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CAPÍTULO I I

L A GEOMETRÍA D E L O S P O L I E D R O S .
I N G R E S A N D O A L A T E R C E R A DIMENSIÓN

" C i n q u e c o r p i i n n a t u r a son p r o d u c t i ,
da naturali semplici chiamati,
perché a c i a s c u n composito a d u n a t i
per o r d i n e c o n c o r r a n fra l o r t u t t i ,
immixti, netti e puri fur constructi;
q u a t t r o e l e m e n t i e ciel cosi n o m a t i ,
q u a l i Platone v o l che figurad
l'esser d i e n a i n f i n i t i f r u c t i .
m a perché el vacuo n a t u r a a b h o r r e ,
a r i s t o t i l , i n q u e l de coelo et m u n d o ,
per se ñon figurad volse p o r r e .
Pero l'ingegno geómetra p r o f o n d o
d i Plato e d'Euclide piacque exporre
c i n q u ' a l t r i che i n sfera v o l g a n t u n d o ,
regolari, d'aspeto i o c u n d o ,
c o m m e vedi, de l a t i e b a s i pare,
e u n a l t r o sexto m a i se po f o r m a r e . "
Fra Luca Pacioli 21

C u a n d o nos i n i c i a m o s en el estudio de l a geometría espacial, y de m o d o más concreto e n


la geometría de los cuerpos poliédricos vemos c o n c i e r t a fascinación que estos elementos h a n
estado presentes en l a m e n t e h u m a n a desde épocas r e m o t a s , fascinando a las mentes c u r i o s a s
tal como se d e m u e s t r a c o n el hallazgo de u n a s figuras talladas e n p i e d r a e n c o n t r a d a s en Escocia
y que datarían del período neolítico, 2 0 0 0 a.C. E n efecto, se t r a t a de figuras esféricas en las
cuales se aprecia en bajo relieve el t a l l a d o de f o r m a s poliédricas. (Foto 2.1). Por o t r o lado, e n el
B r i t h i s h M u s e u m de Londres se conservan u n p a r de dados icosaédricos que pertenecieron a
la dinastía de Tolomeo, los cuales al parecer tenían u n a u t i l i d a d lúdica t a l como o c u r r e en l a
a c t u a l i d a d . A l parecer se trataría de algo s i m i l a r a los dados que a c t u a l m e n t e se e m p l e a n en los
juegos de azar, estos s o n hexaedros y s u origen se r e m o n t a a épocas r e m o t a s .

Foto 2.1. Figuras poliédricas talladas en piedra pertenecientes al periodo Neolítico. Museo británico de Londres.

21 Luca Pacioli, 1946. P.p 4 8 .

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FRANCISCO MARTÍNEZ CENDRA

Tenemos otros ejemplos de r a r a belleza e n c o n t r a d o s e n excavaciones realizadas e n R o m a y


que datarían de 5 0 0 años antes de C r i s t o o más, los cuales se m u e s t r a n e n l a Foto 2 . 2 . Tenemos
u n a esfera tetraédrica neolítica, u n dodecaedro e t ru s c o y u n icosaedro r o m a n o . Sería i m p o s i b l e
a f i r m a r l a u t i l i d a d que t u v i e r o n estos objetos, t a l vez f u e r o n concebidos como simples j u g u e t e s
o quizás f o r m a r o n p a r t e de algún r i t u a l religioso, o t a l vez f u e r o n p a r t e de u n d i v e r t i m e n t o
matemático p o r e m u l a r a l a p r o p i a n a t u r a l e z a .

Foto 2.2. Figuras poliédricas talladas en piedra, 500 A. C.

D e f i n i t i v a m e n t e algo h a y en estas sencillas formas q u e f a s c i n a r o n y s i g u e n fascinando a los


h o m b r e s de todas las c u l t u r a s . Posiblemente se deba a l a s i m p l i c i d a d de sus f orm a s , o t a l vez
a l a p u r e z a de s u geometría como expresión p l a c e n t e r a de l a belleza ideal. También podríamos
pensa r q u e t a l fascinación se debe a q u e s o n cinco y sólo cinco los volúmenes que p u e d e n ser
encerados m e d i a n t e u n número definido de p l a n o s ; c u a t r o p a r a el caso d e l tetraedro, seis p a r a el
hexaedro, ocho p a r a el octaedro, veinte p a r a el icosaedro y doce p a r a el dodecaedro.

Q u i e n podría negar que esta c u r i o s a p r o p i e d a d fue l a encargada de d o t a r a estos volúmenes de


cierto aire místico de t a l suerte q u e n o es r a r o ver u n o de estos cuerpos geométricos relacionados
c o n l a a l q u i m i a y l a ciencia de antaño.

M u c h o s a r t i s t a s y pensadores d e d i c a r o n s u t i e m p o a l e s t u d io de estas f orm a s , Piero della


Francesca, Leonardo, Kepler, Pacioli, D u r e r o , p o r c i t a r algunos y más recientemente Dalí, Gaudí,
Escher, G h y k a entre otros m u c h o s más d e n t r o de los cuales se i n c l u y e , h u m i l d e m e n t e , el a u t o r
del presente l i b r o .

E c h a n d o u n a m i r a d a a l m u n d o de los griegos, e n el l i b r o X I I I de Los elementos, de Euclides


(300 a. C.) aparecen d i b u j o s c o n l a construcción de los cinco poliedros regulares; s i n embargo
h a y q u i e n sostiene que en el t r a t a d o Los elementos n o sería u n a o b r a exclusiva ele E u c l i d e s sino
que habría sido realizada en g r a n p a r t e p o r Teeteto (417-369 a. C ) , personaje que aparece en
los Diálogos de Platón (400 a. C.) como símbolo de l a i n t e l i g e n c i a y a u t o r de l a teoría de los cinco
poliedros regulares.

No se puede negar q u e los cuerpos poliédricos regulares h a n i n f l u e n c i a d o e n las ciencias y


las artes desde épocas pretéritas; de Platón en el Timeo, refiriéndose a l a creación d e l m u n d o ,
podemos leer lo siguiente:

"Todo cuerpo se compone de superficies y toda superficie de triángulos. Estos triángulos o


son rectángulos isósceles, es decir, la mitad del cuadrado, o rectángulos de lados desiguales,
en los que el mayor ángulo es triple que el más pequeño, el más pequeño es la tercera paite
del recto, y el ángulo medio doble del más pequeño, puesto que es igual a los dos tercios del
ángulo recto; el mayor ángulo, que es el ángulo recto, tiene u n a tercera parte más que el
ángulo pequeño. Esta especie de triángulo es la mitad del triángulo equilátero, dividido en dos
partes iguales por u n a perpendicular tirada desde la cúspide a l a base. Estos dos triángulos
son también rectángulos; pero en el primero los lados entre los que se encuentra comprendido
el ángulo recto son iguales y sólo ellos lo son; y en el segundo, los tres lados son desiguales.
Llamemos al último escaleno y al primero semitetrágono. El semitetrágono es el principio de
composición de la tierra; porque de él procede el cuadrado, compuesto a su vez de cuatro
semitetrágonos; y del cuadrado nace el cubo, el más estable y el menos móvil de los cuerpos,

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D E CÚPULAS GEODÉSICAS, FRACTALES, TENSEGRITYS Y ALGO MÁS

que tiene seis lados y ocho ángulos. Por esta razón la tierra es el más pesado de los cuerpos y
el más difícil de mover, sin que pueda convertirse en otros elementos, porque sus triángulos
son de u n a especie muy diferente de los demás. La tierra es, en efecto, el único cuerpo que se
compone de semitetrágonos; los otros cuerpos, el fuego, el aire y el agua se forman del elemento
escaleno; porque reuniendo seis triángulos escalenos, se forma el triángulo equilátero de que
se compone la pirámide de cuatro lados y cuatro ángulos iguales, que constituye la naturaleza
del fuego, el más sutil y el móvil de los cuerpos. Después de esta pirámide viene el octaedro,
que tiene ocho lados y seis ángulos, y que es el elemento del aire; en fin, el icosaedro, que tiene
veinte lados y doce ángulos y que es el más espeso y más tosco de estos tres elementos, es el
del agua. Estos tres cuerpos, como están compuestos del mismo elemento, se trasforman unos
en otros. En cuanto al dodecaedro, él es la imagen del mundo, porque es la forma que más
se aproxima a la esfera. El fuego, por su gran sutileza, lo penetra todo sin excepción; el aire
todo excepto el fuego; en fin, el agua penetra la tierra de manera que todo lo llena y no deja
ningún vacío. Todos estos cuerpos son arrastrados en el movimiento universal; y estrechados
y empujados los unos por los otros, experimentan las alternativas continuas de la generación
y de la corrupción".

Estos son los elementos de que se ha valido Dios para crear este mundo, que es tangible a
causa de la tierra y visible a causa del fuego; ellos son los dos extremos; y ha empleado el agua
y el aire para unirlos por medio de u n lazo poderoso, que es la proporción, la cual se mantiene
por su propia fuerza y el mundo está sometido a ella. Para ligar superficies u n sólo término
medio hubiera bastado, pero han sido precisos dos para los sólidos. Dios ha dispuesto los dos
medios y los dos extremos de tal manera, que el fuego es al aire, como el aire es al agua y el
agua a la tierra; o bien, reduciendo la progresión, el fuego es al agua, como el aire a la tierra;
o aun, invirtiendo el orden de los términos, la tierra es al agua como el agua es al aire y el
aire al fuego; y reduciéndolos, la tierra es al aire como el agua es al fuego; y como todos estos
elementos son iguales en fuerza, es ley de sus relaciones el ser siempre iguales. Y así este
mundo es uno a causa del lazo divino de la proporción." 22

Estos cinco poliedros regulares a los que Platón hace mención t i e n e n l a p e c u l i a r i d a d de poseer
las caras iguales d e n t r o del a m p l i o u n i v e r s o de formas poliédricas y son, e n efecto, los únicos
con esta característica. Estos cuerpos los e s t u d i a r e m o s más adelante y de ellos f o r m a r e m o s
diferentes formas geodésicas.

A estos sólidos regulares se les l l a m a j u s t a m e n t e "cuerpos platónicos", p o r q u e , t a l como se


leyó líneas a r r i b a , Este explica l a construcción del u n i v e r s o y establece u n a asociación e n t r e
ellos y los elementos f u n d a m e n t a l e s de los que está c o m p u e s t o el u n i v e r s o , según creían los
griegos todo c u a n t o existe estaba hecho c o n partículas i n d i v i s i b l e s l l a m a d a s átomos , y estos 23

eran de agua, aire, t i e r r a o fuego.

E n l a p a r t e final del l i b r o X I I I de Los elementos, E u c l i d e s d e m u e s t r a u n a h a b i l i d a d geométrica


ayudaría a darle l a f a m a histórica que ostenta. Relaciona las a r i s t a s de los cinco cuerpos
poliédricos i n s c r i t o s en u n a m i s m a esfera c o n el r a d i o de esta.

No r e p r o d u c i r e m o s en este l i b r o los teoremas pero se m u e s t r a a continuación e n l a figura 2.3


las relaciones e n t r e estos sólidos a través de sus respectivas a r i s t a s :

t = (4/3)o = 2 c
2 2 2 o = (3/2)c
2 2

22 Patricio de Azcárate • Obras completas de Platón. Madrid 1 8 7 2 , t o m o 1 1 , páginas 121-136


23 Del latín a t o m u m , y éste del griego írrouov, sin partes.
FRANCISCO MARTÍNEZ CENDRA

\\
Sea AF el diámetro de la Esfera

AJ es la arista T del Tetraedro


FJ es la arista "c" del Cubo
Fl es la arista "o" del Octaedro
F
KF es la arista T el Icosaedro
LF es la arista "d" del Dodecaedro

Figura 2.3. Relaciones entre estos sólidos de Platón a través de sus respectivas aristas.

Como y a se mencionó, l a filosofía física de Platón se e n c u e n t r a p l a s m a d a e n El Timeo, l i b r o que


escribe c u a n d o a n d a b a cerca de los setenta años, toda u n a hazaña p a r a l a época, esta o b r a e n
cuestión se t r a t a u n o de u n a trilogía de tres m a n u s c r i t o s , El Timeo, El Critiasy El Hermócrates, de
los cuales sólo el p r i m e r o fue escrito en s u t o t a l i d a d . El Timeo versa sobre l a formapión del m u n d o
m a t e r i a l y sobre el origen del h o m b r e y los animales. El Critias t r a t a sobre cómo los atenienses
p r i m i t i v o s d e r r o t a n a u n ejercito invasor venido del mítico c o n t i n e n t e de l a Atlántida, y el tercer
libro, El Hermócrates n o fue empezado s i n embargo sé conservan m a n u s c r i t o s de que debieron
estar i n c l u i d a s e n este l i b r o , tales como leyes y cuestiones relacionadas a. l a república.

E n El Timeo se refleja l a creencia de Platón de que el Universo es obra de u n a "inteligencia creadora",


y este es el reflejo de u n modelo ideal y está convencido que tanto el m u n d o cósmico como el social son
producto del orden y l a razón. E l agente que transforma el caos en el m u n d o es el JJemiurgo o "razón
ordenadora universal", 3^ es éste el que d a forma geométrica a los elementos primarios.

I n c l u i m o s a continuación extractos literales del " T i m e o " según l a traducción castellana:

"... Antes de la creación, por cierto, todo esto carecía de proporción y medida. Cuando dios
se puso a ordenar el universo, primero dio forma y número al fuego, agua, tierra y aire, de
los que, si bien había algunas huellas, se encontraban en el estado en que probablemente
se halle todo cuando dios está ausente. Sea siempre esto lo que afirmamos en toda ocasión:
que dios los compuso tan bellos y excelsos como era posible de aquello que no era así. Ahora,
en verdad, debo intentar demostraros el orden y origen de cada uno de los elementos con u n
discurso poco habitual... En primer lugar, creo que para cualquiera está más allá de toda
duda que fuego, tierra, agua y aire son cuerpos. Ahora bien, toda forma corporal tiene también
profundidad. Y, además, es de toda necesidad que la superficie rodee la profundidad. La
superficie de una cara plana está compuesta de triángulos. Todos los triángulos se desarrollan
a partir de dos, cada uno con u n ángulo recto y los otros agudos. Uno tiene a ambos lados
una fracción de ángulo recto dividido por lados iguales, el otro partes desiguales de u n ángulo
recto atribuida a lados desiguales... suponemos que éste es el principio del fuego y de los otros
cuerpos... Ciertamente, debemos explicar cuáles serían los cuatro cuerpos más perfectos,
que, aunque disímiles entre sí, podrían nacer unos de otros cuando se desintegran. En efecto,
si lo logramos, tendremos la verdad acerca del origen de la tierra y el fuego y de sus medios
proporcionales. Pues no coincidiremos con nadie en que hay cuerpos visibles más bellos que
éstos, de los que cada uno representa u n género particular. Debemos, entonces, esforzarnos
por componer estos cuatro géneros de cuerpos de extraordinaria belleza y decir que hemos
captado su naturaleza suficientemente..." 24

2 4 Tomado de la siguiente página: http://www.unirioja.es/cu/luhernan/Divul/POLIEDROS/cuerpos.html

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D E CÚPULAS GEODÉSICAS, FRACTALES, TENSEGRITYS Y ALGO MÁS

Tenían el siguiente razonamiento c o n el c u a l d e m o s t r a b a n l a existencia de c u a t ro elementos: las


cosas deben tener fuego, puesto que se ven, y tierra, puesto que son materiales; dos cosas necesitan
de u n a tercera p a r a poder ser u n i d a s . Si el universo fuese plano bastaría c o n u n tercer elemento,
pero, como tiene p r o f u n d i d a d , necesita de otro más p a r a poder hacer esta unión. Así, p a r a u n i r el
fuego y l a tierra se precisan otros dos: el aire y el agua. Analizando las propiedades de los elementos
y l a proporción en l a que deben estar e n l a naturaleza, l l e g a a l a conclusión de que los átomos de
fuego son tetraedros, los de tierra son cubos, los de aire octaedros y los de agua icosaedros. Queda
u n a única combinación pendiente y se t r a t a , p o r supuesto d e l más s u b l i m e de todos, el dodecaedro,
el c u a l lo reserva p a r a l a t o t a l i d a d del universo. Este poliedro ejercía u n a fascinación especial entre
los pitagóricos en parte a que el dodecaedro esta compuesto p o r doce caras iguales con f o r m a de
pentágonos regulares y a l respecto h a y que recordar que este polígono de cinco lados era el símbolo
de los pitagóricos y que p o r cierto g u a r d a r o n celosamente los secretos de l a construcción de t a n
importante poliedro. C u e n t a u n a leyenda que u n o de los pitagóricos llamado Hipasos, cometió el
sacrilegio de divulgar p o r escrito p o r vez p r i m e r a l a construcción de doce pentágonos que f o r m a b a n
u n perfecto dodecaedro i n s c r i t o en u n a esfera. Este señor pereció en el m a r p o r impío.

Siglos más tarde, el genio matemático, astrónomo y físico i t a l i a n o l l a m a d o Galileo Galilei, u n o


de los padres del r e n a c i m i e n t o , (1564-1642} refiriéndose a l Universo escribía: "Este grandísimo
libro que c o n t i n u a m e n t e tenemos abierto a n t e los ojos n o se puede entender s i antes n o se
aprende a entender l a l e n g u a y a conocer los caracteres e n los cuales está escrito. Está escrito
en l e n g u a matemática y los caracteres s o n triángulos, círculos y otras figuras geométricas".
C u e n t a n de Galileo, q u e después de someterse a l Santo Oficio donde se le a c u s a b a de herejía
por escribir que los planetas g i r a n e n t o r n o a l Sol entre otras ideas p o r demás r e v o l u c i o n a r i a s
y heréticas p a r a l a época, después de ser obligado a a b j u r a r de s u s ideas y de a f i r m a r ante los
clérigos que en efecto l a T i e r r a es el centro d e l u n i v e r s o , salió de l a sala m u r m u r a n d o " . . . s i n
embargo los planetas g i r a n en t o r n o a l Sol..." L a m e n t a b l e m e n t e las ideas de l a época s i l e n c i a r o n
a m u c h o s pensadores m a s n o p u d i e r o n r e p r i m i r aquellas mentes b r i l l a n t e s .
v

E n E l Renacimiento, los l l a m a d o s a r t i s t a s matemáticos re d e s c u b r i e r o n los p r i n c i p i o s de los


poliedros y a sea p o r l a aparición de ciertos m a n u s c r i t o s platónicos o b i e n p o r q u e l a l u z de l a
inteligencia brilló u n a vez más sobre el m a r o s c u r o de l a s u p i n a i g n o r a n c i a medieval.

E l estudio más completo q u e se conoce fue escrito p o r el 1480 p o r Piero della Francesca en s u
obra Libellus de quinqué corporibus regularibus. E n este t ra b a jo aparte de tocar temas relacionados
con los cinco poliedros regulares de Platón se h a b l a de los trece poliedros A r q u i m e d i a n o s l l a m a d o s
también poliedros semiregulares los cuales también s o n factibles de ser i n s c r i t o s en u n a esfera.
Tenemos p o r ejemplo el cuboctaedro q u e r e s u l t a de u n i r los p u n t o s medios de las a ris t as de
u n hexaedro lo c u a l d a como r e s u l t a d o u n poliedro c o m p u e s t o p o r ocho triángulos equiláteros
y seis cu a dr a d o s . O t r o ejemplo digno de mención es el dodecaedro t r i a n g u l a r el c u a l r e s u l t a de
u n i r los p u n t o s medios de las aristas de u n dodecaedro lo c u a l genera u n poliedro s e m ire gul ar
compuesto p o r veinte triángulos equiláteros y doce pentágonos.

O t r a p e c u l i a r i d a d q u e Piero della Francesca t r a t a en s u l i b r o es l a relación que existe entre los


diversos poliedros de Platón. C u a n d o u n i m o s las diagonales de u n cubo obtenemos u n tetraedro y
al u n i r los p u n t o s medios de este r e s u l t a u n octaedro. Por otro lado u n i e n d o los c i r c u n c e n t r o s de
los triángulos equiláteros que c o n f o r m a n u n icosaedro obtenemos u n dodecaedro. Estos estudios
fueron revisados a m p l i a m e n t e p o r F r a L u c a Pacioli d i Borgo e n s u l i b r o La divina proportione
el c u a l d e m u e s t r a q u e el dodecaedro es el más i m p o r t a n t e de los poliedro pues este contiene a
todos los demás. Este l i b r o , como n o podía ser de o t r a m a n e r a , fue r i c a m e n t e i l u s t r a d o p o r s u
amigo Leonardo d a V i n c i , el c u a l dibujó c o n g r a n detalle n u m e r o s o s poliedros t a n t o regulares
como s e m i regulares, algunos de ellos, el "tetrahedron abscisum solidum", "exahedron abscisum
vacuum", "octahedron abscisum solidum", entre otros c i n c u e n t a y nueve gráficos q u e i l u s t r a
Leonardo y que p u e d e n apreciarse e n el l i b r o La divina proporción que l a e d i t o r i a l Losada de
Buenos Aires t u v o a b i e n r e p r o d u c i r de m a n e r a casi t e x t u a l las palabras de F r a L u c a P a c i o l i .
25

25 Luca Pacioli, "La Divina Proporción". Ed. Losada, Buenos Aires, 1 9 4 6


FRANCISCO MARTÍNEZ CENDRA
3

Figura 2.4. Fra Luca Pacioli .


26 Figura 2.5. Dibujos que Leonardo realizara para ilus-
trar el libro "La divina proporción" escrito por su con-
temporáneo y amigo personal Fra Luca Pacioli.

Lo cierto es que los cinco poliedros regulares están estrechamente relacionados u n o s c o n t r a


otros, t o m a n d o como base u n icosaedro e n c o n t r a m o s el dodecaedro a l u n i r los c i r c u n c e n t r o s de
los triángulos equiláteros que lo c o n f o r m a n , t a l como se aprecia e n l a figura 2.6 donde apreciamos
e n verde a l icosaedro y e n m o r a d o a l dodecaedro, luego p o d e m o s apreciar como a l u n i r ciertos
vértices del dodecaedro aparece u n c u b o , d i b u j a d o e n color rojo. U n i e n d o los vértices d e l c u b o
obtenemos u n tetraedro, el c u a l aparece d i b u j a d o e n a m a r i l l o y a i u n i r los puntos.medios de este
u n octaedro d i b u j a d o e n a z u l .

Figura 2.6. Poliedros regulares interrelacionando unos con otros.

Los trabajos de estos dos grandes pensadores r e n a c e n t i s t a s , Piero della Francesca y F r a L u c a


Pacioli t u v i e r o n g r a n i n f l u e n c i a en l a l i t e r a t u r a matemática de los años posteriores, especialmente
e n los trabajos v i n c u l a d o s a l arte, como e l t r a t a d o Underweysung dermessung escrito por D u r e r o
e n 1 5 2 5 . E s t a o b r a científico-geométrica fue de g r a n u t i l i d a d p a r a los p i n t o r e s de l a época. E n
27

l a figura 2.7 se puede apreciar u n o de l o s más famosos grabados de este l i b r o que m u e s t r a u n


ejemplo de l a aplicación de l a perspectiva.

26 Este es un famoso cuadro realizado por J. de Barban en 1495 el cual se encuentra en el Museo de Capidemonte, Ñapóles.
Se representa a Fra Luca Pacioli di Borgo rodeado de elementos geométricos tales como un dodecaedro, una pizarra con
un esquema geométrico el cual parece hacer alusión al libro que señala con la m a n o izquierda. Se aprecia además u n
poliedro semi regular el cual posiblemente fue redescubierto por el propio Pacioli y el cual es llamado por Kepler Romo
Cubo Octaedro.
Esta es una clara alusión e n t r e el m a e s t r o y el discípulo encarnado en la figura del j o v e n Duque de Urbino. N. del A.
27 El f a m o s o t r a t a d o sobre geometría y perspectiva de Durero se publicó p o r primera vez en alemán con el título
"Underweysung d e r Messung" en el año 1525, como una herramienta de base matemática para q u e los aprendices
entiendan la lógica de las proporciones. Siete años después se edita en París la primera traducción latina, realizada
por Joachim Camerarius. Se encuentra dividido en cuatro libros, en los que además del trazado de diversas figuras
geométricas se t r a t a n t e m a s astronómicos, de perspectiva e incluso tipográficos. Las numerosas ilustraciones xilográficas
muestran e j e m p l o s de aplicaciones de la perspectiva. Este e j e m p l a r se completa con la primera edición latina del t r a t a d o
de Durero sobre fortificación, De urbibus, arcibus, castellisque contendis... ( 1 5 3 5 ) .

56 m
D E CÚPULAS GEODÉSICAS, FRACTALES, TENSEGRITYS Y ALGO MÁS

E n el l i b r o I V de l a o b r a de D u r e r o h a y u n a g r a n p a r t e dedicada a los poliedros regulares


y semiregulares, donde este r e n a c e n t i s t a m u e s t r a los diferentes poliedros y n o s i l u s t r a c o n
gráficos l a f o r m a de c o n s t r u i r modelos c o n papel; t o d a u n a revolución p a r a l a época, t a l como
podemos apreciar en l a figura 2.8. Por otro lado describe cada poliedro r e g u l a r i n d i c a n d o el
número de vértices, de caras y de aristas y no sólo esto, sino que además n o s p r o p o r c i o n a v istas
de p l a n t a y de elevación c o n lo q u e podríamos s i t u a r l o como u n antecesor de l a m o d e r n a ciencia
d e n o m i n a d a "Geometría Descriptiva". M a t e r i a f u n d a m e n t a l p o r l a q u e todos los e s t u d i a n t e s n o
solo de a r q u i t e c t u r a sino de ingeniería t i e n e n q u e s u f r i r e n los p r i m e r o s años de u n i v e r s i d a d .

Figura 2.7. Aplicación de la perspectiva. Durero. Figura 2.8. Desarrollo del icosaedro y dodecaedro. Durero.

De esta m a n e r a D u r e r o nos p r e s e n t a u n a colección de poliedros que p u e d e n c o n s t r u i r s e c o n


papel recortando los gráficos y luego u n i e n d o las a ris t a s , de m o d o que n o s p r e s e n t a modelos
factibles de ser i n s c r i t o s en u n a esfera hueca/es decir q u e todos y cada u n o de los vértices es
tangente a d i c h a esfera. Esto lo realiza c o n poliedros q u e n o necesariamente t i e n e n las caras
iguales, nos referimos a los poliedros a r q u i m e d i a n o s . Este es u n concepto f u n d a m e n t a l p a r a el
desarrollo de las cúpulas geodésicas.

A l respecto de los poliedros a r q u i m e d i a n o s los cuales a diferencia de los regulares s o n i n f i n i t o s


y cada u n o c o n s u s p r o p i a s características, en el l i b r o La divina proporción, de F r a L u c a Pacioli,
podemos extraer u n a c i t a donde él c o m e n t a lo siguiente, siempre dirigiéndose a Ludovico Sforza,
D u q u e de Milán:

"No me parece oportuno, excelso Duque, extenderme especialmente sobre esos cuerpos, pues
su desarrollo tiende al infinito por el continuo y sucesivo corte de sus ángulos sólidos, con que
sus formas se multiplican. Así podrá continuarlo Vuestra Ducal Alteza, pues el camino está
abierto por los cuerpos ya indicados, ya que, según siempre se ha dicho, facile est inventis
addere: no es difícil agregar a lo que ya se ha encontrado, y por tanto, quitando o agregando en
más y en menos a las formas antedichas, será fácil lograrlo para todo propósito. Hasta ahora
hemos proseguido con el sólo fin de mostrar cómo las virtudes de esos cinco cuerpos regulares
se van destilando siempre a los otros cuerpos dependientes, a semejanza de los cinco cuerpos
simples que entran en la formación de todo cuerpo compuesto creado." 28

Arte poliédrico

D u r e r o , como otros grandes genios del r e n a c i m i e n t o i n c u r s i o n a r o s t a n t o en l a s artes como


en las ciencias y n o es de extrañar p o r ello que e n a l g u n a de s u s obras re la c ione n estos campos
a veces i n c o n g r u e n t e s entre s i . E n s u célebre grabado Melancolía, F i g u r a 2.9, o b r a donde
existe u n a simbiosis entre el a r t e y l a ciencia podemos apreciar diversos objetos cargados de
simbolismo. E n p r i n c i p i o podemos decir q u e este grabado significa l a v i d a del genio profano e n
el m u n d o r a c i o n a l e i m a g i n a r i o de l a ciencia y el arte. E l l u g a r representado es frió y s o l i t a r i o ,

28 Fra Luca Pacioli. P.P. 118.


FRANCISCO MARTÍNEZ CENDRA

cerca del m a r , e n el crepúsculo. Tenemos como personajes a l p r o p i o y melancólico ser, a u n


angelote tristón y u n p e r r o famélico d o r m i d o a sus pies. Este personaje que indiferente de s u
aspecto descuidado, c o n el cabello despeinado apoya l a cabeza e n el puño m i e n t r a s que l a o t r a
ase mecánicamente u n compás y reposa sobre u n l i b r o cerrado. Sus enormes ojos están abiertos
y fijos, c o n expresión sombría. E l estado e s p i r i t u a l a t o r m e n t a d o de l a m u j e r se t r a d u c e también
e n los desordenados objetos que l a r o d e a n : sobre el m u r o h a y u n a balanza, u n a c a m p a n a y u n
c u a d r o mágico c o n números, u n reloj de arena. E n el suelo ha y h e r r a m i e n t a s de carpintería y
a r q u i t e c t u r a , u n t i n t e r o , u n a p l u m a y dos objetos simbólicos: u n a esfera de m a d e r a t o r n e a d a y
u n poliedro de piedra. R e s u l t a p o r demás evidente que cada objeto es u n símbolo e n si m i s m o
y del ibera da me n t e a m o n t o n a d o j u n t o a los otros, p o r lo q u e el a u t o r nos p l a n t e a u n a l e c t u r a
b a s t a n t e compleja. Si c o n u n o solo de estos objetos y a sería a r d u a l a t a r e a de analizar y d e s c u b r i r
el mensaje que D u r e r o quiso t r a s m i t i r , c o n todos ellos mezclados y desordenados, l a t a r e a se
hace poco menos que i m p o s i b l e . S i n embargo podemos a f i r m a r q u e los diferentes objetos que l a
r o d e a n s o n los a t r i b u t o s de l a Geometría, y que esto era l a síntesis de las artes liberales, p r o p i a s
de los aristócratas, y las artes mecánicas, de los artesanos y v i l l a n o s . D u r e r o , de este m o d o ,
i n t e l e c t u a l i z a La Melancolía y l a asocia a l a r t e .

U n aspecto de este grabado p o r demás i n t e r e s a n t e es el c u a d r o mágico, conocido como l a


"mesa de Júpiter", cuyas cifras leídas e n c u a l q u i e r sentido s u m a n 3 4 . Además, i n c l u y e n las
cifras de l a m u e r t e de l a m a d r e de D u r e r o , que afectó m u c h o a l a r t i s t a (ocurrió el m i s m o año de
1514). Para t e r m i n a r , diremos que los símbolos y los significados v a n m u c h o más allá de lo que
ra zo na blemente podemos i n c l u i r e n esta breve descripción y sólo quedaría p o r decir que este
genio del r e n a c i m i e n t o realizó u n auténtico m a nif ie s t o lleno de m o d e r n i d a d en l a constitución del
a r t i s t a , t a l y como h o y lo conocemos. Las características del a r t i s t a como genio, a t o r m e n t a d o p o r l a
creatividad, sometido a sus i m p u l s o s , huraño, s o l i t a r i o , etc., las acuñaron a r t i s t a s renacentistas
como D u r e r o , que c o n t r i b u y e r o n a crear u n m i t o t a n a r t i f i c i a l como efectivo, puesto que se h a
m a n t e n i d o h a s t a n u e s t r o s días. (Recordemos a V a n Gogh, H e m i n g w a y , Arguedas, etcétera).
D E CÚPULAS GEODÉSICAS, FRACTALES, TENSEGRITYS Y ALGO MÁS

Como vemos, el arte n o escapa a l a m a g i a de los poliedros, desde el r e n a c i m i e n t o y aún más


atrás, podemos e n c o n t r a r manifestaciones en diferentes lienzos y grabados donde se aprecia l a
unión de ciencia y belleza, líneas geométricas a veces manifiestas, a veces ocultas; las cuales
además h a n sido t e m a presente en n u m e r o s a s obras de a r q u i t e c t u r a . Polígonos y poliedros,
proporción áurea, cúpulas, etc, h a sido u n a c o n s t a n t e e n l a o b r a de m u c h o s científicos y a r t i s t a s .

Las figuras poliédricas aparecen e n diversas e i n c o n t a b l e s m u e s t r a s de arte, p o r ejemplo


tenemos u n a o b r a del p i n t o r f l o r e n t i n o Paolo Ucello (1397-1475) t i t u l a d a El diluvio, fresco p i n t a d o
en 1448, en el que aparece u n j o v e n l u c i e n d o u n a suerte de c o r o n a f o r m a d a p o r u n t o r o 2 9

poliédrico; sería interesante d e s c u b r i r qué quiso i n t e r p r e t a r el a r t i s t a c o n esta c u r i o s i d a d , E n l a


figura 2.10 se puede apreciar este detalle. O t r a m u e s t r a s i m i l a r a l a a n t e r i o r l a e n c o n t r a m o s e n
u n a de las bellísimas obras realizadas h a c i a el 1 5 2 0 p o r el fraile G i o v a n n i d a Verona. Se t r a t a
de u n o s e x t r a o r d i n a r i o s trabajos de marquetería d e n o m i n a d a s taraceas q u e r e s u l t a n a l u n i r
pequeños trozos de m a d e r a de diferentes clases y tonalidades (artesanía q u e aún se realiza e n
Italia). Lo curioso d e esta técnica y t a l como se aprecia en l a figura 2 . 1 1 es l a ilusión t r i d i m e n s i o n a l
que este fraile de Verona le i m p r i m e a s u s trabajos, n o se t r a t a de u n gabinete de c u a t r o p u e r t a s
con diversos objetos en el i n t e r i o r , en r e a l i d a d e n u n a figura p l a n a de dos dimensiones. E n
este trabajo puede apreciarse u n curioso poliedro e n l a p a r t e s u p e r i o r el c u a l aparece d i b u j a d o
por Leonardo e n el l i b r o La divina proporción de L u c a Pacioli donde este le acuña el n o m b r e de
sepíuaginta d u a r u m b a s i u m v a c u u m , y en l a p a r t e i n f e r i o r de esta taracea se puede a p reci ar
3 0

dos poliedros regulares, u n icosaedro y u n dodecaedro.

Figura 2.10. Corona poliédrica. Paolo Ucello Figura 2.11. Taracea realizada por Fra Giovanni da Verona.

Casi sesenta años después de l a publicación del l i b r o de Pacioli nace en V i e n a Wenzel J a m n i t z e r


(1508-1585) y que más t a r d e se trasladaría con s u f a m i l i a a l a c i u d a d a l e m a n a de N u r e m b e r g .
Fue orfebre como s u padre además de diseñador e i n v e n t o r , escribió u n a o b r a t i t u l a d a Perspectiva
corporum regularium p u b l i c a d a e n 1 5 6 8 . E n esta o b r a J a m n i t z e r nos p r e s e n t a u n o s magníficos
dibujos de los sólidos regulares y semiregulares, dignos de t o d a admiración. Además de figuras 31

poliédricas este orfebre p l a s m a e n s u s obras delicadas formas de l a n a t u r a l e z a tales como


insectos, crustáceos en relicarios de p l a t a , u n c u r i o s o jarrón donde se p l a s m a l a e s t r u c t u r a de
la caracola n a u t i l u s d a n d o u n a c l a r a evidencia de l a proporción áurea, obviamente i n f l u e n c i a d o
por Pacioli; entre otras m u c h a s m u e s t r a s de s u e x q u i s i t a obra. E n las siguientes figuras podemos
apreciar como las caras d e l icosaedro se o r g a n i z a n f o r m a n d o otros p l a n o s y generando nuevas

29 En geometría " t o r o " es un cuerpo producido por la rotación de un círculo en t o r n o a un eje axial. N.del A.
30 Luca Pacioli. Pp 3 2 6 .
31 Tomado de la página: www.odisea2008.com/2010/03/pouedros-en-el-arte.html

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FRANCISCO MARTÍNEZ CENDRA

geometrías; figura 2.12. De i g u a l f o r m a en l a figura 2.13, apreciamos l a transfiguración de u n


dodecaedro en u n a sucesión de diversos poliedros.

Figura 2.12. Trabajos de arte polié- Figura 2.13. Trabajos de arte polié-
drico realizados por el alemán Wenzel drico realizados por el alemán Wenzel
Jamnitzer. Cortesía de Cesar Ojeda. Jamnitzer. Cortesía de Cesar Ojeda.

Esto lo veremos en detalle c u a n d o desarrollemos cúpulas geodésicas basadas en los cinco


cuerpos poliédricos y se estudie l a f o r m a de d i v i d i r los p l a n o s m e d i a n t e u n método l l a m a d o
F recu encia de u n a geodésica, que no es o t r a cosa que l a f o r m a de a u m e n t a r l a re s is t enci a
e s t r u c t u r a l del v o l u m e n .

Casi p o r el m i s m o año, en 1567, en l a m i s m a c i u d a d a l e m a n a de N u r e m b e r g se p u b l i c a b a l a


o b r a Geometría y perspectiva de otro a r t i s t a e m b r u j a d o p o r l a m a g i a de l a geometría poliédrica,
se trataría de Lorenz Stoer (1537-1621) y a u n q u e poco se sabe de s u vida, se n o t a p o r s u o b r a
el interés p o r el diseño geométrico y l a perspectiva, f o r m a n d o p a r t e de l a c orrie nt e m a n i e r i s t a
a l e m a n a d e n t r o del contexto de l a artesanía, las artes decorativas y l a geometría. E n s u t r a t a d o se
p u e d e n apreciar once grabados e n m a d e r a e n l a que se m u e s t r a n sólidos regulares e i r r e g u l a r e s
con fondos de paisajes de n a t u r a l e z a fantástica formas o r n a m e n t a l e s . Se puede apreciar u n a
m u e s t r a de este talentoso r e n a c e n t i s t a e n las siguientes figuras 2.14 y 2 .15.

Figura 2.14. Paisajes poliédricos de naturaleza Figura 2.15. Paisajes poliédricos de naturaleza
fantástica. Lorenz Stoer. Cortesía de Cesar Ojeda. fantástica. Lorenz Stoer. Cortesía de Cesar Ojeda.

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D E CÚPULAS G E O D É S I C A S , FRACTALES, TENSEGRITYS Y A L G O MÁS

Por l a m i s m a época vivió Daniele Bárbaro (1513-1570), el cuál casi a l final de s u s días p u b l i c a
el l i b r o La practica della perspectiva, e n 1569, el c u a l fue u n t r a t a d o i m p o r t a n t e en l a ciencia de
la p i n t u r a . Se p u e d e n apreciar u n o s modelos extraídos de s u l i b r o e n l a siguiente figura 2.16.

Figura 2.16. Detalle del libro "La practica della perspectiva". Daniele Bárbaro.

De seguro que estos personajes i n f l u e n c i a r o n e n l a v i d a del entonces j o v e n J o h a n n e s Kepler.


E n l a que podríamos l l a m a r l a p r i m e r a etapa de s u obra, d e s a r r o l l a d a d u r a n t e sus años e n Graz,
Kepler r e t o m a el t e m a relacionado c o n los poliedros asociándolos c o n s u p r o p i a percepción d e l
universo. E n efecto, t a l fue l a fascinación que ejerció l a cosmogonía pitagórico-platónica de este
astrónomo alemán que centró e n los p r o b l e m a s relacionados c o n las órbitas p l a n e t a r i a s , así
como las velocidades variables que estos r e c o r r e n , en u n estudio que partía de l a concepción
pitagórica e n que a f i r m a que el m u n d o se rige en base a u n a armonía preestablecida b a s a d a e n
formas geométricas. Él ensayó u n a solución aritmética e n l a que creyó e n c o n t r a r u n a r e s p u e s t a
geométrica d e l a s u n t o relacionando los intervalos entre l a s órbitas de los únicos seis p l a n e t a s
hasta entonces conocidos c o n los cinco sólidos regulares de Platón. Kepler juzgó h a b e r resuelto
así u n m i s t e r i o t a n a n t i g u o como l a h i s t o r i a de l a h u m a n i d a d el c u a l expuso en s u p r i m e r a o br a,
Mysterium cosmographicum (El misterio cosmográfico), 1 5 9 6 .

Según lo q u e se expone en s u l i b r o p u b l i c a d o en 1596 Mysterium cosmographicum, el m u n d o


real es u n a copia imperfecta del m u n d o de las ideas h e c h a p o r D e m i u r g o , ser de l a mitología
griega de g r a n inteligencia y b o n d a d , a l q u e le atrae l a belleza y t r a t a de recrearla. Este personaje
crea en p r i m e r l u g a r el a l m a del m u n d o y l a esfera celeste (lo hace dándole f o r m a esférica, l a
más perfecta) en cuyo centro está l a Tierra. Después se o c u p a de l a m a t e r i a c o n l a q u e está
hecho el m u n d o ; esta m a t e r i a se compone de los c u a t r o elementos míticos, es decir: fuego,
tierra, aire y agua, los cuales h a n de tener l a p r o p i e d a d de ser "sólidos" y t i e n e n q u e ser capaces
de recomponerse u n o s en otros. Como estos elementos h a n de ser sólidos, es decir, l i m i t a d o s
por p l a n o s y u n p l a n o está compuesto p o r piezas sencillas (triángulos), D e m i u r g o elige de éstos
los más bellos: el triángulo rectángulo isósceles y el triángulo rectángulo escaleno que posee l a
propiedad de tener l a h i p o t e n u s a de doble l o n g i t u d que u n o de s u s catetos. A p a r t i r de estos
últimos triángulos c o n s t r u y e el triángulo equilátero y, c o n estas piezas, el tetraedro, el octaedro
y el icosaedro. C o n c u a t r o triángulos rectángulos isósceles c o n s t r u y e el c u a d r a d o y c o n seis de
éstos el c u b o .

D e n t r o del r a z o n a m i e n t o de Kepler y a j u z g a r p o r los conocimientos astronómicos de l a época,


en el u n i v e r s o existían sólo seis planetas; M e r c u r i o , V e n u s , Tierra, M a r t e , Júpiter y S a t u r n o . E n
tanto q u e existen i n f i n i t o s polígonos regulares h a y t a n sólo cinco poliedros regulares y esto n o
podía ser u n a c a s u a l i d a d . Dios, el g r a n geómetra d e l Universo n o t r a b a j a a l azar, Él crea según
u n perfecto patrón matemático de o r d e n y belleza.

De esta m a n e r a Kepler tiene u n a visión d e l s i s t e m a p l a n e t a r i o en l a f o r m a de los cinco


poliedros regulares i n s c r i t o s u n o s d e n t r o de otros, de t a l m a n e r a q u e se r e l a c i o n a n los radios
concéntricos de las esferas donde se i n s c r i b e n estos sólidos; a esta revelación l a d e n o m i n a El
misterio cósmico. Este astrónomo creía h a b e r descubierto el esqueleto invisible d e l Universo, el
cual, p o r cierto, los astrónomos de h o y en día s i g u e n t r a t a n d o de d e s c u b r i r . D e n t r o de l a órbita
32

32 La m a t e r i a no está distribuida u n i f o r m e m e n t e en el universo. En nuestra vecindad cósmica, las estrellas f o r m a n galaxias

61
FRANCISCO MARTÍNEZ CENDRA

o esfera de S a t u r n o , Kepler situó a l c u b o y d e n t r o de este l a esfera de Júpiter c i r c u n s c r i t a a u n


t e t r a e d r o . I n s c r i t a a este l a esfera u órbita de M a r t e . E n t r e las esferas de M a r t e y de l a T i e r r a se
u b i c a b a el dodecaedro. E n l a figura 2.17, se aprecia a l a i z q u i e r d a los dos p r i m e r o s poliedros
"celestes" y a l a derecha, a m p l i a n d o l a i m a g e n , los siguientes cuerpos.

Figura 2.17. Representación de los poliedros celestes de Kepler.

E n t r e l a T i e r r a y V e n u s se u b i c a el icosaedro, el c u a l se engasta d e n t r o del dodecaedro; e n t r e


V e n u s y M e r c u r i o el octaedro y d e n t r o de todo el s i s t e m a el Sol, el A s t r o Rey.

Realmente Kepler había quedado fascinado con l a l e c t u r a de El Timeo donde Platón, a través de
D e m i u r g o o "razón o r d e n a d o r a u n i v e r s a l " , asocia los elementos de l a n a t u r a l e z a c o n los poliedros
regulares de t a l m o d o que asocia estos conceptos p a r a enlazarlos c o n sus teorías astronómicas.
A s u m e i n t u i t i v a m e n t e que el tetraedro e n c i e r r a el m e n o r v o l u m e n p a r a s u superficie en t a n t o
que el icosaedro el m a y o r , siendo esta relación superficie v o l u m e n cualidades de sequedad y
h u m e d a d . Relaciona el fuego como lo más seco y el a g u a como lo más húmedo, de esta m a n e r a
tenemos que el tetraedro representa el fuego y el icosaedro el agua. E l c u b o , a l ser el elemento
más estable se le asocia c o n l a T i e r r a . E l octaedro, poliedro que al ser t o m a d o p o r los vértices
opuestos c o n el dedo p u l g a r y el índice puede girar l i b r e m e n t e d e m o s t r a n d o u n a g r a n s o l t u r a
e i n e s t a b i l i d a d no podía asociarse a o t r a cosa que a l aire. F i n a l m e n t e Kepler se q u e d a con el
dodecaedro, el c u a l c o n sus doce caras pentagonales es asociado c o n el Universo pues doce s o n
los signos del zodíaco. E n l a siguiente figura, 2.18, se observa l a asociación que hace de estos
cuerpos t a l como h i c i e r o n en s u m o m e n t o sus predecesores Platón y Empédocles.

Cabría p r e g u n t a r s e cómo habría m o d i f i c a d o l a visión que Kepler tenía d e l u n i v e r s o de


h a b e r sido descubiertos d u r a n t e s u v i d a el resto de p l a n e t a s que h o y conocemos, es más, c o n
las galaxias, los cuásares , agujeros negros, p u l s a r e s y , e n f i n , todos los demás elementos
33 34

y las galaxias n o r m a l m e n t e f o r m a n grupos y c o n j u n t o s galácticos", explica el astrofísico japonés Yosudo Tanaka en un


comunicado del ESO (European S o u t h e r n O b s e r v a t o r y ) . "Las teorías cosmológicas m a y o r i t a r i a m e n t e aceptadas predicen
que la m a t e r i a también se apelotona a escala mayor, en la llamada telaraña cósmica, en la que las galaxias, integradas
en f i l a m e n t o s , se alargan e n t r e vacíos, creado una estructura gigantesca y tenue".
Esos f i l a m e n t o s de millones de años luz de longitud deben constituir el esqueleto cósmico en t o r n o al cual se van agregando
galaxias y en las intersecciones de estos filamentos se f o r m a n gigantescos conjuntos galácticos. Nunca hasta ahora se
habían logrado pruebas de la existencia de estas estructuras filamentosas a grandes distancias cósmicas. N. del A.
33 Los cuásares son objetos lejanos que e m i t e n grandes cantidades de energía, con radiaciones similares a las de las
estrellas. N. del A.
34 Un pulsar es una estrella de n e u t r o n e s que e m i t e una radiación periódica. Los pulsares poseen un intenso c a m p o
magnético que induce la emisión de estos pulsos de radiación electromagnética a intervalos regulares relacionados con
el periodo de rotación del o b j e t o a t o d o el universo. N. del A.

62
D E CÚPULAS G E O D É S I C A S , FRACTALES, TENSEGRITYS Y A L G O M Á S

que c o n f o r m a n esto que l l a m a m o s u n i v e r s o o, m u l t i v e r s o según las últimas investigaciones


3 5

astronómicas; pero lo q u e sí es cierto es q u e en los días e n q u e este astrónomo y basándose


en las n u m e r o s a s observaciones de T. B r a h e que fue a y u d a n t e 3^ brazo derecho, ampliándolas,
c o n s t r u y e n d o nuevos modelos cósmicos poliédricos, los cuales e s t u d i a b a n sistemáticamente
con las propiedades de los poliedros conocidos y d e s c u b r i e n d o nuevos elementos de j u i c i o y
trabajando d u r a m e n t e e n lo que él denominó s u " g u e r r a c o n M a r t e " (se refería a l a determinación
de s u órbita), Kepler descubrió l a s tres leyes f u n d a m e n t a l e s del m o v i m i e n t o de los planetas de
las cuales u n siglo más t a r d e , Isaac N e w t o n (1642-1727) demostraría en s u Principia matemática
que estas tres leyes p u e d e n ser d e d u c i d a s matemáticamente, m e d i a n t e métodos e x c l u s i v a m e n t e
geométricos de l a ley de l a gravitación.

E n u n folleto de 1596 t i t u l a d o El misterio cósmico, Kepler, h o m b r e p r o f u n d a m e n t e religioso a


pesar de que llegó a ser excomulgado e n 1612, escribe:

"... Antes de ser creado el universo, no existían los números excepto la Trinidad que es Dios
mismo... Dado que la línea y el plano no implican ningún número, entonces reina la infinidad.
Consideremos por lo tanto a los sólidos. Primero debemos eliminar a los sólidos irregulares
dado que sólo estamos interesados en la creación ordenada; quedan por lo tanto seis cuerpos:
la esfera y los cinco poliedros regulares. A la esfera corresponde el cielo exterior, mientras que
el mundo dinámico está representado por los sólidos de cara plana, de los cuales existen cinco,
los cuales a la vez (cuando son vistos como límite) determinan seis cosas diferentes: los seis
planetas que giran alrededor del sol. Éste es el motivo por el^cuál sólo hay seis planetas ..." 36

E n los trabajos de Kepler l a idea f u n d a m e n t a l es u t i l i z a r l a ciencia p a r a u n a mejor comprensión


del u n i v e r s o , y d e m u e s t r a estar convencido q u e Dios lo h a creado de acuerdo con u n p l a n
matemático. E n verdad m u c h o s científicos r e a l m e n t e c o n s i d e r a n l a existencia de u n ser s u p e r i o r
ligado a l a creación del Todo, recordemos las p a l a b r a s de Galileo, "Las matemáticas son el
alfabeto c o n el c u a l Dios h a escrito el Universo"; el p r o p i o N e w t o n c o n s i d e r a b a s u o b r a como u n a
explicación de las profecías del profeta D a n i e l . C o n i m p u l s o s religiosos s i m i l a r e s o diferentes,
o s i n ellos, lo cierto es q u e los científicos, siguiendo l a p a u t a m a r c a d a p o r l a asociación de
poliedros a entidades cósmicas, continúan i n t e n t a n d o explicar l a f o r m a del u n i v e r s o u t i l i z a n d o
modelos, conceptos y teorías p r e v i a m e n t e desarrollados e n matemáticas, finalmente E i n s t e i n
decía, d e n t r o de u n contexto de física cuántica, "Dios no j u e g a a los dados c o n el Universo".

tierra niego Lmivexso agua aire

Figura 2.18. Asociación que realiza Platón entre los elementos de la naturaleza y los poliedros regulares.

E l Reino U n i d o nos p r e s e n t a u n científico como pocos, A b r a h a m S h a r p (1651-1742) fue


astrónomo de l a E n g l i s h Royal Observatory. E l escribió L i n l i b r o t i t u l a d o Geometry improv'd el
cual fue p u b l i c a d o 1 7 1 8 . Este trabajo es rico en i l u s t r a c i o n e s de formas poliédricas complejas
con caras t r i a n g u l a r e s y tetragonales de modelos de h a s t a 120 p l a n o s . I n c l u s i v e m u e s t r a como
cortar a p a r t i r de cubos de m a d e r a diferentes ejemplos de poliedros. Pero lo más s o r p r e n d e n t e
de esta o b r a es que S h a r p c a l c u l a todas las d i m e n s i o n e s necesarias p a r a l a construcción de

35 Multiverso es un término empleado para definir los múltiples universos posibles, incluido nuestro propio universo,
producidos no por u n Big Bang sino p o r varios grandes estallidos en diferentes m o m e n t o s y planos dimensionales. Esto
c o m p r e n d e toda la existencia física: la t o t a l i d a d del espacio y del t i e m p o , todas las f o r m a s de m a t e r i a , energía y cantidad
de m o v i m i e n t o , y las leyes físicas y constantes que las g o b i e r n a n . (N.del A ) .
36 Tomado de la siguiente página: http://www.unirioja.es/cu/luhernan/Divul/POLIEDROS/cuerpos.html

63
FRANCISCO MARTÍNEZ CENDRA

estos sólidos c o n u n a precisión de entre q u i n c e y veinte decimales, algo realmente insólito p a r a


l a época. E n l a figura 2.19, se puede observar u n a sección típica de s u texto. Cabe m e n c i o n a r
que m u c h o s de los cálculos q u e realiza s o n de más de q u i n c e decimales los cuales f u e r o n hechos
sin calculadora, lo c u a l n o deja de ser u n m o t i v o de reflexión p a r a esta, n u e s t r a generación, t a n
dependiente de l a tecnología.

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Figura 2.19. Sección del libro de Abraham Sharp titulado "Geometry Improv'd" el
cual fue publicado en el año 1718. Puede apreciarse que para la construcción de
estos sólidos emplea una precisión de entre quince y veinte decimales, sin emplear
otra herramienta que la mente humana.

A b r a h a m S h a r p es considerado como u n verdadero a r t i s t a de los poliedros. Los sólidos q u e


él c o n s t r u y e n o son de ningún valor matemático e n especial, s o n t a n sólo modelos geométricos
en s i m i s m o s , dispuestos, diseñados y calculados p o r el s i m p l e placer de l a estética geométrica,
p a r a q u e podamos apreciar y a p r e n d e r a apreciar l a p u r e z a de las formas. (Figura 2.20).

Siendo físico y astrónomo y s i n a p l i c a r estos conceptos e n s u profesión q u e d a en evidencia


que d e s a r r o l l a este t r a t a d o p o r el p u r o a m o r q u e sentía p o r l a geometría.

E l m u n d o de hoy, caracterizado p o r u n a vorágine s i n precedentes h a desterrado conceptos q u e


h a n regido p o r c e n t u r i a s l a h u m a n i d a d , n u e s t r o m u n d o c u e s t i o n a lib ros q u e h a n sido sagrados
d u r a n t e m i l e n i o s , h o y todo pasa p o r el férreo t a m i z de l a razón. Ya nadie podría t o m a r e n c u e n t a
los conceptos de Kepler n i las ideas de Platón acerca de las pequeñas partículas poliédricas de
fuego o de aire, s i n embargo s o n l a h i s t o r i a de n u e s t r a civilización, h i s t o r i a q u e n o s f o r m a d e n t r o
de u n p e n s a m i e n t o analítico y que, de a l g u n a m a n e r a , nos debemos c o n p r o f u n d o respeto a
aquellas personas que e m p l e a r o n s u s vidas a l desarrollo de l a ciencia y q u e m u c h a s veces l a
p e r d i e r o n o f u e r o n c r u e l m e n t e t o r t u r a d o s a c a u s a de s u s ideas.

L a geometría poliédrica sigue h o y presente en las mentes de a r q u i t e c t o s , a r t i s t a s y pensadores


y es que en r e a l i d a d los poliedros están e n l a n a t u r a l e z a como formas básicas q u e n o s r o d e a n
y como veremos más adelante tenemos estas formas e n v i r u s , corpúsculos m a r i n o s o formas
minerales.

A n t o n i o Gaudí fue u n h o m b r e q u e como nadie s u p o organizar s u a r q u i t e c t u r a en u n


maravilloso c o n t r a p u n t o poliédrico. Empleó las formas geométricas d e n t r o de u n a concepción
morfológicamente orgánica i m p o s i b l e de s u p e ra r. Este a r q u i t e c t o catalán t u v o l a h a b i l i d a d de
emplear l a geometría n o sólo como u n c o m p o n e n t e estético sino, y c o n m a y o r acento, como u n
componente e m i n e n t e m e n t e e s t r u c t u r a l . F o r m a s que r e s p o n d e n a l a geometría de l a c a t e n a r i a ,
del paraboloide hiperbólico, de l a superficie c o n o i d a l y p o r s u p u e s t o de poliedros de t o d a especie
son elementos que f o r m a n u n a c o n s t a n t e en l a a r q u i t e c t u r a g a u d i n i a n a .
»

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D E CÚPULAS G E O D É S I C A S , FRACTALES, TENSEGRITYS Y A L G O MAS

.t

Figura 2.20. Modelos geométricos publicados en el libro de Abraham Sharp en 1798.


Este físico y astrónomo es considerado como un verdadero artista de los poliedros.

Tenemos formas poliédricas de u n a e x q u i s i t a c o m p l e j i d a d en los pináculos de l a fachada d e l


Nacimiento, foto 2 . 2 1 y e n l a fachada de l a Pasión compuestos p o r l a intersección de cubos y
octaedros además de otras formas poliédricas. H a b l a r de Gaudí es empezar y no t e r m i n a r con s u
prolíñca obra. Podríamos llenar todas las páginas de este l i b r o y nos faltarían m u c h a s más p a r a
seguir analizando s u prolífera o b r a .

E n l a foto 2.22, tenemos u n a m u e s t r a de u n a lámpara c o n f o r m a de u n dodecaedro u b i c a d a


en l a c r i p t a de " L a Sagrada F a m i l i a " . E s p e c u l a r acerca de p o r qué empleó u n dodecaedro en vez
de u n octaedro o u n icosaedro sería especular en t o r n o a u n a razón metafísica. Por otro lado, e n
la foto 2.22, podemos observar u n o de los pináculos del m i s m o t e m p l o , l a asociación de diversos
poliedros es evidente.

Por otro lado y como n o podría ser de o t r a m a n e r a en u n h o m b r e que entrelazó el arte con l a
ciencia a lo largo de t o d a s u v i d a profesional, Gaudí dejó, a l i g u a l q u e D u r e r o , o t r a c u r i o s i d a d
matemática u b i c a d a j u s t o en s u máxima obra, " L a Sagrada F a m i l i a " . E n efecto, e n l a " F a c h a d a
de l a Pasión" podemos apreciar u n c u a d r a d o donde l a s u m a de los números y a sea e n sentido
h o r i z o n t a l , vertical o diagonal, d a como r e s u l t a d o el número 33 haciendo u n a c l a r a alusión a l a
edad de Cristo a l s u f r i r l a Pasión (Foto 2.23).
37

37 En la "Fachada de la Pasión", al lado de "El beso de Judas", se ubica un cuadrado mágico de 16 cifras que, s u m a n d o
cuatro de ellas en cualquier sentido, siempre dan 3 3 , la edad de Cristo al morir. Se pueden hacer 3 1 0 combinaciones
distintas. (Foto del A u t o r ) .

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FRANCISCO MARTÍNEZ CENDRA

Foto 2.23. Cuadrado mágico de Gaudí.


Expuesto en la Fachada de la Pasión
del Templo Expiatorio de la Sagrada
Familia. Barcelona

Foto 2.21. Pináculo ubicado en la Foto 2.22. Lámpara de forma dode-


fachada del Nacimiento de la Sa- caédrica ubicada en la cripta de la
grada Familia. Barcelona. Sagrada Familia. Barcelona

P a r a Dalí l a geometría es sinónimo de reflexión. E n a l g u n o s de sus c u a d r o s se puede a p r e c i a r


l a i n f l u e n c i a que l a "proporción áurea" y los p o l i e d r o s r e g u l a r e s ejercen e n s u s concepciones
filosófico religiosas.

Figura 2.24. El Sacramento de la Eucaristía en la Última Cena" (Dalíl955j.

66
D E CÚPULAS G E O D É S I C A S , FRACTALES, TENSEGRITYS Y A L G O M Á S

Se puede apreciar (figura 2.24), el célebre c u a d r o " E l s a c r a m e n t o de l a Eucaristía en l a Última


Cena" (1955) como l a escena se d a bajo l a i m p o n e n t e protección de l a esencia d e l poder de u n
dodecaedro a m p a r a d o p o r l a protección de Dios Padre. Se aprecia como este poliedro es u t i l i z a d o
en el lienzo como símbolo platónico de l a t o t a l i d a d d e l U n i v e r s o . 38

E x i s t e n otros c u a d r o s donde este a r t i s t a catalán i n c u r s i o n a en l a búsqueda de los sólidos


poliédricos, tales como "A l a búsqueda de l a c u a r t a dimensión", (1979) Óleo sobre tela. Donde se
aprecian dos dodecaedros y u n a pareja de espaldas que n o s r e c u e r d a n a Platón y Aristóteles. Por
último, no podemos dejar de m e n c i o n a r otro lienzo t i t u l a d o " C o r p u s h y p e r c u b u s " . (1954), el c u a l
es l a representación de l a crucifixión de Cristo e n u n a c u r i o s a c r u z t r i d i m e n s i o n a l c o m p u e s t a
por l a yuxtaposición de ocho cubos. Recordemos que el c u b o es el símbolo de l a tierra.

S i n d u d a , u n o de los a r t i s t a s contemporáneos q u e más a i n c u r s i o n a d o e n formas poliédricas


es E s c h e r . Este a r t i s t a holandés tiene l a p e c u l i a r i d a d de crear imágenes donde se s u p e r p o n e n
39

m u n d o s de diferentes espacios e n los q u e i n c l u y e e s t r u c t u r a s poliédricas, a u n q u e s u p r i n c i p a l


característica es l a de crear figuras i m p o s i b l e s carentes de t o d a lógica e s t r u c t u r a l . Dos de s u s
obras emblemáticas, donde los poliedros s o n elementos f u n d a m e n t a l e s e n sus composiciones,
son l a litografía " W a t e r f u l l " (1961) e n donde se puede apreciar, e n l a figura 2 . 2 5 , u n poliedro
estrellado sobre cada u n a de las dos torres de esta suerte de m o l i n o de agua. Es i n t e r e s a n t e n o t a r
la a u s e n c i a de t o d a lógica e s t r u c t u r a l en esta o b r a , p o r ejemplo las c o l u m n a s están d i b u j a d a s e n
planos diferentes y el a g u a que corre s u p u e s t a m e n t e p o r gravedad sube p o r el c a n a l e n vez de
bajar p o r este, en fin, esta es u n a de las p r i n c i p a l e s características de este s i n g u l a r a r t i s t a . O t r a
obra d i g n a de mención es " S t a r s " , (1948) trabajo sobre m a d e r a donde se m u e s t r a tres octaedros
regulares entrelazados q u e h a c e n de j a u l a de dos s a l a m a n d r a s . Este v o l u m e n parece flotar e n
40

u n u n i v e r s o rodeado de otras formas poliédricas de diferentes formas; figura 2 . 2 6 .

Aún s i n ser matemático, este a r t i s t a d e m u e s t r a e n sus obras u n interés y u n a p r o f u n d a


comprensión de los conceptos geométricos, desde l a perspectiva a los espacios curvos, p a s a n d o
por l a división del p l a n o e n figuras iguales.

Escher contó con l a suerte de tener u n h e r m a n o que e r a geólogo de profesión y de él descubre


las leyes que g o b i e r n a n l a formación de cristales. De ahí nace s u interés p o r los poliedros, cuyas
formas utilizará c o n a s i d u i d a d en los múltiples modelos de diversos materiales y en n u m e r o s o s
grabados donde los d i b u j a en diversas formas y posiciones. C o n el fin de tenerlos siempre
presentes, E s c h e r construyó modelos de los c i n c o cuerpos poliédricos c o n hilos y alambres los
cuales estaban i n s c r i t o s u n o s en otros, estos volúmenes los acompañaban siempre como claras
m u e s t r a s de inspiración.

D e n t r o de s u prolífica o b r a se destacan a l g u n o s trabajos donde los poliedros son el t e m a


p r i n c i p a l de Escher, tales como los siguientes d i b u j o s " C r i s t a l "(1947), "Planetoide doble" (1949),
" O r d e n y caos" (1950), "Gravitación" (1952), "Planetoide tetraédrico" (1954).

38 Colección Chester Dale, Galería Nacional de A r t e , Washinton. USA.


39 Maurits Cornelis Escher, más conocido c o m o M. C. Escher (Leeuwarden, Países Bajos, 17 de j u n i o de 1898 - Hílversum,
Países Bajos, 27 de marzo de 1 9 7 2 ) , artista holandés, conocido por sus grabados en madera, xilografías y litografías que
t r a t a n sobre figuras imposibles, teselados y m u n d o s imaginarios.
40 Sería interesante p r e g u n t a r l e a Escher si las dos salamandras del cuadro representan a los espíritus elementales del
fuego y de ser así porqué dos dispuestas en sentido anti horario y no sólo u n a , ¿talvez una clara alusión al Ying Yang?
(N.del A.)

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FRANCISCO MARTÍNEZ CENDRA

Figura 2.25. Litografía de Escher denominada Figura 2.26. Litografía de Escher denominada
"Waterfull" (1961) ' "Stars", (1948)

Poliedros e n la naturaleza

L a n a t u r a l e z a h a servido de inspiración a los h o m b r e s desde épocas r e m o t a s , de esto d a


c u e n t a l a h i s t o r i a pues b a s t a c o n observar los trabajos de los maestros p i n t o r e s p a r a d e s c u b r i r
en ellos el p r o f u n d o respeto y admiración p o r lo n a t u r a l . Tenemos a Giotto q u i e n c u a n d o niño
se e n t r e t e n i a p i n t a n d o las ovejas que p a s t o r e a b a c u a n d o fue descubierto p o r C i m a b u e el c u a l ,
a d m i r a d o p o r s u n a t u r a l h a b i l i d a d , lo adiestró e n las artes en l a célebre c i u d a d de Florencia.
Otro grande fue Masaccio, q u i e n deseoso de c o n q u i s t a r l a f a m a c o n s i d e r a b a que l a p i n t u r a e r a
el medio de r e m e d a r todas las cosas de l a n a t u r a l e z a viviente. E l m i s m o Leonardo, grande entre
los grandes demostró desde niño u n a pasión s i n i g u a l p o r l a n a t u r a l e z a l a que plasmaba, en s u s
p r i m e r o s d i b u j o s c o n increíble precisión; t a l como J a c k s o n c o m e n t a en u n a de sus crónicas
referidas a u n o de s u s p r i m e r o s trabajos, El pecado de Adán en el paraíso:

"Hay u n a higuera con las hojas y ramas hechas hermosamente en escorzo y ejecutadas con
tanto cuidado, que la mente se turba ante tal despliegue de paciencia. También hay u n a
palmera en que la redondez de las palmas está realizada con maravillosa maestría, debido a
la paciencia e ingeniosidad de Leonardo" . Muchos de los grandes renacentistas tuvieron a
41

la naturaleza como maestra de luces y sombras al igual que en tiempos modernos t a l como
Antonio Gaudí que pasaba en su niñez horas contemplando la naturaleza, aprendiendo de ella
las formas básicas de la geometría. E n palabras de Joan Bassegoda al respecto de su niñez
comenta: "Tuvo la gran habilidad de saber ver a su alrededor toda la maravilla de la creación.
Entendió como nadie el valor de l a luz, del color y del brillo. Amó los sonidos, percibió los
olores y, en fin, dejó en perpetua receptividad sus cinco sentidos para mejor conocer y amar,
con u n sentimiento claramente franciscano, las maravillas de la creación".

Estas espléndidas lecciones de arte, arquitectura y técnica que la botánica, l a geología o la


zoología le ofrecían fueron la base de su pensamiento de artista creador.

41 Clásicos Jackson, Tomo 12. Pp 2 2 4 . 1 9 5 0 .

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D E CÚPULAS G E O D É S I C A S , F R A C T A L E S , T E N S E G R I T Y S Y A L G O MÁS

Llegó pronto a la conclusión que nadie mejor que la propia naturaleza es capaz de crear formas
lógicas, bellas y resistentes." 42

Hoy l a tecnología nos p e r m i t e ver cosas que l a m e n t a b l e m e n t e no p u d i e r o n ver, n i t a n s i q u i e r a


i m a g i n a r , todos aquellos genios de l a h i s t o r i a . Creaciones de geometría poliédrica q u e se p l a s m a n
en formaciones de cristales gigantes h a s t a e s t r u c t u r a s de formas microscópicas. Veamos u n o s
ejemplos d e n t r o de u n a v a s t a g a m a de f o r m a s poliédricas n a t u r a l e s .

E n las p r o f u n d i d a d e s de u n a cadena montañosa cerca a l p u e b l o de Naica, e n el estado de


C h i h u a h u a , México, se u b i c a u n a m i n a c o n el m i s m o n o m b r e donde e n el año 2 0 0 0 los h e r m a n o s
Eloy y Javier Delgado e n c o n t r a r o n lo que los expertos creen que s o n los cristales aislados más
grandes del m u n d o . Este increíble d e s c u b r i m i e n t o se dio m i e n t r a s que abrían u n nuevo p r o f u n d o
túnel de exploración e n l a m i n a de p l a t a , p l o m o y zinc. Los cristales translúcidos e nc ont r ado s
son de u n a l o n g i t u d y c i r c u n f e r e n c i a como árboles y descansan echados u n o e n c i m a de otro. E n
la foto 2.27 se puede apreciar l a escala de estos cristales de yeso.

E x i s t e n numerosas formaciones, n o t a n espectaculares pero c o n formas m u y definidas de los


poliedros que hemos visto líneas más a r r i b a . Tenemos el caso de l a p i r i t a que se puede encontrar e n
estado n a t u r a l adoptando l a f o r m a de u n perfecto cubo, t a l como puede apreciarse e n l a foto 2.28,
la m a g n e t i t a c o n forma de u n octaedro en l a foto 2.29. Igualmente tenemos formas a t q u i m e d i a n a s
tal como se aprecia en l a foto 2.30, donde l a p i r i t a adquiere l a f o r m a de u n cuboctaedro. L a
perfección de estos elementos nos haría creer en gnomos qLie se p a s a n l a noche .tallando con sus
picos estos minerales h a s t a lograr caras perfectamente paralelas y ángulos iguales.

69
FRANCISCO M A R T Í N E Z C E N D R A

Foto 2.31. Piritoedro. Foto 2.32. Cuarzo hematoideo.

A u n q u e de f o r m a menos perfecta que los ejemplos anteriores, tenemos otro curioso ejemplo de
cómo l a n a t u r a l e z a m o l d e a l a m a t e r i a dándole f o r m a poliédrica, e n este caso se t r a t a de p r i s m a s ;
nos referimos a u n l u g a r u b i c a d o en l a costa n o r o r i e n t a l de I r l a n d a , u n o s 3 k m a l n o r t e de
B u s h m i l l s en el condado de A n t r i m , I r l a n d a del Norte, l u g a r b a u t i z a d o p o r los lugareños como "La
calzada de los gigantes", p o r l a c l a r a alusión *a u n p a v i m e n t o de tamaño colosal. Este fenómeno
es el r e s u l t a d o de u n a erupción volcánica que t u v o l u g a r hace 6 0 m illone s de años y dio como
r e s u l t a d o esta formación rocosa c o m p u e s t a p o r más de 4 0 , 0 0 0 c o l u m n a s de basalto que e n s u
mayoría t i e n e n f o r m a hexagonal, a u n q u e también las h a y pentagonales y octogonales; A l g u n a s
de ellas a l c a n z a n h a s t a los doce m e t r o s de a l t u r a . Se p u e d e n apreciar como encajan u n a s con
otras estas piezas monolíticas e n las siguientes imágenes. (Fotos 2.33 y e n detalle 2.34).

Foto 2.33. La calzada de los Gigantes. Foto 2.34. Detalle de La calzada de los Gigantes.
Costa nororiental de Irlanda.

E n r e a l i d a d el r e s u l t a d o de estas f o r m a s responde a u n concepto s i m p l e el c u a l r e l a c i o n a las


formas poliédricas con l a e s t r u c t u r a m o l e c u l a r de l a m a t e r i a que l a compone y estas propiedades
químicas están sujetas a condiciones de t e m p e r a t u r a y presión q u e ocasiona u n o r d e n exacto
e n s u e s t r u c t u r a m o l e c u l a r lo que genera, a u n q u e no siempre, u n a e x a c t i t u d geométrica d i g n a
de admiración, t a l como hemos visto más a r r i b a e n e s t r u c t u r a s que v a n desde pocos milímetros
h a s t a f o r m a s colosales de varios m e t r o s .

Si echamos u n vistazo a l m i c r o c o s m o s podemos apreciar curiosas m u e s t r a s de poliedros


n a t u r a l e s en organismos vivos de i n u s i t a d a belleza.

Los ojos compuestos de u n a p o l i l l a común doméstica están compuestos p o r miles de u n i d a d e s


fotorreceptoras l l a m a d a s o m m a t i d i a , podemos apreciar e n las fotos 2.35 y 2.36 como l a e s t r u c t u r a
está f o r m a d a p o r pequeñas secciones hexagonales de matemática perfección. 43

43 La f o t o 2.35 representa un ojo de un milímetro de diámetro en t a n t o que la f o t o 2.36 muestra una sección de la misma
de 5 mieras de tamaño. Fuente: h t t p : / / p a t s w a l k a b o u t . b l o g s p o t . c o m /

70
D E CÚPULAS GEODÉSICAS, FRACTALES, TENSEGRITYS Y ALGO MÁS

SEI 5kV WDIOmm SS30 X5.000 5|jm

Foto 2.35. Ojo de una polilla. Foto 2.36. Sección hexagonal del ojo de una polilla
de 5 mieras de tamaño.

Viajando aún más e n el microcosmos p o d e m o s d e s c u b r i r seres orgánicos c o n u n a organización


matemática realmente i m p r e s i o n a n t e . C o n u n a c l a r a definición geométrica p o d e m o s observar e n
la foto 2.37 u n v i r u s c o n f o r m a de icosaedro, el c u a l presenta u n a cápside c o n l a f o r m a de este
44

poliedro formado p o r veinte triángulos equiláteros. Los capsómeros p u e d e n ser iguales entre sí
o de diferentes tipos. La i m a g e n m u e s t r a el v i r u s de i n m u n o d e f i c i e n e i a h u m a n a (VIH), c a u s a n t e
del SIDA.

Foto 2.37. Virus del VIH, de forma icosaédrica. Foto 2.38. Virus Icosaédrico.
•••.'.;•>.> Í - wn.<- • • < '. • '•• ••.«•.-
La mayoría de v i r u s q u e i n f e c t a n los animales s o n de f o r m a icosaédrica o casi-esféricos. Como
se sabe, u n icosaedro r e g u l a r es u n a de las mejores m a n e r a s de f o r m a r u n a carcasa cerrada
a p a r t i r de s u b u n i d a d e s idénticas tales como u n triángulo equilátero. Los v i r u s icosaédricos
p r e s e n t a n u n a cápside c o n l a f o r m a de este poliedro, f o r m a d o p o r veinte triángulos equiláteros.
Los capsómeros p u e d e n ser iguales entre sí o de diferentes tipos.

Por último, los v i r u s de simetría compleja p u e d e n i n c l u i r algunos elementos c o n simetría


icosaédrica, pero además p r e s e n t a n otros elementos c o n otro t i p o de simetría. Los fagos (virus
que i n f e c t a n bacterias) de l a serie T - p a r se i n c l u y e n en este g r u p o . (Foto 2.38)

44 El cápside vírica es una estructura proteica f o r m a d a por una serie de monómeros llamados capsómeros. En el Interior
de esta cápside se encuentra s i e m p r e el m a t e r i a l genético del virus. Puede estar rodeada por una e n v o l t u r a . Cada
capsómero puede estar constituido por una o varias proteínas distintas. El término nucleocápside se refiere al material
genético envuelto en su cápside.

71
FRANCISCO MARTÍNEZ CENDRA

De hecho existe d e n t r o de l a biología u n a clasificación e v i r u s d e n o m i n a d a " v i r u s icosaédricos"


y a que debido a s u c l a r a f o r m a poliédrica le h a n valido esta denominación.

E n los fondos m a r i n o s existen u n a s asombrosas c r i a t u r a s que a u n q u e de tamaños variables


sólo son apreciables bajo l a lente de u n microscopio. Se t r a t a de los Radiolarios o Radiozoas, estas
pequeñas c r i a t u r a s son pertenecientes a l r e i n o p r o t i s t a (ser vivo u n i c e l u l a r de núcleo diferenciado),
los cuales son u n g r u p o de protozoos ameboides que p r o d u c e n i n t r i n c a d o s esqueletos minerales,
típicamente c o n u n a cápsula c e n t r a l que divide l a célula en secciones i n t e r n a s y externas,
l l a m a d a s e n d o p l a s m a y ectoplasma. Se e n c u e n t r a n como z o o p l a n c t o n en el océano. E n l a i m a g e n
2.39 se aprecia u n o de ellos a d o r n a d o con delicadas perforaciones. L a función de estos agujeros
es p e r m i t i r l a s a l i d a de filamentos citoplasmáticos con los que c a p t u r a n a sus presas.

Foto 2.39. Esqueleto de un Radiolaño de perfecta simetría esférica.

Como se mencionó, poseen u n esqueleto silíceo (Sio2 x n H 2 0 ) que les d a u n aspecto de


v i d r i o y que ofrece u n a e x t r a o r d i n a r i a d i v e r s i d a d de formas y tamaños pero u n a característica
común, s u e s t r u c t u r a se organiza m e d i a n t e u n eje r a d i a l y de allí s u n o m b r e y a que lo deben
a los seudópodos que se a r r e g l a n de f o r m a r a d i a l y con ellas c a p t u r a n s u a l i m e n t o y realizan
desplazamientos verticales. Son seres que v i v e n a d i s t i n t a s p r o f u n d i d a d e s en aguas t a n t o frías
como calientes; los de m e n o r p r o f u n d i d a d s o n más a b u n d a n t e s y más diversos que los p r o f u n d o s ,
s i n embargo f o r m a n grandes depósitos en el lecho m a r i n o .

Como se puede apreciar e n l a i m a g e n 2 . 4 2 , l a v a r i e d a d morfológica de estos seres es


i m p r e s i o n a n t e y además de esta suerte de colección c a p r i c h o s a de formas r a d i o l a r i a s tenemos
45

otro g r u p o que pareciera r e s p o n d e r a los dictámenes matemáticos que rigen a los poliedros
regulares t a l como se a p r e c i a e n l a figura 2.40. D'Arcy T h o m p s o m , en u n t r a t a d o q u e y a es u n
clásico On growth andform escrito e n 1 9 6 1 , refiriéndose a u n a lámina que aparece e n s u l i b r o y
que aquí nos t o m a m o s l a l i b e r t a d de r e p r o d u c i r (lámina 2.40), escribe a l respecto:

"En una de ellas podemos ver u n octaedro regular, en otra u n dodecaedro pentagonal regular, en
una tercera u n icosaedro regular. En todos los casos, la figura parece ser perfectamente simétrica,
aunque n i las facetas triangulares del octaedro e icosaedro, n i las pentagonales del dodecaedro
son necesariamente superficies planas. En todos los casos, las espículas radiales corresponden
a las esquinas de la figura; por lo tanto, hay seis en el octaedro, veinte en el dodecaedro y doce
en el icosaedro. Si a estas figuras les añadimos el tetraedro regular que acabamos de estudiar
y el cubo (que encontramos representado, al menos rudimentariamente, en el esqueleto de las
esponjas hexactinelidas), tendremos la serie completa de los cinco poliedros regulares conocidos
por los geómetras, los cuerpos poliédricos de los antiguos matemáticos. A primera vista resulta

45 La f u e n t e donde se puede o b t e n e r más información está en la siguiente página: http://labitacoradehumboldt.blogspot.


com/2010/ll/radiolarios-la-vida-convertida-en-arte.html t

72
D E CÚPULAS GEODÉSICAS, FRACTALES, TENSEGRITYS Y ALGO MÁS

notable que nos encontramos aquí con los cinco poliedros regulares, sobre todo si recordamos que
en toda la amplia variedad de formas cristalinas que presentan los minerales, nunca aparecen el
dodecaedro n i el icosaedro, a pesar de la sencillez desde el punto de vista matemático." 45

L a i m a g e n 2 . 4 1 , b i e n podría servir de inspiración a u n diseñador de lámparas y es que l a


verdad es q u e d e n t r o d e l m u n d o de los r a d i o l a r i o s existe i n f i n i d a d de modelos de e s t r u c t u r a s
perfectamente concebidas p a r a d i s t r i b u i r las cargas y c o n c e n t r a r los esfuerzos. B i e n h i c i e r o n los
antiguos en c o n t e m p l a r l a n a t u r a l e z a p a r a a p re nd e r de ella. L a m e n t a b l e m e n t e p a r a Leonardo,
D u r e r o , M i g u e l Angel, Platón, Kepler y t a n t o s ot ros , no c onoc ie ron l a m a g i a de l a tecnología de
hoy que nos p e r m i t e otear t a n t o el m i c r o c o s m o s como el macrocosmos. ¿Qué no habría diseñado
Leonardo c o n l a tecnología de hoy?

Como se puede apreciar l a m u l t i t u d de ejemplos es asombrosa, e n c o n t r a m o s formas poliédricas


geodésicas en el m a r , e n l a t i e r r a , en el macrocosmos y en el m ic roc os m os . Las formas poliédricas
están p o r doquier, h a s t a el p o l e n de a l g u n a s p l a n t a s t i e n e n u n a f o r m a q u e nos r e c u e r d a a los
radiolarios, e n o t r a escala, c o n otro m a t e r i a l pero bajo los rigores de las m i s m a s formas. Foto
2.42.

Imagen 2.40. Radiolario deforma Imagen 2.41. Diversidad morfológica


de octaedro e icosaedro regular. de los radiolarios.

Hexapenta buckminsterfullereno

Tras el d i a m a n t e y el grafito, los fullerenos s o n l a tercera f o r m a más estable de l a e s t r u c t u r a


de carbono.

H a s t a hace poco t i e m p o a u n o de los elementos químicos más estudiados p o r el h o m b r e ,


era el carbono, del c u a l solamente se le conocían dos formas alotrópicas c r i s t a l i n a s . E n 1985 47

esta situación cambió sorpresivamente t r a s u n hecho c a s u a l . U n a n u e v a f o r m a de carbono fue


observada p o r u n equipo de cinco químicos e n el l a b o r a t o r i o del D e p a r t a m e n t o de Química de
l a U n i v e r s i d a d Rice de H o u s t o n , e n el Estado Norteamericano de Texas. E l nuevo m i e m b r o de
esta i l u s t r e f a m i l i a sería conocido más t a r d e en el m u n d o científico p o r el n o m b r e de " h e x a p e n t a
buckminsterfullereno".

Los químicos H a r r y K r o t o , R i c k Smalley, B o b C u r l y s u s dos e s t u d i a n t e s de post-grado, f u e r o n


los p r i m e r o s seres h u m a n o s en observar y reconocer, u n a n u e v a f o r m a de carbono p u r o en l a
naturaleza. H a s t a ese m o m e n t o sólo se conocían dos formas n a t u r a l e s estables y c o n t r a p u e s t a s
del elemento carbono: el d i a m a n t e , u n o de los más d u r o s materiales conocidos e n l a n a t u r a l e z a
y el grafito, el c u a l paradójicamente es u n o de los más quebradizos.

—.
46 D'Arcy T h o m p s o n . Pp. 1 6 2 . 1 9 8 0 .
47 Las f o r m a s alotrópicas, son las distintas f o r m a s moleculares en que se presenta un e l e m e n t o . Las del carbono son 3:
Grafito, Diamante y Fullereno.

73
FRANCISCO MARTÍNEZ CENDRA

Corría el año 1967 c u a n d o dos de estos científicos v i s i t a r o n l a Exposición M u n d i a l de M o n t r e a l


donde l a g r a n atracción l a constituían las E s t r u c t u r a s Geodésicas d e l v i s i o n a r i o , arquitecto
y filósofo n o r t e a m e r i c a n o R i c h a r d B u c k m i n s t e r F u l l e r (1895-1983). C u e n t a H a r r y Kroto que
m i e n t r a s t r a t a b a s i n r e s u l t a d o de c o m p r e n d e r l a e s t r u c t u r a que debían f o r m a r los i n t r i g a n t e s
gru po s de carbono 60 (C60) se le v i n i e r o n a l a m e m o r i a imágenes de las cúpulas geodésicas
que había observado años atrás e n a q u e l l a exposición. De l a m i s m a m a n e r a como F u l l e r había
resuelto s u resistente techo esférico mezclando hexágonos y pentágonos, de i g u a l f o r m a las hojas
p l a n a s hexagonales de grafito de a l g u n a m a n e r a tenían q u e c u r v a r s e p a r a satisfacer todos los
enlaces colgantes en los bordes de l a e s t r u c t u r a de C60s. S i n embargo, sólo c o n hexágonos no
se logra c u r v a r u n a superficie p l a n a . E l secreto lo había descubierto F u l l e r m u c h o s años antes
a l i n t e r c a l a r pentágonos entre los hexágonos. E s a fue l a idea q u e recordó Smalley u n a noche
m i e n t r a s j u g a b a c o n s u s hexágonos de p a p e l t r a t a n d o de resolver el rompecabezas. Recordó que
entre los hexágonos había pentágonos a i n t e r v a l o s regulares y u n i d o s entre ellos f o r m a b a n a q u e l l a
a s o m b r o s a e s t r u c t u r a esférica de F ul l e r . E n ese m o m e n t o gritó ¡eureka! t a l como Arquímedes.
Vio l a l u z y casi n o p u d o d o r m i r a q u e l l a noc he de l a emoción. A l a mañana siguiente presentó
excitadamente s u i n s p i r a d a revelación a l resto del equipo de Rice. Efectivamente, l a idea que
vislumbró l a n o c h e a n t e r i o r era correcta, c o n t a n d o el número de átomos del C 6 0 , se requería
de 12 pentágonos regulares rodeados p o r 2 0 hexágonos regulares p a r a p r o d u c i r u n a e s t r u c t u r a
cerrada, l a c u a l satisfacía perfectamente todas l a s c o n d i c i o n a n t e s geométricas y energéticas
observadas. (Figura 2.43 y 2.44)

¡Habían descubierto u n a n u e v a f o r m a n a t u r a l de organización d e l carbono, habían descubierto


u n a p e l o t a de fútbol de carbono!

De esta m a n e r a nació el p r i m e r ful le re no, descubierto en 1985 y que desde entonces se


h a n v u e l t o m u y populares entre los químicos, t a n t o p o r s u belleza e s t r u c t u r a l como p o r s u
v e r s a t i l i d a d p a r a l a síntesis de nuevos c o m p u e s t o s , y a q u e se p r e s e n t a n e n f o r m a de esferas,
elipsoides o c i l i n d r o s . Los fullerenos esféricos r e c i b e n a m e n u d o el n o m b r e de hexapentas o
buckyesferas y los c i l i n d r i c o s el de b u c k y t u b o s o n a n o t u b o s . Como se ve, estos r e c i b e n este
n o m b r e del creador de los domos geodésicos B u c k m i n s t e r F u l l e r , el h o m b r e q u e empleó c o n éxito
l a cúpula geodésica e n l a a r q u i t e c t u r a .

Figura 2.43. Estructura del Carbono. Figura 2.44. Buckyesferas y Buckytubos

E n l a figura 2.44, tenemos u n a m u e s t r a de d i s t i n t a s asociaciones de alótropos de carbono;


a) e s t r u c t u r a de d i a m a n t e ; b) e s t r u c t u r a de grafito; c) e s t r u c t u r a de lonsdaléita ; d) e s t r u c t u r a
48

de u n a buckyesferas; e) e s t r u c t u r a d e l C 5 4 0 ; f) e s t r u c t u r a d e l C 7 0 ; g) e s t r u c t u r a de c a r b o n o
amorfo; h) N a n o t u b o de c a r b o n o de p a r e d s i m p l e o b u c k y t u b o .

48 La lonsdaléita es un polimorfo hexagonal de carbono encontrado en meteoritos, así llamado en honor de Kathleen Lonsdale.
Es una forma semejante al diamante, sin embargo hexagonal. Encontrada por primera vez en 1967 en cristales microscópicos
asociados al diamante en restos de meteorito en Arizona. Se cree que en el impacto del meteorito con grafito contra la tierra,
el calor y la energía del impacto puedan transformar el grafito en diamante manteniendo su estructura hexagonal.

74
D E CÚPULAS GEODÉSICAS, FRACTALES, TENSEGRITYS Y ALGO MÁS

E n teoría los fullerenos se crean de u n a sencilla m a n e r a : p r i m e r o se t o m a u n a molécula p l a n a


de carbono e hidrógeno y se coloca sobre u n a superficie de p l a t i n o p a r a luego ser c a l e n t a d a a
5 0 0 ° C . L a acción del calor provoca q u e l a molécula se cierre e n s i m i s m a creando u n a pelota de
u n nanómetro de diámetro.

A p a r t i r de este d e s c u b r i m i e n t o se creó u n a n u e v a r a m a de l a química desarrollada p a r a


m a n i p u l a r e s t r u c t u r a de los fullerenos, c o n i m p o r t a n t e s consecuencias e n diversas áreas de
la ciencia tales como l a astrofísica, l a s u p e r c o n d u c t i v i d a d y l o s materiales químicos y físicos.
Además las propiedades de los fullerenos p u e d e n ser estudiadas de modo sistemático. Se p u e d e n
estudiar nuevos materiales c o n nuevas propiedades eléctricas y ópticas, es posible p r o d u c i r
sales s u p e r c o n d u c t o r a s de C 6 0 , nuevos polímeros t r i d i m e n s i o n a l e s , nuevos catalizadores,
etcétera. También se p u e d e n f o r m a r delgados t u b o s c o n finales cerrados llamados n a n o t u b o s
que m a n t i e n e n u n o r d e n de l a m i s m a m a n e r a q u e los fullerenos.

F i n a l m e n t e p a r a t e r m i n a r se puede hacer l a siguiente acotación l a c u a l haría saltar de alegría


a Kepler. E n j u l i o del 2 0 1 0 l a NASA anunció en p r e n s a q u e finalmente se d e s c u b r i e r o n fullerenos
en el espacio. A l u s a r l a visión i n f r a r r o j a sensible d e l telescopio Spitzer , los investigadores h a n
49

confirmado l a presencia de C 7 0 e n l a n e b u l o s a p l a n e t a r i a T e l . Los astrónomos creen que los


fullerenos s o n creados en las capas exteriores de u n a estrella, como n u e s t r o sol, y p o s t e r i o r m e n t e
son expulsados a l espacio después de l a explosión de las m i s m a s . 50

Richard Buckminster Fuller

R i c h a r d B u c k m i n s t e r F u l l e r ; «Bucky» como se h a c i a l l a m a r , fue diseñador, ingeniero,


51

visionario e i n v e n t o r estadounidense y a u n q u e n u n c a llegó a t i t u l a r s e , también fue profesor e n


la u n i v e r s i d a d S o u t h e r n I l l i n o i s U n i v e r s i t y Carbondale, además fue u n prolífico escritor.

Figura 2.45. Sello postal conmemorativo Foto 2.46. Bucky frente a una de sus estructuras
Buckminster; Año 2004. geodésicas.

D u r a n t e s u vida, Fuller buscó respuesta a l a p r e g u n t a "¿Tiene l a h u m a n i d a d u n a p o s i b i l i d a d


de sobrevivir final y exitosamente en el p l a n e t a T i e r r a y , sí es así, cómo?". Considerándose a sí
m i s m o u n i n d i v i d u o medio s i n especiales medios económicos o título académico, eligió dedicar s u
vida a esta cuestión, i n t e n t a n d o d e s c u b r i r si u n i n d i v i d u o podía mejorar l a condición h u m a n a de
u n a f o r m a que no podían hacer los gobiernos, las grandes organizaciones o las empresas privadas.

49 El telescopio espacial Spitzer es una misión de la NASA operada y administrada por el Laboratorio de Propulsión a
Reacción (Jet Propulsión L a b o r a t o r y ) . Este sitio en la red es m a n t e n i d o por el Grupo de Educación y Difusión Pública en
el Centro Científico Spitzer, localizado en el I n s t i t u t o Tecnológico de California (California I n s t i t u t e of Technology), y que
f o r m a parte del Centro de Análisis y Procesamiento I n f r a r r o j o (IPAC) de la NASA.
50 Fuente: www.nasa.gov/mlssion_pages/spltzer/news/spitzer20100722.html
51 Fuller nació el 12 de julio de 1895 en Milton, Massachusetts, hijo de Richard Buckminster Fuller y Caroline Wolcott Andrews

75
FRANCISCO MARTÍNEZ CENDRA

E n el t r a n s c u r s o de este c u e s t i o n a m i e n t o , q u e duró t o d a s u v i d a , F u l l e r escribió


v e i n t i o c h o l i b r o s , acuñando y p o p u l a r i z a n d o términos como sinergia, «nave espacial Tierra» y
efemeralización , es decir alcanzar más c o n menos, e m p l e a n d o s u regla de oro c o m p u e s t a p o r
52

las tres "R": Reduce, Reuse, Recycle (Reducir, Reutilizar, Reciclar) . También realizó m u c h a s
invenciones, especialmente e n los campos de l a a r q u i t e c t u r a . Si b i e n es cierto que l a conocida
Casa W i c h i t a r e s u m e m u c h a s de las ideas de F u l l e r p o r e n c u a n t o a los aspectos mecánicos
i n t e r n o s e esta p a r t i c u l a r v i v i e n d a , l a cúpula geodésica, proyecto q u e v i n o después, representa
el corolario de las investigaciones e n el c a m p o de l a geometría e s t r u c t u r a l . E n s u t e m p r a n a edad
c u a n d o enlistado en l a m a r i n a e s t u d i a b a l a navegación y a balística, encontró en l a geometría
u n a h e r r a m i e n t a de trabajo p a r a m e d i r las fuerzas energéticas n a t u r a l e s .

L a evolución de esta geometría energética y sinergética de l a que se d e r i v a n las e s t r u c t u r a s


geodésicas y las de i n t e g r i d a d t e n s i o n a l (tensegritys) s u r g e n los p r i m e r o s conceptos ideados p o r
F u l l e r p o r diseñar u n a s e s t r u c t u r a s q u e regulasen el medio a m b i e n t e c o n l a máxima ventaja
m e d i a n t e u n cálculo eficaz de energía. B u c k y emplea el término «energético» p a r a referirse
a las partes aisladas de u n todo de t a l suerte que f u n c i o n e de f o r m a i n d i v i d u a l y emplea el
término «sinergia» c u a n d o se refiere a l a m a n e r a que el s i s t e m a completo f u n c i o n a más q u e como
u n a s u m a de partes, conteniendo de esta f o r m a u n o s rasgos q u e n o p u e d e n predecirse p o r el
c o m p o r t a m i e n t o de los elementos separados. H o y F u l l e r abría c o m p a r a d o este proceso de partes
e s t r u c t u r a l e s como u n f r a c t a l e s t r u c t u r a l y de hecho esto lo veremos e n el siguiente capítulo
c u a n d o analicemos las cúpulas geodésicas y sus partes.

J o h n McHale, escribiendo acerca de F u l l e r c o m e n t a lo siguiente:

"La energía, tal como se manifiesta en los sistemas estructurales se poraliza entre energía de
"empuje" y energía de "arrastre", compresión y tensión. Fuller observó que bajo u n punto de vista
histórico, las estructuras humanas están dominadas principalmente por las mayores fuerzas de
compresión disponibles, principalmente la piedra amontonada en grandes masas. Las fuerzas
tensiles más primitivas, como las que proporcionan las cuerdas de fibras naturales, se vieron
restringidas en su empleo por la variación y la falta de permanencia de los materiales, y por lo
tanto únicamente se emplearon como refuerzos locales secundarios, por ejemplo en el aparejo de
los barcos y en los tirantes y obenques . La compresión posee unas limitaciones inherentes de
53

longitud que dependen del grosor, a consecuencia de lo cual, u n elemento comprimido muestra
tendencia a fallar cuando se le flexiona bajo u n esfuerzo. En la tensión, sin embargo, las fuerzas
parecen ser relativamente ilimitadas. Las cargas muestran tendencia a aumentar la longitud
total, contrayendo el diámetro con el resultado de que el elemento adquiere mayor cohesión
bajo u n esfuerzo que, al hallarse distribuido por todas las dimensiones, permite que las cargas
se apliquen a cualquier punto. Los progresos espectacularmente rápidos en metalurgia y la
química de las aleaciones proporcione hoy en día al hombre unas capacidades de tensión muy
superiores a las que pueden lograrse en compresión.

En sus estructuras de 1927, al separar las energías de compresión y tensión en su forma


más ventajosa, o sea en elementos compresivos relativamente cortos combinados con largas
tensiones de cables y varillas, Fuller llegó de manera intuitiva al descubrimiento de su
principio estructural de la compresión discontinua y la tensión continua, utilizando así ambas
en su máxima fuerza de funcionamiento. Su empleo más típico en las distintas formas de esta
integridad de tensión o"tensegrity" (palabra formada a partir de "tensional integrity"), surgió a
través de las redes esféricas triangulares de las cúpulas geodésicas." 54

Es m u y p r o b a b l e que B u c k m i n s t e r F u l l e r , q u i e n relacionó l a n a t u r a l e z a c o n s u o b r a t a l como


h i c i e r o n otros pensadores de antaño, p u d o h a b e r conocido el e s t u d i o de E r n s t Haeckel (Die

52 Buckminster Fuller ( 1 9 6 9 ) llamó a este proceso de t r a t a r c o n s t a n t e m e n t e de alcanzar más con menos, Efemeralización
(Ephemeralization).
53 Se llama obenque a cada uno de los cables gruesos con que se sostiene y sujeta un palo, mástil, o mastelero desde su
cabeza a la mesa de guarnición o cofa correspondiente por una y otra banda.
54 McHale, John, P.p 29,30. 1 9 6 2 .
D E CÚPULAS GEODÉSICAS, FRACTALES, TENSEGRITYS Y ALGO MÁS

Radiolarien, 1862) y el de D'Arcy T h o m p s o n (On G r o w t h a n d F o r m , 1917), donde se m u e s t r a y


analiza l a configuración de los r a d i o l a r i o s , p a r a f u n d a m e n t a r en l a década de 1940 s u exitoso
i m p u l s o a l a utilización de lo q u e él llamó el d o m o geodésico . Pero lo cierto es que a pesar53

de existir estudios previos con poliedros y las derivaciones de estos tales como los trabajos de
A b r a h a m S h a r p , B u c k y F u l l e r fue el p r i m e r o en darle a estas formas u n cariz técnico y u n a
p o s i b i l i d a d c o n s t r u c t i v a así como u n a u t i l i d a d arquitectónica.

F u l l e r t r a b a j a b a c o n s u s modelos p a r a e n c o n t r a r u n a disposición mínima de vectores o líneas


de fuerza; recordemos u n a de s u s máximas: "Hacer lo máximo c o n lo mínimo". De esta m a n e r a
pensó i n i c i a l m e n t e e n el tetraedro como el elemento de m e n o r número de caras que encierra
u n espacio y l a esfera p o r ser esta l a e s t r u c t u r a q u e e nc ie rra el m a y o r v o l u m e n posible c o n l a
m e n o r superficie y f u s i o n a n d o a m b o s conceptos trataría de d a r c o n l a e s t r u c t u r a esférica q u e
estaba b u s c a n d o . Conocía l a estrecha relación geométrica q u e existe entre ios cuerpos platónicos
e investigó las relaciones entre estos y pensó q u e todos los poliedros p u e d e n s u b d i v i d i r s e e n
tetraedros pero ningún tetraedro se puede d i v i d i r e n u n poliedro c o n menos de c u a t r o lados p o r
consiguiente este tenía que ser l a esencia básica de l a e s t r u c t u r a t r i d i m e n s i o n a l y de hecho se d a
l a siguiente relación: s i u n triángulo es p o r definición u n a figura p l a n a estable e ind e f orm a bl e y
por ende empleada en todo tipo de e s t r u c t u r a s r e t i c u l a d a s , u n tetraedro c u m p l e c o n las m i s m a s
características pero asociado n o sólo a l p l a n o como u n triá.ngulo si n o a l espacio.

J o h n McHale, continúa diciendo:

"En u n universo completamente en movimiento, todas las interacciones fenoménicas son


procesionales; las líneas de fuerza no son rectas sino que tienden a seguir caminos curvilíneos.
Estos caminos son "geodésicos" de manera inherente, es decir, que representan la distancia
más corta entre puntos situados sobre u n a superficie curvada o esférica. Teniendo en cuenta
la tendencia automática de la energía reticular a triangularse, Fuller supuso que la red
estructural de energía más económica sería la derivada de la fusión del tetraedro y la esfera.
(La esfera encierra la mayor cantidad de espacio con la menor superficie posible y es más fuerte
contra las presiones internas; el tetraedro encierra el menor espacio con la mayor superficie y
es más fuerte contra las presiones externas.) Esto puede conseguirse mediante el Icosaedro,
u n tetraedro multifase, cuyos vértices se hallan situados en su totalidad en la superficie de
una esfera. Integrando esta forma en la esfera 3- subdividiendo simétricamente sus caras,
llegamos a la retícula de tres direcciones o círculo máximo de la estructura geodésica" 55

Lo interesante del a s u n t o es que esta e s t r u c t u r a geodésica adquiere u n c o m p o r t a m i e n t o


s i n g u l a r que l a diferencia de los demás tipos de e s t r u c t u r a s . E n c e r r a n d o el máximo v o l u m e n
posible c o n u n a resistencia máxima a las tensiones i n t e r i o r e s y exteriores, esta e s t r u c t u r a
reparte p o r i g u a l las cargas de tensión y compresión a través de l a retícula que le d a l a f o r m a de
t a l suerte que s i p o r a l g u n a razón removemos u n a p a r t e de estos elementos, los otros a s u m e n
el t r a u m a y se r e d i s t r i b u y e n las cargas haciéndola o t r a vez estable; es decir q u e el resto de
componentes a s u m e n l a carga i n i c i a l repartiéndola entre los elementos restantes.

Algo s i m i l a r o c u r r e en las e s t r u c t u r a s tensegrity donde tenemos c l a r a m e n t e diferenciados


los elementos de compresión representados c o n objetos rígidos, u s u a l m e n t e t u b o s de PVC o
de a l u m i n i o y los elementos de tracción compuestos u s u a l m e n t e p o r cables de acero. Estos
elementos de compresión se e n c u e n t r a n separados de los elementos de tracción y c u a n d o
generamos u n t r a u m a e s t r u c t u r a l a l retirar- u n a p a r t e de estos elementos, los otros a s u m e n de
i n m e d i a t o l a r e s p o n s a b i l i d a d de r e p a r t i r o t r a vez l a s cargas s i n a l t e r a r el e q u i l i b r i o e s t r u c t u r a l
inicial.
.
O t r o aspecto s u m a m e n t e i m p o r t a n t e dado p o r F u l i e r es u n concepto d e n o m i n a d o "frecuencia"
de l a triangulación p a r a a u m e n t a r l a capacidad resistente del domo geodésico.

55 El adjetivo "geodésico" f u e empleado por primera vez por Hertz, el que descubrió las ondas electromagnéticas que llevan
su n o m b r e .
56 I b l d . P.p 3 1 .

77
FRANCISCO MARTÍNEZ CENDRA

Tenemos claro que u n d o m o geodésico deviene de l a triangulación de las caras de c u a l q u i e r


poliedro factible de ser i n s c r i t o e n u n a esfera. La f re c u e nc ia a l a q u e hace mención F u l l e r se t r a t a
s i m p l e m e n t e de l a subdivisión d e l triángulo básico o s i m p l e m e n t e del p l a n o d e l poliedro e n partes
iguales y proporcionales a l t i p o de esfuerzo necesario. De l a m i s m a f o r m a q u e t r i a n g u l a m o s u n a
c e r c h a p a r a h a c e r l a más resistente hacemos i g u a l c o n estos p l a n o s . De esta m a n e r a podríamos
57

3
decir q u e todos los poliedros regulares t i e n e n f r e c u e n c i a 1 y a q u e n o se h a n d i v i d i d o s u s caras
p u d i e n d o dividirse estas e n dos, tres, etcétera.

A n t e s q u e F u l l e r p l a n t e a r a s u s domos geodésicos este t i p o de conceptos se a p l i c a b a sólo a


58

e s t r u c t u r a s de c u r v a t u r a simple c o m p u e s t a s de a p r o x i m a d a m e n t e u n a sola c u r v a t u r a t a l como


formas cónicas, c i l i n d r i c a s , hiperbólicas, etcétera, pero los domos de F u l l e r están compuestos p o r
c u r v a t u r a s compuestas de u n a m a n e r a i n h e r e n t e . Se desconocía e n el terreno matemático antes
de l a geometría energética / sinergética, q u e c u a l q u i e r f re c u e nc ia m o d u l a r de u n a subdivisión
simétrica de tetraedros, octaedros, hexaedros, icosaedros y dodecaedros d a p u n t o s de p a r t i d a
p a r a interacciones r e t i c u l a r e s geodésicas e n tres direcciones.

Foto 2.47. Planetario Zeiss, Jena, Alemania.

Como se mencionó líneas más a r r i b a las e s t r u c t u r a s geodésicas n o s o n necesariamente u n a


invención de Fuller, obviamente s i n m e n o s c a b a r el trabajo de este g r a n pensador n o r t e a m e r i c a n o .
Las f o r m a s poliédricas y las derivaciones de estos volúmenes h a n estado presentes en las mentes
de a l g u n o s pensadores t a l como se expresó líneas más a r r i b a , a t a l p u n t o que, p o r ejemplo, los
a m a n t e s d e l fútbol deberían c o n s i d e r a r a Piero d e l l a Francesca (1416-1492) como u n a u t e n t i c o
p r e c u r s o r de este deporte y a que m u c h o s siglos antes que l a FIFA n o r m e las cualidades d e l balón
de fútbol, este genio del r e n a c i m i e n t o c u y a fascinación p o r los poliedros lo c o n d u j o a e s t u d i a r y
d e s a r r o l l a r propiedades de a n t i g u o s y nuevos poliedros, de los cuales y felizmente conservado
en l a B i b l i o t e c a V a t i c a n a , podemos apreciar en u n o de s u s l i b r o s , Libellus de quinqué corpibus
regularibus (1480), l a figura de u n poliedro cuyas t r e i n t a y dos caras s o n pentágonos y hexágonos
en l a m i s m a distribución que a h o r a se emplea p a r a c o n s t r u i r las pelotas de fútbol. Este l i b r o
contiene el gráfico más a n t i g u o q u e se conoce de este p a r t i c u l a r poliedro q u e nos r e c u e r d a a u n
balón de fútbol y q u e Kepler lo llamaría más t a r d e "icosaedro t r u n c a d o " y a que puede obtenerse
t r u n c a n d o u n icosaedro e n cada u n o de s u s vértices. Luego veremos que en r e a l i d a d se t r a t a de
u n a geodésica icosaédrica de frecuencia tres también l l a m a d a h e x a p e n t a o como y a se mencionó
buckyesfera. F i g u r a 2 . 4 8 .

57 La c e r c h a es uno de los principales tipos de estructuras empleadas en ingeniería.


58 En realidad, el p r i m e r d o m o geodésico parecido a los que conocemos a c t u a l m e n t e se lo d e b e m o s al ingeniero alemán
Walter Bauersfeld en 1922 el cual e m p l e o este tipo de estructura para instalar un planetario de la Zelss en Jena. Foto
2.44.

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D E CÚPULAS GEODÉSICAS, FRACTALES, TENSEGRITYS Y ALGO MÁS

«Y ¡ y *
~ • iirfn iirr

Figura 2.48. Figura más antigua que se conoce de un poliedro de


treinta y dos caras, realizado por el renacentista Fiero della Fran-
cesco (1416-1492).

Figura 2.49. Icosaedro truncado o hexapenta. Este


es el fullereno más conocido el cuál, es denominado
buckminsterfulereno. Se trata una estructura con 60
átomos de carbono (C60) y como puede apreciarse, se
asemeja a un actual balón de fútbol.

Definitivamente algo de especial deben de tener estos cinco curiosos objetos geométricos a l
extremo que h a n estado y están presentes t a n t o e n l a n a t u r a l e z a como en l a h i s t o r i a científica y
artística del h o m b r e o c u p a n d o lugares especiales, desde pináculos de templos h a s t a formas del
i m a g i n a r i o astronómico y del m u n d o m i c r o b i a n o .

Como es de suponer, esta mezcla de a rt e y matemática del r e n a c i m i e n t o i t a l i a n o se expande


por t o d a E u r o p a . Los poliedros s o n figuras centrales p o r s u significado filosófico platónico c o n el
c u a l se d e m u e s t r a l a sapiencia y maestría de los nuevos a r t i s t a s . Leonardo, Piero de l a Francesca,
D u r e r o , Ucello son t o m a d o s como ejemplo y m u c h a s veces sus trabajos s o n i m i t a d o s .

E n l a c a t e d r a l de S a l i s b u r y , e n I n g l a t e r r a , tenemos u n claro ejemplo de cómo u n escultor de


1635 hace u s o de los poliedros que d i b u j a r a Leonardo p a r a " l a d i v i n a proporción", de Pacioli (foto
2.50), se t r a t a de l a t u m b a de Sir T h o m a s Gorges, noble p a r i e n t e de A n a Bolena, l a c u a l está
r e m a t a d a con u n dodecaedro (la q u i n t a e s e n c i a de los cielos) y tiene pináculos con otros poliedros
de razón icosaédrica.

F i n a l m e n t e podemos agregar que las formas poliédricas m a n t i e n e n s u vigencia h a s t a el día


de h o y d e n t r o del i m a g i n a r i o p o p u l a r t a l como podemos apreciar en l a siguiente foto 2 . 5 1 , donde
se a p r e c i a n tres lámparas de f o r m a icosaédrica las cuales se e x h i b e n e n u n local c o m e r c i a l e n l a
c i u d a d de M i a m i , USA.

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