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El crucifijo es el símbolo universal del cristianismo, aunque adopta también formas diferentes a la de

esta imagen.

Arriba, el símbolo ichthys, creado por la combinación de las letras griegas ΙΧΘΥΣ. Es un símbolo
que representa al cristianismo. El vocablo significa literalmente 'pez', pero constituye además
un acrónimo: Ἰησοῦς Χριστός, Θεοῦ Υἱός, Σωτήρ (Iēsoûs Christós, Theoû Hyiós, Sōtḗr), que se
traduce al español como «Jesús Cristo, Hijo de Dios, Salvador». El ichtus o ichthys fue uno de los
primeros símbolos cristianos1 y se convirtió en emblema del cristianismo primitivo.2 Abajo, el
término ΙΧΘΥΣ labrado en mármol en las ruinas de Éfeso, en Asia Menor.

El cristianismo (del latín christianismus, y este del griego χριστιανισμός)3 es una religión
abrahámica monoteísta basada en la vida, enseñanzas y milagros de Jesús de Nazaret, tal
y como se presentan en el Nuevo Testamento, que es la segunda parte de la Biblia, el libro
sagrado de los cristianos. Con 2400 millones de seguidores,456 uno de cada tres humanos
en el mundo es cristiano, por lo que es la religión más extensa del mundo.78 Los cristianos
creen que Jesús es el hijo de Dios, así como el Mesías (o Cristo) profetizado en el Antiguo
Testamento, que sufrió, fue crucificado, descendió al infierno y resucitó de entre los
muertos para dar vida eterna a quienes crean y confíen en él para la redención de
sus pecados. Las cuatro ramas más importantes del cristianismo son el catolicismo (1300
millones de adherentes), el protestantismo(920 millones), la Iglesia ortodoxa (270 millones)
y las Iglesias ortodoxas orientales (86 millones). El movimiento que busca restaurar la
unidad de la Iglesia cristiana recibe el nombre de ecumenismo.
El cristianismo surgió del judaísmo91011 a mediados del siglo I d. C.1213 en la provincia
romana de Judea. Los primeros líderes de las comunidades cristianas fueron
los apóstoles y sus sucesores los padres apostólicos. Este cristianismo
primitivo se extendió, pese a ser una religión minoritaria y perseguida,
por Judea, Siria, Europa, Anatolia, Mesopotamia, Transcaucasia, Egiptoy Etiopía. El
cristianismo fue legalizado en el Imperio romano mediante el Edicto de Milán, en el
año 313. El emperador Constantino se convirtió al cristianismo y convocó el Concilio de
Nicea(325), en el que se formuló el credo niceno. El cristianismo se convirtió en la religión
oficial del Imperio romano en el año 380, bajo el emperador Teodosio I el Grande.141516
Durante estos primeros siglos, los Padres de la Iglesia gradualmente consolidaron
las doctrinas del cristianismo y supervisaron el desarrollo del canon del Nuevo
Testamento.17
La Iglesia de los primeros siete concilios ecuménicos se conoce frecuentemente como la
«Gran Iglesia», porque la Iglesia católica, la Iglesia ortodoxa y las Iglesias ortodoxas
orientales estaban en plena comunión.18 Las Iglesias orientales se separaron tras
el Concilio de Calcedonia (451) por diferencias cristológicas. La Iglesia ortodoxa se
separó de la Iglesia católica en 1054 por diferencias acerca de la autoridad del papa.
El protestantismo, aunque es en realidad un conjunto de denominaciones, aparece por
primera vez durante la Reforma protestante del siglo XVI, y criticaban lo que percibían
como importantes desviaciones teológicas y eclesiológicas por parte de la Iglesia
católica.19 El descubrimiento de América en 1492 extendió el cristianismo por América. La
Iglesia católica impulsó la Contrarreforma como respuesta a la Reforma protestante, a
través del Concilio de Trento (1545-1563).
Algunos de los escritos sagrados cristianos son compartidos con el judaísmo.
El Tanajconstituye, junto con la Biblia griega —más antigua que el Tanaj en su forma
actual—, la base y la fuente para el Antiguo Testamento de las diferentes biblias cristianas.
Por este motivo, el cristianismo es considerado una religión abrahámica, junto con
el judaísmo y con el islam.
Algunos estudios del siglo XX no toman como fecha incontrovertible el año 33 d. C. para la
muerte de Jesucristo. Hay quienes, al indagar en las fechas, sugieren que pudo haber un
desfase de 4 a 8 años entre el inicio del cómputo de la era cristiana y la fecha precisa del
nacimiento de Jesús de Nazaret, conocido como Cristo.20 En adición a esto, no hay clara
certeza ni consenso entre estos autores de que este haya muerto a la edad de 33 años, tal
como algunos textos bíblicos parecen mostrar.Nota 1 En sus primeras décadas, el
cristianismo era considerado por algunos como una doctrina sectaria de las
tradiciones judías ortodoxas.22 Desde que el cristianismo se convirtió en la religión oficial
del Imperio romano en el siglo IV, ha influido de manera significativa en la cultura
occidental y en muchas otras.
La palabra cristianismo proviene del griego χριστιανός, christianós, ‘cristiano’, la cual a su
vez procede del nombre propio Χριστός, Christós, ‘Cristo’, traducción del hebreo Mesías,
que significa ‘ungido’. El origen del término se indica en el libro de Hechos de los
Apóstoles:
Bernabé salió para Tarso en busca de Saulo, y apenas lo encontró lo llevó a Antioquía. En esta
Iglesia trabajaron juntos durante un año entero, instruyendo a muchísima gente, y fue en Antioquía
donde los discípulos por primera vez recibieron el nombre de cristianos.