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NASCER E CRESCER

revista de pediatria do centro hospitalar do porto


ano 2012, vol XXI, n.º 4

Testamento Vital

Rui Nunes1

RESUMO causa o exercício do direito à liberdade ética sendo este con-


Este artigo resulta de uma reflexão bioética sobre o Testa- siderado como o valor fundamental das sociedades contempo-
mento Vital e a sua origem, com desenvolvimento de conceitos râneas. Este é porventura um dos dilemas, e dos dramas, das
como a autonomia e o consentimento informado. Entendendo-se sociedades pluralistas: a colisão de valores que refletem distin-
que a Bioética tem hoje um enorme potencial nas democracias tas mundivisões sobre a autonomia da pessoa. Em matéria de
plurais, a reflexão sobre os valores éticos poderá contribuir signi- cuidados de saúde a questão central é saber se o doente deve
ficativamente para as escolhas de uma sociedade que, mais es- ou não poder ser livre para se autodeterminar e fazer escolhas li-
clarecida, poderá estabelecer melhor as prioridades em saúde, vres, informadas e esclarecidas, nomeadamente quando se trata
numa lógica de implementação que poderá ser mais favorável às de doentes terminais.
gerações vindouras. Também em Portugal já se estabeleceu este debate, e a
Palavras-chave: Autonomia, consentimento informado, legalização das Diretivas Antecipadas de Vontade (DAV), incluin-
testamento vital. do o Testamento Vital, reforça a possibilidade de uma pessoa
manifestar a sua vontade sobre os tratamentos que deseja ou
Nascer e Crescer 2012; 21(4): 250-255 não para si própria numa fase de incapacidade decisional. De
facto, em 2006 a Associação Portuguesa de Bioética efetuou
uma proposta à Assembleia da República de legalização desta
INTRODUÇÃO prática, tendo sido suscitado um intenso debate nacional sobre a
Ao longo dos últimos anos assistiu-se a uma profunda alte- importância e a legitimidade do Testamento Vital(1). Em Portugal,
ração na relação entre a medicina e a sociedade. Vários fatores apesar da generalização desta expressão, têm sido propostas
contribuíram para este desiderato, nomeadamente a utilização outras construções linguísticas, nomeadamente “testamento de
excessiva de tecnologia sofisticada o que contribuiu decisiva- vida”, “testamento em vida”, “testamento biológico”, “testamento
mente para a desumanização da prestação de cuidados de saú- de paciente”, ou simplesmente “cláusulas testamentárias sobre
de. Um exemplo desta desumanização é a utilização despropor- a vida”. É oportuno relembrar que a expressão “living will” – da
cionada de meios de tratamento em doentes terminais, ou seja, qual surgiu a tradução Portuguesa “testamento vital” – parece
aquilo que se designa por obstinação terapêutica ou distanásia. ter sido utilizada pela primeira vez por Luis Kutner num artigo
Deve salientar-se que apesar de a medicina ser uma profissão publicado no Indiana Law Journal, em 1969.(2)
regulada por padrões éticos estritos, a deontologia profissional Esta reflexão está dividida essencialmente em duas partes.
não conseguiu alterar esta tendência de utilização abusiva das Inicialmente será efetuada uma síntese sobre as principais cor-
novas tecnologias biomédicas. rentes do pensamento que abordam o consentimento informado,
Por outro lado, a postura paternalista tradicional da medi- nomeadamente quando as decisões tomadas produzem efeitos
cina é dificilmente aceitável numa democracia plural, sendo a no futuro. Trata-se do consentimento prospetivo. Seguidamente,
decisão médica progressivamente partilhada com o doente e a e tendo em consideração a evolução verificada na relação mé-
sua família. Em doentes terminais, a determinação de limites à dico/doente, vai-se efetuar uma apreciação das circunstâncias
intervenção médica é cada vez mais o paradigma da atuação ético-sociais que originaram a possibilidade de legalizar o Testa-
médica, impondo-se então a existência de normas no nosso or- mento Vital em Portugal.
denamento jurídico que permitam uma interpretação adequada
da vontade das pessoas. Ou seja, e noutra perspetiva, está em O CONSENTIMENTO PROSPETIVO
O direito à autodeterminação enquadra-se num contexto
onde os médicos e os doentes se encontram frequentemente
__________
como “estranhos morais”, coexistindo distintas visões do bem
1
Professor Catedrático da Faculdade de Medicina do Porto - S. Bioética comum(3). Recorde-se que, na sociedade plural, os cidadãos são
e Ética Médica
Presidente da Associação Portuguesa de Bioética mais críticos e exigentes, não aceitando a imposição coerciva
de nenhuma ortodoxia de pensamento. Os próprios conceitos
de ética e de moral, bem como a sua fundamentação, não estão

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isentos de controvérsia. Talvez por isso seja premente a obten- decisão implica que o paciente seja verdadeiramente autónomo
ção de um consenso sobre princípios éticos universais. A elabo- para decidir. Ou seja, pressupondo que está no pleno uso das
ração, pelo Conselho da Europa, da Convenção para a Proteção suas capacidades mentais (competência no plano ético), liber-
dos Direitos do Homem e da Dignidade do Ser Humano face às dade implica que:
Aplicações da Biologia e da Medicina (1997) e pela UNESCO 1. Não exista nenhum tipo de coação ou manipulação ex-
da Declaração Universal de Bioética e Direitos Humanos (2005) terna, designadamente nenhuma ameaça ou suspeita de
pretendeu dar resposta à necessidade sentida de se encontrar ameaça de nenhum profissional de saúde; e
um mínimo ético à escala global. E assim, proteger de forma 2. Estejam excluídas todas as condições que possam afetar
efetiva os direitos dos utentes, nomeadamente o direito à auto- a vontade do paciente na esfera volitiva, por exemplo, o
determinação pessoal. efeito de medicamentos, de drogas ou de álcool, perturba-
O conceito de autonomia refere-se, então, à perspetiva de ções afetivas tratáveis (como a depressão) ou mesmo dor
que cada ser humano deve ser verdadeiramente livre, dispon- e sofrimento intensos.
do das condições mínimas para se auto-realizar. No entanto, no
nosso universo cultural, autonomia pode não se limitar ao doen- Na realidade, uma sociedade democrática e plural assenta
te – sobretudo tratando-se de crianças, adolescentes, ou outras os seus pilares na capacidade dos cidadãos efetuarem escolhas
pessoas com competência diminuída – mas estender-se a outros livres, no quadro de uma verdadeira cultura de responsabili-
elementos da família – autonomia familiar. Em consequência, no dade. Todavia, deve-se ter em atenção que a consagração de
plano da relação clínica com o doente, todas as intervenções direitos implica a existência de deveres correlativos, tais como
carecem de consentimento informado, livre e esclarecido, sendo os expressos na nova Carta dos Direitos dos Utentes. Porém,
esta condição considerada como um imperativo de ética profis- a correlação entre os direitos e os deveres é talvez uma das
sional. Assim, o médico e os outros profissionais de saúde têm o principais lacunas existentes na aculturação dos portugueses na
dever de informar, em linguagem acessível, os factos que são re- era democrática. Os cidadãos tomaram progressivamente cons-
levantes para o doente decidir em plena consciência. Obviamen- ciência dos seus direitos, tal como a liberdade de expressão e de
te, exige-se a prudência necessária para informar e, sobretudo, associação, mas não desenvolveram paralelamente um sistema
esclarecer o paciente, de modo a que a informação transmitida de valores que se identifique com o exercício de uma cidadania
seja apreendida com calma e serenidade. Quanto maior o risco responsável.
da intervenção, maior a importância da obtenção de um consen- Existem, no entanto, algumas variantes do consentimento
timento válido e atual. No Quadro I podem apreciar-se sintetica- que podem ser invocadas em contextos distintos:
mente os elementos estruturais do consentimento informado na
perspetiva de Tom Beauchamp e James Childress(4). Consentimento Expresso: quando o consentimento informado
é prestado ativamente (não tacitamente), na forma oral, no
quadro de uma aliança terapêutica entre o profissional de
Quadro I – Elementos estruturais do consentimento informado saúde e o paciente. Pode-se referir a uma intervenção em
concreto (cirurgia, por exemplo) ou a todo o processo tera-
1 - Competência pêutico (no âmbito da medicina geral e familiar, a título de
2 - Comunicação exemplo). Em todo o caso, o consentimento é livremente
3 - Compreensão revogável a qualquer momento. Quando possível o consen-
4 - Voluntariedade timento deve ser atual, ou seja, deve ser prestado para um
5 - Consentimento ato médico que irá ocorrer brevemente.
Consentimento Implícito: quando a intervenção médica está
implícita no relacionamento entre o médico e o doente, par-
tilhando ambos um objetivo comum. Para o consentimento
Estes elementos são os blocos de construção para que ser considerado implícito, o risco (de morte ou de violação
o consentimento seja considerado válido. O agente presta um da integridade física ou psicológica) deve ser desprezível.
consentimento informado se for competente para agir (ou seja, De facto, alguns atos clínicos dispensam o consentimento
para decidir autonomamente, ato também designado por compe- expresso, pois o doente subentende que estes podem vir
tência decisional), receber a informação completa, compreender a ocorrer. Alguns passos no decurso da avaliação clínica
essa mesma informação, decidir voluntariamente e, finalmente, (elaboração da história clínica ou a auscultação pulmonar,
se consentir a intervenção. Esta classificação necessita de um por exemplo) enquadram-se neste conceito de consenti-
breve comentário. Apenas em circunstâncias excecionais pode mento implícito.
o profissional de saúde invocar o “privilégio terapêutico” para se Consentimento Presumido: presume-se o consentimento quan-
eximir à responsabilidade de informar e esclarecer. Estas cir- do não estão reunidas as condições mínimas para a obten-
cunstâncias referem-se à existência de elevada probabilidade de ção de consentimento expresso e não existem dados obje-
dano físico ou mental, e não o mero transtorno emocional depen- tivos e seguros que permitam inferir que o doente se oporia
dente da transmissão da verdade factual. Liberdade na esfera da a uma determinada intervenção. Por exemplo, em situações

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de emergência médica (hospitalar ou pré-hospitalar) ou no que a Convenção para a Proteção dos Direitos do Homem e da
decurso de uma intervenção cirúrgica com inconsciência do Dignidade do Ser Humano face às Aplicações da Biologia e da
doente. Esta é também considerada a doutrina subjacente à Medicina refere expressamente, no seu artigo 9º, que “a vontade
legitimidade da colheita de órgãos para transplantação post anteriormente manifestada no tocante a uma intervenção médica
mortem, dado que existe a possibilidade de qualquer pessoa por um paciente que, no momento da intervenção, não se en-
se inscrever no Registo Nacional de Não Dadores (RENN- contre em condições de expressar a sua vontade, será tomada
DA) e assim manifestar a sua oposição a esta colheita. em conta”.
Consentimento Escrito: num ambiente de litígio judicial cres- No nosso ambiente cultural respeita-se cada vez mais a
cente procura-se por vezes obter evidência material de vontade manifestada desta forma. Desde logo, porque existe a
que o consentimento expresso foi efetivamente prestado. perceção de que podendo não existir uma verdadeira consistên-
No entanto, não deve ser perspetivado como um substituto cia na vontade individual, as pessoas devem ser progressiva-
do consentimento expresso na forma oral, mas sim como mente responsabilizadas pelos seus atos e decisões. Trata-se
uma forma complementar de consentimento que pretende da consagração de uma verdadeira ética da responsabilidade.
materializar a prova desse consentimento. Nalguns casos, Porém, alguns médicos têm ainda hoje alguma relutância em
a legislação em vigor prevê a sua obrigatoriedade (ensaios respeitar a vontade anteriormente manifestada – nomeadamente
clínicos de medicamentos, por exemplo). No entanto, por na forma escrita – porque esta vontade pode questionar o melhor
regra, não existe liberdade de forma na prestação de con- interesse do doente, bem como ser de discutível validade. Mas,
sentimento. não restam dúvidas que, em Portugal, como noutros países oci-
Consentimento Testemunhado: trata-se de um acréscimo de dentais, este tipo de documento tem uma aceitação crescente
rigor na materialização da evidência de que o consentimen- na sociedade.
to foi efetivamente prestado. Este tipo de consentimento é Num contexto plural e inclusivo, a nova ética médica deve
usual em ambiente hospitalar, sobretudo quando o doente ter em consideração a aplicação da doutrina do consentimento
e o profissional de saúde não têm uma relação próxima e informado, livre e esclarecido, expressão máxima do respeito
duradoura. A testemunha pode ser um familiar, um amigo, pela liberdade de autodeterminação individual. O paternalismo
ou outro profissional de saúde. médico assente em considerações de beneficência abre espaço
Consentimento Familiar: nalguns casos – por exemplo, recém- a uma nova realidade na relação médico-doente, implicando no
-nascidos, crianças, doentes mentais ou doentes em esta- exercício da medicina responsabilidades particulares, nomeada-
do vegetativo persistente –, o doente é incapaz de prestar mente em situações limite tal como a doença terminal ou o Es-
consentimento expresso. Nestas circunstâncias, e nos li- tado Vegetativo Persistente. O Testamento Vital é a expressão
mites do melhor interesse do paciente, reconhece-se ge- mais vincada da vontade previamente manifestada por parte do
ralmente o direito da família (e ao legítimo representante doente. Trata-se de uma reinvenção da doutrina do consenti-
em geral) a tomar decisões médicas que sejam benéficas mento esclarecido segundo a qual o consentimento não produz
para o paciente. Porém, quando existe conflito entre a von- efeito no imediato mas antes no futuro, mais ou menos próximo,
tade dos pais e o melhor interesse da criança, pode mesmo isto é, de um modo prospetivo.
configurar-se um “Direito a um Futuro Aberto”. Ou seja, o Este elenco de direitos é o verdadeiro espírito de uma de-
direito ao exercício futuro da autonomia, que se inscreve mocracia plural, em que se promove o primado da pessoa sobre
numa categoria geral de direitos da criança (ou de outra a sociedade. Sociedade em sentido lato, e em sentido estrito,
pessoa com competência diminuída), que devem ser prote- para significar o interesse social no avanço do conhecimento
gidos no presente para poderem ser exercidos mais tarde científico e na evolução tecnológica da biomedicina. A prioridade
na sua vida. dos interesses do indivíduo, designadamente quando está vul-
Consentimento Genérico: a título de exceção, pode ser invo- nerável e doente, sobre os interesses exclusivos da sociedade,
cada esta modalidade de consentimento, quando a quanti- relembra o primado do ser humano e da sua dignidade como fun-
dade de informação a prestar ao doente ou à sua família é damento da sociedade plural e do Estado de Direito e ajudando,
de tal modo avassaladora que não é exequível um genuíno deste modo, a materializar o valor intrínseco não-instrumental da
consentimento informado. Este consentimento tem sido uti- pessoa humana.
lizado no contexto da execução de testes genéticos para
inúmeras doenças e susceptibilidades (multiplex genetic ENQUADRAMENTO ÉTICO/SOCIAL DO TESTAMENTO VITAL
testing) e não apenas para uma doença em particular. A notável evolução da medicina verificada nas últimas dé-
cadas – tal como o desenvolvimento da ventilação assistida, da
Enquadra-se, ainda, no direito à autodeterminação, o res- transplantação de órgãos, da reanimação cardiopulmonar ou
peito que merece a vontade do doente, previamente manifes- da diálise renal – permitiu a sobrevivência de doentes com uma
tada. Designadamente, aquela que é veiculada pelos familiares variedade de doenças agudas ou crónicas previamente letais.
ou mesmo a que está expressa em Diretivas Antecipadas de Em doentes terminais (entendidos em fim de vida e não em
Vontade, sendo esta uma prática corrente em muitos países oci- agonia terminal, moribundos), o desenvolvimento da medicina,
dentais. O Testamento Vital é o exemplo paradigmático. Note-se nomeadamente das técnicas de reanimação, colocou desde

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logo a questão de se determinar se é ou não adequado utilizar duas variantes da morte medicamente assistida, que apresen-
todos os recursos médicos existentes ou se, pelo contrário, é tam semelhanças e distinções nos planos ético e jurídico. Na
legítima a suspensão ou abstenção de tratamentos considera- morte medicamente assistida – seja na forma de eutanásia pro-
dos fúteis, extraordinários, ou desproporcionados (neste con- priamente dita, seja na forma de assistência ao suicídio – o que
texto utilizam-se como expressões sinónimas “tratamento des- está em causa é uma ponderação sobre o próprio valor da vida
proporcionado”, “tratamento extraordinário”, “tratamento fútil” humana. Esta problemática vê-se agravada pelo facto de existir
ou “tratamento heróico”). uma profunda alteração sociológica do fenómeno da morte, sen-
Noutra perspetiva foi a própria ética médica que questionou do que grande parte das pessoas já não morre em casa com a
o imperativo de manter, ou mesmo iniciar, determinados trata- família e amigos mas sim em hospitais de agudos e, também, em
mentos em doentes terminais, simplesmente porque estes es- lares e residências de terceira idade.
tão clinicamente disponíveis, independentemente da qualidade De toda a evidência, eutanásia e suspensão ou abstenção
de vida remanescente. Assim, surgiram diversas propostas no de meios desproporcionados de tratamento são conceitos dife-
sentido de estabelecer um padrão consensual de boas práticas, rentes, pelo que devem ser tratados de forma diferenciada pelo
tendo em atenção os valores predominantes das sociedades plu- ordenamento jurídico português. Recorde-se que apesar de se
ralistas. Também em Portugal se verificou esta tendência, tendo assistir a alguma evolução nessa matéria, a ética médica colo-
mesmo sido proposto um conjunto de guidelines de aplicação ca tradicionalmente sérias reticências à prática da eutanásia e a
universal no sistema de saúde português no atinente à suspen- outras formas de morte medicamente assistida. Quer se trate de
são ou abstenção de tratamento em doentes terminais.(5) doentes terminais ou de doentes crónicos não terminais – nome-
As Ordens de Não-Reanimar (“Instrução de Não-Reanimar” adamente no Estado Vegetativo Persistente(8) – a oposição à prá-
ou mesmo “Decisão de Não Tentar Reanimar”)(6) (DNR-Order – tica da eutanásia tem sido uma constante na profissão médica,
Do-No-Resuscitate Order, ou mais correctamente DNAR-Order talvez com a exceção da Holanda e do estado norte-americano
– Do Not Attempt Resuscitation Order) são a expressão mais do Oregon, e os códigos de ética mais representativos da classe
visível da evolução recente da ética médica. De facto, não é hoje médica refletem esta tendência de rejeição de uma prática con-
considerada má prática médica este tipo de instrução, ainda que denada desde os tempos hipocráticos.
o decurso natural da doença conduza inevitavelmente à morte Já o Testamento Vital – que surgiu quatro décadas atrás
da pessoa. Noutras palavras, as Ordens de Não-Reanimar são com o objetivo de permitir a uma pessoa, devidamente esclareci-
hoje o standard da boa prática médica, tendo sido plenamente da, recusar determinado tipo de tratamentos que no seu quadro
incorporadas nas leges artis da profissão médica – por exemplo, de valores são claramente inaceitáveis – é concetualmente con-
em determinados casos de neoplasia metastática em fase termi- siderado como distinto da eutanásia. De facto, a degradação evi-
nal, de sepsis generalizada ou mesmo algumas pneumonias nas dente da qualidade de vida de alguns doentes terminais reforça
quais a reanimação cardiopulmonar é considerada despropor- a possibilidade do exercício da sua liberdade de autodetermina-
cionada no sentido previamente exposto. ção, possibilidade que a sociedade vem concedendo progressi-
Porém, o debate social, e também no seio da classe médi- vamente aos cidadãos.
ca, sobre a licitude da suspensão ou abstenção de meios des- De acordo com Henry Perkins, existem duas qualidades es-
proporcionados de tratamento – que tem como objetivo essen- senciais do Testamento Vital(9):
cial evitar a obstinação terapêutica ou distanásia – é facilmente 1. Contribuição para o empowerment dos doentes, reforçan-
contaminado por outro debate, também importante, mas de do o exercício do seu legítimo direito à autodeterminação
ordem diferente. Ou seja, a prática da eutanásia. Note-se que em matéria de cuidados de saúde, nomeadamente no que
existe hoje uma clarificação concetual sobre o que se entende respeita à recusa de tratamentos desproporcionados; e
por eutanásia. Expressões arcaicas, tal como eutanásia passiva, 2. Facilitação do advance care planning, ou seja, do planea-
que incluíam um conjunto de práticas muito variadas devem ser mento do momento da morte, dado que esta, por diversas
abandonadas, desde logo porque são hoje prática corrente na ordens de razões, é pura e simplesmente ignorada pela
medicina. A título de exemplo, a sedação, entendida como o uso maioria das pessoas e por muitos profissionais de saúde.
de fármacos para aliviar sintomas refratários causadores de so-
frimento intolerável que não foram passíveis de alívio por outros A utilização do Testamento Vital como elemento estrutural
meios num período de tempo aceitável, é hoje uma prática roti- da decisão médica – e não apenas com valor indiciário – implica
neira na doença terminal ainda que por vezes possa antecipar o que alguns requisitos básicos do consentimento sejam adequa-
momento da morte do doente.(7) dos a esta nova modalidade de decisão (Quadro II). Porém, os
Concetualmente distinto é o conceito de eutanásia – ativa e requisitos fundamentais do consentimento, constantes aliás no
voluntária – onde a questão central é determinar-se se o doente Quadro I, devem verificar-se quando se opta pelo consentimento
pode ou não diretamente dispor da sua vida, recorrendo nome- prospetivo através da elaboração de uma Diretiva Antecipada de
adamente a um médico ou outro profissional de saúde que exe- Vontade na forma de Testamento Vital.
cuta o ato solicitado. Conceito com alguma conexão concetual,
mas materialmente distinto, é a assistência ao suicídio, assistên-
cia prestada também por um profissional de saúde. Trata-se de

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Quadro II – Princípios para a legalização do Testamento Vital convém referir também alguns dos seus limites e insuficiências.
Desde logo a dificuldade em traduzir a complexidade de mui-
1 - Limitação a pessoas capazes, competentes, maiores de tas situações clínicas em palavras, que posteriormente serão
idade e não inibidas por anomalia psíquica; plasmadas num documento com valor jurídico. Daí que, apesar
2 - Informação e esclarecimento adequados, por intermédio de surgirem inúmeras tentativas de discriminar os atos médicos
de um médico com formação técnica apropriada; passíveis de consentimento ou dissentimento prospetivo – atra-
3 - Efeito compulsivo na decisão médica e não meramente vés da elaboração de diretivas médicas circunstanciadas – a
indiciário; generalidade das legislações aprovadas neste domínio opta por
4 - Existência de um formulário-tipo (facultativo) com o formulários simples, com expressões genéricas, em que mais do
objetivo de padronizar procedimentos; que caraterizar os atos médicos específicos se dá uma indicação
5 - Possibilidade de revogação a qualquer momento e sem clara dos valores éticos a respeitar, nomeadamente no que res-
qualquer formalidade; peita à suspensão ou abstenção de meios desproporcionados
6 - Renovação periódica da manifestação de vontade (5 anos); de tratamento.
7 - Certificação perante um notário ou funcionário do RENTEV Neste artigo tentou-se comprovar a oportunidade da legis-
para garantir a autenticidade e evitar influências indevidas lação recentemente aprovada em Portugal. Em muitos países
na esfera da decisão pessoal; ocidentais as Diretivas Antecipadas de Vontade podem revestir
8 - Criação no âmbito do sistema de saúde de um Registo a forma de Testamento Vital ou de nomeação de um procurador
Nacional de Testamento Vital (RENTEV), para agilizar o de cuidados de saúde. A figura do procurador enquadra-se numa
acesso ao Testamento Vital em tempo real por parte dos trajetória de reforço da autonomia da pessoa, sendo outro instru-
profissionais de saúde. mento de defesa dos direitos inalienáveis dos doentes. Quando
for legalizada a figura jurídica do procurador de cuidados de saú-
de, e se este tiver sido nomeado pelo paciente atempadamente,
aplica-se ao procurador a doutrina do “julgamento substitutivo”.
Como já se referiu sugere-se geralmente que, para ser vá- Ou seja, espera-se que a decisão seja tomada com base no qua-
lido, o consentimento deve ser atual. Ora a criação on-line de dro de valores da pessoa doente, e só quando este referencial
um Registo Nacional de Testamento Vital permitiria que só docu- axiológico é desconhecido é que se aplica o critério genérico do
mentos recentes, com um período de validade predefinido, fos- melhor interesse do paciente.
sem considerados válidos. Mais ainda, a existência deste registo Mais ainda, e dadas as limitações das Diretivas Antecipa-
permite também que o consentimento seja livremente revogado das de Vontade em interpretar cabalmente a vontade do doen-
até à prática do ato concreto, na medida em que, enquanto exis- te, existe espaço para uma intervenção médica que respeite a
tir competência, o doente pode revogar a orientação expressa autonomia pessoal. De facto, e ainda que existam limites ético/
no Testamento Vital. Findo este prazo de validade, e no caso de sociais à prática da medicina paternalista, a medicina irá sempre
o doente ficar incapaz de decidir, o Testamento Vital manteria desempenhar um importante papel, nomeadamente quando a
o seu valor, dado que representa a vontade previamente mani- autonomia pessoal não puder ser cabalmente exercida. A gene-
festada do doente, desde que não existam dados que permitam ralização das Ordens de Não-Reanimar é um bom exemplo de
supor que o doente alteraria a sua decisão. uma ferramenta adicional para uma prática médica consentânea
Por outro lado, e apesar de existir um consenso genera- com os valores mais representativos das sociedades contempo-
lizado de que a criança, e sobretudo o adolescente, deve ser râneas.
envolvido no processo de decisão de acordo com o seu grau de
maturidade, tal como se pode aliás apreciar no n.º 2 do Artigo 6.º CONSIDERAÇÕES FINAIS
da Convenção sobre Direitos Humanos e Biomedicina (“A opi- O Testamento Vital está legalizado há várias décadas em
nião do menor é tomada em consideração como um fator cada muitos estados norte-americanos (a Califórnia foi o primeiro es-
vez mais determinante, em função da sua idade e do seu grau tado a legalizar o Testamento Vital em 1976, através do California
de maturidade”) o Testamento Vital deve, pelo menos nesta fase, Natural Death Act e a legalizar a figura do procurador de cuida-
ser reservado a pessoas com clara capacidade decisional, ainda dos de saúde através do California Durable Power of Attorney for
que o Código Penal afirme expressamente no n.º 3 do Artigo Health Care Decisions Act, em 1984); mais recentemente, mui-
38.º que “o consentimento só é eficaz se for prestado por quem tos países europeus aprovaram também legislação específica na
tiver mais de 16 anos e possuir o discernimento necessário para matéria. Como já se referiu, o Testamento Vital é um instrumento
avaliar o seu sentido e alcance no momento em que o presta”. ético/jurídico que permite reforçar a autonomia da pessoa, po-
Porém, parece-nos que em matéria de aplicação do Testamento dendo ser complementado com a nomeação de um procurador
Vital deve preponderar o princípio da precaução, pelo que defen- de cuidados de saúde ou mesmo com um conjunto de instruções
demos que esta possibilidade deve ser reservada a maiores de médicas tomadas previamente com o consentimento do doente.
idade não inibidos por anomalia psíquica. Em Portugal o debate sobre a legalização do Testamento
Apesar de o Testamento Vital ser o corolário natural de uma Vital iniciou-se em 2006 com a proposta de um diploma legal
trajetória de reforço do direito à autodeterminação da pessoa, sobre Diretivas Antecipadas de Vontade por parte da Associação

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Portuguesa de Bioética, proposta esta que foi enviada à Comis- to make because it will be more enlightened and therefore will
são de Saúde da Assembleia da República para apreciação, ten- be able to establish better priorities in healthcare, following a
do sido apresentada em audiência parlamentar a 5 de Maio de logic implementation that may be more favourable to future
2009. Posteriormente, e em 21 de Maio de 2009, o Partido So- generations.
cialista apresentou um projeto de diploma sobre consentimento Keywords: Autonomy, informed consent, living will.
informado – que incluía a legalização das Diretivas Antecipadas
de Vontade – mas que foi entretanto retirado. Após um intenso
debate parlamentar é de saudar a aprovação deste diploma, por Nascer e Crescer 2012; 21(4): 250-255
unanimidade, na Assembleia da República (Lei n.º 25/2012 de
16 de julho, que regula as diretivas antecipadas de vontade, de-
signadamente sob a forma de testamento vital, e a nomeação de BIBLIOGRAFIA
procurador de cuidados de saúde e cria o Registo Nacional do
Testamento Vital – RENTEV). 1. Melo H, Nunes R (relatores). Projeto de Diploma N.º P/06/
Mas, deve igualmente salientar-se que os direitos dos do- APB/06. Associação Portuguesa de Bioética, Porto 2006.
entes, nomeadamente na fase terminal da vida, não se limitam Disponível em: www.apbioetica.org
à legalização do Testamento Vital. Medidas tal como a genera- 2. Nunes R, Melo H. Testamento Vital. Coimbra: Almedina,
lização dos cuidados paliativos, o combate contra a dor crónica 2011.
(hoje passível de tratamento na maioria dos casos), o comba- 3. Engelhardt T. The Foundations of Bioethics. 2nd ed. New York:
te à solidão e à exclusão social e familiar, o apoio espiritual, e Oxford University Press, 1996.
a humanização dos serviços de saúde são fatores igualmente 4. Beauchamp T, Childress J. Principles of Biomedical Ethics.
relevantes para uma adequada prestação de cuidados aos do- 6th ed. New York: Oxford University Press, 2008.
entes terminais ou a outros doentes com doenças crónicas in- 5. Nunes R. Proposta sobre Suspensão e abstenção de tra-
capacitantes, que por alguma razão não estão em condições de tamento em doentes terminais. Revista Bioética 2009; 17:
se exprimir. 29-39.
Ainda assim, a legalização do Testamento Vital não é ape- 6. Brandão T (relatora). Implementação da ordem de não reani-
nas mais um passo no sentido da afirmação do direito inalienável mar. Revista da Ordem dos Médicos 2012; 133: 20-2.
à autodeterminação das pessoas. É uma vitória das sociedades 7. Chiu T, Hu W, Lue B, Cheng S, Chen C. Sedation for Refrac-
democráticas e plurais que defendem o ideal de que a cidadania tory Symptoms of Terminal Cancer Patients in Taiwan. J Pain
se exerce com um profundo sentido ético de responsabilidade. Symptom Manage 2001; 21:467-72.
8. Fox E, Daskal F, Stocking C. Ethics consultant’s recommenda-
tions for life-prolonging treatment of patients in persistent ve-
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This article results from a bioethical reflection on Living
Will and its origins, while adressing concepts such as autonomy
and informed consent. Understanding that bioethics has a huge CORRESPONDÊNCIA
potential in plural democracies, the reflection on ethical values Rui Nunes
may contribute significantly to the choices any society will have E-mail: ruinunes@med.up.pt

perspetivas atuais em bioética 255


current perspectives in bioethics