Está en la página 1de 3

RETRACCION O CONTRACCION DEL CONCRETO

La retracción es el acortamiento del concreto (descargado) que tiene lugar durante el fraguado. El
concreto se contrae cuando pierde humedad por evaporación. Las deformaciones que surgen por
retracción no intervienen en el estado de esfuerzos aplicados al concreto. Este fenómeno se
puede observar fácilmente cuando un concreto seco tiene grietas en su superficie. La retracción
puede ser en gran medida un fenómeno reversible, si se utilizan métodos de curado adecuados,
por ejemplo, la saturación después de la contracción que dilatará casi a su volumen original a la
estructura. Se pueden usar así mismo, aditivos químicos que crean capas impermeables que evitan
las pérdidas de humedad. La retracción es en cierto modo proporcional a la cantidad de agua
empleada en la mezcla. Y generalmente un concreto con elevada fluencia, posee también elevada
retracción. De forma similar a la fluencia, la retracción ocurre de forma acelerada en la primera
edad del concreto, reduciéndose con el tiempo. Afecta de forma significativa la humedad relativa
del ambiente y la edad de los agregados, así como sus compuestos minerales.

En la figura 2-5 (Park – Paulay), se muestra una curva típica de la evolución de la retracción con el
tiempo en un elemento de concreto, es el tiempo en el cual el elemento se somete a un medio
ambiente de secado. La contracción ocurre a una tasa decreciente con el tiempo, normalmente
para concretos curados por vía húmeda durante siete días, el 50% de la retracción total ocurre
durante el primer mes posterior al curado y aproximadamente un 80% ocurre durante el primer
año.

La contracción es un fenómeno simple aparente del concreto cuando este pierde agua. La
contracción es una deformación tridimensional, pero se expresa comúnmente como una
deformación lineal.
ALGUNAS OBSERVACIONES RELATIVAS A LA RETRACCIÓN

 Las deformaciones por retracción son independientes del estado de esfuerzos en el


elemento de concreto. Si se restringe la retracción, ya sea por la presencia de armaduras
de acero, o por restricciones externas o por combinaciones de ambas, aparecen esfuerzos
de tracción en el concreto que puede ocasionar el agrietamiento del elemento. La
retracción, por lo general, provoca en los elementos estructurales (principalmente vigas)
un aumento de las deflexiones con el tiempo.
 La contracción por secado es un fenómeno reversible (figura 2-1), esta se recupera
parcialmente si se humedece el concreto. Los constantes cambios de humedad (procesos
de humedecimiento y secado) en el concreto producen cambios de volumen en el
concreto y en consecuencia movimientos en la estructura. Tal es el caso de los puentes de
grandes luces en los cuales las deflexiones varían de acuerdo a la estación del año.
 La retracción origina una reducción o pérdida en los esfuerzos iniciales de los elementos
preesforzados tanto en los elementos pretensados como en los postensados.

PRINCIPALES FACTORES QUE AFECTAN A LA RETRACCIÓN

 La retracción por secado depende de la relación agua/cemento (w/c). Considerando la


naturaleza misma del proceso, resulta claro que el factor determinante de la magnitud
final de la retracción es el contenido original de agua en la mezcla, a mayor contenido de
agua es de esperarse mayor retracción. Por este motivo la cantidad de agua en la mezcla
no debe ser mayor que la necesaria para producir una adecuada trabajabilidad.
 La contracción sucede en la pasta de cemento (cemento más agua) por lo tanto, una
mezcla rica en pasta se contraerá más que otra pobre. Los agregados no sufren retracción,
por lo tanto éstos la restringen.
 Depende fuertemente de las condiciones ambientales (humedad relativa) especialmente a
edades tempranas. A menor humedad mayor retracción. De allí la importancia del curado
inicial especialmente en climas extremos, por ejemplo en nuestra serranía donde se
pueden sumar condiciones de baja humedad y mucho viento.
 Depende de la finura del cemento, a mayor finura de molido del cemento, corresponde
una mayor retracción.

¿CÓMO CONTROLAR LA RETRACCIÓN?

 Mediante un curado apropiado del concreto. Un concreto curado durante un solo día
experimenta alrededor de 20% más retracción que uno curado durante una semana. El
plazo mínimo de curado por vía húmeda debería ser de 7 días.
 Mediante el empleo de dosificaciones o mezclas de concreto apropiadas. Es importante
limitar el contenido
 de agua en la mezcla al mínimo necesario consistente con los requerimientos de
trabajabilidad.
 Evitar las temperaturas altas en el concreto durante su colocación y curado.
 Mediante el uso de juntas de llenado o de construcción.
 Mediante el uso de juntas de control.
 Mediante el empleo de las llamadas “bandas de retracción” sobre todo en losas de piso de
gran área o en edificios de plantas grandes.
 Mediante el uso de cementos expansivos.

TIPOS DE RETRACCION:

 Retracción por Secado, que se produce por la pérdida de humedad en el concreto.


 La Retracción Autógena o auto generada, que es causada por la hidratación del cemento.
 La Retracción por Carbonatación:
Es un tipo de retracción secundaria que suele ocurrir en ambientes o atmósferas
ricas en dióxido de carbono (estacionamientos, lluvia ácida en atmósferas
contaminadas) por la reacción de diversos productos de la hidratación del
cemento con el CO2 del medio ambiente. Al 50% de humedad relativa la
Retracción por Carbonatación puede llegar a ser de la misma magnitud de la
retracción primaria.