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TORRES EMPACADAS

INTRODUCCION

Una torre empacada consiste en una coraza cilíndrica o columna equipada con sistemas de
alimentación y distribución de las fases, así como con dispositivos para la salida, en el fondo y
en la cima. Cuenta con un lecho de solidos inertes que constituye el empaque. El fluido menos
denso usualmente un gas o vapor, ingresa por el fondo de la columna y asciende a través del
área transversal libre, en tanto que el fluido más denso se dirige hacia debajo de la cima de la
torre.

OBJETIVOS

 Adquirir conocimiento a cerca de la hidráulica de una columna empacada y


diferenciarlo de una columna de platos

MARCO TEORICO

Una torre o columna empacada es una estructura vertical, normalmente cilíndrica en cuyo
interior se alojan materiales que la rellenan (Empaques). Este tipo de equipos se usan para
proveer un contacto intimo entre las fases que coexisten en un proceso determinado que se
sucede a contracorriente; esto proporciona grandes áreas de contacto interfacial con el objeto
de facilitar el intercambio de masa, calor o ambos simultáneamente. Las columnas empacadas
son utilizadas en una gran gama de procesos, como destilación, extracción, humidificación
(deshumidificación) y en absorción gaseosa. La absorción es una operación de contacto gas-
líquido, donde el líquido cae por gravedad desde el tope de la torre, mojando en forma de
película el material que conforma el relleno. El gas, sin embargo, entra por la parte inferior del
equipo y sube por los espacios libres entre los empaques.

El diseño de torres de absorción gaseosa es un proceso integral, que se inicia con el diseño del
empaque, que requiere de la consideración de factores mecánicos, la caída de presión, la
capacidad de flujo y la inactividad que presenta ante los compuestos del proceso.
Empaques Para el diseño óptimo o selección de un empaque se requiere que el mismo cumpla
con las siguientes características:

• Alta capacidad: El relleno debe ser capaz de resistir altas ratas de flujo por prolongados
períodos de tiempo, también altas caídas de presión en el seno de la columna ya que, las
pérdidas de carga son función de la velocidad de los fluidos.

• Inertes: El material del que esté constituido el relleno ha de ser completamente inocuo a las
sustancias involucradas en la absorción, con el objeto de evitar la contaminación de algunos de
los componentes y alargar la vida útil del proceso.

• Ser Económicos: Los rellenos representan un alto porcentaje en el costo total del equipo,
por ello se recomienda que el mismo sea económico y de fácil adquisición.

• De gran Área: Un empaque debe proporcionar una gran área de contacto entre las fases
involucradas, su superficie deber ser de fácil mojado para el líquido y acceso para el gas, esto
por supuesto, facilita la transferencia de masa y le da valor agregado al proceso.

• Resistente: Un empaque debe ser resistente a la corrosión y a la abrasión causada por el


constante flujo a altas velocidades.

• Livianos: Los rellenos en su conjunto deben ser ligeros, porque una torre empacada muy
pesada, resulta no factible desde el punto de vista de dimensionamiento de equipos, aún
cuando el proceso tenga alta eficiencia.

HIDRAULICA DE LA COLUMNA DE EMPAQUE

Un lecho empacado, a través del cual usualmente fluyen a contracorriente una fase liquida y
una fase gaseosa facilita el contacto requerido para la transferencia de masa y de calor. La
presencia de elementos de empaque en la torre aumenta el área interfacial y provee una
resistencia al flujo mayor que la que se presentaría en una coraza vacía.

La Figura Nº 1, muestra las características de la pérdida de carga en el flujo de un gas en


contracorriente con un líquido a través de un lecho de empaque. Cuando el caudal del
líquido es muy bajo, el área abierta eficaz de la sección transversal del lecho no difiere
apreciablemente de la que presenta el lecho seco y la pérdida de carga se debe al flujo
a través de diferentes aberturas en el lecho. Por ello, la perdida de carga resultará
aproximadamente proporcional al cuadrado de la velocidad del gas, como indica la
región AB.
Para caudales mayores, la presencia del líquido hace disminuir el área abierta eficaz y
una parte de la energía de la corriente de gas se utiliza para soportar una cantidad
creciente de líquido en la columna (región A´B´). Cualquiera que sea el caudal del líquido,
existe una zona en que la pérdida de carga es proporcional a la velocidad del gas elevada
a una potencia distinta de 2 y que se denomina zona de carga, como se indica en la
Figura Nº 1. El aumento en la pérdida de carga se debe a la rápida acumulación de líquido
en el volumen vacío del empaque. A medida que aumenta la retención del líquido,
puede ocurrir uno de los dos cambios siguientes. Si el empaque consta esencialmente
de superficies extendidas, el diámetro efectivo de orificio se hace continuo a través de
la sección transversal de la columna, generalmente en la parte alta del empaque.

El ascenso en la columna de una fase continua formada por el líquido conlleva la


inestabilidad de la columna. Con solo un ligero cambio en el caudal de gas aparece un
gran cambio en la pérdida de carga (condición C o C´). El fenómeno se denomina
inundación o anegamiento y es análogo al anegamiento por retención en una columna
de platos. Si la superficie del empaque es de naturaleza discontinua, tiene lugar una
inversión de fase y el gas burbujea a través del líquido, la columna no es inestable y
puede volver a la operación con fase gaseosa continua mediante la simple reducción del
caudal de gas. Como en la situación de anegamiento, la pérdida de carga aumenta a
medida que la inversión de fase progresa.

Existe un máximo flujo de gas con que la torre puede operar, se le llama “velocidad de
inundación”, por encima de esa velocidad no ocurre ningún tipo de transferencia y las
pérdidas de carga en la torre tienden al infinito.

El Punto de Carga, es una condición teórica donde todas las partículas del empaque
están cubiertas por una película de líquido. Corresponde a un contacto gas líquido
óptimo. Desde el punto de vista operacional es el punto del proceso donde el aumento
de las pérdidas de carga en la columna es función de ambos flujos y además es paulatino,
lo cual resulta favorable para la transferencia de masa.

El Punto de Inundación, es la fase de la operación de la torre donde empieza a existir


retención de líquido en las secciones de la torre; este punto se evidencia en la práctica
por la notable acumulación del líquido en las paredes de la torre y el abundante
burbujeo del mismo por acción del flujo ascendente del gas. El régimen de la fase líquida
se vuelve turbulento y la caída de presión en la torre aumenta de manera abrupta y
eventualmente puede presentarse el rebosamiento del líquido por el tope de la misma.
El punto de inundación es función exclusiva de la velocidad del gas que asciende, en
ocasiones es tal, que alcanza su velocidad de inundación y propicia que el líquido
descienda con dificultad y se retenga gran cantidad de éste. Se incrementa la cantidad
de líquido que se acumula en la torre porque el gas no permite la circulación continua
dentro de la misma, y el proceso de alimentar líquido a la columna no se detiene, aún
con el flujo de gas invariable, las pérdidas de carga en la sección empacada de la columna
tienden a elevarse dramáticamente. Para efectos del diseño no se poseen datos en la
bibliografía que especifiquen la velocidad del gas en el punto de carga, para ciertas
columnas y sus características, pero normalmente se recomienda 50 a 75 % de la
velocidad en el punto de inundación, el cual debe ser estimado en el laboratorio a las
condiciones de operación del proceso que se está diseñando.
DESCRIPCION DEL PROCESO

El esquema mostrado anteriormente corresponde a la unidad IC131D, la cual está constituida


fundamentalmente por una columna de empaques con anillos Raschig cargados a “granel”, los
cuales están ubicados en la secciones de la columna (1). La torre trabaja con un sistema gas-
líquido, siendo el líquido agua la cual entra por la extremidad superior de la columna (3),
empujada por una electrobomba centrifuga (13), que aspira desde un tanque de alimentación y
recolección del líquido (8). La línea de gas está conectada a la parte inferior de la columna (4) y
puede ser alimentada por un compresor de aire (25) y por una bombona de gas, siendo el mismo
Dióxido de Carbono (CO2) (28); o bien por una mezcla de gas-aire controlado por las válvulas de
regulación del caudal de aire y del gas (22, 23) respectivamente. Sobre las líneas de líquido y gas
están insertados tres medidores de flujos (15, 20, 21); para poder medir el caudal del fluido,
mientras que en la columna están dispuestas, tomas de presión (16, 19); termopares (17) y
tomas de recogidas de muestra (18), que permiten tener bajo control la evolución del proceso.

En la estructura metálica que soporta el conjunto de aparatos está fijado el modulo de


Operación/control (29), que tiene un indicador digital de temperatura (32), conectado a los
termopares de la columna, al igual que consta de los interruptores de encendido de la bomba y
el compresor (30, 31).

COLUMNA DE PLATOS
COLUMNA DE EMPAQUE COLUMNA DE PLATOS
Maneja mayores capacidades y Maneja menores capacidades y tiene mayores
menores relaciones de reflujo relaciones de reflujo

Una columna empacada de diseño La columna de platos con diseño optimo balancea
optimo tiene buena distribución de las áreas de los platos de bajantes, por lo que las
líquido y vapor y las restricciones de dos restringen la capacidad al mismo tiempo
capacidad se deben al empaque y no a
los soportes y distribuidores

El diámetro de la columna de empaque El diámetro del orificio va relacionado al espesor


determina el tipo de empaque para lo del plato para lo cual se hace un análisis de la
cual se hace la prueba hidráulica prueba hidráulica diferente al de la columna de
empaques

Si se presenta una caída de presión Si se presenta una caída de presión elevada


elevada aumenta directamente el costo aumenta directamente el costo de operación
de operación teniendo dificultades de teniendo dificultades de calentamiento esto se
calentamiento esto se presenta en la presenta en la entrada mecánica de gotas del
entrada mecánica de gotas del líquido líquido en la corriente ascendente del gas.
en la corriente ascendente del gas
El diseño de la columna se divide en La correlación de transferencia de masa se utiliza
diseño hidráulico y diseño se en el cálculo de la altura de la torre
transferencia de masa. Con los datos de
transferencia de Masa se calcula la
altura de la torre y con los parámetros
hidráulicos se determina el diámetro de
la torre
Las columnas empacadas son Al contrario de cómo sucede en las columnas de
dispositivos que promueven el contacto platos donde las etapas físicamente están bien
entre las fases, en las cuales físicamente definidas mediante los platos.
no se pueden distinguir etapas
CONCLUSIONES

BIBLIOGRAFIA

 Beg, S.A. Hassan, M.M., y Naqvi M.S.M. 1996. Hydrodynamics and Mass Transfer in a
Cocurrent Packed Column: A Theorical study. The Chemical Engineering Journal, 63, 93-
103.
 Sulzer Chemtech, Switzerland. 2009, lnternals for Packed Columns.
 Diseno de un modulo para el diemensionamiento hidráulico de torres empacadas

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