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Revista Colombiana de Enfermería • Volumen 6 Año 6 • Págs.

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La investigación cualitativa: un importante conducido y orientado por la experiencia teórico-


abordaje del conocimiento para enfermería práctica de investigadores profesionales con la misma
línea de interés investigativo (1).
Qualitative research: an important
approach of the knowledge for IMPORTANCIA DE LA INVESTIGACIÓN
nursing CUALITATIVA PARA ENFERMERÍA
Blanca Cecilia Vanegas C.1 La profesión de Enfermería, además de contemplar el
componente biológico del individuo, está basada y
enfocada en aspectos psicosociales, culturales y
RESUMEN humanísticos, lo que ha conllevado a que su práctica se
El presente artículo pretende hacer una reflexión acerca de caracterice por la mirada integral del ser humano y a
la importancia de la investigación cualitativa para que cada día se interese más por los estudios
enfermería y presentar algunos conceptos básicos de cualitativos, puesto que este tipo de investigaciones
aproximación a este tipo de estudios, con el propósito de que son holísticas; es decir, abordan el estudio de los seres
puedan ser de utilidad para estudiantes o profesionales de humanos y su entorno en toda su complejidad y
enfermería que por primera vez incursionan en investigación reconocen que cada individuo es único en cuanto a su
cualitativa. Con las reflexiones y conceptos aquí
personalidad, su comportamiento, cultura, entorno
presentados, se espera hacer un aporte que contribuya a un
mayor y mejor acercamiento a este abordaje investigativo, social, capacidades mentales, valores, creencias, su
como apoyo para el avance del conocimiento en enfermería, estilo de vida y la visión que tiene del mundo que le
desde una visión integral del ser humano. En el artículo se rodea, entre otros aspectos (2). La investigación
considera la importancia de la investigación cualitativa para cualitativa facilita una práctica de enfermería sensible
enfermería, concepto y características básicas, los sujetos de a las realidades de las personas a las que cuidamos, a
estudio, los tipos de investigación cualitativa, la su diversidad cultural y a los contextos en los que se
metodología y algunas consideraciones éticas. desenvuelven sus vidas (3).
Palabras clave: investigación cualitativa, investigación La investigación cualitativa responde a preguntas
cualitativa y enfermería, bases de investigación cualitativa, surgidas desde el significado de la experiencia de
investigación cualitativa y salud.
enfermedad y la comprensión de sentimientos del
paciente sobre los efectos de las intervenciones
INTRODUCCIÓN
entregadas. Por tanto, los hallazgos de la investigación
Conviene aclarar que, con el presente artículo, no se cualitativa y cuantitativa son complementarios entre sí
trata de asegurar una información que deja culminada y ambos son un medio poderoso para transformar la
la preparación en esta temática, sino se espera ofrecer práctica de enfermería (4).
algunas orientaciones generales que pueden ser de
utilidad para la práctica investigativa de enfermería En términos generales, la investigación cualitativa se
en el abordaje cualitativo, el cual debe ser guiado por centra en la comprensión de la globalidad, lo cual es
profesionales e investigadores competentes; esto congruente con la filosofía holística de la Enfermería.
significa que los estudios cualitativos, de ninguna En definitiva, la investigación cualitativa es útil para
manera están vedados para principiantes, pero sí entender las experiencias humanas como sentir dolor,
requieren de una guía de expertos para asegurar su sentirse cuidado, la impotencia y el confort (5).
calidad.
TIPOS DE INVESTIGACIÓN CUALITATIVA
Sobre este aspecto, Tamayo (1999) recomienda tener Montero & León (2005) plantean que, en términos
presente el adagio popular que dice: “A nadar se generales, la investigación cualitativa se puede realizar
aprende nadando”; de forma semejante, para aprender desde abordajes teóricos o descriptivos, tales como :
a investigar, hay que lanzarse a la práctica
investigativa. “La teoría sin la práctica es vacía, pero Estudios teóricos: son trabajos en los que no se
la práctica sin la teoría es ciega”. Para aprender a aportan datos empíricos originales de los autores, es
investigar, en la medida de lo posible, hay que decir, se hace referencia a todos los trabajos de
integrarse a un equipo de investigación que sea

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revisión que no son el informe de una investigación método que utilizan los antropólogos para estudiar la
empírica. cultura de un conjunto de individuos. El objetivo del
etnógrafo es aprender de los miembros del grupo
Estudios descriptivos mediante observación: cultural, es decir, comprender su concepción del
componen esta categoría los estudios que utilizan mundo, según como ellos mismos la definen. Varias
observación sistemática con un objetivo que es investigadoras en Enfermería han realizado estudios
descriptivo, sin que en su planteamiento se incluyan etnográficos; de hecho, Madeleine Leininger con sus
hipótesis propiamente dichas. Dentro de los estudios estudios acuñó la frase investigación etnográfica en
descriptivos están: enfermería (3).
Natural. La investigación se lleva a cabo en el contexto Una característica de la etnografía es que usa múltiples
habitual en el que se produce el fenómeno, y la o el fuentes de datos; además del trabajo de campo, el
investigador no interviene en lo que se observa. etnógrafo examina documentos, fotografías, mapas;
Estructurado. La investigación se lleva a cabo en el recoge cualquier tipo de datos disponibles que arrojen
contexto habitual en el que se produce el fenómeno, luz sobre el tema que investiga. El etnógrafo se sitúa
pero la o el investigador introduce modificaciones para próximo a las fuentes de datos y presta atención a los
maximizar la probabilidad de aparición de dicho detalles (8).
fenómeno.
Teoría Fundamentada
De la Cuesta (2006) afirma que desde las últimas La teoría fundamentada es uno de los enfoques de la
décadas del siglo pasado los estudios cualitativos han metodología cualitativa que permite crear propuestas
proliferado en el área de la salud y en particular en teóricas basándose exclusivamente en los datos. Esta
Enfermería. Una revisión de lo publicado en este teoría fue desarrollada por Glaser & Strauss en 1967 y
campo muestra una gran variedad de abordajes, pero es una de las principales tradiciones de la investigación
tres sobresalen por ser los más utilizados: la cualitativa. Este modelo de análisis, posee una serie de
etnografía, la teoría fundamentada y la estrategias metodológicas para realizar el análisis de la
fenomenología. Estos métodos se pueden considerar información. Es un método comparativo constante, por
producto y proceso. Esto es, producto en cuanto se el cual el investigador simultáneamente codifica y
refiere al método en su conjunto, con una analiza los datos para desarrollar conceptos (9). Es
intencionalidad, procedimientos y resultados decir, porta herramientas para el análisis de datos
característicos, y proceso, en lo que se refiere a cualitativos. El objetivo de este método es el de
procedimientos característicos que pueden ser generar teoría a partir de datos recogidos en
utilizados como herramientas en otros estudios de contextos naturales; por tanto, sus hallazgos son
investigación (9). formulaciones teóricas de la realidad. Se deriva de la
perspectiva sociológica denominada interaccionismo
Etnografía simbólico, cuyo eje central es la consideración de los
La etnografía es un proceso que utiliza el trabajo de seres humanos como activos creadores de su mundo.
campo para comprender un grupo humano, cuyo En la teoría fundamentada, los datos se recolectan de
producto suele ser una monografía sobre el grupo manera naturalística, a través de entrevistas y
estudiado. Así, la etnografía como proceso proporciona observación participante.
métodos naturalistas de obtener datos (9). El proceso se presenta en etapas o estadios; en ellas se
identifican las condiciones de la acción, las estrategias
La etnografía ha sido concebida como la ciencia que —lo que las personas hacen para resolver los
estudia, describe y clasifica las culturas o pueblos. Es problemas a los que cotidianamente se enfrentan— y
el estudio de un grupo en el que se integra la o el sus efectos, denominados consecuencias. Mientras la
investigador y recoge la evidencia mediante un etnografía se caracteriza por ocuparse de los asuntos
conjunto de técnicas no estructuradas, en las que culturales, la teoría fundamentada se ocupa de la
predomina la observación participante (16). Por su temporalidad, de las fases o cambios en la acción. El
parte, Tamayo (1999) señala que la etnografía es el análisis de datos en la teoría fundamentada se hace a

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través de la codificación, la realización de memos METODOLOGÍA


analíticos y diagramas; tiene por fin descubrir
Montero & León (2005), proponen cuatro planos en la
categorías, desarrollarlas, relacionarlas y saturarlas (9).
metodología para llevar a cabo la investigación
cualitativa o cuantitativa; el plano más general sería el
Fenomenología
de la epistemología que hace referencia al modo en
La investigación cualitativa tiene sus raíces en la que el investigador concibe el conocimiento —
corriente filosófica denominada fenomenología. Según episteme en griego antiguo—, determina la lógica con
Sánchez (2000), la fenomenología es a la vez una la que aborda su tarea. Un segundo plano es el relativo
filosofía y un método; en ambos casos, se debería tener al plan de investigación que se elige en función del
presente para el cuidado de enfermería, puesto que, objetivo y las condiciones de indagación. El tercer
además de orientar la visión que la profesión tiene del plano lo constituyen las técnicas que se utilizan para
ser humano, también puede orientar la investigación recoger la evidencia empírica. Finalmente, tal
para contestar preguntas relacionadas con los evidencia se procesa mediante las técnicas de análisis
fenómenos experimentados en relación con la salud de datos. Lo primero que hará un investigador será
humana, tal como estos se presentan en el ser. El adscribirse a uno de los enfoques imperantes: el
método fenomenológico se apoya en la naturaleza y cuantitativo, el clásico —de origen positivista— o el
complejidad del ser humano y en la manera como ésta cualitativo —de origen fenomenológico, hermenéutico
debe entenderse, enfatizando en la capacidad de las o constructivista— (8).
personas para modelar y crear sus propias
experiencias (10).
DISEÑO
Puesto que la experiencia vivida sólo puede ser Es necesario, por lo tanto, que previamente a la
clasificada con el significado que tiene para quien la selección del diseño de investigación, se tengan claros
vive directamente, quien hace investigación desde la los objetivos de la investigación (12).
fenomenología, debe estar particularmente atento a la
realidad de ese otro, por lo cual, este método El diseño consiste en el planteamiento de una serie de
investigativo, a diferencia de otros, tiene una íntima actividades sucesivas y organizadas, que deben
relación con la práctica de la Enfermería. Es por eso adaptarse a las particularidades de cada investigación y
que la investigación cualitativa y específicamente la que nos indican los pasos y pruebas a efectuar, así
fenomenológica es muy utilizada en Enfermería para como las técnicas a utilizar para recolectar y analizar
estudiar los fenómenos psicosociales que rodean los datos. Se constituye en la estructura a seguir en una
determinadas situaciones relacionadas con la salud de investigación, ejerciendo el control de la misma, a fin
las personas. Se denominan fenómenos psicosociales de encontrar resultados confiables y su relación con los
aquellos sucesos susceptibles de percepción directa a interrogantes surgidos en el problema de investigación.
través de los sentidos que existen en el mundo real de El diseño establece la mejor estrategia por la o el
las personas, son descritos por ellas mismas en la investigador para la adecuada solución del problema
forma en que los viven y están representados planteado. El diseño también es denominado por
simbólicamente por los conceptos, los cuales son el algunos autores como el Método (2).
objeto de estudio.
TÉCNICAS MÁS USADAS EN LA
Con la metodología cualitativa se pueden investigar en
Enfermería objetivos relacionados con todos los RECOLECCIÓN DE INFORMACIÓN
aspectos fenomenológicos de la salud y la enfermedad, CUALITATIVA
relativos a la planificación y gestión sanitaria, a las La investigación cualitativa cuenta con varias técnicas
vivencias de las personas aquejadas por una para la obtención de datos, como son (13):
enfermedad o por determinados factores de riesgo, a
las relaciones entre los profesionales sanitarios y los › La observación
sujetos a los que atienden, entre otros (11). › La entrevista
› El estudio de caso

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› Los grupos focales un número fijo de preguntas de forma estándar y en el


mismo orden. Las respuestas también están prefijadas
› La revisión de documentos o análisis documental
de antemano.
› Los cuestionarios
Entrevista semiestructurada
Observación
Al igual que las anteriores las preguntas están definidas
Burns & Grove (2004) señalan que la observación es previamente en un guión de entrevista, pero la
un método fundamental en la recolección de datos en secuencia, así como su formulación, pueden variar en
los estudios cualitativos. El propósito es recoger función de cada sujeto entrevistado. Es decir, el/la
información de primera mano en el lugar natural donde investigador/a realiza una serie de preguntas
ocurre la situación. La o el investigador plantea la (generalmente abiertas al principio de la entrevista)
pregunta: ¿Qué está pasando ahí? Es importante para la que definen el área a investigar, pero tiene libertad para
o el investigador mirar cuidadosamente y escuchar. profundizar en alguna idea que pueda ser relevante,
En muchos casos, las actividades que se observan son realizando nuevas preguntas.
rutinarias para las o los participantes.
En algunos estudios, especialmente en los históricos, Entrevista en profundidad
se requiere observar películas, vídeos, fotografías o
representaciones artísticas de sucesos históricos, También denominada por algunos autores como
seleccionando lo que es propio para los objetivos del entrevista abierta. Generalmente suelen cubrir
estudio. Se pueden usar varias estrategias para solamente uno o dos temas pero en mayor profundidad.
registrar la información de las observaciones; pueden El resto de las preguntas que el investigador realiza,
tomarse notas detalladas durante la observación o van emergiendo de las respuestas del entrevistado y se
inmediatamente después de hacerlo; o grabar en vídeo centran fundamentalmente en la aclaración de los
lo que ocurre para efectuar observaciones detalladas y detalles con la finalidad de profundizar en el tema
cuidadosas un poco más tarde (5). objeto de estudio. Las entrevistas deben desarrollarse
bajo la dirección y el control sutil del investigador/a.
Entrevista
Entrevista semiestructurada profunda En la
La entrevista de investigación pretende, a través de la entrevista semiestructurada se formula una o unas
recogida de un conjunto de saberes privados, la pocas preguntas básicas, preestablecidas, enfocadas
construcción del sentido social de la conducta siempre al tema de estudio. Una vez formuladas las
individual o del grupo de referencia de ese individuo preguntas básicas preestablecidas, se profundiza en el
(24). Constituye un método para recoger información tema a través de otras preguntas cortas que variarán
cualitativa, efectuado a modo de conversación con los según el caso y que por lo general se limitan a este tipo
sujetos, por lo general en entornos naturales para de interrogantes: ¿por qué?, ¿cuándo?, ¿cómo?, ¿qué
ellos, tales como su hogar, colegio, lugar de trabajo u pasó?, ¿qué quiere decir con la expresión “…..”?, etc.;
otro sitio en el que la o el informante tenga plena sin llevar un orden preestablecido; estas preguntas solo
confianza por pertenecer a su entorno cotidiano. Este pretenden profundizar en el tema para obtener la
tipo de técnica en la investigación puede tener una máxima información. De esta manera, la cantidad de
duración de 30 minutos hasta más de una hora, información obtenida, variará con cada informante. Se
dependiendo del tema y la dinámica de entrevista. debe tener especial cuidado de no hacer preguntas que
En investigación cualitativa, con mucha frecuencia se sugirieran respuestas deseadas o supuestas por la o el
utilizan diversos tipos de entrevistas, tales como (14): investigador;
Antes de recoger la información por medio de
Entrevista estructurada entrevistas, además de procurar un ambiente natural
Consiste en proporcionar cuestionarios estructurados, para el o la informante, se debe asegurar que dicho
en los cuales las preguntas están predeterminadas tanto lugar ofrezca privacidad y esté libre de
en su secuencia como en su formulación. Es decir, el interrupciones,
entrevistador formula —en la mayoría de los casos—

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Por lo general, durante la recolección de la La revisión de documentos o análisis documental Los


información, se tiene especial cuidado de observar textos en los estudios cualitativos son considerados una
minuciosamente el lenguaje no verbal, Todo lo rica fuente de datos. La o el investigador puede pedir a
observado debe registrarse e incorporarse en el lugar las o los participantes que escriban sobre un tema en
apropiado durante la transcripción de la información. particular. En muchos casos, éstos escriben
narraciones que pueden ser solicitadas por correo,
Estudios de caso mejor que en persona. Otros textos utilizados en
Enfermería podrían ser registros de pacientes o de
Son estudios descriptivos no estructurados que se
procedimientos, cuestionarios y cuentos, cuando se
refieren a una única unidad muestral, bien sea una
trata de solicitar relatos a niños o niñas, entre otros.
persona, un grupo, una organización, entre otros. El También se pueden hacer investigaciones cualitativas
caso participante puede ser Intrínseco, cuando la o el con textos de artículos de periódicos, revistas,
investigador se encuentra con él; no lo elige. O puede internet o libros. Dentro de los textos, como fuente de
ser Instrumental, si la o el investigador lo elige por ser datos cualitativos están los descritos en el siguiente
prototípico (8). punto (13).
Un estudio de caso constituye una investigación CONSIDERACIONES ÉTICAS
empírica que estudia un fenómeno contemporáneo Durante las entrevistas y demás técnicas de recolección
dentro de su contexto de la vida real. En este tipo de verbal o participativa, generalmente se utiliza
estudios hay muchas más variables grabadora o filmadora con la autorización de la o el
informante, para asegurar la fidelidad de la
Grupos focales
información en el momento de hacer el análisis.
Según Gómez & Ospina (2001), describen el grupo Durante la recolección de la información, el análisis y
focal como “un grupo de individuos seleccionados y la divulgación de resultados se deben tener en cuenta
ensamblado por los investigadores con el fin de los principios éticos entre los que se encuentra la
discutir y comentar un asunto, que es el objeto central privacidad, la autorización respaldada por el
de un estudio, a partir de la experiencia individual de consentimiento informado y la confidencialidad (13).
sus participantes”. La interacción entre las o los
participantes es la característica distintiva de los EL ANÁLISIS DE LA INFORMACIÓN: LA
grupos focales, puesto que pone en evidencia su DISCUSIÓN
manera de ver el mundo, el lenguaje que utilizan para La discusión de los resultados en la investigación
referirse a un asunto y los valores o creencias acerca de cualitativa consiste en analizar y explicar los hallazgos
una situación. (15). obtenidos, comparándolos con la teoría existente al
El número de participantes es usualmente de seis a respecto y con los resultados alcanzados por otros
diez,. La duración de una sesión del grupo focal varía investigadores. En otras palabras, en la discusión de
usualmente entre una y dos horas (15). resultados se hace una evaluación crítica de los
hallazgos del estudio, desde la perspectiva del autor,
Cada sesión de grupos focales conlleva tres etapas: una entrelazándolos o comparándolos con los resultados
presentación clara del asunto de interés que se va a encontrados por otros investigadores. Esa
discutir, la fase de discusión propiamente dicha y una comparación, no necesariamente tiene que coincidir
fase de cierre donde se hacen explícitos los elementos con las hipótesis del estudio que se está analizando;
planteados por el grupo (15). pueden encontrarse resultados contradictorios que
contribuyen al análisis porque le permiten al
El papel del moderador en este proceso es clave, ya investigador preguntarse: ¿Por qué esos resultados
que además de proporcionar explicaciones claras difieren de los de este estudio? De esta manera, los
acerca del propósito del grupo y facilitar la interacción diferentes análisis que se realizan en la discusión,
entre sus miembros, debe estar atento a la dinámica de aportan elementos que le ayudarán al investigador a
las interacciones entre los participantes. sacar las conclusiones del estudio.

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De acuerdo con el anterior planteamiento, tres son las


principales finalidades del análisis cualitativo: (1) la
búsqueda del significado de los fenómenos a partir de
los datos concretos; (2) confirmar o rechazar hipótesis;
(3) ampliar la comprensión de la realidad como una
totalidad (16).
En conclusión, se puede afirmar que un adecuado
análisis y discusión de los resultados en la
investigación cualitativa, establece la fase final del
estudio, que permite ampliar el conocimiento en
cuanto a la interpretación de la subjetividad de las
personas, de sus valores culturales, sus
representaciones sociales, las concepciones con que
afrontan, el contexto social de su cotidianeidad y las
relaciones que producen en la estructura social, entre
otros aspectos (17). Es por eso que la investigación
cualitativa se constituye en un importante abordaje del
conocimiento para Enfermería.