Está en la página 1de 12

Procesos de Soldadura Usados en la Suelda de Tuberia

En teoría todos los procesos de soldadura se pueden aplicar para la unión de tuberías
metálicas. Pero algunas características particulares a cada proceso, pueden limitar su uso
ha ciertas áreas controladas. Dentro de estas particularidades se pueden mencionar el
tamaño y peso; la necesidad de ambientes controlados; la sensibilidad y complejidad de
sus componentes; su maniobrabilidad, entre otras características. Más aun, las
condiciones de trabajo impuestas durante el montaje de tuberías, en las diversas
aplicaciones industriales que tienen estas, exigen que los procesos de soldadura a ser
utilizados sean livianos, versátiles, maniobrables y que trabajen con una variedad de
fuentes de energía o sean inclusive auto-energizados.

Es debido a estas particularidades que para la soldadura de montaje de tuberías se prefiera


utilizar los siguientes procesos, sea este manual, mecanizada o automatizada:

- Soldadura con Electrodos Revestidos (SMAW).


- Soldadura con Electrodo de Núcleo Fundente (FCAW).
- Soldadura con Electrodo Protegido por Gas (GMAW).
- Soldadura con Electrodo de Tungsteno (GTAW).
- Brazing con Antorcha (TB).

Estos procesos mencionados se utilizan de forma individual o combinados entre sí. La


combinación de procesos tiene como finalidad aprovechar las características particulares
de cada uno de ellos en búsqueda de optimizar los parametros de soldadura. En el
presente curso vamos a resaltar los aspectos de deposición del metal soldado, las
características del cordón de soldadura; las ventajas y desventajas más comunes; así
como, las discontinuidades de soldadura comunes a cada uno de estos procesos. La
descripción detallada de los equipos, componentes, características eléctricas, entre otras,
no será materia de este curso. Reiteramos nuestra recomendación de revisar la
bibliografía indicada, cuando se requiera mas detalles de estos procesos.

Soldadura con Electrodos Revestidos

Reconocida por sus siglas en Ingles SMAW (Shielding Metal Arc Welding) es, de lejos,
el proceso de mayor uso y más conocido en nuestro medio, su versatilidad,
maniobrabilidad y variedad de materiales de aporte que pueden ser utilizados es, sin
duda, la razón de su vigencia.

El principio de funcionamiento y los componentes básicos se explican en la figura que se


muestra.
Los equipos para el proceso SMAW pueden usar como fuente de energía: a) la
electricidad y; b) cuando el equipo incorpora su propio generador, GLP, GN, diesel o
gasolina. El SMAW es un proceso que por equipo se puede llevar a cualquier lado y se
puede soldar en cualquier posición. Mas aun el desarrollo de la electrónica permite la
aparición de equipos muy livianos, de alto rendimiento, versátiles, confiables, robustos y
con consumos de energía muy bajos, a esta nueva generación de maquinas se les conoce
como “inversores”.

Hasta aquí todo parece apuntar a que el proceso SMAW desde el punto de vista práctico
es el proceso ideal, pero nada es perfecto, así tenemos que mencionar su mayor
desventaja, y esta es, el rendimiento en el metal depositado. En condiciones de trabajo
normales el metal depositado puede ser tan bajo como un 45% por kilo de material de
aporte y en el mejor de los casos se obtienen rendimientos de hasta 75% - soldadura en
taller. Este es un factor importantísimo a considerar cuando se evalúa su aplicabilidad.

Dicho de otra manera, cuan más difíciles sean las condiciones del área a soldar, se deba
esto a la posición de la junta, accesibilidad de la zona, topografía u otra variable, el
rendimiento del material depositado no será mayor problema. En cualquier otra
circunstancia es un asunto a considerar cuidadosamente.

Su mayor campo de aplicación se encuentra en la soldadura de tuberías, de transporte y


distribución que se tienden a campo traviesa o en calles y avenidas, sean estas para
hidrocarburos (líquidos o gaseosos), agua u otros compuestos. Estas tuberías son en su
gran mayoría de aceros al carbono, de baja aleación y mediana aleación. La utilización de
electrodos con revestimiento tipo celulósico es común (AWS E XX10). En menor medida
se aplican electrodos con otros tipos de revestimiento.

Los cordones presentan un buen acabado con la presencia de “costillas” transversales al


eje longitudinal de la soldadura de aspecto homogéneo. No existe razón para que los
depósitos de soldadura efectuados con electrodos celulósicos presente “valles” o “picos”
pronunciados, o cordones con anchos no homogéneos, ver foto.
Electrodo E6010 1/8” – Tuberia API 5L X42 4.000 0.188

Otras tuberías que se sueldan con procesos SMAW son aquellas para las cuales no se
desarrollan aun materiales de aporte adecuados o cuando se efectúan soldaduras dentro de
planta en zonas de difícil acceso. La variedad de materiales de aporte disponibles para
este proceso es muy amplia y cubre casi todas las aleaciones comerciales que existen en
el mercado.

Las variables importantes a tener en consideración con este proceso, son el diámetro del
electrodo, la corriente de soldadura – amperaje (critico en soldadura de tuberia)* y
polaridad, longitud del arco, velocidad de avance, orientación del electrodo, diseño de
junta, técnica de soldadura, método de remoción de la escoria, estabilidad del arco y la
habilidad del soldador.

* En la soldadura de tuberías con SMAW, el amperaje requerido dependerá de:

(1) Apertura de raíz (mas para aperturas estrechas, menos para aperturas anchas).
(2) El grosor de pared de la tuberia; y
(3) El diámetro de la tuberia a soldar.

Otro factor que envuelve la soldadura de tuberías es la polaridad, los electrodos EXX10 de sueldan con corriente continua
electrodo al positivo (polaridad invertida), la excepción a esto es cuando se utilizan la técnica de “arrastre” en que se emplea
corriente continua electrodo al negativo (polaridad directa).

Las discontinuidades que se presentan con el proceso SMAW están directamente


relacionadas a las características del material de aporte y a su aplicación manual. El
material de aporte deja una escoria superficial, que debe eliminarse cuidadosamente.
Debido a que se utilizan técnicas de pases múltiples, en la soldadura de tuberías, la
posibilidad de que se quede escoria entrampada es alta. Esto puede resultar en la
aparición de indicaciones redondeadas (poros y escoria).
Si el soldador no es cuidadoso en mantener el arco de soldadura, a una distancia mas o
menos constante entre el electrodo y el material base, elementos como Hidrógeno y
Oxigeno pueden ingresar al charco de soldadura con la consiguiente aparición de
porosidad tanto externa como interna. Este mismo aspecto aunado a un amperaje
incorrecto generara la posibilidad de mordeduras, socavaciones, falta de fusión (fusión
incompleta) y fisuras.

Los procedimientos establecidos deben aplicarse cuidadosamente, especialmente en lo


concerniente a los parametros de entrada de calor y tiempos entre los pases de soldadura.

Soldadura con Alambres Continuos

Estos procesos utilizan un electrodo en forma de alambre continuo que es alimentado de


forma constante y estable mientras es transferido al charco de soldadura para unir el
material base. En la soldadura de tuberías es cada día más común la utilización de los
procesos GMAW (Gas Metal Arc Welding) y FCAW (Flux Core Arc Welding).

GMAW

El principio de funcionamiento y sus componentes básicos se explica en la siguiente


figura.

La razón fundamental de su utilización es el alto rendimiento que se obtiene en el


material depositado así como la ausencia de escoria. Se obtienen sin problemas rangos
superiores a un 85% de material depositado por kilo de material de aporte adquirido. La
apariencia del cordón depositado es bastante superior a la obtenida con el proceso
SMAW. La posibilidad de automatización hace que sea un proceso interesante en
aplicaciones industriales, especialmente en la soldadura de tuberías de plantas
petroquímicas, industria farmacéutica y de alimentación. Otra característica importante es
la posibilidad de variar el modo de transferencia del metal de aporte, las cuales se
agrupan en tres modos básicos: transferencia de chorro (spray) axial (GMAW),
transferencia globular (GMAW-Globular) y transferencia por corto circuito (GMAW-S).
Una característica de este proceso, es que independiente del modo de transferencia
siempre se necesitara de un gas que permita una atmósfera adecuada para la soldadura.
Los gases usados más comunes son: Argon, CO2, Helio o combinaciones entre estos. La
selección del gas o combinaciones de gas mas adecuadas dependerá del material base y
técnica de soldadura a emplear.

Los modos de transferencia aplicados a tuberías, en soldadura de construcción y montaje,


son los de transferencia por corto circuito y una variación llamada transferencia por
chorro con arco pulsado (GMAW-P). Si la tuberia puede ser rotada, y la “pistola” del
equipo puede ser mantenida en posición fija, se puede usar cualquiera de los modos de
transferencia disponibles para este proceso.

Las múltiples variables de este proceso nos llevan a agruparlas en tres áreas principales,
las cuales se encuentran bastante interrelacionadas.

1) Selección del Equipo.

a. Amperaje de salida.
b. Rango de voltaje en vacío.
c. Características estáticas y dinámicas.
d. Rangos de alimentación del alambre.
e. Accesorios.

2) Modo de transferencia y gases de protección.

a. Diseño y servicio deseado.


b. Control del proceso deseado.
c. Apariencia.

3) Selección de los materiales de aporte.

a. Diámetro del electrodo.


b. Condiciones de operación.

i. Velocidad de deposicion / Velocidad de avance.

1. Tamaño de soldadura.
2. Diseño de junta.
3. Numero de pases.
4. Limitaciones físicas del soldador.

ii. Velocidad de alimentación del alambre (corriente de soldadura).


iii. Voltaje de soldadura.
iv. Extensión del alambre.
v. Angulo de la pistola.
Cuando se regulan los parametros con el proceso GMAW, es importante determinar
cierta información básica, como lo es la relación “rango de deposición / velocidad de
alimentación de alambre. La necesidad de usar gas como medio de atmósfera protectora
es una de sus limitaciones para utilización en campo. La otra limitación es la complejidad
del equipo y la sensibilidad de algunos de sus componentes a la suciedad y el polvo.

Las ventajas del proceso GMAW incluye: electrodo (alambre) continuo, velocidades de
soldadura superiores a SMAW, ausencia de escoria y, altos rangos de deposicion. Entre
las limitaciones se encuentran: equipo más complejo, costoso y menos transportable;
difícil de aplicar en soldaduras en espacios reducidos; necesidad de protección de vientos
o ráfagas de vientos; rangos altos de enfriamiento mas prolongados; y se puede
experimentar fusión incompleta severa cuando no se aplican correctamente los
parametros establecidos en los procedimientos.

En resumen una soldadura limpia, rápida y con rendimientos altos, a su vez con
limitaciones para aplicación en campo, en lugares con fuertes vientos o espacios
reducidos. Un proceso a considerar en tuberías a ser instaladas y montadas en interiores
que cuenten con facilidades de acceso.

Las discontinuidades asociadas a este proceso son: Porosidad, fusión incompleta,


penetración incompleta y contaminación.

FCAW

Un proceso en plena expansion de uso, específicamente en la soldadura de metales


ferrosos. Se distingue de otros procesos por arco, al contener sus fundentes, aleantes y
otros ingredientes en su núcleo. En otras palabras un tubo de metal muy pequeño y de
paredes delgadas relleno, en su interior, con fundentes, aleantes y otros ingredientes.

Es un proceso de soldadura de aplicación manual, mecanizada, semi-automática o


automatizada. Existen dos modos de aplicación de este proceso uno que solo utiliza la
protección de los gases generados por el núcleo en si y el otro que se auxilia con algún
gas adicional a modo de protección. El principio básico de transferencia del metal base se
grafica en las figuras mostradas.
Una característica importante de este proceso es que algunas de las “pistolas” usadas en
este proceso tienen enfriamiento forzado (mediante agua). El proceso FCAW es un
proceso de soldadura de alto rendimiento, rangos de deposicion superiores a 78% con
relación al material de aporte adquirido.

El equipamiento es muy similar al proceso GMAW. Las variables importantes del


proceso FCAW son:

1. Amperaje de soldadura.

a. Incrementando el amperaje se incrementa la deposicion del aporte.


b. Incrementando el amperaje se incrementa la penetración.
c. Amperaje excesivo produce soldaduras de apariencia convexa con pobre
apariencia.
d. Amperaje insuficiente produce transferencia de gotas gruesas y con
salpicaduras excesivas.
e. Amperaje insuficiente puede producir la excesiva absorción de nitrógeno y
porosidad especialmente cuando se usa sin protección gaseosa auxiliar.
2. Voltaje del arco.
3. Extensión del electrodo (alambre).
4. Velocidad de avance.
5. Rango del flujo gaseoso.
6. Rango de deposicion y eficiencia.
7. Angulo del electrodo.

El proceso FCAW tiene tanto ventajas sobre el proceso SMAW, como sobre el proceso
GMAW. Simplemente podemos decir que el proceso FCAW entrega soldaduras de alta
calidad a menor costo y esfuerzo, del soldador, que las obtenidas con SMAW, y es menos
complejo que el GMAW. Entre estas ventajas destacan:

a. Alta calidad del metal depositado.


b. Excelente apariencia de los cordones.
c. Alto factor de operación.
d. Alto rango de deposicion.
e. Alta utilización del electrodo.
f. Diseños de junta más económicos.
g. Menor necesidad de limpieza que GMAW.
h. Se reduce la distorsión comparada con SMAW.
i. Se puede aplicar en campo.
j. Alta tolerancia a los contaminantes.
k. Cuando es aplicado apropiadamente, se considera procedimiento debajo
hidrógeno.

Dentro de las limitaciones se encuentra:

A. Por el momento solo existen materiales de aporte para aleaciones ferrosas.


B. El proceso produce escoria, la cual debe de ser removida.
C. El electrodo para FCAW es más caro con relación al peso por electrodo que los
electrodos sólidos.
D. Equipamiento más complejo y costoso que el proceso SMAW.
E. El alimentador de alambre y la fuente de poder debe encontrarse cercano al punto
de soldadura.
F. El equipo requiere mayor mantenimiento.
G. Más humos y vapores generados que los procesos SMAW y GMAW.

En cuanto a la aplicación, definitivamente para soldaduras en campo se recomienda el


proceso FCAW sin protección gaseosa adicional. Este proceso como indicamos al inicio
de su descripción es un proceso es desarrollo. Sus ventajas de altos rangos de deposicion,
altos factores de operatividad y alta eficiencia de deposición (no hay perdidas de colillas)
y con el desarrollo de los alambres / electrodos conocidos como “metal core” hay muy
poca escoria que remover además del aumento de las ventajas descritas.

Las discontinuidades asociadas a este proceso son: porosidad, fusión incompleta,


penetración incompleta, fisuras.

Soldadura por arco con electrodo no consumible

Dentro de estos procesos de soldadura se pueden considerar la soldadura por arco de


plasma (PAW) y la soldadura por arco eléctrico con electrodo de tungsteno (GTAW).
Definitivamente el proceso GTAW es él más usado en soldaduras de tuberías.

Este proceso se caracteriza por entregar soldaduras de muy alta calidad tanto sobre
materiales-base ferrosos como no ferrosos. Este proceso se puede mecanizar y
automatizar, las características saltantes se muestran en la siguiente imagen.

Si bien es cierto, con este proceso se obtienen soldaduras de muy alta calidad y
excelentes características mecánicas, también es cierta la lentitud con la que el material
de aporte es depositado.

El equipamiento es complejo y requiere una regulación de los parametros de soldadura


muy preciso.
Las variables importantes de este proceso son: amperaje, voltaje del arco, condición del
electrodo de tungsteno, diseño de la junta y gas de protección a usar.

Entre las ventajas este proceso destaca su excelente control del calor aportado. Como en
la soldadura oxi-acetilenica la fuente de calor como el material de aporte pueden ser
controlados separadamente. Debido a que el electrodo no es consumible este proceso
puede ser usado para soldar por fusión sin necesidad de material de aporte. Se utiliza para
soldar casi todas las aleaciones comerciales a excepción de las aleaciones de bajo punto
de fusión como por ejemplo las aleaciones de zinc o estaño. Es especialmente útil para
soldar tuberías de aluminio, magnesio, zirconio o titanio. Las partes a unir deben ser
limpiadas cuidadosamente antes de ser soldadas.

El proceso GTAW se utiliza mucho en la soldadura de tuberías industriales y se aplica en


casi todas las aleaciones de materiales tubulares. Cuando se sueldan tuberías de acero,
que se consideran de aplicación critica, el pase de raíz suele ejecutarse con el proceso
GTAW; una sustancial cantidad de este tipo de soldadura se ejecuta en refinerías y
tuberías anexas a recipientes a presion. Por razones prácticas el grosor mínimo de pared
que se puede soldar con este proceso es de 0,8 mm. Para tuberías con paredes de grosor
mayores a 6,4 mm (dependiendo del metal base) es generalmente más económico
completar la soldadura con otro procedimiento, tal como SMAW, GMAW o FCAW,
luego de ejecutar la raíz con el proceso GTAW.

La tendencia de este proceso, con relación a la soldadura de tuberías, apunta a la


mecanización y la automatización. Esto es especialmente importante para tuberías de
diámetros menores y paredes delgadas.
Entre las limitaciones más importantes puede mencionar su lentitud si se compara con los
procesos SMAW, GMAW y FCAW; la posibilidad de contaminación con partículas de
tungsteno que se pueden desprender accidentalmente; la exposición inadecuada del
material de aporte caliente puede provocar contaminación, el costo del equipo y
accesorios es alto; requiere de controles muy precisos; la perdida de gas de protección
puede incidir en la porosidad del material de aporte y; su uso en campo abierto es
severamente limitado.

Unión de tuberías mediante “Brazing”

El proceso de soldadura Brazing se diferencia de los otros procesos de soldadura,


básicamente, en que no se produce fusión del material base. En este proceso la unión se
logra solo fundiendo el material de aporte.

A pesar que el material base no se funde y no existe fusión entre el material base y el
material de aporte, la unión lograda suele tener una alta resistencia. Cuando este proceso
se aplica correctamente es posible lograr una unión que desarrolla una resistencia igual o
mayor al material base, inclusive así el material de aporte sea de menor resistencia que el
material base. Esto se logra debido a dos factores principales. El primero, la junta esta
diseñada para tener áreas extensas de contacto y, segundo, la separación entre las partes a
unir es muy pequeña, por lo general menor a 0,25 mm. Separaciones mayores tienen una
resistencia menor.

El proceso se describe en líneas generales en la siguiente figura.

Soldadura Oxi-Acetilenica Uniones Típicas “Brazing”

Este proceso requiere normalmente de fundentes que permitan liberar la capa de oxido
superficial y facilitar de esta manera el proceso. Hay que recordar que este proceso
depende del fenómeno conocido como “capilaridad” y esta relacionada directamente a la
tensión de superficie, por lo que, las superficies a unir deben de encontrarse
apropiadamente limpias.
Para la soldadura de tuberías no se debe de dejar de considerar este proceso su aplicación
en la industria es muy importante especialmente para la soldadura de tuberías pequeñas
de cobre, aceros inoxidables y otras aleaciones; o cuando se requiere soldar tuberías con
materiales base disímiles.

En las instalaciones comerciales y domiciliarias de tuberías para Gas Natural se utiliza


este proceso. La industria de refrigeración y del aire acondicionado, así como, la industria
aeroespacial la utilizan extensamente.

Este proceso puede ser aplicado de muchas maneras, pero en aplicaciones industriales de
montaje se prefiere la utilización de una llama que permita temperaturas por encima de
los.

Existe otro proceso emparentado al “brazing” llamado “soldering” la única diferencia


entre los dos es la temperatura a la cual se funde el material de aporte. Si el material de
aporte se funde a menos de 450° C, se considera “soldering” y “brazing” si se funde por
encima de esa temperatura.

Las desventajas de este proceso esta marcadas por la necesidad de un adecuado diseño de
junta y la limpieza de la misma. Por lo que las discontinuidades más comunes son
contaminación y áreas no unidas.

Las ventajas están en su alta portabilidad, versatilidad y la posibilidad de uniones no


híbridas ya que no hay fusión entre el material base y el material de aporte.

Conclusión.

Solo describimos los aspectos más saltantes de los procesos más comunes para la unión
de tuberías empleados en la industria, especialmente los que se aplican durante la
construcción y montaje de estas. No se debe dejar de mencionar que existen una serie de
importantes procesos que son empleados en la manufactura de tuberías, es decir en la
conformación de ellas, como son la Soldadura por Arco Sumergido (SAW) y la
Soldadura por Resistencia Eléctrica (ERW).

La selección del proceso a usar en un determinado proyecto de soldadura de tuberías debe


de pasar por una evaluación cuidadosa de sus ventajas y desventajas. Teniendo especial
cuidado de sopesar las condiciones impuestas por el medio ambiente donde se ejecutara
la soldadura, seguridad, disponibilidad de fuentes energéticas, transporte, accesibilidad,
suficiente personal calificado, disponibilidad de materiales de aporte, capacidad de
almacenaje adecuado, nivel de calidad deseado, presupuesto y la relación costo /
beneficio.

Reiteramos que se asume que los participantes en este curso tienen conocimiento de los
principios básicos que rigen la ciencia, técnica y arte de la soldadura.
Bibliografía y lectura recomendada.

AWS Welding Handbook, Volumen 1 y 2, octava edición.


ASM Handbook, Welding, Brazing and Soldering, tercera impresión 1995
AWS Welding Inspection Technology, segunda edición.
Manual del Soldador, German Hernandez Riesco, décima edición.
AWS Welding and Cutting Process Course.

También podría gustarte