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¿QUE ES EL AZUFRE?

Es un elemento químico de número atómico 16 y símbolo S (del latín sulphur). Es un no metal


abundante con un olor característico. El azufre se encuentra en forma nativa en regiones
volcánicas. Es un elemento químico esencial para todos los organismos y necesario para
muchos aminoácidos y, por consiguiente, también para las proteínas.

Es un mineral del grupo de los elementos no metales, amarillento con un fuerte aroma acre
pestilente característico, su nombre en latín es Sulphur, por ello se llaman sulfuros los
derivados de este mineral, como el ácido sulfúrico y los sulfatos. Este mineral se encuentra
abundantemente en la naturaleza, tanto en la corteza terrestre, como en el manto superior, es
muy abundante sobre todo en zonas volcánicas.

CARACTERISTICAS

Tiene un color amarillento fuerte, amarronado o anaranjado y arde con llama de color azul,
desprendiendo dióxido de azufre. Es insoluble en agua pero se disuelve en disulfuro de
carbono. Es multivalente, y son comunes los estados de oxidación -2, +2, +4 y +6... Sin
embargo, si se calienta, el color se torna marrón algo rojizo, y se incrementa la viscosidad.

ES UN MACROELEMENTO

Es un macroelemento, ya que es necesaria en cantidades relativamente abundantes para


asegurar el crecimiento y la supervivencia de las plantas

Es parte de los minerales indispensables para la vida, pues todas las cadenas proteicas lo
necesitan para su síntesis, por ello la importancia del ciclo del azufre.

APLICACIONES:

El azufre se usa en multitud de procesos industriales como:

 En producción de ácido sulfúrico para baterías


 En la fabricación de pólvora
 En el vulcanizado de caucho
 Se usa como fungicida
 Manufactura de fosfatos fertilizantes
 Los sulfitos se usan para blanquear el papel y en cerillas
 El amonio se usa como fijador en la industria fotográfica
 El sulfato de magnesio se utiliza como laxante y exfoliante, también como
suplemento alimenticio para las plantas.

CICLO BIOGEOQUÍMICO DEL AZUFRE

El ciclo del azufre es la serie de procesos por los que el azufre se mueve hacia y desde los
minerales, incluyendo las vías navegables y los sistemas vivos.

 El azufre, como sulfato, es aprovechado e incorporado por los vegetales para realizar
sus funciones vitales.
 Los consumidores primarios adquieren el azufre cuando se alimentan de estas plantas.
 El azufre puede llegar a la atmósfera como sulfuro de hidrógeno (H2S) o dióxido de
azufre (SO2), ambos gases provenientes de volcanes activos y por la descomposición
de la materia orgánica.
 Cuando en la atmósfera se combinan compuestos del azufre con el agua, se forma
ácido sulfúrico (H2SO4) y al precipitarse lo hace como lluvia ácida.
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