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OBSERVATORIO DE RAYOS GAMMA HAWC

El observatorio de rayos
gamma HAWC (acrónimo de High
Altitude Water Cherenkov), es un
laboratorio dedicado a observar el
universo en las más altas energías,
entre 100 GeV y 100 TeV .1 Opera
de manera continua, y gracias a su
amplio campo de visión (más del
15% del cielo), el observatorio
puede ver dos terceras partes del
cielo durante cada ciclo de 24 horas.

HAWC está construido en el flanco norte del volcán Sierra Negra, en el estado de
Puebla, México, a una altura de aproximadamente 4100 metros sobre el nivel del
mar) y a un kilómetro al norte del Gran Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano
(GTM).

HAWC fue diseñado para detectar rayos gamma de origen cósmico a través de la
medición de cascadas atmosféricas. Estas cascadas se originan cuando un rayo
gamma o un rayo cósmico de alta energía (también llamado primario) choca con
algún átomo en la parte superior de la atmósfera terrestre. Esta colisión inicial
produce una reacción en cadena que se observa como una cascada de partículas
viajando a velocidades cercanas a la de la luz. Es el frente de esta cascada de
partículas lo que HAWC mide con precisión.

¿CÓMO FUNCIONA?

Mientras que un telescopio tradicional es


sensible a la luz, los observatorios de rayos
gamma son capaces de ver el universo a
través de sus más altas energías. Estas
partículas de luz conocidas como fotones
(rayos gamma) hacen posible que veamos
nuestro alrededor, pero hay unos fotones que
se comportan de distintas maneras gracias a
su alta energía.
El Observatorio del Volcán Sierra Negra está constituido por 300 tanquesque
almacenan agua en estado puro, y cada uno de esos tanques cuenta con cuatro
fotomultiplicadores, su sensibilidad es tan alta que puede reconstruir la dirección y
energía de cada una de las cascadas atmosféricas que detecta.

Comúnmente los rayos gamma de alta energía provienen de explosiones de


supernovas o choques estelares, detectarlos y saber de dónde provienen es clave
para entender nuestro universo.

LA ANTIMATERIA

La antimateria es el material compuesto de


las antipartículas de las partículas
correspondientes de materia ordinaria, es
decir, tienen la misma masa, pero una carga
eléctrica opuesta. Por ejemplo, un protón
tiene una carga eléctrica positiva y un
antiprotón sería de carga eléctrica negativa.

Cuando una partícula y una antipartícula


colisionan se aniquilan mutuamente, dando
lugar a varios fotones (o rayos gamma), neutrinos y otras sub partículas.

En la actualidad se ha descubierto un flujo de positrones (opuestos a los electrones)


que impacta la Tierra, y los científicos están utilizando las mediciones de fotones en
el observatorio de Puebla para tratar de saber de dónde provienen.

EL MISTERIO

Hay al menos un par de hipótesis que intentan explicar la procedencia de estos


positrones, una de ellas es que pueden se originados desde dos pulsares que se
encuentran a unos mil años luz de la Tierra: Geminga y PSR B0656+14, estos son
fábricas idóneas de positrones que podrían fácilmente llegar a la Tierra si no fuera
porque atravesar los campos electromagnéticos entre esos pulsares y nuestro
planeta, debilitaría a los positrones, haciéndolos perder mucha energía.

La otra hipótesis sugiere un origen más exótico de estas partículas, tal vez podrían
provenir de la materia oscura, pero aún no se ha podido comprobar. La fuente bien
podría ser un microcuasar o una supernova, o tal vez la descomposición y
aniquilación de partículas de materia oscura

Por ahora, aunque el origen de este flujo de positrones es incierto, los científicos
confían en que el observatorio de rayos Gamma ubicado en Puebla, será la clave
para seguir investigando y conocer a fondo de dónde provienen estas partículas que
continúan llegando a la Tierra.
OBSERVATORIO MILIMÉTRICO

El Gran Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano (GTM) (en inglés: Large Millimeter
Telescope, o LMT) es un radiotelescopio de 50 m de antena simple y movible,
optimizado para realizar observaciones astronómicas en longitudes de onda entre
0.85 mm y 4 mm, y siendo es el más grande del mundo en su tipo.1

El GTM es un proyecto binacional mexicano (80 %) - estadounidense (20 %)


liderado por el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) y la
Universidad de Massachusetts en Amherst (UMass-Amherst), y se encuentra
localizado en la cima del volcán extinto Sierra Negra o Tliltépetl, dentro del Parque
Nacional Pico de Orizaba en el estado de Puebla (México).
La misión del GTM es:

1) Realizar investigación pionera

2) Entrenar a las futuras generaciones de científicos e ingenieros

3) Desarrollar nueva tecnología para el beneficio de la sociedad. Su objetivo


científico principal es estudiar la formación y evolución de estructuras en el
Universo a lo largo de su historia. El GTM observa principalmente objetos
térmicamente fríos, la mayoría de ellos con altas cantidades de polvo estelar
y/o gas molecular. Entre los objetos de estudio se
encuentran: cometas, planetas, discos protoplanetarios, estrellas en
formación, estrellas evolucionadas, nubes moleculares, galaxias con
formación estelar, núcleos activos de galaxias, galaxias con alto corrimiento
al rojo, cúmulos de galaxias y la radiación del fondo cósmico de microondas