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poral o espacial, entre los elementos perceptuales involucrados, con

independencia de cuáles sean estos elementos.


Las leyes que rigen a la estructura, llamadas leyes de composición,
son las que la caracterizan como tal. Es en este sentido que Piaget afirma
que la estructura como un todo, tiene propiedades distintas de las que ca-
racterizan a los elementos, propiedades que son la resultante de las rela-
ciones o composiciones entre loa elementos. Estas relaciones son, por
definición. abstractas (Piaget, 1974/1980). Si volvemos al ejemplo
anterior. vemos que la relación de orden establecida entre los elementos
podría ser apilada a Infinitos conjuntos de elementos, manteniéndose
inalterada en si misma. La reversibilidad no caracterizaba ni a las pelotas
de colores ni a las notas musicales, ni tampoco a la percepción que de
ellas tenían los sujetos, pero si aparece como una propiedad de la
estructura operacional que se ha puesto en juego.
Piaget (1974/1980; 1987/1985) sostiene que las estructuras son
sistemas de transformaciones. Para indagar el sentido de esta afirmación
tomemos como punto base la definición general que ofrece Piaget (1977 en
Vuyk, 1984) de la noción de transformación: "Llamo transformación a una
operación que transforma un estado en otro" (p. 80). Para nuestro autor,
las leyes de composición que caracterizan a una estructura son a la vez
estructuradas y "estructurantes", es decir, no son sólo patrones de relación
que un observador externo reconoce al abstraer las características del
operar de la estructura, sino que son pautas reguladoras que la estructura
establece sobre sí misma y sobre los elementos que se van integrando a
ella. En un sentido bastante literal, estas leyes construyen estructura, en
tanto establecen ciertos tipos de transformaciones (internas y en relación
con el medio) que son coherentes con la estructura misma. Si se vuelve al
ejemplo anterior de las pelotas de colores y las notas musicales, se puede
afirmar que en ambos casos los elementos puestos en juego (pelotas y
notas) son objeto de diversos procesos de transformación en el paso de
meros entes presentes en el medio a contenidos cognitivos organizados de
acuerdo a una estructura cognitiva. En primer lugar hay una transformación
obligada que consiste en la organización de percepciones particulares de
los objetos (color, forma, tamaño, diferentes brillos, en el caso de las pe-
lotas: timbre, tono, duración, en el caso de las notas musicales) en un ob-
jeto perceptivo unitario y permanente (que existe con independencia dt
que el sujeto lo esté observando en un momento determinado). Otra
transformación ocurre cuando estos objetos cognitivos pasan a formar
parte de un conjunto ordenado de acuerdo a algún criterio. En ........... nuestro
ejemplo anterior las tres pelotas que sólo diferían de color antes de intro