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DESINTEGRACION RADIACTIVA: LEYES DE SODDY – FAJANS

Siempre que un núcleo contenga un número muy grande de neutrones o protones, se


desintegrará para formar núcleos, más estables. Cuando un núcleo inestable se transforma
en uno más estable pierde energía potencial, que es parte de su energía de enlace. La
energía Q emitida por el núcleo es compartida por las partículas que se forman.
La energía liberada durante la desintegración nuclear se puede calcular mediante el
balance de masas de la reacción de desintegración, utilizando la equivalencia entre la
masa y la energía.

Cuando un núcleo radiactivo se desintegra, emite radiación alfa, beta o gamma, y se


convierte en otro núcleo diferente al original. Las leyes de Soddy o del desplazamiento
radiactivo permiten deducir el núcleo formado.

LA LEY DE LOS DESPLAZAMIENTOS RADIACTIVOS


La ley de los desplazamientos radiactivos, también conocida como la Ley de Soddy –
Fajans, en radioquímica y física nuclear, es una regla que gobierna la transmutación de
los elementos durante la desintegración radiactiva. Fue enunciada en el año 1913, de
forma independiente, por el radioquímico ingles Frederick Soddy (1877-1956) y por el
físico químico estadounidense de origen polaco Kasamir Fajans (1887-1975) que llegaron
a ella al mismo tiempo.
Cuando un átomo radiactivo emite una partícula alfa (α), su número másico disminuye en
cuatro unidades y su número atómico en dos.

La ley de Fajans y Soddy para la emisión β establece, por tanto, que cuando un núcleo
emite una partícula beta (β), se transforma en un nuevo núcleo cuyo número de protones
ha aumentado en una unidad y sus nucleones no han variado, en general

Las partículas beta (β) se emiten con velocidades próximas a la de la luz, su masa es
mucho menor que la de las partículas alfa (α) y, por tanto, su poder de penetración es
mucho mayor. Son frenadas por unos metros de aire, una lámina de aluminio o unos
centímetros de agua. Podemos imaginar que el material que frena una partícula radiactiva
no es indicativo de su peligrosidad; sí lo es lo que la partícula puede hacer mientras está
siendo frenada.

La ley describe qué elementos químicos e isótopos se crean durante una desintegración
radiactiva particular:
DESINTEGRACION ALFA
Un grupo importante de elementos pesados puede decaer emitiendo partículas alfa que
consisten en un agregado de dos protones y dos neutrones, estas partículas alfa son
idénticas a núcleos de He42 por lo que su carga es 2e- y su número de masa es de 4. Cuando
un átomo radiactivo emite una partícula alfa, se crea un elemento cuyo número atómico
disminuye en 2 en dos unidades y cuyo número másico disminuye en 4 unidades respecto
a las del isotopo padre.
La desintegración alfa (α) implica la emisión de una partícula alfa (el núcleo de helio
4He):

Este tipo de desintegración tiene lugar principalmente en elementos pesados, como por
ejemplo los series de Uranio y de Torio. Las emisiones de partículas α pesadas
prácticamente coinciden con la emisión de rayos gamma con energía relativamente
elevada.
Como en todos los casos los átomos Y y He comparten la energía de reacción Q, siguiendo
las dos leyes de conservación.