sociology Association), “la sociología de la salud o
de la medicina, es una especialización de la sociología que aplica los conceptos, teorías y
metodologías de la sociología a fenómenos que tienen que ver con la salud y la enfermedad”.
“La Sociología de la Salud, es una rama del conocimiento aún en construcción, donde deberá
definirse qué grado de autonomía y qué tipo de relación tiene la esfera de la salud con la totalidad
social y/o con cada una de sus partes y cómo han influido las diferentes corrientes sociológicas en
las investigaciones y acciones en salud” (Rojo & García, 2000)
Algunas áreas de estudio de la sociología de la salud– Cómo se distribuyen las enfermedades en
diferentes grupos de la población y qué explica esa distribución– Qué hacen las personas para
mantener, mejorar, o recuperar su salud o para enfrentar la discapacidad– Cuáles son las actitudes
y creencias de los pacientes, los médicos y los profesionales de la salud acerca de la salud y la
enfermedad– Cómo se organiza, cómo funciona y cómo se financia la profesión médica.– Qué
problemas hay en el acceso de la población a los servicios médicos– Cuál es el rol de la medicina
como institución social y cómo se relaciona con otras instituciones– Qué rol tienen las variables
sociales en la etiología (el estudio de las causas) de las enfermedades ( Clase, Sociología en Salud,
PUC, Prof. Viviana Salinas).
En: https://es.slideshare.net/jorge_p/sociologa-mdica-o-sociologa-de-la-salud

PREÁMBULO DE LA MEDICINA SOCIAL


01/01/1911 - 12/31/1911

Alfred Grotjahn en Alemania publica en 1911 su libro “Patología Social” donde plantea una rama de
la medicina que se conocería más adelante como medicina social. Estableciendo los siguientes
principios:
"...la importancia de la enfermedad desde el punto de vista social la determina su frecuencia, las
diferentes formas de relación etiológica entre las condiciones sociales y su enfermedad y la atención
del ambiente económico y social para evitar las enfermedades."
Aldereguía Enríquez, Jorge "La Medicina Social, La Salud Pública y el Siglo XX" Consultado
en: http://www.uh.cu/centros/cesbh/Archivos/bvirtual/Jorge2.pdf

ESTABLECIMIENTO DE LA MEDICINA SOCIAL EN ESTADOS UNIDOS


01/01/1920 - 12/31/1940
El creciente interés de las instituciones de salud por los aspectos sociales de las enfermedades hace
que se establezca la medicina social como una rama de interés para los profesionales de la salud.

Thomas, Robert K. (2003) Society and Health: Sociology for Health Professionals, Kluwer
Academic/Plenum Publishers, New York.

EPIDEMIOLOGÍA SOCIAL
01/01/1950 - 07/03/2013
Se introduce el término "social epidemiology" en 1950, como una rama de la epidemiología que
"...se distingue por el hincapié que hace en investigar explícitamente los factores sociales de la
distribución entre las poblaciones de la salud, las enfermedades y el bienestar, en vez de
considerarlos simplemente como el telón de fondo de los fenómenos biomédicos."

Krieger, Nancy (2002) Glosario de epidemiología social Boletín Epidemiológico, Vol. 23 No. 1
Consultado en:

http://www1.paho.org/Spanish/SHA/be_v23n1-glosario.htm

SOCIOLOGÍA DE LA SALUD Y LA ENFERMEDAD


01/01/1970 - 07/03/2013
A partir de la década de los 70 cambia el paradigma y se comienza a consolidar el término de
"Sociología de la Salud y la Enfermedad" para esta rama de la sociología. Por primera vez se
cuestiona el modelo médico como el único autorizado para estudiar los problemas de salud y
comienza a reconocerse las complejas relaciones entre los factores sociales y el nivel de las
características de salud de diferentes grupos de población.

Se consolida la sociología de la salud como una disciplina que brinda métodos, teorías y perspectivas
para el estudio de la salud y del cuidado de la salud.

Thomas, Robert K. (2003) Society and Health: Sociology for Health Professionals, Kluwer
Academic/Plenum Publishers, New York.

En: https://www.preceden.com/timelines/78444-historia-de-la-sociolog-a-de-la-salud