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¿Qué son los evaporadores?

Se considera un evaporador a un sistema de refrigeración. Su funcionamiento consiste en el intercambio


de calor de un medio al fluido refrigerante. La energía térmica cambia bruscamente al bajar ampliamente
la temperatura.

(Un evaporador es un sistema de refrigeración)


Este tipo de proceso ocurre en la heladeras, los aire acondicionado, frigoríficos, etc. En el proceso de
refrigeración, el fluido utilizado cambia de estado líquido a gaseoso, lo que permite un enfriamiento
continuo.

Clasificación de evaporadores
Su clasificación varía, ya que al hablar de evaporadores se denomina a una superficie que utiliza un líquido
volátil, para vaporizarlo y quitarle calor, y así refrigerar lo que se necesite, sin embargo puede existirse
diferentes tipos:
Según alimentación de refrigerante:
 De expansión directo o expansión Seca: Estos sistemas se caracterizan en que el refrigerante
abandona el evaporador únicamente en forma de vapor. El fluido recorre todo el elemento y luego
sale en forma de vapor frío. Este evaporador es utilizado principalmente para los aires
acondicionados, sin embargo no es recomendable para lugares amplios.
 Inundados: Estos tipos trabajan con refrigerante líquido, contienen una cámara donde es
recolectado el refrigerante, lleno, que mantiene humedecida la superficie del evaporador. Este líquido
circula por los canales especiales produciendo de esta manera el vapor frío. A su vez, este elemento
contiene un acumulador de vapor que funciona también como receptor de líquido. Es altamente
eficiente en áreas industriales, se suele utilizar amoniaco como refrigerante.
 Sobrealimentados: El refrigerante que se encuentra en este sistema es en mucha mayor
proporción que en los anteriores. Esto tiene como consecuencia vaporización fría significativamente
superior.
Según el tipo de construcción:
 Tubo descubierto: Se utilizan para su construcción tubos de acero o de cobre. Los tubos de acero
se utilizan para evaporadores de gran tamaño y con amoniaco como refrigerante. En cambio los tubos
de cobre se utilizan para evaporadores más pequeños. Se usan para el enfriamiento de líquidos.
 De superficie de placa: Se utilizan principalmente en la refrigeración de neveras y congeladores.
Existen varios modelos, entre ellos los más comunes constan de los siguientes elementos: dos placas
acanaladas e irregulares que son soldadas de manera hermética, de esta manera pasa el vapor
refrigerante por entre medio de dichas placas. Otro modelo consta de un tubo doblado de manera
serpenteante, entre medio de dos placas soldadas, por donde pasa el fluido refrigerante.
 Evaporadores aleteados: Suelen utilizarse en las áreas industriales. Estos tipos constan de un tubo
descubierto puesto en forma de serpentín, sobre el que se colocan las aletas o placas metálicas. La
función principal de estas aletas es expandir la superficie del intercambiador de calor, haciendo
posible una mayor refrigeración de aire u otros gases. La disposición de las paletas depende
completamente del diseño en particular. Un evaporador pequeños requiere aletas pequeñas y
viceversa. La circulación de gasesocurre de dos maneras diferente: por convección natural, por
diferencia de densidad del aire; y por convección forzada, por ventiladores.
Evaporadores para enfriamiento de líquidos:
 Enfriador de doble tubo: Se utiliza en condensadores. Cuenta con dos tubos colocados en forma de
serpentín. El refrigerante circula a través de uno de los tubos mientras el líquido a enfriar, circula por
el otro.
 Enfriador Baudelot: Usualmente se utiliza de forma industrial como enfriador de leche. Consta
de varios tubos puesto en forma circular por donde circula el refrigerante proveniente de un arreglo
colocado sobre los mismo, el líquido de refrigeración cae sobre una base y vuelve a ser bombeado
hacia arriba.
 Enfriador tipo tanque: Consta de un tubo puesto en forma serpenteante dentro de un tanque repleto
del líquido a enfriar. El líquido refrigerante circula a través de este tubo. Su utilización se destaca en
aquellos sectores donde la sanidad no sea de gran importancia.
 Enfriador con serpentín en casco: Este evaporador consiste en tubos lisos instalados en el costado
o centro de un tanque de acero, lleno del líquido a enfriar, cubierto por un deflector, que impide que
el líquido pueda mezclarse con el refrigerante. Suelen utilizarse para la elaboración de hielo.
 Enfriador acorazado: Estos enfriadores pueden ser de expansión seca o inundados.Consta de un
tanque de acero con una determinada cantidad de líquido por donde circula el refrigerante, y por
fuera el líquido. Si es de expansión seca, contrariamente a si es inundado, el líquido a enfriar circula
por dichos tubos.
EVAPORADOR DE CIRCULACIÓN NATURAL

Diseño

Intercambiador de calor de tubos vertical de corta longitud de tubo, con separador lateral situado en la parte
superior.

Funcionamiento:

El producto a concentrar se alimenta en la parte inferior del intercambiador de calor y asciende por el interior de
los tubos de calefacción conforme al principio de “la bomba mamut”: el calentamiento externo de los tubos
provoca la evaporación parcial de la película de producto que circula por el interior. Los vahos producidos
arrastran al producto liquido restante en su movimiento ascendente.

El producto líquido se separa de los vahos en el separador, descendiendo por la tubería de recirculación
retornando al evaporador, asegurando una circulación uniforme y estable. Cuando mayor sea la diferencia de
temperatura entre la cámara de calentamiento y la cámara de ebullición, más grande será la capacidad de
evaporación y, mayor será el caudal de líquido recirculante, lo que mejora los coeficientes de transferencia de
calor.

Si la carcasa del evaporador se divide en distintas cámaras, cada una de ellas equipada con su propio sistema de
recirculación, la superficie de calentamiento necesaria para alcanzar las mismas concentraciones finales es
menor comparado con evaporador de un solo paso. La concentración final se alcanza sólo en la última cámara.
En otras cámaras, la transferencia de calor es más alta ya que las viscosidades y la elevación del punto de
ebullición son menores. (Wiegand, 2012)

Características especiales:

Arranque rápido y rendimiento alto – gracias al reducido caudal de producto presente en el evaporador en
relación con los tubos de calentamiento cortos y estrechos (1-3 m)

Campos de aplicación:

Para la evaporación de productos insensibles a temperaturas altas, donde se requieren unos ratios de evaporación
altos. Para productos que tienen una alta tendencia de ensuciamiento y para productos no-Newtonianos donde las
altas velocidades reducen la viscosidad aparente.

El evaporador de circulación natural con la carcasa dividida en varias cámaras y el separador colocado en la
parte superior se utiliza para alcanzar altas concentraciones. (Wiegand, 2012)
EVAPORADOR DE CIRCULACIÓN FORZADA

Diseño:

Intercambiador de calor de tubos en vertical u horizontal o intercambiador de placas utilizado como calandria,
con un separador flash instalado por encima de la calandria, y una Vahos bomba de circulación.

Funcionamiento:

El producto impulsado por la bomba de recirculación, circula por el interior de los tubos de la calandria donde se
sobrecalienta a una presión más alta que la presión de ebullición. Al entrar en el separador, desciende
instantáneamente la presión produciéndose una evaporación parcial. El caudal de recirculación se mantiene
mediante una bomba. Esto permite que la velocidad en el interior de los tubos y el sobrecalentamiento del
producto en el evaporador puedan diseñarse independientemente del delta-t propio de cada producto. (Wiegand,
2012)

Características especiales:

 Tiempos de residencia altos – posible gracias a que la evaporación no se produce en el interior de los
tubos, sino en el separador, minimizando así el ensuciamiento por incrustación y/o precipitación.
 Superficie de intercambio de calor optimizada – gracias a la bomba de circulación que determina la
velocidad en los tubos. (Wiegand, 2012)

Campos de aplicación:

Productos con alta tendencia al ensuciamiento, fluidos viscosos; aptos como etapa final (altas concentraciones)
en plantas de evaporación de múltiple efecto. Evaporadores de circulación forzada vertical con separadores
apropiados son adecuados en plantas de evaporación para soluciones salinas. (Wiegand, 2012)
EVAPORADORES DISCONTINUOS

En este tipo de equipos se empleó por primera vez el vapor de agua como fuente de energía para producir la
evaporación. Conjuntamente con los evaporadores que aprovechan la energía solar representa uno de los
métodos más antiguos para concentrar soluciones. (N. J. Mariani, 2015)

La preparación de productos farmacéuticos. (N. J. Mariani, 2015)

Funcionamiento:

El evaporador discontinuo consiste en que un producto se calienta en un recipiente (normalmente esférico)


rodeado por un encamisado por el que circula el fluido calefactor (comúnmente agua caliente o vapor, en función
del grado de evaporación deseado). Así, el calentamiento generado es capaz de elevar la temperatura de la
disolución a evaporar hasta el punto en que su disolvente alcanza su punto de ebullición a la presión de la
cámara. A partir de ese momento la temperatura de la disolución permanecerá constante hasta que finalice la
evaporación del disolvente a eliminar.

El recipiente de calentamiento normalmente se conecta a un condensador (si el vapor extraído tiene valor
añadido) o a una trompa o bomba de vacío para reducir la temperatura de ebullición en la cámara. En cualquier
caso, si esto no es posible, el tanque puede encontrarse abierto a la atmósfera. (Wikimedia, 2014)

La solución a tratar se ubica dentro del recipiente y la resistencia a la transferencia de calor asociada a la misma
suele ser la más importante, en los casos que fuera factible es recomendable acudir a la agitación mecánica para
lograr disminuirla (aumentar el coeficiente pelicular). (N. J. Mariani, 2015)

Características especiales:

Los evaporadores discontinuos son recipientes de tipo esférico, encamisados o provistos de un serpentín de
calefacción. (N. J. Mariani, 2015)

Ventajas y desventajas:

Desventajas

 Los evaporadores discontinuos se emplean cuando la cantidad de agua a extraer es poca (Amit, 2013)
 El liquido permanece varias horas, hay que evitan eso ya que muchos líquidos se descomponen si se
mantienen durante un cierto tiempo a temperaturas próximas de su punto de ebullición (IICA, 2012)
 Es de producción forzosamente limitada por las necesidades de operaciones de llenado y vaciado (IICA,
2012)
 En general, no se utilizan grandes fuerzas impulsoras dado que estas pueden producir la degradación de
las soluciones a tratar y mayores velocidades de ensuciamiento. Por esta razón, la capacidad de estos
evaporadores resulta baja en comparación con la proporcionada por otros equipos, circunstancia que
limita considerablemente su utilización. (N. J. Mariani, 2015)
Campo de aplicación en las disoluciones:

En la actualidad prácticamente no se utilizan, aunque aún pueden encontrarse algunas unidades destinadas a:

 La concentración de jaleas y mermeladas

EVAPORADORES ABIERTOS

Funcionamiento:

Para la cocción del mosto se utilizan cubas abiertas en su parte superior que utilizan como medio de agitación la
termo fusión y están provistos de una camisa de calentamiento externa. La agitación favorece la transferencia de
calor, aumentando su velocidad y reduce el riesgo de chamuscado del producto que está en contacto con la
superficie de calentamiento.
Características especiales:

 Estos son los evaporadores más simples


 Consisten principalmente de un contenedor abierto a la atmosfera en el cual el fluido se calienta
directamente, o por medio de un serpentin de calentamiento o por una camisa externa.
 Con frecuencia, estos evaporadores tienen baja velocidad de evaporación, y por ello muestran una pobre
economía
 Algunas veces operan bajo vacio, entonces el contenedor debe tener un cierre hermético. (Usuario,
2008)

Ventajas y desventajas:

Ventajas:

 La principal ventaja de estos evaporadores es que son utiles cuando se requieren de baja capacidad
 Son simples y de bajo costo (Usuario, 2008)

Desventajas:

 Inadecuados para hervir volúmenes grandes

 Baja velocidad de evaporación

 Pobre economía térmica

 Operan bajo vacío

 El calentamiento no es efectivo en unidades de gran capacidad, ya que la relación de superficie de transferencia


de calor a volumen de líquidos es baja

 Son caros en costos de operación porque su aprovechamiento de calor es bajo (Usuario, 2008)

Campo de aplicación en las disoluciones:

 Jugos de caña de azúcar

 Industria alimentaria

 Efluentes

 Concentración de sopas y salsas

EVAPORADOR MÚLTIPLE EFECTO

Un multiefecto consta de un conjunto de evaporadores. El primer efecto es el primer evaporador y así


sucesivamente. El primer efecto es el que recibe el vapor vivo procedente de un generador de vapor.
Durante el funcionamiento, el vapor procedente de la evaporación del primer efecto se utiliza como vapor
calefactor en el segundo efecto y el producido en este como vapor calefactor del tercero y así sucesivamente. Es
evidente que para su funcionamiento es necesario que el vapor calefactor en cada efecto condense a una
temperatura superior a la de ebullición en este efecto, lo que exige que haya entre los diferentes efectos una
diferencia de presión suficiente para que se produzca la ebullición. (Sevilla, 2015)

Métodos de alimentación en los múltiples efectos

Los sistemas de alimentación reciben nombres diferentes según como circule el líquido a concentrar:

Alimentación directa:

El alimento entra en el primer efecto y sigue el mismo sentido de circulación que el vapor saliendo el producto
en el último efecto. El líquido circula en el sentido de presiones decrecientes y no es necesario aplicar energía
auxiliar para que el líquido pase de un efecto al otro. Solo hacen falta dos bombas, una para introducir el líquido
en el primer efecto y otra para extraer el producto en el último efecto.

Para la extracción de la disolución concentrada del último efecto se requiere una bomba, pues en éste, en
cambio, la presión es inferior a la atmosférica. El paso de la alimentación de un efecto a otro no requiere
bombas, ya que la circulación se realiza en el sentido de las presiones decrecientes; sólo se precisan de válvulas
de control para regular el caudal de líquido.

Presenta los siguientes inconvenientes:

a) si la disolución que se va a concentrar es viscosa, a medida que se va concentrando y su viscosidad


aumentando, al pasar de un efecto a otro, su temperatura va disminuyendo, y eso contribuye a un mayor aumento
en la viscosidad. Por ello, en el último efecto, el coeficiente global de transmisión del calor es muy bajo, y
consiguientemente, también la capacidad, con lo que la capacidad total disminuye.

b) Si la alimentación se introduce fría en el primer efecto, parte del calor cedido por el vapor de calefacción se
invierte en calentar la alimentación hasta su punto de ebullición, pero no en la producción de vapor en el primer
efecto, con lo que la economía disminuye (EPSEM, 2014).
Alimentación a contracorriente:

El líquido a evaporar entra en el último efecto y sale concentrado por el primero. El líquido a concentrar y el
vapor calefactor circula en sentido contrario. Aquí el líquido circula en sentido de presiones crecientes y eso
requiere el uso de bombas en cada efecto para bombear la disolución concentrada de un efecto hacia el siguiente.
Eso supone una complicación mecánica considerable que se suma al hecho de hacer trabajar las bombas a
presiones inferiores a la atmosférica. Así, si no hay otras razones, se prefiere el sistema de alimentación directa

Una alimentación caliente es preferible tratarla en corriente directa, mientras que con una alimentación fría
resulta más económica la alimentación inversa.

Presenta las ventajas de:

 Obtener una mayor economía


 La alimentación puede ser alimentada en cualquiera de los efectos, mientras que la concentrada puede
alimentarse en un efecto anterior o posterior
 Se reduce la viscosidad, porque la solución se evapora a una mayor temperatura

En cambio, presenta los siguientes inconvenientes a tomar en cuenta:

 Se requieren bombas en cada evaporador


 Los productos sensibles al calor se evaporan, de esta manera, el producto puede perder propiedades
organolépticas importantes (EPSEM, 2014).
Alimentación mixta:

Cuando en una parte del sistema la alimentación es directa y en la otra parte es a contracorriente. Este sistema es
útil si tenemos disoluciones muy viscosas. Si utilizamos la corriente directa pura, nos encontramos que el último
efecto, donde hay menos temperaturas la viscosidad de la disolución concentrada aumenta, lo que hace disminuir
sensiblemente el coeficiente global, U, en este efecto. Para contrarrestar eso, se utiliza la alimentación a
contracorriente o la mixta. La disolución diluida entra en el segundo efecto i sigue el sentido de la alimentación
directa, pasando después del último efecto al primero, para completar la evaporación a temperatura elevada.

Presenta la principal ventaja de ser un sistema versátil, y/o flexible, la solución alimentada al calentarse en el
segundo efecto, presenta las ventajas de una alimentación directa y una en contracorriente; aunque dependiendo
de las características de la solución y de los evaporadores, es conveniente el uso de una alimentación en
contracorriente. (EPSEM, 2014)
Alimentación en paralelo:

Cuando el alimento entra simultáneamente a todos los efectos y el líquido concentrado se une en una sola
corriente. Sistema utilizado en la concentración de disoluciones de sal común, donde los cristales depositados
hacen que resulte difícil la disposición de la alimentación directa.

La ventaja de estos evaporadores puede radicar a la poca exposición de la solución al calor, y de esta manera se
evita la perdida de propiedades del mismo; al igual que en los casos anteriores se aprovecha al máximo el
consumo del vapor; así como el uso de 2 bombas, al inicio y termino

Los inconvenientes de dicho sistema de evaporación, pueden ser: el poco grado de concentración que se puede
alcanzar, y que se espera una mayor concentración en el primer efecto, asimismo esta concentración decaerá en
efectos posteriores. (EPSEM, 2014).
En general, para decidirnos por un sistema de alimentación u otro, es necesario efectuar el cálculo previo del
rendimiento de evaporación para cada uno de los sistemas.

Si la temperatura de entrada del alimento es bastante inferior a la de ebullición en el primer efecto, en el caso de
corrientes directas todo el calor que se da en el primer efecto va destinado a calentar el alimento (calor sensible)
y muy poco a producir vapor, lo que provocará un bajo rendimiento en el proceso global del múltiple efecto. En
este caso se prefiere la circulación a contracorriente.

Por lo contrario, cuando la disolución entra en el sistema a temperatura superior a la de ebullición del último
efecto, será más conveniente la alimentación directa, ya que lo que pasaría sería que la disolución al entrar al
último efecto lo vaporizaría parcialmente, produciendo un vapor que no tiene utilidades posteriores, entonces la
disolución lo enfriaría hasta la temperatura de la cámara de evaporación del último efecto y posteriormente se
tendría que ir calentando al entrar a cada efecto. (EPSEM, 2014)

CONCLUSIONES

1. La evaporación de líquidos, como proceso físico, es solo un aspecto particular de la trasmisión del calor.
Se utiliza este proceso para la separación, por ebullición, de una parte del líquido contenido en una
disolución o suspensión. Cuando este medio es el vapor de agua condensante, el aparato se llama
evaporador.
2. Los evaporadores tienen una gran importancia como intercambiadores de calor, porque todos sus
productos son aprovechados, no solo la concentración de la sustancia, sino también el vapor extraído ya
sea para introducir en otro evaporador o una diferente máquina. El vapor en una fábrica tiene
innumerables empleos, y para muchos de ellos no es necesario que su temperatura sea elevada
3. Los diferentes tipos de evaporadores surgen de las diversas sustancias a evaporar, ya sea en el material
que se utiliza en su fabricación (níquel, grafito, acero, etc.), los modos de alimentación, del tipo de
efecto, todo depende de la composición química y del comportamiento en el momento de evaporar.