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(T1) ESTRUCTURA SOCIAL, DESIGUALDAD Y El concepto de estructura es un concepto con una gran

ESTRATIFICACIÓN SOCIAL. carga de abstracción que, en principio, es útil para analizar


todos aquellos fenómenos donde se puede mostrar que
1. INTRODUCCIÓN existe cierto orden u organización a partir de unas
➢ Estructura social: unidades identificables y de las relaciones que las vinculan
Es el instrumento idóneo para analizar las desigualdades Esa gran carga de abstracción de la idea de estructura es
sociales y que nos ofrece una perspectiva única para precisamente lo que explica su uso generalizado, por no
entender el fenómeno ubicuo y omnipresente de las decir su omnipresencia, en muchas disciplinas científicas. El
desigualdades sociales, que desde el inicio de la sociología lenguaje natural los define como aquellos fenómenos en los
ha ocupado un lugar destacado en el armazón temático de que se percibe cierto orden u organización (extensible a los
la disciplina. Como formas de desigualdad socialmente químicos cuando hablan de estructuras moleculares, a los
relevantes, destacamos las desigualdades económicas, las filósofos cuando se refieren a la estructura lógica de un
desigualdades de clase, las desigualdades de género y las razonamiento y a los lingüistas cuando estudian estructuras
desigualdades étnicas. sintácticas, por ejemplo).
➢ Estratificación social: El adjetivo estructural también se utiliza de manera cotidiana
con sentidos parecidos.
Se trata de un caso particular del análisis de estructuras
La sociología también usa de manera generalizada el
sociales. No es más que el resultado de aplicar la noción de
término estructura y sus derivados.
estructura al nivel macrosocial y definirla como una
distribución desigual e institucionalizada de: 2.1. ESTRUCTURAS SOCIALES
➢ Clase En su uso común en las CCSS y, en particular, en la
➢ Estatus sociología, el término estructura designa los aspectos más
➢ Poder profundos y recurrentes de la realidad social, su armazón o
(la estratificación social se centra en estos elementos). su forma subyacente.
La estratificación social, que constituye el meollo de la Al igual que en otras disciplinas, la idea de estructura remite
perspectiva dominante desde la que la sociología analiza las simplemente a una disposición ordenada de elementos,
desigualdades sociales, resulta perfilada con más precisión por compleja que ésta sea.
cuando se señalan algunos de los elementos principales que Por el contrario, los fenómenos sociales que no obedecen a
la caracterizan y se explican los conceptos necesarios para una mínima pauta de organización, sino que resultan de
desarrollarla y aplicarla al análisis de las desigualdades procesos aleatorios, que no responden a un orden aparente,
sociales, como son: se dice que carecen de una estructura definida.
 Institucionalización En este sentido más genérico, el término también se emplea
 Adscripción a menudo para distinguir:
 Logro  los elementos fundamentales de la sociedad de los
 Movilidad social secundarios, los esenciales de los superfluos
 los elementos estables de los contingentes.
2. ESTRUCTURAS Y ESTRUCTURAS SOCIALES
Esta forma de pensar en las entidades sociales como si
Significados de la palabra “Estructura”:
fueran estructuras es característica de las perspectivas o
 Del latín: Verbo latino “struo” (disponer en capas, reunir
enfoques sociológicos que acostumbramos a denominar
ordenadamente, construir). El sustantivo latino
estructurales.
“structura” quiere decir construcción o edificio. Así,
estructura es el entramado de elementos y materiales Las ciencias sociales y la sociología aplican la idea de
que constituyen y sostienen un edificio. estructura a diferentes nieles de la realidad social:
 Del S.XIX: “estructura” designa la relación de las partes  NIVEL MACROSOCIAL: el término se usa para hablar
con un todo orgánico (referente a la anatomía de los de las características agregadas más generales e
seres vivos). inclusivas de grandes unidades sociales como
Así, en ambas tradiciones: CONSTRUCTIVA y ORGÁNICA, PAÍSES, NACIONES o ESTADOS; proporcionando así
los términos “estructura” y “estructural” se suelen referir a los una descripción de nivel macro de esas grandes
aspectos más básicos y estables de una determinada unidades sociales y no es raro que aparezca en
parcela de la realidad y, reteniendo lo esencial de estas compañía de una serie de adjetivos que lo califican, por
tradiciones, parece que la noción de estructura alude en su ejemplo: estructura política, estructura social, estructura
sentido más general a un conjunto de relaciones entre económica o estructura territorial de un país.
elementos dotado en alguna medida de orden, coherencia y  NIVEL MESOSOCIAL: se encuentra un peldaño por
estabilidad. Estos diversos orígenes de los usos debajo del nivel MACRO. Está constituido
contemporáneos del término estructura nos están indicando principalmente por instituciones y organizaciones, es
que sus aplicaciones pueden ser también muy variadas si no decir, por aquellas entidades sociales situadas en un
se limitan a una única área de la realidad. plano intermedio entre los grandes agregados del nivel
Los componentes clave de las estructuras son: macro y las unidades del nivel micro social. La
a) Las unidades que las integran (su cantidad y sus estructura de un agregado social en este nivel meso
características distintivas). equivale a la composición y a la distribución de sus
b) Las relaciones que éstas mantienen entre sí (los elementos en unas posiciones dadas.
vínculos que las unen y proporcionan estabilidad y  NIVEL MICROSOCIAL: son los individuos, y se
permanencia). Las posiciones en una estructura encuentran un escalón por debajo del nivel MESO.
aparecen subordinadas unas a otras, así, el término
estructura implica siempre la idea de JERARQUÍA.
Una vez que hemos identificado la entidad social que 2.2. DOS VISIONES DE LA ESTRUCTURA SOCIAL
deseamos analizar y que se caracteriza, como ya se ha Se distinguen dos grandes visiones de la estructura social
señalado, por un cierto orden o consistencia, el concepto de que, a su vez, se corresponden con dos importantes
estructura sirve para identificar los elementos, las relaciones corrientes de pensamiento sociológico:
y las posiciones que la componen. Así, p.ej., hablamos de: VISIÓN CULTURAL + VISIÓN RELACIONAL
 la estructura de personal de una empresa y Ambas visiones comparten algunos rasgos generales:
enumeramos y definimos el tipo de empleados
 Tratan de responder a-> en qué consiste una estructura
(directivos, técnicos, administrativos, comerciales) que
social;
la forman;
 Pretenden determinar cuál es el elemento de la
 la estructura de un organismo público para indicar cómo
sociedad más estructural en el sentido de más
se distribuyen sus competencias entre las diferentes
influyente o determinante;
posiciones que aparecen en su organigrama (directores,
 Se han utilizado en el sentido genérico y específico y se
jefes, administrativos y auxiliares);
han aplicado a diferentes niveles de la realidad social.
 estructuras familiares como conjuntos relativamente
La diferencia se refleja la discusión (recurrente a lo largo del
ordenados de posiciones (padre, madre, hijos) donde a
desarrollo de la teoría sociológica) sobre la relación entre la
cada una le corresponde un papel distintivo en la vida
esfera de la cultura y la esfera de las relaciones sociales.
doméstica.
El sociólogo Ralf Dahrendorf (1979) se refirió a esta
Así, el término estructura social puede ser de una gran
dualidad como “la doble faz de la estructura social”.
utilidad para describir y explicar muchos de los fenómenos
sociales diferentes, pero sin perder de vista que su -Visión cultural-
significado contiene bastante ambigüedad, que se deriva de -Elemento básico de la estructura social son las NORMAS,
los diferentes niveles de la realidad social a los que se CREENCIAS, VALORES que regulan la acción social.
puede aplicar el concepto de estructura social y del tipo de -Las estructuras sociales como conjuntos de pautas
elementos, relaciones y posiciones que componen las culturales y normativas que definen las expectativas de los
estructuras sociales. Por eso, cuando uno se propone usar actores sobre su comportamiento social.
el término, debe afrontar siempre la doble dificultad: -El autor de referencia es Talcott Parsons (padre del
 aprovechar correctamente su gran potencial de funcionalismo estructural en sociología)-> la relación de los
abstracción actores sociales con sus situaciones, que incluyen a los
 controlar su polisemia demás actores, están siempre mediadas y definidas por un
(dos problemas que a menudo coinciden) sistema de símbolos culturalmente estructurados y
Esta doble dificultad ha hecho imposible hasta ahora, la compartidos. Las estructuras sociales coinciden con los
existencia de una concepción sociológica paradigmática, en sistemas de expectativas (orientaciones normativas) que
el sentido de KUHN (1962) de la estructura social. La falta regulan las relaciones de los actores con el objetivo de
de un paradigma compartido significa que los sociólogos satisfacer las necesidades funcionales de la sociedad.
carecen, con respecto al término “estructura social”: -Tiene claros antecedentes de las corrientes de
 una visión homogénea pensamiento que defienden alguna forma de determinación
 una perspectiva unificada cultural del comportamiento humano.
 una conceptualización precisa -La idea de que la estructura social consiste en fenómenos
Por su parte, las contribuciones procedentes de las culturales y representaciones colectivas que regulan la
disciplinas vecinas no siempre han facilitado la tarea de acción social, caracterizó sobre todo a la sociología
alcanzar ese consenso paradigmático entre los sociólogos. funcionalista de los años 1940, 1950 y 1960 en EEUU. El
Así, por ejemplo, el uso de la idea de estructura social en funcionalismo estructural ha dejado de ser una corriente
antropología social resulta muy ilustrativo debido a que: dominante de la teoría sociológica contemporánea, pero las
 el análisis de las estructuras sociales por parte de los visiones culturales de la estructura social aparecen de forma
antropólogos posee planos de abstracción distintos: recurrente en:
o Radcliffe-Brown: son relaciones sociales.  el estructuralismo y el posestructuralismo francés
o Siegfried Nadel: son configuraciones de roles.  en la discusión (sociología anglosajona) del llamado
o Lévi-Strauss: son modelos sistémicos. problema de la integración de la estructura y la acción
 este tipo de análisis antropológico tiene referentes  en las corrientes llamadas neo-institucionalistas.
empíricos muy distintos y se aplica a niveles de la
realidad social muy diversos -a este respecto resulta -Visión relacional-
muy interesante el trabajo clásico del antropólogo -La estructura social se compone de las relaciones
estadounidense George Murdock->“Estructura social” sociales y su análisis se centra en el tejido relacional que
(1949), en realidad un estudio antropológico sobre la conecta a los individuos, grupos, instituciones,
familia, el matrimonio y el parentesco-. organizaciones, comunidades y sociedades.
En resumen, a pesar de que la noción de estructura social (y -Los antecedentes de esta interpretación:
sus tipos) es uno de los conceptos claves de la sociología,  la obra de Karl Marx y en la tradición marxista que
no parece existir un acuerdo claro y unívoco sobre su interpreta la estructura social como un sistema de
significado en la disciplina. Sus definiciones acaban relaciones entre posiciones de clase, siendo básicas
reflejando la pluralidad y heterogeneidad de enfoques que las relaciones de explotación de las clases dominadas
caracterizan la disciplina. por las clases dominantes (tales relaciones vienen
definidas por los modos de producción propios de una
sociedad dada en una época histórica particular.
 Autores como Simmel para quien la sociedad existe Estas correlaciones dan lugar a PARÁMETROS
en la medida en que los individuos entran en ORDINALES (mezcla de parámetros nominales y
asociación o en acción recíproca, tampoco deben ser graduados). El prestigio ocupacional que resulta de la
olvidados como pioneros de esta visión de la estructura combinación de un parámetro nominal (ocupación que se
social. ejerce) con dos parámetros graduados (los ingresos que se
 La antropología social británica con Radclife-Borwn que obtienen de ella y la cualificación educativa que se requiere para
veía a los seres humanos “conectados por una compleja red desempeñarla) es un ejemplo típico de estos parámetros
de relaciones” a la que llamaba-> estructura social, que
ordinales. La asociación entre los parámetros estructurales
incluye “todas las relaciones sociales de persona a persona,
así como la diferenciación de individuos y de clases por su
es posible y además probable.
papel social”. Blau señala que el grado de consolidación de una
Una variante importante de la VISIÓN RELACIONAL de la estructura social depende precisamente del GRADO DE
estructura social es la PERSPECTIVA DISTRIBUTIVA: CORRESPONDENCIA ENTRE SUS PARÁMETROS: una
estructura social está más consolidada cuanto mayor es la
 Una estructura social es, ante todo, una distribución
correlación que existe entre sus diferentes parámetros. En
ordenada o jerarquizada de individuos en diferentes
cualquier caso, la correspondencia a la que nos hemos
posiciones sociales.
referido entre posiciones y recursos es una característica
 Un representante de estos enfoques es Peter Blau, que
común a muchas visiones de la estructura social.
define una estructura social como una DISTRIBUCIÓN
(por “distribución” se refiere simplemente a las cantidades de Los parámetros son muchos, casi cualquier característica
personas que ocupan cada posición) que compone una que distinga a unos conjuntos de individuos de otros puede
población en POSICIONES SOCIALES diferentes (por eventualmente llegar a operar como un parámetro
“posiciones sociales” se refiere a los parámetros que sirven estructural.
como criterios de diferenciación social, es decir, las Estos enfoques distributivos no se limitan a describir las
características que distinguen a unos grupos o estratos
estructuras sociales en términos de la cantidad de personas
sociales de otros).
o el tamaño de los grupos que ocupan determinadas
Así, los PARÁMETROS ESTRUCTURALES identifican tipos posiciones, así, de acuerdo con Bleu-> “las estructuras
distintivos de estructuras sociales y la descripción más sociales no sólo se refieren a las distribuciones de la
simple que cabe de una estructura social es la que se hace población en distintas posiciones, sino que esas
a partir de un único parámetro -estructura de edad de una distribuciones afectan también a las relaciones de los
población, estructura étnica de una comunidad local o estructura de individuos que ocupan esas posiciones y a su interacción
clases de una sociedad(...) todas son estructuras sociales-.
social” (por eso esta perspectiva se aplica a la Visión Relacional).
Los parámetros estructurales se dividen en dos categorías:
Estudiar una estructura social equivale a:
a) Parámetros nominales: dividen a una sociedad en
-Precisar CUANTITATIVAMENTE sus propiedades
categorías sociodemográficas, es decir, en
distributivas (el número de individuos que ocupan las
grupos reconocibles que no están inherentemente
diferentes posiciones sociales a las que dan lugar los
jerarquizados, como el sexo, etnia/raza, la
distintos parámetros y, por ende, el tamaño de los distintos
ocupación y la confesión religiosa.
grupos y estratos sociales).
b) Parámetros graduados: sitúan a la gente en un
-Analizar cómo las condiciones estructurales de una
rango ordenado o jerarquizado de posiciones,
sociedad (la distribución de las personas en las diferentes
como la edad, educación, renta (permite medir con
posiciones) afectan a las pautas de interacción social/
cantidad numérica y ordenar distancias), poder,
asociación (matrimonio/amistad) entre los ocupantes de
clase social o prestigio, estatus socioeconómico.
esas diferentes posiciones sociales (CUALITATIVAMENTE).
En el mundo real, los parámetros nominales y los graduados
Desde esta perspectiva, por ejemplo, se pueden estudiar las
se cruzan entre sí de manera que la gente pertenece
pautas de matrimonio interracial de una comunidad y
simultáneamente a más de una categoría social: un
analizar cómo el grado de homogamia (emparejamiento dentro
ciudadano estadounidense es a la vez blanco y de clase
de una misma posición social) o heterogamia (emparejamiento
media, mientras otro es negro y de clase baja. Aunque no entre personas de que pertenecen a distintas posiciones sociales)
siempre son perfectamente coincidentes ambos parámetros, depende del tamaño y la distribución de los grupos que se
las diferencias suelen estar significativamente relacionadas forman en torno a este parámetro de la raza; así como la
con las diferencias en otro: por ejemplo, en una sociedad forma en que nativos e inmigrantes se emparejan.
con un gran componente migratorio ocurre que los En definitiva, cuando se aplican estos enfoques
inmigrantes económicos pertenecen en mucha mayor estructurales al análisis estructural del matrimonio, la tesis
medida que los nativos a las clases trabajadoras, y en básica es que las pautas matrimoniales den una sociedad
mucho menor medida a las clases acomodadas, a la vez dependen en una medida importante de su estructura social,
que tienen un estatus socioeconómico inferior al de la entendida en los dos ejemplos anteriores como estructural
población autóctona. racial o étnica. Ambas aproximaciones teóricas se formulan
Esta posible asociación entre parámetros estructurales de con un gran nivel de abstracción para que se puedan aplicar
distinto tipo (nominales /graduados) tiene consecuencias: a diferentes niveles de la realidad social y a diferentes tipos
cuando se produce una asociación significativa entre un de entidades sociales. Ello no significa que no sean útiles
parámetro nominal y un parámetro graduado surgen nuevas para estudiar fenómenos sociales concretos, de hecho,
divisiones estructurales entre grupos sociales resultan imprescindibles para analizar la realidad empírica,
jerárquicamente ordenados. proporcionándonos las herramientas conceptuales para
describir las estructuras sociales, los criterios para
determinar factores relevantes que las caracterizan y
argumentos teóricos que los conectan y a veces explican.
2.3. ESTRUCTURA SOCIAL, RECURSOS Y En teoría:
DESIGUALDAD  los parámetros nominales (sexo, raza, etnia, etc.)
En la sociología se han hecho esfuerzos de síntesis teórica producen-> diferencias horizontales entre grupos
de las dos visiones: cultural y relacional (intentan una vía sociales o heterogeneidad social
intermedia). En autores clásicos como Durkheim, Weber y  los parámetros graduados (renta, clase, educación, etc.)
contemporáneos como Dahrendorf, Giddens, Sewell y producen-> diferencias verticales o desigualdad.
Bourdieu, encontramos una concepción de la estructura Esta distinción entre HETEROGENEIDAD y DESIGUALDAD
social que incluye ambos aspectos (culturales y relacionales). SOCIAL es teóricamente pertinente.
Si las estructuras sociales son (o se pueden entender como) En resumen, se podría decir que esos recursos que
distribuciones de posiciones sociales en torno a uno o más corresponde a los distintos parámetros estructurales se
parámetros, son también distribuciones más o menos distribuyen desigualmente entre las posiciones de la
desiguales de recursos socialmente valorados de diferentes estructura social. Obviamente, tanto la heterogeneidad como
tipos. Dicho de otro modo, ocupar una determinada posición la desigualdad admiten grados: hay estructuras sociales
en una estructura social supone disponer de una cantidad de mucho más heterogéneas y desiguales que otras.
recursos que distingue a esa posición social de otras. Esta Al respecto, Blau-> una estructura social totalmente
conexión entre parámetros y recursos resulta bastante indiferenciada, es decir, completamente homogénea o
obvia, pero, ahora bien, ¿por qué se da esa correspondencia enteramente desprovista de desigualdad, es una
entre los parámetros de la estructura social y los recursos? contradicción en los términos. En otras palabras, si
Los parámetros que definen las estructuras sociales definimos desde un punto de vista relacional (distributivo),
constituyen las bases sobre las que se establecen las las estructuras sociales, son estructuras desiguales. Lo que
distinciones que la gente hace al relacionarse con los otros significa también, por implicación, que estas visiones
miembros de la sociedad y al participar e involucrarse en distributivas de las estructuras sociales son especialmente
estas relaciones. En realidad, si los parámetros (edad, sexo, apropiadas para estudiar las desigualdades sociales, de
raza, clase social, estatus socioeconómico) son la base de hecho, constituyen el fundamento de la estratificación social
distinciones sociales es porque están asociados a que es el modo típicamente sociológico de estudiar las
cantidades desiguales de recursos socialmente valorados desigualdades sociales.
(nótese que se trata de recursos de todo tipo: económicos,
sociales, políticos, culturales).
3. DESIGUALDADES SOCIALES
Las estructuras sociales producen en mayor o menor
Nan Lin, es un sociólogo de origen oriental afincado en los
medida desigualdades sociales, es decir, distribuciones
EEUU, muy representativo de estos enfoques, que
desiguales de recursos entre las diferentes posiciones
considera que una estructura social consta de:
estructurales que las caracterizan. La forma en que las
1. Un conjunto de unidades sociales (posiciones que
estructuras sociales producen desigualdades es,
poseen cantidades diferenciales de uno o más tipos
básicamente, estableciendo distancia social a partir de la
de recursos valorados).
comparación entre las posiciones sociales a que dan lugar
2. Están jerárquicamente conectadas en relación con la
los criterios de distinción o parámetros estructurales en que
autoridad (control y acceso a los recursos)
se apoyan las propias personas para establecer sus
3. Comparten ciertas reglas y procedimientos en el
relaciones sociales. Y hemos sugerido que los enfoques
uso de los recursos.
teóricos presentados son muy abstractos y en consecuencia
4. Confían a sus ocupantes (agentes) quienes actúan
se pueden aplicar a una gama potencialmente muy amplia
según esas reglas y procedimientos.
de desigualdades. Por eso, para seguir profundizando en
La mirada de Lin a la estructura social subraya ciertos nuestro estudio de esta manera, es oportuno plantearse
aspectos normativos (reglas y procedimientos de acceso, ahora qué desigualdades son importantes desde un punto
control y uso de los recursos de que disponen las diferentes de vista sociológico y por qué razón lo son, así como:
posiciones sociales) a los que otros representantes de la
¿De dónde nacen las desigualdades sociales?
visión relacional no atribuyen tanta importancia. Sin
Esta cuestión surge de manera inmediata con sólo hacer un
embargo, es claro que la asociación entre posiciones
repaso de la historia social de la humanidad y comprobar
estructurales y recursos está también en el centro de su
que la desigualdad es un FENÓMENO UNIVERSAL de las
definición de estructura social.
sociedades humanas.
Podemos entonces resumir estas ideas en dos ¿Cuál es la razón de ser del fenómeno de la desigualdad
formulaciones básicas: social, omnipresente en todas las sociedades humanas?
1. Una: en la medida en que se pueden entender como Contestar a esa pregunta sobre las fuentes de la
DISTRIBUCIONES DE POSICIONES, las estructuras desigualdad social nos permitirá también entender qué
sociales son también DITRIBUCIONES DE desigualdades son relevantes desde un punto de vista
RECURSOS entre las unidades que ocupan esas sociológico y comprender por qué los sociólogos tendemos a
posiciones. considerar unos tipos de desigualdad más importantes que
2. Dos: posiciones y recursos no se distribuyen otros.
prácticamente nunca de forma uniforme u
homogénea entre los miembros de una sociedad y los
grupos que forman, como sería el resultado esperable
de una distribución aleatoria.
3.1 FUENTES DE LA DESIGUALDAD SOCIAL Asimismo. existen algunas características sociales que
Quizá la respuesta más general que se pueda dar a la tampoco tienen gran trascendencia a los efectos de la
pregunta sobre el origen de las desigualdades sociales desigualdad: en las sociedades contemporáneas, por
resida en el HECHO INEVITABLE de la diversidad humana. ejemplo, no se puede considerar que la edad en sí implique
Parte de las desigualdades sociales derivan de las necesariamente posiciones sociales desiguales (aunque sí
diferencias individuales entre las personas. las posiciones económicas típicas que suelen ocupar las
personas de una determinada edad).
Amartya Sen, que siempre ha demostrado una honda
preocupación filosófica por las relaciones entre ética y La relevancia estructural de muchos criterios de
economía y que obtuvo por sus trabajos en este terreno el diferenciación varía característicamente de unas sociedades
premio Nobel de economía en 1998, en su ensayo “Nuevo a otras y cambia a lo largo de las épocas históricas.
examen de la desigualdad”-> resumen muy bien esa idea de Pensemos, por ejemplo, en el sexo y en lo distinta que es la
que la fuente última de la desigualdad social es la posición social en las mujeres en las sociedades
diversidad humana. occidentales contemporáneas comparada con su condición
“Los humanos somos profundamente diversos. Cada uno de en las sociedades tradicionales o en las sociedades
nosotros es distinto de los demás, no sólo por las musulmanas actuales. Otro ejemplo es el orden de
características externas, como el patrimonio heredado, o el nacimiento, que en las sociedades modernas tiene mucha
medio ambiente natural y social en el que vivimos, sino menos importancia que en otros tipos de sociedad que
también por nuestras características personales, por concedían ventajas al primogénito.
ejemplo, la edad, el sexo, la propensión a la enfermedad, las Está claro que la diversidad humana y la diferenciación a
condiciones físicas y mentales.” que da lugar establecen el escenario en el que surgen las
Si los seres humanos fueren muy parecidos entre sí, no desigualdades sociales. Pero entonces ¿por qué algunos
habría apenas espacio para las desigualdades. Pero lo factores de los que nos distinguen tienen más importancia
cierto es que no lo son. Y los diversos criterios por los que social que otros? O, dicho de otra manera:
los seres humanos se diferencian unos de otros (las ¿Qué hace que algunos parámetros adquieran significación
condiciones personales y externas que según Sen nos estructural mientras otros son estructuralmente irrelevantes?
hacen diferentes) constituyen la materia prima sobre la Según Kerbo, la relevancia estructural de un parámetro nace
que se levantan las estructuras sociales y se producen en primera instancia del modo en que se valoran las
las desigualdades sociales. posiciones sociales que genera. Recordemos que los
Así, los distintos factores por los que los seres humanos se parámetros sobre los que se levantan las estructuras
diferencian unos de otros son también los parámetros sociales son criterios de distinción social que la gente utiliza
estructurales que definen las estructuras sociales. En otras para establecer sus relaciones sociales. Si los criterios
palabras, las estructuras sociales convierten la inevitable operan como factores de distinción es precisamente porque
diversidad humana en desigualdad social. implican:
Sin embargo, NO toda diversidad humana se convierte en ✓ La atribución de grados distintos de valor a diferentes
desigualdad social. No todos los criterios de diferenciación posiciones sociales y a los recursos que llevan
que distinguen a los seres humanos tienen la misma aparejados.
importancia en las estructuras sociales. Algunos de ellos, o ✓ El reconocimiento de que unas son mejores que otras.
bien, no producen desigualdades, o bien, las que producen Ya en el S.XVIII, el filósofo Thomas Hobbes sostuvo en su
son irrelevantes socialmente y, por tanto, carecen de interés famosa obra Leviatán que “el hombre, cuyo goce consiste
sociológico. Por lo que conocemos, hay características en compararse con otro hombre, nada puede gustar salvo lo
físicas personales (color de pelo, estatura, si somos diestros eminente”. Las meras diferencias llegan a convertirse
o zurdos o si nuestros pies son de tipo griego o egipcio) que, entonces en desigualdades cuando las comparamos, las
aunque representan diferencias fácilmente apreciables no ponderamos y les atribuimos valor. Es decir, cuando
suelen constituir parámetros relevantes de ninguna valoramos las diferencias, hacemos una estimación
estructura social. Con todo no debemos subestimar la diferencial de las posiciones sociales que surgen de ellas y
capacidad de las sociedades humanas para establecer decidimos que unas son preferibles, más deseables o
desigualdades sobre la base de las diferencias personales. simplemente mejores que otras. En otras palabras, los
En algunas culturas africanas, por ejemplo, las personas parámetros estructurales son criterios de distinción
albinas son sistemáticamente discriminadas. Un estudio porque implican juicios de valor sobre las diferencias y
sobre la posición social de los jugadores de un club de desigualdades y hacen que se prefieran unas posiciones en
baloncesto, si lo hubiere, encontrará también que entre las lugar de otras. Por supuesto, estos juicios de valor sobre las
personas con una estatura por encima de los 2,10 metros posiciones sociales se aplican igualmente a la cantidad y la
hay un alto porcentaje de jugadores profesionales de calidad de los recursos que llevan asociados. Por lo tanto,
baloncesto, lo cual indudablemente tiene que ver con los todas las desigualdades sociales suponen de una u otra
sueldos considerables que se pueden ganar en ligas como forma desigualdades de prestigio, por ejemplo, el diferente
la NBA o la Endesa, con tales características físicas. Y, reconocimiento de distintas ocupaciones y profesiones en
asimismo, hay quien ha defendido la importancia de la las sociedades modernas: según la escala estandarizada
inteligencia (medida por medio del cociente intelectual) en a internacional de prestigio ocupacional de Treiman
estructuración de las desigualdades sociales (Hermstein y (SIOPS) los médicos (78 puntos) tienen un prestigio
Murray, 1994) a pesar de las críticas que esta tesis ha profesional más alto que antropólogos, sociólogos o
desencadenado. politólogos (68 puntos), tres veces superior al de los
camareros (23 puntos) y al de los jornaleros (18 puntos).
Si la atribución de estima y valor social a las diferencias El hecho de que individuos y grupos distintos dispongan de
que produce la diversidad humana es la fuente de la que cantidades disímiles de estos recursos valorados es la
en primera instancia surgen las desigualdades sociales, hay condición que define la desigualdad y lo que nos autoriza a
un segundo proceso, por así decirlo, derivado del primero, decir que tales individuos y grupos son socialmente
que también explica la existencia de desigualdades sociales. desiguales.
Así, los parámetros equivalen a los criterios de distinción La desigualdad es un fenómeno intrínsecamente social,
social, además de regular las relaciones sociales de quienes pues surge de la comparación de unos individuos y grupos
los comparten, definen posiciones desiguales en la con otros, todas las desigualdades que interesan en las
estructura social dotadas de una mayor o menor cantidad de ciencias sociales son de alguna manera desigualdades
bienes y servicios valorados (los parámetros se asocian a sociales. Pero no todas las desigualdades sociales se
recursos). consideran igualmente importantes, pues no todas tienen los
Además, los criterios de distinción social, aunque no mismos efectos. Es necesario preguntarse qué parámetros y
coincidan entre sí de manera perfecta, se encuentran muy a recursos se valoran en cada momento histórico y en cada
menudo asociados unos a otros en el mundo real, entre sociedad es una cuestión que hay que determinar
otras cosas porque quienes obtienen una posición ventajosa empíricamente en cada caso.
en uno de ellos procuran conseguirla también en los demás, A lo largo de la historia humana distintos sistemas de
Esa doble correspondencia (de los criterios de distinción con desigualdad han dado más peso a unos parámetros
los recursos y de los criterios entre sí), hace que ocupar una estructurales que a otros, y cómo los fundamentos de la
determinada posición conceda o impida (o facilite o dificulte) desigualdad social han ido cambiando con el paso de unos
el acceso a un conjunto de recompensas más amplio que el sistemas a otros.
asociado inicialmente a la posición desigual original. La tradición sociológica ha venido reconociendo cuatro tipos
Así, en una especie de proceso multiplicativo, esas de desigualdades sociales de gran relevancia en las
recompensas pueden llegar a funcionar como nuevos sociedades modernas:
criterios de distinción. Por ejemplo, en las sociedades 1. Desigualdades económicas
tradicionales donde se permite la poliginia, sólo lo practican 2. Desigualdades de clase
quienes son capaces de mantener económicamente a varias 3. Desigualdades de género
esposas: son así los estratos privilegiados que disponen de 4. Desigualdades étnicas
una cierta riqueza quienes pueden permitirse “acumular” Esta clasificación tiene carácter instrumental, es decir, no
varas esposas lo que a su vez les otorga no sólo más estima pretende reflejar ninguna cualidad esencial asociada a los
social sino también más descendencia y por tanto mejores fenómenos de la desigualdad social, y es importante este
oportunidades de mantener su posición social de último dato por dos razones:
preeminencia. La desigualdad material derivada de la
 La clasificación no agota todo el inventario de posibles
riqueza se convierte en este caso en desigualdad
desigualdades que son interesantes en las sociedades
reproductiva y en desigualdad de prestigio. En las
modernas.
sociedades modernas, los miembros de las clases altas no
 A diferencia de lo que han sostenido algunas influyentes
sólo resultan favorecidos porque disponen de ingresos altos,
corrientes de pensamiento sociológico como el
sino que esos recursos que les proporcionan su ventajosa
marxismo o el funcionalismo, no defendemos la
posición de clase les permite adquirir un mayor nivel
supremacía esencial de unas desigualdades sobre otras
educativo y mejores cuidados de salud; las recompensas
y, en consecuencia, no concedemos primacía teórica ni
que acompañan a una educación de más calidad y a un
privilegios analíticos a unos tipos de recursos sobre
mejor estado de salud se convierten en otras formas de
otros a la hora de explicar el origen o las consecuencias
desigualdad asociadas a las primeras (desigualdades
de las desigualdades sociales. O, lo que es lo mismo,
acumulativas), porque los desfavorecidos no disfrutan de
no consideramos que unos tipos de desigualdad sean
ellas en la misma proporción que los privilegiados. Este
en un sentido absoluto más importantes que otros.
segundo proceso de generación de desigualdades
acumulativas es en realidad tanto o más importante que el Lo que sí es importante señalar, es que la intersección de
primero, pues no sólo nos da la clave de por qué unas algunos parámetros de las estructuras sociales con
desigualdades surgen de otras, sino también de por qué diferentes clases de recursos produce los cuatro tipos de
toman cuerpo y se consolidan. Recordemos que el grado desigualdad socialmente relevantes en las sociedades
de consolidación de una estructura social depende del grado modernas que más atención han recibido de la sociología.
de correspondencia entre sus parámetros estructurales; y, A continuación, se desarrollan los 4 tipos de desigualdades
por lo tanto, el grado de solapamiento de diferentes formas socialmente relevantes:
de desigualdad refuerza las estructuras sociales desiguales.  (1) Desigualdades económicas:
3.2 TIPOS DE DESIGUALDADES SOCIALMENTE Son diferencias sociales muy fácilmente identificables y
RELEVANTES (4): palpables, lo que en parte se debe a la importancia del
dinero como medio para adquirir otros bienes y recursos y a
Desigualdades sociales-> divisiones que sitúan a la gente
lo fácil que resulta hacer ostentación del dinero para marcar
en diferentes posiciones que facilitan o dificultan el acceso a
distancias sociales. Las desigualdades económicas se
recursos socialmente valorados.
refieren a las cantidades diferentes de renta y riqueza que
Recursos valorados-> bienes y servicios de los más reciben y están a disposición de individuos/hogares que
variados tipos que determinan en muy importante medida las componen una sociedad (aunque a países /regiones se les
oportunidades vitales de la gente y la cantidad de puede atribuir igualmente renta o riqueza).
recompensas que obtendrá a lo largo de la vida.
✓ Renta: es el flujo de dinero que se recibe en una La sociología contemporánea define las clases sociales->
determinada unidad de tiempo e incluye los salarios y como grandes agregados de personas que comparten
otros pagos que la gente consigue a cambio de su una misma posición social derivada del tipo de trabajo
trabajo, así como los rendimientos dinerarios de que hacen, es decir, de su ocupación.
distintas inversiones, como cuentas bancarias, acciones La ocupación se encuentra asociada muy frecuentemente a
y propiedades. otros parámetros estructurales como la renta, el prestigio o
✓ Riqueza: alude a la cantidad de bienes acumulados en la educación. Por esa razón, por encima de todas las
forma de activos como propiedades inmobiliarias, discusiones sobre la naturaleza de las clases, emerge de los
acciones de empresas, depósitos bancarios y otros debates actuales la idea comúnmente compartida de que en
títulos financieros. nuestras sociedades contemporáneas las clases sociales y
Tanto la riqueza como la renta se miden en DINERO: las desigualdades de clase son imprescindibles par entender
 la renta suele ser dinero y sólo dinero no sólo gran parte de las relaciones sociales y el
 la riqueza equivale al conjunto de todas aquellas comportamiento de la gente, sino también sus oportunidades
propiedades que tienen valor económico, es decir, que vitales en lo que se refiere a ingresos, trabajo, educación o
son comerciables y se pueden vender, comprar e salud.
invertir para que produzcan renta  (3) Desigualdades de género:
El papel del dinero en las sociedades modernas y Pocos temas como el de las desigualdades que nacen de
contemporáneas es trascendental. Con dinero podemos: las diferencias entre hombre y mujeres se han desarrollado
a) Satisfacer nuestras necesidades básicas de comida, tanto en sociología contemporánea y otras disciplinas afines.
alojamiento y vestimenta Se entiende por género-> la construcción social y cultural
b) Adquirir productos y servicios que no sean de primera del sexo, es decir, todas aquellas características que sin
necesidad, nos distinguen económicamente a unos de estar estrictamente vinculadas a las diferencias biológicas
otros. entre hombres y mujeres también hacen que sean distintos.
Pero, dado que el dinero es un equivalente general de Una premisa que subyace al uso del concepto de género en
valor o un medio generalizado de intercambio (Simmel, ciencias sociales es que las características sociales y
1976), sirve también en cierta medida para conseguir el culturales de género pueden alterarse con mucha más
resto de los recursos valorados que asociamos a muchas facilidad que los rasgos biológicos de los sexos. Las
otras desigualdades sociales, como el poder, la influencia, la desigualdades de género se refieren a las distribuciones
educación y el prestigio. dispares de recursos y recompensas sociales entre ambos
géneros. Son desigualdades de género porque nacen de las
Las desigualdades de renta y riqueza determinan decisiva y
características sociales y culturales de los sexos.
crucialmente no sólo las pautas de consumo de la gente,
Cuando el sexo se asocia a otros parámetros de las
sino en términos mucho más generales, sus oportunidades
estructuras sociales como-> la ocupación, la educación, la
vitales. Ahora bien, como las desigualdades re renta y
renta o el poder, se convierte en-> género. Pese a que su
riqueza establecen desigualdades continuas (no discretas)
denominación es un principio neutral, la sociología del
entre la gente y no suelen dar lugar a la formación de grupos
género se ha ocupado sobre todo de estudiar la condición
sociales reconocibles (salvo en el caso de la pobreza y los
social de la mujer. Con toda probabilidad, el tremendo
pobres) es un campo de estudio que ha quedado reservado
desarrollo de la sociología del género y de los estudios
sobre todo a los economistas. No obstante, la importancia
sobre mujeres es una expresión del cambio radical de la
de estas desigualdades para la vida de la gente es de
posición social de la mujer en las sociedades actuales.
mucha magnitud y trascendencia.
Dicho cambio comenzó con la reducción de las cargas
 (2) Desigualdades de clase: reproductivas que implica la baja fecundidad de las
Son seguramente las desigualdades sociales más sociedades modernas y con la masiva incorporación de la
típicamente sociológicas o, al menos, aquellas de las que mujer a los sistemas educativos y al mundo del trabajo fuera
los sociólogos más se han ocupado. Junto a las del hogar. Justamente por esa razón gran parte de las
desigualdades de estatus, las desigualdades de clase desigualdades de las que se ocupa la sociología del género
constituyen uno de los objetos de estudio por excelencia de se refieren, sobre todo:
la estratificación social. Otras disciplinas como la historia  al desigual reparto de las cargas domésticas en el
social o la antropología también recurren a menudo a las seno del hogar
clases sociales para tratar de comprender las desigualdades  a las desigualdades de oportunidades y resultados
sociales pro las que se interesan. Y algunas corrientes como educativos
el marxismo han considerado que las clases sociales son  a las desigualdades laborales.
los agentes sociales más importantes en cada sociedad y Entre las desigualdades referidas al MUNDO LABORAL
han sentido que el conflicto de clases es la clave para destacan varios campos:
entender el desarrollo de la historia humana. A diferencia de 1. La participación laboral (por qué las mujeres suelen
lo que sucede con las desigualdades económicas, quienes tener tasas de empleo y desempleo y jornadas
estudian las desigualdades de clase reconocen que las laborales diferentes a los hombres)
clases sí forman agrupaciones distintivas de personas que 2. La segregación ocupacional (hasta qué punto las
se pueden identificar a partir de una serie de características mujeres que trabajan se concentran más que los
socialmente relevantes. Actualmente, los sociólogos no han hombres en determinados sectores y empleos)
logrado un consenso básico sobre cuantas y qué clases 3. Las desigualdades salariales (el hecho de que las
sociales ha habido en el pasado o hay en el presente. mujeres reciban una retribución diferente a la de los
hombres por realizar los mimos trabajos)
 (4) Desigualdades étnicas: 3.3 OTRAS FORMAS DE DESIGUALDAD:
Igual que el género ha reemplazado al sexo como concepto Estas últimas cuatro formas de desigualdad estudiadas
dominante para el análisis de las desigualdades entre son aquellas que más atención sistemática han recibido
hombres y mujeres, la etnia ha terminado por sustituir a la por parte de los científicos sociales durante los dos últimos
raza en las ciencias sociales. Ello se debe sobre todo a siglos. Son ante todo tipos de desigualdad inmediatamente
dos razones: perceptibles gracias a su gran visibilidad. Pero su
1. Aunque los seres humanos percibimos las diferencias relevancia sociológica obedece en no poca medida a que
raciales ligadas a la apariencia física con muchísima esas desigualdades tienen una gran capacidad de generar
facilidad, la opción de raza ha dejado de ser otras desigualdades. Es decir, este tipo de desigualdades
científicamente útil desde el momento en que la se forman a partir de parámetros estructurales (RENTA,
genética moderna ha mostrado que la diversidad CLASE, SEXO, ETNIA) que se asocian con mucha
biológica dentro de los grupos considerados razas es facilidad a otros y entre sí. Constituyen así las variables
mucho mayor que las diferencias entre razas. independientes -los factores determinantes- (en la terminología
del análisis empírico de datos se entiende por variable independiente
2. La utilización y la instrumentación política de las aquella variable cuyo cambio de valor influye de alguna manera en el
diferencias raciales (el racismo, que tuvo su cambio de valor de otra variable que denominamos variable dependiente. A
manifestación más nítida y desencarnada en las entrar a formar parte de un modelo explicativo, las variables independientes
se consideran los factores que causan, determinan o influyen en las
teorías de la raza promovidas por el
variables dependientes)
que en muchos esquemas teóricos y
nacionalsocialismo) se juzgan moralmente
modelos explicativos nos permiten comprender otras
inaceptables en las sociedades democráticas
formas de desigualdad y otros comportamientos sociales
modernas.
que a estos efectos se consideran las variables
Las etnias o grupos étnicos son-> aquellos conjuntos de
dependientes de esos modelos. Por ejemplo, algunos
personas que proclaman descender de un origen común y
estudios muestran cómo la estructura de clases (variable
portan una serie de tradiciones y costumbres que les
independiente) explica el logro educativo (variable
confieren su identidad, los distinguen de otros grupos
dependiente) de la gente y cómo los estudiantes que
sociales y hacen que esos otros grupos sociales los
proceden de las clases más favorecidas consiguen
reconozcan como diferentes.
mejores resultados educativos que los que nacieron en
La gama de identificadores étnicos es muy variada. familias de clase trabajadora.
Desde luego, a apariencia física ligada a la raza puede
En lo que sigue vamos a reseñar algunos tipos adicionales
funcionar como una marca efectiva de identidad étnica. Pero
de desigualdades sociales atendiendo a si en sociología se
también la lengua o la idea de una historia compartida
suelen considerar como:
son factores poderosos de identidad étnica. A menudo los
grupos éticos se identifican con una tradición religiosa  VI (variables independientes): generadores
particular. Otras veces es el origen nacional, regional o básicos de otros tipos de desigualdad. Es una forma de
local. desigualdad por al que la sociología contemporánea
muestra cada vez más interés es la relacionada con la
La identidad étnica se deriva de la descendencia supuesta
EDAD. La edad cronológica de las personas no
o real de un tronco común ancestral (como en clases, tribus
depende de factores sociales, pero sí el ciclo vital, es
y linajes). Sea como sea, las desigualdades étnicas se
decir, la delimitación de las distintas edades en el
refieren a las desigualdades entre grupos étnicos que, de
sentido de fases biográficas (niñez, juventud, edad
nuevo, resultan de la intersección de la étnica con otros
adulta, vejez), la atribución de diferentes papeles y
parámetros relevantes de las estructuras sociales. Como en
responsabilidades a cada una de ellas y los recursos de
muchas ocasiones los grupos étnicos constituyen minorías
que disponen. Eso abre la puerta a la comparación
en sociedades más amplias en las que se conciben con
siempre interesante entre los recursos disponibles a
grupos mayoritarios, los estudiosos de las desigualdades
diferentes edades y al análisis de las desigualdades que
étnicas se han ocupado abundantemente de 2 fenómenos
se producen entre edades o al hacer la transición de
sociales muy difundidos:
unas a otras. Otras veces las desigualdades relativas a
1. la discriminación, es decir, esa forma de
la edad se analizan desde el punto de vista de las
desigualdad en virtud de la cual no se reconoce a un
generaciones o, dicho con un término más técnico, de
grupo (normalmente, pero no siempre, una minoría)
las cohortes, que son el conjunto de individuos que ha
un derecho o una forma de trato de que disfruta otro
comparten el mismo acontecimiento, normalmente el
(normalmente, pero no siempre, una mayoría);
nacimiento, en un mismo momento del tiempo. Que
2. el prejuicio es la predisposición a juzgar positiva o
cada generación experimente los mismos
negativamente a las personas por las características
acontecimientos históricos a diferentes edades puede
que se les atribuye socialmente.
marcar su posición social. Así hablamos de
En términos más generales, la investigación de las desigualdades generacionales. Una teoría muy
desigualdades étnicas suele cubrir los campos de la conocida de las desigualdades entre generaciones
integración diferencial de distintos grupos étnicos en el explica cómo el tamaño de las cohortes afecta a la
mercado de trabajo (condiciones laborales dispares) y su fortuna social y al bienestar económico de sus
segregación residencial (pautas de concentración miembros debido a que las generaciones con pocos
espacial, incluyendo condiciones desiguales de vivienda). de miembros encuentran menos competencia para acceder
concentración espacial incluyendo condiciones desiguales a las posiciones valoradas que las de gran tamaño.
de vivienda). Otro tipo de desigualdad -VI o motor de otros tipos de
desigualdad- es la DESIGUALDAD ENTRE DIFERENTES
UNIDADES TERRITORIALES.
Las desigualdades entre países: para describir bien a Una aclaración: aunque la sociología suela tratarlas como
un país, se necesita precisar las desigualdades entre variables dependientes, debemos aclarar que esta es una
sus regiones y sus provincias y medir las desigualdades cuestión de simple perspectiva-> es claro que el logro
entre sus ciudades, barrios, distritos o pueblos cuando educativo es un importante predictor de otras
se quiera ampliar más ese conocimiento. Normalmente, recompensas sociales, como la renta y la ocupación;
al hablar de las desigualdades entre estas unidades asimismo, ciertos problemas de salud pueden implicar para
territoriales nos estamos refiriendo sobre todo a quien los sufre pérdidas muy notables de su bienestar
desigualdades económicas medidas mediante: económico y social además de mermar su éxito profesional.
✓ Renta per Cápita Finalmente, y para terminar este epígrafe, se exponen un
✓ Índice de Desarrollo Humano de la ONU (que par de ejemplos más de dos tipos de desigualdad que, aun
combina de cada país, además de la renta, la no perteneciendo al núcleo duro de la investigación
esperanza de vida y la educación). sociológica de la desigualdad, ponen de manifiesto la
En todo caso, y aun si se usan solo datos económicos, indudable amplitud y el potencial de este campo de análisis:
las desigualdades entre estas unidades territoriales son 1. El “Estudio de Conley” se basa en el estudio de las
de una importancia extraordinaria porque sintetizan desigualdades económicas y educativas que se
muchas otras formas de desigualdad y por ello producen como consecuencia de la posición que
determinan crucialmente las oportunidades de vida de los hermanos ocupan en sus familias. En las familias
la gente. No es los mismo vivir en Suiza que en Haití, y estadounidenses se establece una suerte de orden
yendo más allá, los españoles sabemos que no es lo jerárquico entre los hermanos que tiene una influencia
mismo vivir en Extremadura que en Navarra, aunque importante en sus logros económicos y educativos y,
las desigualdades entre regiones españoles son mucho por ende, en las recompensas sociales que cada uno de
menores que entre los países del mundo. ellos termina consiguiendo a lo largo de sus vidas. El
 VD (variables dependientes): desigualdades estudio muestra que más de la mitad de la desigualdad
derivadas o producidas en alguna medida por las económica en los EEUU se produce dentro de las
primeras. En sociología se suelen tratar otras formas de familias (es decir, entre hermanos pertenecientes a una
desigualdad como variables dependientes, es decir, misma familia y no entre personas que pertenecen a
como si derivasen de los tipos socialmente relevantes familias distintas).
que ya hemos considerado. Dos formas específicas de 2. El segundo de estos ejemplos procede del Reino Unido.
desigualdad: las desigualdades exudativas y las Chatherine Hakim, una especialista británica en
desigualdades de salud, destacan sobre las demás a sociología de la familia que ha dedicado varios trabajos
este respecto, pero hay que mencionar otras que a analizar lo que ella llama el CAPITAL ERÓTICO, sus
también tienen su importancia, como las manifestaciones y sus consecuencias. El capital erótico
desigualdades en relación con la vivienda, tratadas es básicamente una combinación de belleza física,
sobre todo por geógrafos y ecólogos urbanos, y las atractivo sexual, cuidado de la imagen y habilidades
desigualdades de consumo que estudian los sociales; y, como toda otra forma de capital
especialistas en mercadotecnia y en sociología del proporciona rendimientos a quien es capaz de invertirlo
consumo y del ocio. Las desigualdades educativas, su bien. Según Hakim, estos beneficios nos ayudan a
tratamiento más común se interesa por el logro comprender muchos fenómenos sociales y económicos.
educativo, que se mide por medio de los años invertidos El capital erótico del que disponen las personas
en educación o por medio de las cualificaciones, títulos proporciona ventajas sociales decisivas y contribuye a
o niveles educativos alcanzados. En particular, el logro la promoción social. Los hombres y mujeres bien
educativo aparece muy asociado a otros parámetros dotados de capital erótico (quienes destacan por su
estructurales como el sexo, la clase o la etnia. Por belleza, su atractivo personal y sus habilidades
ejemplo, contra lo que ha sido común en el pasado, sociales) tienen más posibilidades de promoción social
actualmente el logro educativo de las mujeres en y consiguen con más facilidad recompensas
muchas sociedades desarrolladas superior al de los socialmente valoradas de todo tipo. Y, por lo tanto, las
hombres. Otra vertiente de este tipo de investigación, diferentes dotaciones de capital erótico también ayudan
que recientemente se ha visto impulsada por el a juicio de esta autora, a comprender las desigualdades
programa PISA (Programme for International Student económicas y sociales.
Assessment o Programa Internacional para la 4. LA SOCIOLOGÍA ANTE LA DESIGUALDAD:
Evaluación de Estudiantes) de la OCDE, se interesa por
ESTRATIFICACIÓN SOCIAL
las desigualdades del rendimiento educativo medido
mediante test de lectura o de matemáticas. Por otra Estratificación social-> División institucionalizada de una
parte, las desigualdades de salud, incluyendo las sociedad en capas o estratos de individuos que disponen de
tasas desiguales de mortalidad, constituyen un campo cantidades desiguales de recursos valorados, desiguales de
creciente de interés para especialistas en salud pública, oportunidades vitales y desigual influencia social (Beteille).
epidemiólogos y sociólogos. Éstas se producen porque La perspectiva sociológica de la estratificación social es la
la incidencia de la enfermedad depende del entorno perspectiva dominante que la sociología ha estudiado
social en que uno nace, crece, se desarrolla y envejece, tradicionalmente y, estudia, en la actualidad las
de las pautas de alimentación, de los recursos que se desigualdades sociales. No es en realidad más que un caso
pueden dedicar a cuidados médicos, de los sistemas particular del análisis de estructuras sociales en el que nos
sanitarios disponibles y de las condiciones de trabajo interesan sobre todo la clase, el estatus y el poder.
que uno experimenta. La salud depende en una medida
muy importante del entorno social, económico y político.
Las unidades sociales analizadas suelen ser países, pero Incluso en casos de apertura normativa y estratos abiertos
también cabe la posibilidad de abrir el foco y estudiar formas la ubicación de un individuo en la posición social que ocupa
de estratificación en grandes regiones del mundo o incluso a no obedece solo al mero azar o a sus características
escala global, o bien, de cerrarlo y estudiar la estratificación personales. A veces esa misma idea de la
social en una región comunidad local particular. institucionalización se formula diciendo que la estratificación
La referencia geológica implícita en el término nos hace social se refiere a desigualdades estructuradas, no
pensar en una disposición de capas o estratos que se sitúan aleatorias.
unos encima de otros en sedimentos y masas rocosas. En Para entender bien la estabilidad de las formas
el mundo social se extrapola a una serie de posiciones institucionalizadas de desigualdad hay que darse cuenta de
ordenadas y de grupos, categorías o agregados sociales que las posiciones sociales se heredan hasta cierto punto y,
que se encuentran jerárquicamente superpuestos unos a en consecuencia, las divisiones sociales persisten en mayor
otros. Las capas o estratos son parámetros estructurales o menor medida con el paso de las generaciones. La
graduados (separan a la gente en posiciones que se pueden persistencia a lo largo de las generaciones de las
ordenar desde las más altas a las más bajas y por tanto desigualdades estructuradas es otro elemento característico
producen desigualdad social. Como ya sabemos, los de la perspectiva de la estratificación social. Por así decirlo,
parámetros estructurales están asociados a diferentes tipos las posiciones sociales desiguales duran más que las
de recompensas sociales, esas capas y estratos disponen personas que las ocupan y la herencia es uno de los
de cantidades desiguales de recursos valorados de todo mecanismos básicos de la reproducción de las
tipo. desigualdades sociales. El grado de cierre de los estratos y
4.1 ALGUNOS ELEMENTOS Y CONCEPTOS BÁSICOS el nivel de apertura normativa varían mucho de unas
Cuando Se define un tipo de sociedad o un gran período sociedades y épocas históricas a otras, y así el grado en que
histórico por una forma dominante de estratificación social las posiciones sociales se transmiten entre las generaciones
(como la esclavitud, las castas, los estamentos o las clases sociales) se
es también variable. Así:
habla de “sistema de estratificación social”. 1. ADSCRIPCIÓN: posiciones sociales que se heredan, la
Los elementos característicos de la perspectiva de la sociología ha acuñado este término. Es típica de
estratificación: sociedades normativamente cerradas (respecto a la
desigualdad son en lo fundamental sociedades
 Subraya la formación de grupos o categorías sociales
adscriptivas). Se entiende por adscripción el proceso
a partir de estratos o capas desiguales.
por el que la ubicación de una persona en una
Las divisiones propias de la estratificación social producen determinada posición social depende de cualidades
grupos y categorías sociales distintivos identificables y heredadas sobre las que tiene poco o ningún control, ej:
reconocibles. En ocasiones, la existencia y la posición social a) Clase de origen
de estos grupos queda reconocida y sancionada legalmente b) Sexo
cuando se establecen normas y leyes al efecto de deslindar, c) Grupo étnico
proteger y defender las divisiones sociales. 2. LOGRO: mecanismo de ubicación social que no
Las clases sociales son grupos fácilmente reconocibles obedece a características adscritas, sino a lo que una
que, aun sin sostener su posición social y económica en persona puede conseguir que no obedece a
ningún ordenamiento jurídico consiguen a veces una cierta características adscritas, sino a lo que una persona
identidad colectiva y alguna conciencia de sus intereses; a puede conseguir por sus propios medios y que depende
su vez, esa identidad y esa conciencia pueden convertirlas de sus méritos, principalmente de su talento y por sus
en actores sociales que pugnan por conservar su posición y propios medios y que depende de sus méritos
mantener (o aumentar) la posición de los recursos valorados principalmente de su talento y su esfuerzo. Es típica de
y recompensas que los definen, como sucede cuando crean sociedades normativamente abiertas tienden a ser
organizaciones de clase (asociaciones patronales y SOCIEDADES MERITOCRÁTICAS (basadas en el
sindicatos obreros). logro, el talento y el mérito personal), tienen mucho más
Un aspecto interesante de estos grupos sociales desiguales peso en la ubicación social de una persona que en las
es la relativa estabilidad de las posiciones y divisiones sociedades adscriptivas.
sociales que los forman. 3. LEGITIMACIÓN: hace referencia al modo en que se
 La estratificación social supone algún grado de justifican las desigualdades que produce la
institucionalización de las desigualdades sociales. estratificación social. Y el hecho es que todo sistema de
Según Kerbo, la idea de la estratificación social significa que estratificación que alcanzado un cierto nivel de
la desigualdad ha tomado cuerpo y existe un sistema estable complejidad ha desarrollado también alguna forma de
de relaciones sociales que determina quiénes reciben, qué legitimación de las desigualdades, esto es, algún tipo de
recursos, en qué cantidad y por qué los reciben. discurso dominante que se plantea no sólo el sentido de
la desigualdad, sugiriendo alguna explicación a ésta,
La institucionalización de las desigualdades y divisiones
sino también sus posibles justificaciones. Estos
sociales es clara en casos históricos como los de las castas
discursos legitimadores de la desigualdad se proponen
y los estamentos, que se apoyaban en un ordenamiento
dar respuesta a dos preguntas:
jurídico que las establecía, sostenía y defendía. De estos
a) ¿Por qué razón unos estratos sociales disponen de
estratos sociales se dice que forman rangos cerrados y las
más recursos que otros?
sociedades en las que existen se caracterizan por un alto
b) ¿Es justa o injusta esa distribución de
grado de cierre normativo. Pero también en contextos
recompensas?
socialmente más fluidos como en las modernas sociedades
de clases existe algún grado de institucionalización.
Algunas formas de legitimación son: ▪ KARL MARX:
 Creencias religiosas: En muchas sociedades Mostró a lo largo de toda su obra un interés destacado por
preindustriales la desigualdad se consideraba como un las clases sociales, las cuales no sólo servían para
fenómeno natural que típicamente se justificaba por conceptualizar las desigualdades sociales y económicas en
creencias religiosas: las jerarquías sociales eran el el capitalismo industrial, sino que constituían también un
reflejo terrenal de un orden mítico, trascendente y elemento explicativo fundamental de su visión de la historia
atemporal. humana y sus grandes transiciones. Las clases sociales
 Costumbre/tradición: que consagraban una ocupaban un lugar central en el desarrollo conceptual de su
determinada forma de desigualdad. propia teoría de la sociedad y del cambio social. Sin
Estos modos de representar y justificar la desigualdad embargo, nunca se elaboró una definición precisa del
correspondían a ordenaciones sociales adscriptivas, concepto. A su muerte, el manuscrito de “El Capital” quedó
muy cerradas y rígidas] interrumpido precisamente en el momento en el que se
 Ideologías: las sociedades modernas, más abiertas y planteaba la necesidad de abordar la explicación sistemática
móviles, donde el logro tiene mucho más peso como de las clases. Según sus escritos podemos hacer algunas
mecanismo de ubicación social, han abandonado los afirmaciones con respecto a las CLASES SOCIALES:
intentos de justificar la desigualdad en la religión o la ✓ Son grupos económicos que se sitúan en idéntica
tradición para hacer descansar el peso de la relación con los medios de producción (propiedad y
legitimación en las ideologías. control de dichos medios)
En todo caso, la legitimación de los sistemas de ✓ Las clases son grandes grupos de personas que
estratificación nos recuerda que las distribuciones comparten los medios con los que se ganan la vida para
desiguales de recursos y recompensas sociales siempre sobrevivir. En las sociedades capitalistas las dos
implican juicios morales sobre si son buenas o malas, grandes clases son: burguesía (propietarios de los
jutas o injustas, aceptables o inaceptables y deseables o medios materiales de producción) y proletariado (sólo
despreciables. disponen de su propia fuera de trabajo para ganarse la
Por otra parte, los conceptos anteriores de adscripción y vida, por lo que se ven obligados a venderla a los
logro nos llevan a otros conceptos básicos de la propietarios de los medios de producción).
estratificación social: ✓ Las relaciones entre las clases sociales son
 MOVILIDAD SOCIAL: desplazamientos de individuos y necesariamente conflictivas porque son relaciones de
grupos desde unas posiciones sociales a otras. explotación (relaciones como las que vinculan a
esclavos y amos, o a señores y siervos, donde la
Para denominar algunos desplazamientos que se producen
explotación es evidente).
a lo largo de la vida de los individuos:
✓ Que las clases tengan intereses enfrentados es esencial
 MOVILIDAD INTRAGENERACIONAL: aquella que para comprender el papel que desempeñaban en las
experimentan los miembros de una misma generación a ideas de Marx. Marx se propuso ofrecer una completa
lo largo de su ciclo vital. visión de la historia humana que se resume en su
 MOVILIDAD INTERGENERACIONAL: cambios de concepción del llamado MATERIALISMO HISTÓRICO.
posición social de los hijos en relación con sus padres. En esta visión las clases eran las principales fuerzas
Busca comprobar hasta qué punto los hijos comparten o históricas. De hecho, la primera historia de la
no la misma posición social que sus padres. Así: humanidad no era otra cosa que la historia de la lucha
 Sociedades adscriptivas: la impiden o dificultan de clases, como se afirma enfáticamente en el
 Sociedades meritocráticas: la promueven y facilitan. comienzo de su panfleto “El Manifiesto Comunista”.
El grado de movilidad intergeneracional viene a ser una Además, su concepción de la sociedad era
medida de la importancia que el LOGRO tiene frente a la marcadamente materialista: la estructura económica
ADSCRIPCIÓN en una sociedad. (relaciones de producción que dan lugar a las clases
*Cabe recordar que nunca han existido sociedades puramente sociales) condiciona o incluso determina los procesos
adscriptivas o puramente meritocráticas. de la vida social, política y cultural. La lucha de clase en
4.2 CLASE, ESTATUS Y PODER: TEORÍAS CLÁSICAS el capitalismo debe acabar con la instauración
DE LA ESTRATIFICACIÓN SOCIAL revolucionaria del comunismo, una sociedad sin clases
sin conflicto y en la que el hombre se sienta plenamente
La perspectiva de la estratificación, a la hora de abordar el
realizado. Al margen del carácter utópico del proyecto
análisis de las desigualdades sociales se concentra en tres
comunista. En el capitalismo la propiedad de los
parámetros estructurales, los cuales han constituido las
medios de producción es el instrumento del que se
dimensiones principales de la estratificación social en las
valen los empresarios para explotar al proletariado en el
más influyentes teorías clásicas y contemporáneas de
propio proceso de producción, que compran el trabajo
estratificación social:
de sus empleados como una mercancía más, venden
1) CLASE sus productos por un valor superior al de la retribución
2) ESTATUS de los salarios de sus trabajadores y crean un valor
3) PODER añadido o PLUSVALÍA que constituye el beneficio del
que se apropian los capitalistas, lo que oculta la
Tanto Karl Marx (1818-1883) como Max Weber (1864- explotación del proletariado. La naturaleza de la
1920) sentaron las bases de todo el desarrollo posterior de explotación capitalista se fundamenta en la llamada
la sociología de la estratificación social. TEORÍA DEL VALOR TRABAJO (discutida) que
presenta a la burguesía y al proletariado como clases
sociales con intereses diferentes y aun encontrados.
La burguesía y el proletariado son por tanto las dos ✓ Las posiciones ante el intercambio definen las
grandes clases de las sociedades capitalistas. Pero situaciones de clase. Pero, como en la sociedad real
esta teoría de las clases no se circunscribía a la época puede existir una variedad casi infinita de situaciones de
capitalista, sino que pretendía ser aplicable a toda mercado, Weber se vio forzado a presentar un esquema
sociedad humana en la que hubiera un excedente de clases simplificado que incluía cuatro grandes
económico. Y aunque en sus análisis de procesos grupos sociales:
históricos Marx recurrió a esquemas de clase más 1) Trabajadores manuales /Clase obrera.
detallados y complejos, la imagen dicotómica de una 2) Pequeña burguesía
sociedad general: burgueses y proletarios, esclavos y 3) Técnicos especialistas/Administradores (bajo nivel)
hombres libres, señores feudales y siervos. Ello revela 4) Privilegiados gracias a propiedad/educación
un doble uso del término CLASE en Marx: ✓ Weber no establecía una relación mecánica entre la
a) Por un lado, lo utilizaba como una generalización a estructura de clases y la acción de clase, derivaba la
la que recurría para analizar las sociedades situación de clase de la posición en el mercado (una
humanas, su evolución y sus posibilidades de clase se compone de aquellos que comparten una
transformación en el futuro. misma situación de mercado), por lo que los conflictos
b) Por otro, se servía de un concepto descriptivo para de clase se suelen dirigir a establecer y mantener un
analizar coyunturas históricas concretas. acceso privilegiado al intercambio mercantil. Esta nueva
✓ La hipótesis que atribuye a las clases la responsabilidad perspectiva abandona el terreno de la explotación
básica del dinamismo histórico es muy problemática propio del marxismo (para Marx el antagonismo de clase era
desde el punto de vista científico: el motor del cambio social; Weber concedía una importancia
a) Por un lado, no es fácil explicar todos los procesos histórica variable y contingente a los conflictos entre clases).
sociales, políticos o culturales a partir de las ✓ Las clases sociales son sólo bases posibles para la
estructuras económicas, algo que ha provocado movilización o el conflicto; por lo demás, coexisten con
discusiones interminables incluso en el propio otras fuentes de acción y de organización colectiva que
seno del marismo posterior a Marx. no tienen por qué tener un carácter estrictamente
b) Por otro lado, no está claro qué mecanismos económico.
hacen posible que las clases sobren conciencia de En resumen, las clases no son necesariamente los grandes
sus intereses. Dicho en términos marxistas, los actores históricos que pretendía Marx. Aunque las clases
procesos que convierten una” clase en sí” (clase pudieran a veces provocar conflictos sociales, Weber se
objetivamente determinada por cierta estructura negaba a admitir el carácter inevitable de la acción y el
económica) en una “clase para sí” (una clase conflicto de clase que el materialismo histórico daba por
consiente de su explotación y dispuesta a supuesto que se produciría en toda sociedad dividida en
movilizarse para poner fin a esta situación) no so clases. Ahora bien, si las clases no son la base fundamental
automáticos. ni exclusiva de la acción colectiva, tampoco son el único
Pese a estas dificultades las ideas de Marx han demostrado criterio relevante de desigualdad social. Si la aproximación
tener una enorme influencia en el desarrollo posterior de marxista al estudio de la estratificación es unidimensional
análisis de clase en el estudio de la estratificación de las y se circunscribe a la esfera económica, el enfoque
modernas sociedades industriales weberiano presenta al menos otras dos dimensiones
básicas de la diferenciación social:
▪ MAX WEBER:
1. ESTATUS: se refiere al prestigio u honor (positivo o
Max Weber era alemán; pero a diferencia del primero no era
negativo) atribuido a determinados grupos puede ser un
revolucionario ni un reformador social, sino un intelectual
elemento fundamental en la atribución de recompensas
con intereses académicos y con un conocimiento colosal de
materiales y, en ciertas ocasiones, un factor decisivo de
la historia de las sociedades humanas. Weber es uno de los
las oportunidades vitales. En este sentido puede entrar
padres fundadores de la sociología como disciplina científica
en contradicción con la posición de clase que viene
y su obra la estratificación social. Parte de su propia
determinada principalmente por la situación de
producción teórica hay que entenderla como un diálogo
mercado. Las clases se definen por su índole
crítico con el materialismo histórico de Marx. Por lo que
económica, mientras los grupos de estatus tienen que
respecta a su perspectiva de la estratificación, Weber
ver con estilos de vida peculiares y particulares pautas
entendía a las clases como:
de consumo, al tiempo que constituyen comunidades
✓ Grupos de individuos que comparten las mismas
autoconscientes con una marcada identidad de su
oportunidades de vida, las cuales, a su vez, vienen
posición social (p.ej. hay profesiones en las que puede
determinadas por el mercado (Marx atribuía a la obtenerse una alta retribución económica, pero de dudosa
“producción” la importancia que Weber deposita en el reputación, mientras otras gozan de un alto nivel de prestigio
“intercambio mercantil”). sin tener sueldos elevados).
✓ Definía a las clases en función del acceso diferencial a 2. PODER: se refiere a la capacidad de exigir obediencia
las recompensas que se obtienen en el mercado (a ajena, puede operar también como un elemento
diferencia de Marx que consideraba que eran las relaciones de
decisivo de desigualdad social. El punto de vista de
producción las que separaban a unas clases de otras).
Weber es que el poder no se subordina exclusivamente
✓ Las clases son una forma de desigualdad con un claro
a la explotación y que las diferencias de estatus o de
componente económico (con Marx opina ese elemento
poder no se pueden explicar en función de las
económico no se restringe a la propiedad de los medios de
diferencias de clase, como pensaban los marxistas. En
producción, sino que incluye todos aquellos factores que
permiten aumentar los beneficios derivados de las relaciones este contexto el Estado y la burocracia moderna juegan
de mercado -p.ej.: la educación y los conocimientos técnicos-). un papel importante que no tenían para Marx.
En resumen, la aproximación de Weber al estudio de la En sentido estricto, por tanto, la sociología entiende hoy
estratificación reconoce la importancia de otras por “estatus”-> es el PRESTIGIO OCUPACIONAL.
dimensiones distintas de las puramente económicas que Las desigualdades de estatus son, junto a las de clase, los
sirven para definir desigualdades sociales. En la medida en tipos de desigualdad que principalmente estudian los
la que subraya el carácter multidimensional de la sociólogos.
estratificación social, constituye una opción teórica más 4.3 TEORÍAS RECIENTES DE LA ESTRATIFICACIÓN
abierta y flexible que la marxista para abordar el estudio de SOCIAL
las desigualdades sociales en las sociedades complejas.
Una de las consecuencias más importantes de la obra de
Las posiciones de Weber han ganado terreno a costa de las
Weber en las teorías de la estratificación social fue que
de Marx.
éstas volvieron a considerar el estatus como una de las
LA NOCIÓN SOCIOLÓGICA DE ESTATUS: dimensiones básicas de la desigualdad; el cual, es capaz de
Está repleta de ambigüedad. El interés de la sociología explicar por sí mismo los orígenes y las consecuencias de
moderna por el estatus nace sin duda en la obra del gran algunas formas de desigualdad que no se pueden reducir a
sociólogo alemán Max Weber. las clases. El caso más conspicuo a este respecto es el de
La sociología, en sentido amplio, entiende por “estatus”-> la sociología académica de la estratificación
el prestigio que se asigna a una determinada posición social estadounidense, que situó al estatus en el centro del
y que se le reconoce socialmente. escenario de las desigualdades sociales. Ahora bien, el
Max Weber define el “estatus” como-> un atributo de ciertos interés por el estatus como dimensión de la desigualdad se
grupos o colectividades que: desarrolló en las universidades norteamericanas en férrea
oposición a la visión marxista de las desigualdades,
a) Reclaman para sí mismos el reconocimiento de honor o
unidimensional y centrada de forma casi exclusiva en las
estima social en forma de ciertos privilegios o
clases. Posiblemente esa marcada hostilidad al marxismo
prerrogativas
explique que esta sociología del estatus terminará
b) Mantienen un estilo de vida característico que los
reduciendo las desigualdades sociales a una única
distingue de otros grupos y del común de las gentes.
dimensión relevante,
Los privilegios incluyen formas exclusivas de acceso al
Recientemente han aparecido perspectivas que,
poder o la riqueza. Los estilos de vida típicos de los grupos
recuperando el espíritu original de la obra de Weber,
de estatus suelen expresarse en convenciones o
mantienen la naturaleza básicamente multidimensional de la
costumbres como ciertas formas de consumo o de
estratificación y asignan un papel diferenciado, pero no
vestimenta.
único ni excluyente, a la clase y el estatus en la explicación
 Las clases sociales, que son agregados o categorías
de las desigualdades sociales.
sociales de límites más bien abiertos y difusos.
La visión unidimensional del estatus terminó siendo un rasgo
 Los grupos de estatus tienden a convertirse en
muy característico del funcionalismo sociológico que dominó
comunidades separadas, lo que significa que, a
en los EEUU la teoría sociológica en los años que siguieron
menudo, practican formas de cierre social como alguna
a la IIGM. En principio, dos ideas constituyen el núcleo de
variante de comensalismo (lugares de reunión
las teorías funcionalistas de la estratificación social:
comunes y exclusivos) y endogamia (matrimonio dentro
del propio círculo o el monopolio de ciertos bienes y 1. El orden social se fundamenta en un consenso básico
servicios). Estas formas de cierre social están respecto a los valores fundamentales que comparten los
destinadas sobre todo a preservar los privilegios y miembros de la sociedad.
prerrogativas de grupo. Muchos estratos sociales 2. Las instituciones cumplen funciones esenciales para la
selectos del pasado son ejemplos típicos de estos supervivencia del sistema social y pueden explicarse
grupos de estatus, como los mandarines chinos, los por referencia a esas mismas funciones.
caballeros estadounidenses de alta posición La desigualdad no es una excepción en esta visión
descendientes de los Padres Fundadores o los funcionalista de las instituciones y, lejos de ser fuente de
estamentos medievales. conflictos, luchas o revoluciones, es un instrumento de
El elemento esencial de esta definición weberiana de los distribución de recompensas que contribuye al buen
grupos de estatus es el PRESTIGIO derivado del honor a la funcionamiento del sistema socia.
estima social que estos reclaman. La idea del prestigio es el Las teorías funcionalistas de la estratificación sostienen que
centro de todas las nociones sociológicas de estatus. las desigualdades sociales les proporcionan una estructura
Goldthorpe: “las posiciones de superioridad igualdad e de incentivos en virtud de la cual los más capacitados
inferioridad social que reflejan las evaluaciones ocupan las posiciones más importantes para la
prevalecientes del honor o valor social forman las jerarquías supervivencia del sistema; lo que redunda en beneficio de
propias del estatus. Las desigualdades de estatus se todos. La sociedad aparece dividida en ESTRATOS que:
expresan sobre todo en las pautas de asociación íntima de a) Se relacionan entre sí a través de la división funcional
las personas (como el matrimonio y amistad) y en la práctica del trabajo.
de estilos de vida distintivos”. b) Aparecen ordenados en función del prestigio
En la actualidad se estudia el “estatus” como-> una c) En modo alguno tienen intereses antagónicos, puesto
característica que ordena las ocupaciones y profesiones en que todos ganan con la supervivencia del sistema.
función del prestigio que se les atribuye, aunque se Davis y Moore sostuvieron que “la desigualdad social es un
considera que también la raza o la etnia pueden definir una mecanismo inconscientemente desarrollado por el que las
ordenación de estatus. sociedades aseguran que las posiciones más importantes
están conscientemente ocupadas por las personas más
cualificadas”.
Las teorías funcionalistas de la estratificación se sitúan así Para Dahrendorf son las relaciones de autoridad (la
en las antípodas de la posición marxista, ignorando los participación o la exclusión del ejercicio del poder) las que
elementos de conflicto entre las clases y acentuando la constituyen la esencia de las clases, y, por consiguiente, la
interdependencia y la complementariedad funcional de los distribución desigual de la autoridad es la fuente principal
distintos estratos sociales. de los conflictos sociales y el germen del cambio social. El
Por otra parte, sintonizan bien con las clásicas posturas capitalismo decimonónico evolucionó hasta transformarse de
liberales respecto a la desigualdad social: en sociedades manera significativa, pero no en la dirección revolucionaria
básicamente meritocráticas que reconocen la plena igualdad que había previsto Marx. Los principales procesos de
jurídica y política de sus miembros, la perspectiva cambio del capitalismo incluyen:
funcionalista justifica la desigualdad social como un mero 1. La descomposición del capital o separación entre la propiedad
producto de las desigualdades personales. y el control entre el accionista y el gerente.
2. La descomposición del trabajo o creciente diferenciación
La confluencia de la perspectiva funcionalista con la sólida
interna de la clase obrera.
tradición de investigación empírica norteamericana dio lugar 3. El crecimiento de las nuevas clases medias integradas por
a una serie de investigaciones sobre la estratificación y la burócratas y trabajadores empleados en el expansivo sector
movilidad social en pequeñas comunidades entre las que terciario de los servicios.
cabe destacar los estudios de la llamada Yankee City que 4. El aumento de la movilidad social
William Lloyd Warner realizó en los años 1940 en la 5. El logro generalizado de los derechos de ciudadanía
pequeña ciudad de Newburyport en Massachussets-> 6. La institucionalización de los típicos conflictos de clase
mediante el establecimiento de la negociación colectiva y otros
identificaban las clases con los diferentes niveles de
mecanismos similares.
prestigio que los propios miembros de la comunidad
atribuían a sus distintas ocupaciones. Las clases perdieron Las transformaciones del capitalismo han llevado a una
su referencia a toda relación económica y llegaron a verse drástica separación de los conflictos políticos y de los
como grandes agregados sociales que simplemente conflictos industriales (de clase) que revertía por completo
compartían de forma aproximada el mismo estatus. los pronósticos marxistas sobre la transformación social de
las sociedades industriales. La conclusión de Dahrendorf era
Un representante de estas corrientes, el sociólogo
que la formación de las clases y la acción o el conflicto de
funcionalista norteamericano Bernard Barber, definía la s
clases eran dos dimensiones analíticas diferentes y que
clases sociales como estratos, esto es, como conjuntos de
sólo eventualmente pueden aparecer unidas en la realidad
familias que tenían un prestigio social igual o casi igual de
empírica. Mientras que el Marxismo seguía aferrado a la
acuerdo con los criterios de valoración en el sistema de
rígida visión unidimensional de la clase, la sociología
estratificación.
británica de la estratificación ha hecho contribuciones de
En este clima de disolución de la clase en el estatus se mucha importancia al análisis de clase. Ya a finales de los
desarrollaron varios indicadores y escalas cuantitativas, años 50 el sociológico británico David Lockwood en su
con los que se medía el prestigio socioeconómico y cuyo trabajo sobre los oficinistas titulado “The Blackcoated
análisis se aceptó como la forma prevaleciente de estudiar la Worker” vio con claridad la dificultad de hacer encajar al
estratificación social. En resumen, la “clase” como dimensión expansivo grupo de los trabajadores no manuales de bajo
de la desigualdad social terminó prácticamente por nivel y a los empleados de cuello blanco en general en el
desaparecer en la sociología funcionalista: el sistema de mapa de clase marxista. Para resolver el problema propuso
estratificación de las sociedades contemporáneas se reducía distinguir entre varios elementos definidores de la
a un continuum de posiciones en una escala jerárquica de posición de clase:
prestigio social y económico derivado sobre todo del
1. Situación de mercado (posición económica).
prestigio de las ocupaciones (aunque también de los
2. Situación de trabajo (constituida por las relaciones en
ingresos y de la educación). Una consecuencia adicional del
el lugar de trabajo)
desarrollo de esta sociología funcionalista de la
3. Situación de estatus (referencia al prestigio)
estratificación es que la forma predominante de estudiar la
movilidad social en los EEUU fue la llamada investigación La propuesta de Lockwood de corte neoweberiano,
del logro de estatus. recuperaba el carácter multidimensional de la estratificación
social. Pero, en una línea igualmente weberiana, iba dirigida
Por otra parte, las teorías sociológicas del conflicto->la
también a determinar la relación entre posición de clase y
obra del sociólogo alemán Ralf Dahrendort “Las clases
conciencia de clase, relación que NO es mecánica o
sociales y su conflicto en la sociedad industrial”, supone una
automática, puesto que la conciencia de clase de los
crítica de la perspectiva de Marx y una decisiva
distintos grupos se forma como respuesta o reacción a las
reformulación del análisis de clase en el capitalismo
experiencias vividas en cada una de las tres dimensiones
contemporáneo. Contra los teóricos funcionalistas,
(mercado, trabajo u prestigio) de la posición de clase.
Dahrendorf aceptó el argumento marxista de que una
LockWood es también reconocido por una famosa tipología
sociedad divida en clases contiene conflictos internos que
de formas de conciencia de clase entre la clase obrera
pueden generar procesos de cambio social, pero pensaba
que dependen de las situaciones de trabajo y de
que Marx extrajo conclusiones universales que
características de la comunidad local a la que pertenecen:
resultaban inaplicables a otras épocas o a otros
modelos de sociedad. El principal defecto de la visión 1. Proletaria tradicional
marxista de las clases se derivaba de la manera en que se 2. Deferente
vinculaban propiedad y autoridad. Mientras Marx 3. Privatizada (interesada sólo por los intereses particulares)
consideraba la autoridad como un efecto derivado de la Destacan los esquemas o mapas empíricos de John
propiedad, Dahrendorf entendía las relaciones de autoridad Goldthorpe que han dado un gran impulso a las
como prioritarias, o dependientes de la propiedad. investigaciones empíricas de las desigualdades de clase en
las sociedades actuales y, en particular, en países europeos.
(T2) LA ESTRATIFICACIÓN SOCIAL EN LAS Wells (1971)-> “El proceso de la civilización fue también un
SOCIEDADES HUMANAS: LA HISTORIA DE proceso de esclavización”.
LA DESIGUALDAD. Pfeiffer (1977)-> “Cuando los seres humanos abandonaron
sus modelos de vida nómadas durante la revolución
1. INTRODUCCIÓN neolítica, empezó la historia de la estratificación, la
Vivimos en una sociedad y en un mundo con una gran desigualdad, las élites y la explotación”.
desigualdad. Recientemente estas desigualdades han La historia de la civilización es, de hecho, la historia de la
aumentado considerablemente en los EEUU y en otras estratificación social. Sólo recientemente (en sociedades
partes del mundo. industriales avanzadas o postindustriales) se ha reducido el
El Banco Mundial indica lo siguiente: “En fecha tan tardía nivel de desigualdad en comparación con el de otras
como 1820 (s.XIX) la renta per cápita era bastante similar en civilizaciones anteriores.
todo el mundo (muy baja, oscilando entre aproximadamente 2. SISTEMAS DE ESTRATIFICACIÓN HUMANA
500 dólares en China y el Sur de Asia hasta 1000/1500
Los científicos sociales no están de acuerdo en cual es la
dólares en los países más ricos de Europa)”.
tipología o método más útil para comparar los tipos de
Al término del siglo XX, mientras la renta per cápita anual de sistemas de estratificación social que ha habido en la
los habitantes de países ricos como EEUU era de 30600$, historia, pero usualmente se describen 5:
había países pobres como Sierra Leona, Tanzania y Etiopía,
1. SISTEMAS COMUNALES PRIMITIVOS
donde la renta anual per cápita oscilaba alrededor de 500$.
2. ESCLAVITUD
Cerca del 20% de los habitantes del mundo vivía con menos
3. SISTEMA DE CASTAS
de 1 dólar al día y la diferencia entre las rentas y los niveles
4. SISTEMAS ESTAMENTALES O FEUDALES
de vida del 20% más rico del mundo y el 20% más pobre del
5. SISTEMA DE CLASES
mundo era enorme y estaba aumentando.
Estos cinco tipos generales pueden compararse entre sí a
¿Qué es lo que concebimos como “sociedad”? partir de 5 características básicas de los sistemas de
Los homínidos (nuestros ancestros más próximos) han estratificación:
vivido en la tierra durante al menos 4 millones de años. Los
1- Grado de cierre/apertura normativa de sus
seres humanos empezaron a asentarse en comunidades
divisiones: estas sociedades varían conforme al grado
agrícolas más o menos estables, formando lo que podemos existente de cierre o apertura normativa entre las
llamar “sociedades”, hace sólo unos 10000 años. Así, este
divisiones o rangos jerárquicos que componen el
periodo hasta el que va hasta nuestros tiempos representa
sistema de estratificación. Usamos el término
menos de 1% de la existencia humana. En comparación con
normativo para referirnos a normas o valores que
nuestra sociedad presente podemos decir que la
prescriben ordenamientos relativamente abiertos o
desigualdad fue, a menudo, menor, aunque a veces (en el
relativamente cerrados (movilidad vertical).
pasado más reciente con sociedades agrarias plenamente 2- Método real para ubicar gente según estatus/clase:
desarrolladas) fuese mayor.
encontramos los diferentes métodos por los que la
Berghe (1978)-> “entre todos los animales, los seres gente se sitúa realmente en los rangos del sistema de
humanos son únicos por su coerción sistemática de los no estratificación. Estos métodos varían a lo largo de un
parientes, por sus esfuerzos cooperativos para explotar a los continuum que va desde la adscripción (forma de
miembros de otras especies y por el grado de desigualdad situarse socialmente que queda fuera del control del
que existe en su propia especie”. individuo y su ubicación viene determinada por
Estas características las podemos encontrar en grados características tales como el rango de los padres, el
diferentes en el transcurso de la historia de las sociedades sexo o la raza) hasta el logro (forma de situarse basada
humanas y, en su mayor parte, son relativamente recientes. en el mérito del individuo o en sus propios logros).
Las mejores evidencias sugieren que los seres humanos Pocas sociedades se sitúan en los extremos del
han vivido durante casi toda su existencia en un estado continuum adscripción-logro /el sistema de castas
próximo a la igualdad, muy diferente a la desigualdad que constituye una excepción); la mayoría presenta una
predomina hoy. mezcla variable de adscripción y logro.
Pero, durante la REVOLUCIÓN NEOLÍTICA (hace 3- Método principal de legitimación: todas las
10000años), después de que hubiesen transcurrido muchos sociedades tienen, al menos en cierto grado, algún
miles de años más de vida en pequeñas sociedades método para justificar la existencia de la desigualdad
cazadoras y recolectoras, nuestros ancestros comenzaron a entre su población. Este método sigue típicamente un
asentarse y a llevar una vida agrícola, una forma de vida proceso denominado legitimación (proceso
basada en la plantación de cultivos y en el pastoreo de importantísimo en sociedades que mantienen un grado
animales comestibles que aumentaron la producción de los alto de desigualdad entre sus miembros -la mayoría, de
artículos básicos. Tras unos pocos miles de años: hecho, en los últimos 10000 años). De no haber algún
1. Surgen (por orden): grandes ciudades-civilizaciones-imperios. tipo de legitimación, el orden social y las desigualdades
2. Dejó de ser necesario que todos trabajaran el campo estructuradas sólo se podrían mantener mediante el uso
para alimentar a la población. de la fuerza física (un método costoso en cuanto a vidas
3. Aumentó la división del trabajo y muchos pudieron y recursos que a la larga suele fracasar). De hecho, la
dedicarse a la ciencia, la religión, las artes o la mayoría de las sociedades se basan en varios métodos
tecnología militar. de legitimación, aunque suelen predominar uno o dos.
4. Un ciclo de innovación tecnológica (relativa) hizo que
aumentaran las cosechas.
Todo ello nos impulsó rápidamente a la ERA INDUSTRIAL.
Algunos ejemplos de LEGITIMACIÓN son: LOS TIPOS IDEALES EN SOCIOLOGÍA:
a) Tradición/costumbre: nos remite al pasado; se le enseña Tipos ideales o Arquetipos (de Max Weber)-> es una
a la gente que las cosas siempre han sido así, cerrando de construcción o cuadro conceptual abstracto que pretende
esta manera sus mentes hacia una posible alternativa a la
reducir la inmensa riqueza y diversidad de los fenómenos
distribución presente de bienes y servicios valorados.
b) Ideología: sistema de creencias más sistemático, que se
singulares a categorías manejables y comparables.
basa, en parte, en la tradición y que suele apuntar hacia
 Sociedades comunales primitivas
cualidades superiores de los que se encuentran en lo más
alto del sistema de estratificación y/o su importante  Casta
contribución al bienestar general como una justificación de
su mayor porción de los bienes y servicios valorados.
 Esclavitud
c) Creencias religiosas: son similares a las justificaciones  Estamento
ideológicas más seculares. Aquí, las “cualidades
superiores” de los que se encuentran en lo más alto del  Clase
sistema de estratificación no son tan importantes, pero se En este caso, se trata de Tipos ideales históricos
considera legítimo porque una deidad o fuerza sobrenatural
(elementos abstractos de la realidad histórica que se
lo quiere así. Junto a las justificaciones religiosas,
encuentran en muchas circunstancias diferentes).
encontramos típicamente la promesa de recompensas
(otra vida/paraíso) para a aquellos que obedecen las reglas La razón que explica la utilidad de los tipos ideales es que,
y cumplen las obligaciones de su clase o de su posición de por muy rigurosos que seamos como científicos sociales,
casta. nunca podremos conocer la realidad social en todos sus
d) Métodos de justificación legal: se basan bien en leyes
detalles empíricos.
que respaldan los derechos, privilegios y deberes de los
rangos existentes, apoyadas en la autoridad del Estado, Es muy importante darse cuenta de que nunca son una
bien en procedimientos legales que garantizan un conjunto descripción precisa de la realidad, ni pretenden serlo; son
justo de reglas para asignar los rangos y las recompensas. más bien una representación simplificada o estilizada de las
4- Forma predominante de desigualdad: en la mayoría complejas realidades históricas a las que los aplicamos.
de las sociedades podemos encontrar 3 dimensiones o Los tipos ideales tampoco son hipótesis, pero sí nos ayudan
tipos principales de desigualdad: a formular hipótesis sobre los fenómenos que incluyen.
a) Desigualdades de honor/estatus/prestigio
Son una herramienta heurística (para aumentar
b) Desigualdades de influencia económica/recompensas
materiales
conocimiento) que nos ayuda a reducir la complejidad si
c) Desigualdades de poder militar/político/burocrático. nuestro fin es describir una realidad que tiene muchas
facetas.
En la mayoría de las sociedades están presentes los 3
tipos de desigualdad que, además, suelen estar Es muy importante subrayar que los tipos ideales son
interrelacionados (es decir, cuando una persona resulta ideales en sentido lógico, pero de ningún modo en sentido
favorecida/desfavorecida con respecto a un tipo de moral (es decir, no implican ningún juicio de valor sobre
desigualdad, tiene también ventaja/desventaja con los fenómenos que se incluyen, ni reflejan las aspiraciones
respecto a los demás -una posición alta dentro de una éticas del científico).
dimensión de la desigualdad puede utilizarse para Se les llama ideales porque no se corresponden
obtener una posición alta en las demás-). estrictamente con la realidad a la que se aplican. Los tipos
Teniendo en cuenta que las tres dimensiones de la ideales constituyen un recurso heurístico muy valioso para
desigualdad están presentes en la mayoría de las poder manejar realidades históricas que son siempre
sociedades, señalaremos cuál es la dimensión más complejas y están especialmente diseñados para el análisis
importante en cada tiempo de sistema de estratificación. histórico y comparado.
5- Nivel comparado de desigualdad en cada tipo de Así, recurrimos a los tipos ideales weberianos cuando
sistema de estratificación*: Podemos ofrecer una estudiamos la historia de las desigualdades sociales a lo
estimación aproximada del grado general de largo de diferentes épocas.
desigualdad en estos distintos tipos ideales de sistemas ¿Cómo se construye un “tipo ideal”?
de estratificación. Nuestra estimación se basa
Según Weber, se construyen acentuando o resaltando
principalmente en el grado de desigualdad entre las
radicalmente uno o varios rasgos significativos de los
élites y la gente corriente de cada sociedad. Esta
fenómenos singulares que queremos estudiar para que
estimación la hacemos con respecto a los valores
estos encajen en un cuadro de conjunto capaz de
económicos y de poder. Comparando los cinco tipos
representar de manera coherente la categoría más amplia a
de sistemas de estratificación, la desigualdad general
la que pertenecen.
varía desde un nivel muy bajo en las sociedades
comunales primitivas hasta un nivel muy alto en las Algunos ejemplos: feudalismo, capitalismo, burocracia, secta
sociedades industriales o de clases. Las razones que religiosa (…), sirven para sintetizar las múltiples
explican los distintos grados de desigualdad son muy particularidades de esas realidades en patrones
importantes para comprender la estratificación social. característicos que nos permiten analizar muchos casos
*(dado que nuestra definición de estratificación social acentúa las distintos, así como comparar sistemas de estratificación
desigualdades estructuradas, es algo impreciso sugerir que todas las diferentes y establecer relaciones significativas entre
sociedades comunales primitivas tenían un sistema de estratificación ellos.
social-> en muchas de estas sociedades las desigualdades son
relativamente pequeñas, desestructuradas e informales, pero incluimos
este tipo de sociedades en la tipología teniendo en cuenta lo anterior).
*SOCIEDADES COMUNALES PRIMITIVAS* (*) Poseen un alto grado de institucionalización y de la
aceptación de la rigidez de sus rangos, así como de los
(*) Primeras formas de organización social.
derechos y deberes de cada casta.
(*) Su economía se basa en los métodos simples de
recolección y caza para matar o atrapar animales. (*) Casi total cierre normativo, que especifica que nadie que
haya nacido en una casta determinada puede moverse hacia
(*) Uso escaso de técnicas agrícolas. arriba o hacia abajo en la escala social (aunque han existido
(*) Los métodos de caza/recolección alimentos suelen tener casos de matrimonio entre personas de diferentes castas y casos
como resultado una reducción de los recursos del entorno excepcionales una sub-casta entera ha podido ascender de rango,
inmediato (la velocidad de esta reducción depende del tamaño de este sistema representa una forma extrema de adscripción -aunque
la tribu y de las condiciones climáticas). los últimos estudios en pequeñas aldeas indias indican que el
sistema de castas no siempre fue tan rígido como señalaron los
(*) Tienden a ser nómadas o seminómadas y, debido a esto,
primeros estudiosos, ni tan aceptado por las personas que
la acumulación de posesiones materiales es imposible.
ocupaban las posiciones más bajas en la casta)-.
(*) Bienes y alimentos se reparten de manera igualitaria
entre los miembros de la tribu. (*) Se trata de un sistema muy ritualista, lo que significa que
se deben observar reglas estrictas en las relaciones entre
(*) Pueden tener jefes, líderes respetados, hechiceros o
castas diferentes (p.ej.: los intocables son tan impuros que deben
chamanes que ejercen influencia en la tribu, pero su
esconderse cuando alguien de una casta superior se encuentra en
influencia o poder está relativamente restringida y se limita a
su capacidad para realizar funciones valiosas para toda la el lugar o, en su defecto, inclinarse).
tribu. Así, posiciones como “jefe” son posiciones logradas (*) En el sistema de castas hindú se desarrollaron 4
con un MÉTODO ABIERTO DE UBICACIÓN SOCIAL.
divisiones principales de castas (varnas), por orden:
(*) La forma predominante de desigualdad (que suele ser la 1. Casta de los sacerdotes (Brahamanes)
única) es el ESTATUS/HONOR (si un determinado individuo
cumple una función importante para la tribu -como proporcionar
2. Guerreros (Kshatriyas)
alimento- puede lograr una posición de alto estatus, sin apenas 3. Artesanos o Mercaderes (Vaishyas)
recibir recompensas materiales mayores que las del nivel general de 4. Trabajadores o Sirvientes (Shudras)
otros miembros de la tribu).
Además de estas castas, existían sub-castas (jatis), cuya
(*) Las desigualdades de estatus que encontramos se variación local dependía de la especialización ocupacional.
explican simplemente por la TRADICIÓN (es decir, al mejor Pero no todos los miembros de la población pertenecían a
cazador se le concede, por fuerza de costumbre, un estatus más
una casta o sub-casta particular; una gran cantidad de
alto o un mayor honor).
personas se quedaban fuera, al margen del sistema de
(*) No se ofrecen justificaciones ideológicas sistemáticas, ni estratificación (intocables).
religiosas ni legales para la existencia de las desigualdades
de estatus (y lo que es más importante aún, como el nivel general (*) La aceptación relativa de este ritual y de la desigualdad
de desigualdad es muy bajo, no se necesitan). de casta en la India, especialmente entre las castas más
Debemos notar que este tipo ideal (al igual que los otros) es bajas y los intocables es extraordinaria (hasta el siglo
muy general e incluye sociedades primitivas con niveles y presente). [Moore, en su búsqueda o encontró ningún indicio de
formas de desigualdad ligeramente diferentes. Es necesario revueltas por parte de los intocables en la India antes de este siglo.
establecer diferencias entre: Sin embargo, debemos volver a señalar que las investigaciones
históricas sobre las áreas menos urbanizadas de la India indican
·Bandas: que el sistema de castas no siempre fue aceptado por los intocables
a) No distinguen rangos ni están estratificadas. y que existieron algunos movimientos religiosos basados en el
b) Se encuentra un conjunto no limitado de posiciones de Bhakti, Budismo, Janismo o Sijismo, que desafiaron la legitimidad
estatus alto basadas exclusivamente en las habilidades del sistema de castas en la historia de la India].
individuales (se concede estatus alto a algunos, como al
mejor cazador, y si hay diez buenos cazadores, hay diez (*) La legitimación surge desde la justificación de la
posiciones de alto estatus). desigualdad mediante RELIGIÓN, contando con un código
sobre cuáles son las obligaciones, derechos y
·Tribus: funcionamiento general del sistema de castas. Si se
a) Contienen rangos diferentes, pero no están aceptan, estas creencias religiosas proporcionan las
estratificadas. sanciones necesarias para hacer cumplir las obligaciones y
b) Las posiciones de estatus alto están más formalizadas, deberes de las castas. Incluye idea de REENCARNACIÓN,
existen un número determinado. Aquellos que gozan de y la clave para que se cumplan los deberes de castas es que
una posición de estatus superior realizan funciones se cree que los individuos experimentan una reencarnación
tribales como presidir los rituales o supervisar la ascendente o descendente en el sistema de castas
distribución de los bienes o recursos (no es ilimitado y se dependiendo de grado en que han respetado sus
han desarrollado reglas elementales de sucesión). obligaciones y deberes de las castas. Se trata de un
mecanismo increíblemente fuerte para el mantenimiento del
*CASTA*
sistema de estratificación.
(*) Sistema cerrado y muy jerarquizado de rangos adscritos.
(*) El grado de desigualdad en el sistema de castas hindú es
(*) Sistema jerarquizado muy rígido (a diferencia de un sistema alto, pero las diferencias de poder y económicas no son las
de clases, no existen zonas grises donde una clase o categoría se
más importantes, lo son la DESIGUALDAD/ESTATUS. El
confunda con las otras, las divisiones están muy definidas y claras).
ordenamiento de las castas constituye, ante todo, una
(*) E de la India, se trata del sistema de castas más puro que jerarquía de estatus, en tanto que las desigualdades de
ha existido. riqueza y poder se derivan de las desigualdades de estatus,
que están tradicionalmente relacionadas con ellas.
A menudo se oye hablar sobre ciertas formas de *FEUDALISMO / SISTEMA ESTAMENTAL*
desigualdad basadas en la adscripción como si fueran (*) Durante la primera fase del feudalismo europeo,
ordenamientos de castas, aunque en ningún lugar se ha dominaba la relación basada en el poder militar, pero más
aproximado el sistema de castas tanto al tipo ideal como en tarde adquirirá más importancia otro tipo de relación basada
la India Se exponen dos ejemplos: en una forma de control o poder económico (respaldado
➢ desigualdad racial de los negros en EEUU donde se por el Estado). En la fase final del feudalismo europeo el
presentan también algunas características del sistema poder burocrático del Estado pasó a ser un elemento
de castas en adscripción sexual y racial. importante, como ocurrió en Francia y Alemania (finales s.XVIII).
➢ podemos encontrar también algunas características de
 Marc Bloch aboga por una relación militar,
este sistema en el Japón preindustrial (desde
cuestionando la perspectiva económica (Alta Edad
principios del S.XIX -periodo Tokugawa-) los dirigentes
Media europea el poder militar lo ostentaba un grupo de familias).
Shogun establecieron un sistema muy rígido de castas  Marx subrayó la relación basada en la dominación
cerradas para ejercer un control absoluto ante la económica en la que una clase poseía los
amenaza de colonización de Japón por parte de países principales medios de producción (en este caso la tierra)
europeos. mientras los demás vivían a merced de aquellos.
*ESCLAVITUD* (*) Muchas sociedades agrarias, si es que no la mayoría de
(*) Una de las formas históricas más persistentes de ellas, han exhibido alguna forma de feudalismo, pero fue en
desigualdad. la Europa de la Edad Media donde se desarrolló la forma
de feudalismo que más se ajusta al tipo ideal.
(*) Surgió después del asentamiento en comunidades
(*) Se centraba en la propiedad de tierras por una clase
agrícolas establecidas y alcanzó su punto más alto con las
originariamente militar denominada NOBLEZA. Había lazos
primeras civilizaciones agrarias.
de obediencia, trabajo agrícola y protección entre la nobleza
(*) Es una relación económica (propiedad de seres humanos). y los súbditos (campesinos o siervos) denominados PLEBEYOS
(que tenían la obligación de dar trabajo y servicio militar a sus señores a
(*) El elemento predominante es la desigualdad económica. cambio de productos básicos y de la protección contra amenazas externas).

(*) La posición de esclavo a lo largo de la historia ha sido (*) En las primeras fases del feudalismo la tierra la poseían
adquirida de varias maneras (nacimiento, derrota militar, deudas, fundamentalmente (1) grupos de nobles emparentados
captura, comercialización…) bastante independientes con alianzas con otras familias
nobles de su territorio. A medida que se fueron ampliando
(*) La esclavitud no siempre ha sido una condición
estos lazos entre familias nobles, aparecieron familias
hereditaria ni un sistema normativamente cerrado (a
nobles más poderosas y se formaron (2) reinos. Más tarde,
diferencia de la experiencia estadounidense, donde se complica con
un “sistema de castas”; sólo en unas pocas sociedades como la de lo que hoy conocemos como (3) Estados modernos
EEUU la casta racial produjo un estatus de esclavo hereditario y institucionalizaron la autoridad de la nobleza dominante.
más cerrado. En las sociedades esclavistas antiguas, un esclavo (*) Con la consolidación de los primeros Estados (s.XII)
podía comprar su libertad o adquirirla de una u otra forma. Así, surgió la verdadera forma del sistema estamental. La
aunque la esclavitud era a menudo un estatus adscrito, se podía
sanción de Estado hizo que se formalizaran los rangos
salir del estatus de esclavo. A diferencia de lo que ocurría en EEUU,
en algunas sociedades antiguas, los esclavos recibían en ocasiones estamentales, similares a las clases, a los que se les dio
grandes recompensas e incluso se situaban en posiciones de justificación o legitimación mediante la ley.
mucha autoridad. A veces las élites creían que a los esclavos se les (*) Se definieron tres estamentos por ley:
podía controlar mejor y confiar más poder que a los que no lo eran,
1) Primer estado: clase de los sacerdotes.
porque estos últimos podían aspirar a ser reyes).
2) Segundo estado: nobleza
(*) El nivel de desigualdad entre el esclavo y su propietario, 3) Tercer estado: plebeyos (artesanos, campesinos, etc.).
así como entre el pueblo y las élites, era muy alto. (*) En las primeras fases del feudalismo se trataba de la
(*) Los dos medios de legitimación eran: COSTUMBRE/TRADICIÓN las que justificaban las
1. Legitimación legal: el estatus de esclavo era desigualdades sociales estructuradas, pero, con el
normalmente una relación de propiedad legal nacimiento de Estado, la SANCIÓN LEGAL empezó a
sancionada por la autoridad de Estado. adquirir más importancia. Sin embargo, la RELIGIÓN
2. Legitimación ideológica: la justificación ideológica siempre cumplió la tarea de justificar las desigualdades.
variaba desde: (*) Con respecto a la apertura o cierre normativo,
- Creencias racistas: “explicaban” las cualidades predominaba el cierre (el grado de cierre variaba en las primeras
inferiores de los esclavos (que les hacían “aptos” para fases del feudalismo cuando los estamentos todavía no habían
la esclavitud) recibido una sanción legal formal, había cierta posibilidad de
- Creencias no raciales: han sido las más comunes a movilidad social; pero, en la última fase del feudalismo los rangos
lo largo de la historia, porque la combinación de casta se hicieron más rígidos-> posición HEREDITARIA que se convirtió
en norma). Predominaba la ADSCRIPCIÓN prohibiéndose
racial y esclavitud ha sido muy poco frecuente.
también el matrimonio entre miembros de estamentos o
El tipo más común de justificación ideológica para la
clases diferentes, asegurando así el cierre hereditario.
esclavitud se encuentra en la antigua civilización griega.
Aristóteles-> “es evidente que algunos hombres son, por (*) Existía mucha desigualdad entre las élites con respecto a
naturaleza, libres y, otros, esclavos, y, para estos, la las masas. Este tipo es que presenta mayor desigualdad.
esclavitud es adecuada y conveniente”. (*) Debido a la superioridad tecnológica de este tipo de
sociedad agraria hubo una producción mucho mayor de
bienes materiales y el excedente fue a aparar a las élites.
*CLASE* (*) En los sistemas de clases tempranos la forma de
(*) La revolución industrial configuró finalmente un nuevo desigualdad más importante era la económica (propiedad
sistema de estratificación que denominamos sistema de medios de producción y cualificación profesional) que
clases. Algunas características del sistema de clases han proporcionaban una considerable recompensa económica,
existido antes (p.ej. en el Imperio Romano), pero sólo con el que influía en el estatus y en el poder político. Sin embargo,
surgimiento de las sociedades industriales, este tipo de actualmente el predominio de las desigualdades económicas
sistema de estratificación logró sobrevivir y extenderse por se ha debilitado. Algunos afirman que lo que podeos
todo el mundo (aunque no todos son idénticos, pueden denominar sociedades posindustriales o avanzadas están
encontrarse muchas diferencias entre ellos, pero es cierto que por lo sustituyendo a las primeras sociedades industriales. Estas
general todas las sociedades industriales suelen tener similares sociedades siguen presentando la mayor parte de las
características en lo que se refiere a estratificación). Aunque características del sistema de clases, pero la forma
podamos identificar un tipo ideal de sistema de clases, hay dominante de desigualdad o la base de esta desigualdad se
mayor variedad dentro de este tipo que en, p.ej., el supone que es diferente: en general, la idea de que hoy en
sistema de castas o el sistema feudal. día las desigualdades económicas no son tan importantes
como las desigualdades del PODER BUROCRÁTICO gana
(*) Su base económica es industrial (por contraste con la agraria).
peso. Puesto que la propiedad de los medios de producción
Con la última etapa feudal en Europa, la vieja nobleza perdió
ha dejado de estar en manos de las familias ricas y han
su posición dominante. Cedieron las desigualdades
crecido las burocracias públicas y grandes corporaciones, se
adscriptivas y las rígidas divisiones estamentales. Las
ha afirmado que las posiciones más altas de estas
nuevas sociedades industriales requerían un sistema
instituciones burocráticas son las formas más importantes de
diferente para poder expandirse y prosperar.
la superioridad de clase en las sociedades industriales
(*) Se necesitaba fuerza laboral más cualificada y formada avanzadas.
para una economía industrial más compleja.
Tipos Rangos Ubicación Legitimación Desigualdad
(*) Debía ser un sistema de estratificación que permitiera
que, al menos en cierta medida, la ubicación de clase Comunal Abierto Logro Tradición Estatus/Honor
dependiera más de la capacidad o del mérito que de los Primitivo
criterios adscriptivos de los sistemas de estratificación Castas Cerrado Adscripción Ideología Estatus/Honor
anteriores. Así, encontramos posiciones normativamente religiosa
abiertas que se basan en mayor medida en el logro que en
Esclavista Cerrado Adscripción Ideología Económico
la adscripción. Decimos que se basan en el logro “en mayor legal
medida” porque en realidad la adscripción es todavía un Cerrado Adscripción Ideología Económico
Feudal
método importante de ubicación. Estamental legal

(*) A pesar de la importancia que conceden a la APERTURA Abiertos Logro Ideología Económico
Clases
y al LOGRO, no hacen hincapié en un énfasis normativo en legal
Adscripción Autoridad
la igualdad. burocrática
(*) El acento normativo (que nunca es por completo una realidad) se
pone en la desigualdad como consecuencia de que existe
3. APARICIÓN DE LA DESIGUALDAD Y LA
igualdad de oportunidades o libre competencia. Se piensa
que los más capaces recibirán mayores y mejores ESTRATIFICACIÓN SOCIAL
recompensas. Sin embargo, existe un menor nivel real de No se encuentra una progresión lineal uniforme desde las
desigualdad entre las élites y la población general y es sociedades comunales primitivas hasta el sistema de clases
menor en comparación con anteriores tipos ideales de industrial, sino sólo una tendencia general en esta dirección
sistemas de estratificación (la población general está mejor en el transcurso de los siglos. Se pasarán a definir las
desde el punto de vista material -distancia entre élites y masas ha sociedades como:
disminuido-), aunque la DESIGUALDAD ESTÁ CRECIENDO
TIPOS DE SOCIEDADES SEGÚN NIVEL TECNOLÓGICO
DE NUEVO en muchas sociedades industriales a raíz de los
(en lugar de los sistemas de estratificación anteriores):
cambios en el sistema mundial (o economía mundial).
TIPO DE SOCIEDAD PERIODO SISTEMA DE ESTRATIFICACIÓN
(*) En las sociedades de clases la importancia del proceso cazadora/recolectora 10000a. comunales primitivas
de legitimación es muy notoria. Hay que convencer a los antiguas sociedades agrarias 6000a. esclavitud; feudal; castas
menos desfavorecidos de la sociedad de que su posición sociedades agrarias tardías 2-3000a. feudal; estamental; castas; modo
asiático
baja es de alguna manera justa/adecuada. En este tipo de
Sociedades industriales 300a. sistema de clases
sociedades las desigualdades se justifican principalmente
por medio de la IDEOLOGÍA DE LA IGUALDAD DE
OPORTUNIDADES. Así, el acento normativo en las Louis Leakey fue quien encontró la localización de los
categorías abiertas y en el logro pasa a formar parte del primeros seres humanos (Homo habilis) en la Garganta de
proceso de legitimación. Oduval, en el este de África. Estos restos (fragmentos de
cráneos) son de hace alrededor de 3 o 4 millones de años.
(*) Se ha institucionalizado mediante el sistema legal (ya no
La evidencia muestra una expansión constante, aunque
existen “abiertamente” las desigualdades adscritas de las
sociedades feudales o estamentales, en su lugar, encontramos lenta que comenzó hace aproximadamente 1 o 2 millones de
leyes diseñadas para fomentar la libre competencia o la años desde lo que pudieron ser los enclaves originales de la
igualdad de oportunidades -leyes diseñadas para impedir las prácticas existencia humana en el este de África. Hace alrededor de
monopolistas de las empresas, para promover la igualdad de acceso a la 25.000 o 50.000 años el homo sapiens llegó al continente
educación/oportunidades laborales, etc.-) pero que resultan un aspecto
norteamericano a través de un puente de tierra desde Rusia.
de la legitimación de la desigualdad y que se eluden en la práctica.
Este movimiento NO fue una migración planificada, sino ➢ Desigualdad de ESTATUS basada en SEXO/EDAD:
un movimiento en busca de alimentos. Dependiendo de a) División sexual del trabajo: debido a la
hasta dónde queramos remontarnos en la cadena de la dependencia de los hijos, las madres tenían que
evolución humana y situar la aparición de los “genuinos” permanecer cerca del hogar, por lo que éstas no
seres humanos (el homo sapiens, el homo erectus o tal vez el homo podían dedicarse a la caza. Se desarrolló así una
habilis), podemos decir que los seres humanos han estado en división de trabajo basada en el sexo, según la cual
la tierra desde hace entre 500.000 años y 4/5 millones de los hombres se dedicaban a la caza y las mujeres
años. Si admitimos la estimación más conservadora de cuidaban a los hijos y recogían alimentos cerca del
500.000 años podemos concluir que durante, al menos, hogar. Por sí sola, la división del trabajo no
490.000 años, los seres humanos sobrevivieron necesariamente implica desigualdad social, pero,
fundamentalmente con lo que hoy se denomina el modo de no existiendo concentración económica o de poder,
producción de caza y recolección. cuando una ocupación era más importante para
la supervivencia del grupo, los más cualificados
3.1 SOCIEDADES COMUNALES PRIMITIVAS
para esta ocupación solían recibir mejores
(*) Se trata de los primeros grupos humanos, sociedades recompensas (el cazador que era hábil recibía el
cazadoras/recolectoras, nómadas o seminómadas por lo mayor honor). Aquí se haya la forma más
general. No conocen ni hacen uso de la agricultura ni de la importante de las sociedades comunales primitivas:
crianza de animales. Las fuentes de alimento en su entorno ESTATUS/HONOR. El desarrollo de esta forma de
suelen reducirse con el tiempo, por lo que se ven obligados desigualdad sexual se puede apreciar con claridad
a trasladarse. en el análisis de las diferentes tribus vivas, que
(*) Este tipo de sociedad NO permite la acumulación de varían en función de su grado de dependencia de la
muchas posesiones materiales (tienen que viajar y lo carne (así el nivel de desigualdad entre los sexos
hacen con poco equipaje). es bajo).
b) Rango relacionado con la edad: también resulta
(*) Todas las herramientas y artefactos que tenían y los bastante común en las tribus comunales primitivas.
alimentos que encontraban se consideran de propiedad De nuevo, este ordenamiento de estatus se basa
común y se reparten de modo igualitario entre todos los principalmente en la destreza para la caza. Los
miembros de la tribu. varones jóvenes y de mediana edad son los
(*) Se han hallado ejemplos vivos de este tipo de existencia mejores. Pero la edad también proporciona
humana: Isleños Andaman y Pigmeos Bambuti de Zaire. El destreza, o más bien conocimiento. Los miembros
promedio en estas tribus actuales muestra que sólo se de más edad de la tribu pueden conocer por
compone de 50 miembros y que cerca del 90% son experiencia dónde encontrar alimentos y cuál es el
nómadas o seminómadas. mejor modo de obtenerlos; su conocimiento de la
(*) En este tipo general de organización (basado en el nivel tradición, la mitología u otros saberes puede ser
tecnológico), a pesar de que las variaciones geográficas o
superior.
ambientales ayudaron a producir muchas diferencias entre ➢ Son líderes a tiempo parcial:
estas tribus comunales primitivas (como las relativas a las creencias Muchas tribus comunales primitivas tienen líderes que
en lo sobrenatural, a la estructura familiar, a las fuentes de alimentación y al suelen ser jefes o hechiceros. Sin embargo, son líderes a
grado de dominación del varón),
encontramos una característica tiempo parcial. NO pueden acumular riquezas materiales
bastante común: CUASI IGUALDAD. Las desigualdades porque escasean. Tampoco pueden pedir a los demás que
estructuradas (en caso de que existieran) eran poco frecuentes. trabajen para ellos porque rara vez hay suficiente comida
(*) A veces existen desigualdades de poder/influencia en como para liberar a la gente de sus obligaciones diarias de
la tribu, pero el nivel de estas desigualdades tiende a ser búsqueda de alimento. Así, se basa en un estatus adquirido
muy bajo, y cuando las hay se trata de la experiencia que a través de la realización de una función. Esta posición
concede la edad o en el estatus de ser el mejor proveedor ventajosa NO puede dar lugar a una acumulación de
de alimentos. poder y riqueza que genere desigualdades hereditarias o
un sistema de estratificación social. A diferencia de lo que
(*) Existe por lo común un método de toma de decisiones
sucede en la mayoría de las sociedades posteriores, los
que implica la libre discusión en grupo entre todos los
vástagos NO tienen asegurada la posición de sus
miembros adultos de la tribu (aunque a veces en algunas
padres.
tribus sólo participan los varones)., así, existe una forma de
democracia/igualdad de influencia. El temprano cambio social:
(*) Además de la relación entre su nivel tecnológico, el Un importante cambio que afectó a las vidas de muchos de
tamaño de la tribu y el estilo de vida nómada, podemos estos pueblos primitivos impulsó a nuestros ancestros hacia
encontrar por lo general otras características que influyen en un ciclo de avance tecnológico progresivo.
el grado y en el tipo de desigualdad social entre estas El cambio se debió a un AUMENTO DEL NÚMERO DE
gentes, tales como: CAZADORES Y RECOLECTORES hace alrededor de
➢ Cooperación frente al conflicto: la evidencia general 10.000/15.000 años. La mayoría de los arqueólogos
sugiere que la visión de los seres humanos del filósofo coinciden en que un primer estímulo para el cambio fue el
francés Rousseau es más atinada (aunque no AUMENTO CONSTANTE Y REGULAR DE LA
totalmente) que la de Thomas Hobbes (quien creía que POBLACIÓN en muchas zonas, combinado con la
la vida de estos seres humanos era “solitaria, mísera, DISMINUCIÓN DE LOS RECURSOS ALIMENTICIOS. En
fea, brutal y breve”). Normalmente lo que se obtiene las zonas más pobladas por aquel entonces, la constante y
mediante la cooperación se debe compartir entre los creciente escasez de alimentos y tierra propició un aumento
demás. de los conflictos entre las tribus (comportamiento violento).
La presión que se deriva de tener menos tierra y más (*) Viviendas-> con el avance de la agricultura encontramos
población hizo necesario el cambio. Nunca sabremos con aldeas con multitud de casas simples, pero en el centro las
certeza dónde y cuándo exactamente los seres humanos se viviendas familiares solían ser más grandes y estar mejor
dieron cuenta de que mediante métodos agrícolas de construidas.
producción de alimentos era posible alimentar a una
(*) Religión-> Al igual que sucede con los enterramientos,
cantidad mayor de gente, pero la evidencia de que
hallamos una desigualdad social cada vez mayor en la
disponemos en la actualidad parece mostrar que esto
evidencia que se encuentra en los grandes monumentos
sucedió en el Cercano Oriente hace más o menos
religiosos; esto último nos lleva a la importancia de la
10000años. Es improbable que alguien descubriera de
religión en estas primeras sociedades agrícolas. La religión
repente que las plantas podían cultivarse (teoría eureka); es
era la base más importante de las desigualdades
más probable que ese conocimiento ya existiera. Lo que
estructuradas en estas primeras sociedades agrícolas. Es
ocurrió es que se hizo cada vez más necesario que un
difícil precisar qué apareció antes, las desigualdades de
mayor número de personas aplicara los métodos agrícolas.
riqueza y poder o el estatus superior del líder religioso. No
Todos los miembros de la tribu tenían que participar en la
obstante, las dos se reforzaban mutuamente. La religión ha
agricultura para poder sobrevivir. Cada vez más gente
sido un medio útil de justificar o mantener las desigualdades
comenzó a abandonar las pautas nómadas de la caza y la
de poder y riqueza. Al paso de los años los niveles de
recolección. Los que no cambiaron no lograron sobrevivir en
desigualdad entre sus habitantes fueron aumentando.
aquellas zonas tan pobladas. Había llegado la revolución
neolítica. (*) Aparición de familias acaudaladas-> Se han
3.2 LA REVOLUCIÓN NEOLÍTICA descubierto impresionantes templos religiosos que
La mayoría de los científicos sociales considera la revolución contenían la mayor parte de la riqueza de la ciudad; sin
neolítica como el primer acontecimiento importante de la embargo, “aunque la evidencia no es sólida, es probable que
evolución de las sociedades humanas. No se produjeron algunas familias individuales o grupos ascendieran a
cambios rápidamente como en la Revolución Industrial posiciones de riqueza y poder sobre la base de su éxito en
(cambio de tecnología, en la producción de alimentos, en la organización la agricultura”. En esos momentos pudieron aparecer
humana), los asentamientos humanos de aquel tiempo familias acaudaladas independientes de las élites religiosas,
estaban todavía muy poco desarrollados. Tuvieron que aunque las élites religiosas solían ser más importantes.
transcurrir alrededor de 5000 años para que los métodos Aparecieron funcionarios administrativos y ejércitos que
agrícolas se establecieran firmemente con los se encargaban del orden social, los proyectos de
asentamientos y los sistemas de riego. Tuvieron que construcción y la recaudación de impuestos.
transcurrir alrededor de 5000 años para que los métodos
(*) MODO DE PRODUCCIÓN ASIÁTICO (Marx)-> con
agrícolas se establecieran firmemente con os asentamientos
respecto a la complejidad de la forma de producción agrícola
y los sistemas de riego. Cuando sus herramientas mejoraron
y a la aparición de las élites laicas, debemos señalar que en
y el nivel de producción de alimentos mejoró gracias a los
algunos asentamientos agrícolas encontramos una
nuevos métodos agrícolas, se produjo un excedente de
temprana aparición de lo que Marx denominó “el modo de
alimento que liberó a algunas personas de dedicar todo su
producción asiático”. Lo encontramos sobre todo en lugares
tiempo a producir comida. Cuando algunos se hubieron
como China, India y Oriente Medio, donde la agricultura
liberado (al menos de forma parcial) de la producción de alimentos,
necesitaba de sistemas de riego. Como el riego requería una
aparecieron los artesanos, los líderes políticos y los
forma superior de organización social, y a pesar de que la
religiosos (aunque todavía no se hallan grandes diferencias de riqueza y
tierra solía ser de propiedad común, apareció algo similar a
poder). Al igual que en las tribus cazadoras y recolectoras, el
una élite estatal para hacerse cargo de los proyectos
ESTATUS era la principal forma de desigualdad. Se estima
comunes, como los sistemas de riego. Luego esta élite
que durante los primeros 8.000 años de agricultura (que
estatal creció hasta llegar a dominar la sociedad con una
empezó hace 10000 años) la población humana aumentó de 10
forma de organización social diferente a la del feudalismo
millones a 300 millones de personas. Con los métodos de (donde el poder se basaba en la propiedad de la tierra en lugar de hacerlo en
producción de alimentos de la caza y la recolección, los las posiciones políticas de la élite, caso del modo de producción asiático).
seres humanos tardaron más de un millón de años en llegar
(*) Aumento del conflicto militar-> Durante este periodo de
a ser 10 millones. De estas tribus agrícolas no existen
desarrollo urbano cada vez mato número de estas élites de
registros, pero disponemos de datos arqueológicos
las ciudades competían por personal, tierra y otros recursos,
(enterramientos y estructura de viviendas) y otras evidencias:
aumentando así el conflicto militar como sugieren las largas
(*) Enterramientos-> Se enterraban con sus pertenencias y murallas que rodeaban estas primeras ciudades
posesiones personales, lo que era un claro indicador de (*) Esclavitud-> una base importante de la desigualdad era
estatus. Algunos arqueólogos concluyen, a partir de estas la esclavitud, aunque en un principio la religión era la más
evidencias arqueológicas, que estas desigualdades de importante. Según fueron creciendo los conflictos militares,
riqueza y poder se convirtieron finalmente en hereditarias empezó a arraigar lentamente este nuevo tipo de
(esta conclusión se basaba en el descubrimiento de niños desigualdad (humanos que compraban a otros humanos).
enterrados en tumbas ricas que contenían posesiones materiales). Cuando los métodos de producción de alimento avanzaron
Wenke (1980) -> “Algunos cementerios antiguos tienen tres/cuatro hasta poder producir excedentes, comenzó a desarrollarse
clases distintas de tumbas: algunas están sólidamente construidas
la esclavitud. Cuando cada vez más personas se liberaron
en piedra, contienen bienes valiosos y están situadas en lugares
centrales; mientras otras son simples tumbas que no contienen
de la producción de alimentos, se pudieron utilizar los
nada, salvo el cadáver.” Así, es razonable inferir que estas esclavos para la construcción de proyectos con menor coste
divisiones corresponden a la existencia de diferentes clases y mayor eficacia que mediante el trabajo libre. El poder
sociales y económicas (desigualdad creciente). militar era necesario tanto para mantener esclavos como
para conseguirlos.
(*) Desigualdad basada en el género-> Mujeres en (*) Los diferentes imperios antiguos padecían un ESTADO
posiciones de estatus bajo: esto ocurría sobre todo en las DE GUERRA CRÓNICO y la esclavitud solía ser muy
que dependían más de la caza. Lenski, tras examinar las importante para sus economías. Se trataba de imperios que
tribus agrícolas vivas, descubre que en la mayoría de estas por lo general eran ESTADOS DE CONQUISTA (la clase
tribus el estatus de las mujeres no es mejor; otros, sin dominante solía ocupar una posición de poder debido a
embargo, discrepan por una razón: con el desarrollo de la estas conquistas). Estos imperios se aproximaban al sistema
agricultura simple y siendo la caza mucho menos de ESTRATIFICACIÓN ESCLAVISTA más que ningún
importante, había más trabajos que podían realizar las tipo de sociedad. Los diferentes imperios presentaban
mujeres al tiempo que criaban a sus hijos. tanto similitudes como diferencias:

(*) Aparición de la guerra organizada-> el estatus alto del  Diferencias entre los imperios antiguos:
a) El avance, en China, fue menos discontinuo y tras la caída
cazador fue sustituido por el estatus alto del guerrero. De
del Imperio Romano, en esos momentos surgía el Imperio
nuevo, las mujeres estaban en desventaja dedicadas a la Islámico, hasta que aparecieron en Europa los nuevos
crianza de los hijos. Estados feudales de la Edad Media.
b) Egipto nunca alcanzó el nivel de centralización estatal que sí
(*) La primera ciudad conocida se llamaba Uruk (sur de
tuvo posteriormente el Imperio Romano.
Mesopotamia) hace 5.500 años, con una población estimada
c) Grecia estaba también menos centralizada que Roma
de 20.000 habitantes. Debe quedar claro que los porque exhibía un sistema de ciudades-estado relativamente
asentamientos agrícolas y las primeras ciudades existieron independientes; además de que Grecia era una República
en diferentes períodos de tiempo en casi todo el mundo. Su (hasta los últimos años de su existencia), tenían líderes seculares
desarrollo y existencia dependen de un método particular de en lugar de religiosos y el grado de desigualdad NUNCA
producción de alimentos que permita un excedente de alcanzó a Roma. En Grecia, estas desigualdades, se debían
comida y un consecuente aumento de la población. En las principalmente a su base económica, cimentada en el
comercio marítimo.
Américas estas condiciones surgieron más tarde.
d) Roma experimentó periodos iniciales de menor desigualdad
Teotihuacán fue la primera gran ciudad con 125.000
y cierta democracia (lo mismo ocurrió en Egipto, pero de manera
habitantes, año 100 a.C. En estas primeras ciudades menos relevante).
americanas, gracias a una amplia investigación  Similitudes entre los imperios antiguos:
arqueológica, se sabe que existían formas de desigualdad a) Solían tener gobiernos centralizados con élites políticas y
más o menos similares a las de las primeras ciudades del religiosas dirigentes que disponían de un amplio control
mundo (poderosos líderes religiosos, grandes desigualdades político y económico.
materiales y esclavitud, y todas se hicieron HEREDITARIAS). b) La función del Estado era hacer cumplir las leyes, reclutar
soldados, recaudar impuestos y obtener tributos de los
(*) Tanto los datos arqueológicos como los estudios de las territorios conquistados.
sociedades humanas vivas muestran que el PRIMER GRAN c) Los imperios tenían poblaciones numerosas y un
SALTO DE NIVEL DE LA DESIGUALDAD HUMANA se vasto territorio que contenía muchos asentamientos y
produjo EN ESTA FASE del desarrollo económico. La ciudades de diferentes tamaños y con distintas
desigualdad continuó aumentando en las sociedades funciones económicas.
agrarias más desarrolladas, pero la magnitud del aumento d) Había una compleja división del trabajo, con artesanos
nunca había sido tan grande. y mercaderes a tiempo completo, además de
religiosos, militares y agricultores.
3.3 LOS ANTIGUOS IMPERIOS AGRARIOS e) La producción agrícola que mantenía a estas
(*) Los imperios agrarios surgen en lugares como Egipto y sociedades más complejas hubo de ser
China hace 5.000 años. necesariamente más eficiente desde el punto de
(*) Los antiguos imperios agrarios se desarrollan a partir del vista tecnológico:
surgimiento de dos nuevos medios de poder, que se ✓ arados metálicos de tracción animal
demostraron cruciales para que aumentaran las ✓ sistemas de riego y cultivo de cereales de
desigualdades de poder y privilegio: alto rendimiento
1. CLASE MILITAR f) Por lo general, durante este período las sociedades
2. ESTADO ORGANIZADO humanas alcanzaron un nivel alto de desigualdad. En
la cima de la jerarquía de la riqueza y el poder se
(*) Además de estos medios de poder, surgieron medios
situaba una pequeña clase dirigente.
más rápidos de transporte y comunicación (uso de la
o en las primeras sociedades (anteriores a los
rueda y uso de la vela) que extendieron ese poder a áreas imperios agrarios), el poseedor de la propiedad-> era
mayores. Lenski-> “Por primera vez en la historia las diferencias más bien considerado el FIDEICOMISARIO DE LA
de poder militar basadas en el nivel tecnológico se convirtieron en PROPIEDAD COMUNAL.
una realidad básica en las sociedades humanas, por lo que o en los imperios agrarios, la propiedad pertenecía
aumentaron proporcionalmente las oportunidades de explotación”. al SOBERANO, quien podía comprar, con sus
(*) Se expandió la base económica agrícola de estas propiedades y el excedente de producción, la
sociedades, que se hicieron más complejas y avanzadas lealtad de los funcionarios que trabajaban para
mantener este sistema de gran desigualdad.
desde el punto de vista tecnológico.
g) Las desigualdades estructuradas y las divisiones
(*) Punto culminante ocurre en el Imperio Romano, que fue jerárquicas no siempre fueron totalmente rígidas y
uno de los más poderosos (con una burocracia poderosa) y hereditarias, existía la POSIBILIDAD DE MOVILIDAD
uno de los últimos en desaparecer con una vigencia de 1500 SOCIAL. La mayor parte de las masas vivía en el
años (300 a.C. – 500 d.C.) Los años que siguieron a la caída nivel de subsistencia o muy cerca de él. Sólo un
del Imperio Romano fueron de estancamiento y decadencia pequeño grupo de éstas, disponían de tierra u oficio
en la mayor parte del mundo avanzado. cualificado (situados entre las masas y la clase dominante).
3.4 SOCIEDADES AGRARIAS TARDÍAS Al principio, el sistema feudal consistía en la existencia de
Con el aumento de las conquistas de los nómadas alrededor numerosos señoríos bastante independientes y
del 500 d.C., la mayoría de los antiguos imperios agrarios dominados cada uno por la nobleza local. Pero el
entraron en decadencia. El mundo occidental regresó hacia aumento de riqueza y poder de algunos terratenientes
la Edad Oscura. Estas sociedades entraron en un periodo en les permitió dominar a otros terratenientes. Surgió así
el que el arte, la literatura y la ciencia estaban en una nobleza más poderosa y rica, lo que generó
decadencia. Sobre todo, en Europa, la gente se unió para niveles mayores de desigualdad entre la nobleza y el
protegerse y formar pequeños asentamientos muy pueblo llano. Estas desigualdades se solidificaron aún
semejantes a los de las primeras sociedades agrícolas. más hacia el 1.300 d.C. con la aparición de los Estados
Durante siglos esa fue la forma de organización social en lo “modernos”.
que denominamos Occidente. 2. Segunda etapa (después de 1.200 d.C.): hacia el
En Oriente, por ejemplo, en China, se logró absorber a los 1.300 d.C. aparecen los Estados “modernos”. Hacia el
invasores nómadas con menos desorganización social. Y en s. XIV las revueltas campesinas se extendían por
Oriente Medio, norte de África y España, tras la caída del Europa más que en ningún otro momento histórico
Imperio Romano apareció el Imperio Islámico, que brindó anterior. Al mismo tiempo, en las ciudades, una
avances y orden social. Pero no sería hasta alrededor del acomodada clase comercial comenzó a desafiar el
1.000 o 1.200 d.C. cuando comenzaron a progresar los poder y la riqueza de las estatales con suficiente poder
avances tecnológicos y la organización sociopolítica en todo como para mantener sus posiciones de privilegio.
Occidente. La preocupación fundamental de Hechter y Brustein es “por
Fue en esos momentos cuando se inició el PERIODO qué se desarrollaron esos Estados en el momento y en el
CLÁSICO DE LAS SOCIEDADES FEUDALES O lugar en que o hicieron”. Durante el Imperio Romano se
ESTAMENTALES EN EUROPA. desarrolló una BUROCRACIA PODEROSA respaldada por
Bloch (1961)-> El periodo feudal europeo se divide en 2 la clase alta en respuesta a la rebelión de la clase baja. Lo
etapas: mismo ocurrió con el feudalismo tardío europeo.

1. Primera etapa (antes del 1200 d.C.): la estratificación La clave del argumento de Hechter y Brustein está en lo
social estaba menos institucionalizada; las datos que muestran que el Estado moderno se desarrolló en
desigualdades de poder y la riqueza se justificaban por las zonas feudales de Europa donde la NOBLEZA
la tradición y la costumbre. Tras la desintegración de las experimentó las AMENAZAS A SUS PRIVILEGIOS. Con el
civilizaciones anteriores la gente se había agrupado desarrollo de estos Estados por toda Europa se restauró el
para vivir y trabajar bajo la protección de la nobleza rígido sistema de desigualdad que se había perdido tras la
militar. A cambio de la protección que recibía, el pueblo desintegración de los imperios agrarios anteriores. Durante
seguía una nueva tradición consistente en PAGAR algún tiempo hubo otro periodo de orden hasta que el
TRIBUTO A LA NOBLEZA en forma de servicios cambio destruyó las rígidas desigualdades de las que
(como el servicio militar) y entregarle la mayoría de su disfrutaba la clase alta agraria.
excedente económico. Sin embargo, hacia el 1200 Las sociedades feudales constaban de tres principales
d.C. la desigualdad había aumentado y el sistema de estados o divisiones:
estratificación social más informal se vio amenazado 1. Alto clero (primer estado): durante la mayor parte
tanto por la rebelión de los estratos bajos como por la del tiempo el clero constituyó el primer estado, pero
aparición gradual de una nueva clase de las relaciones solían ser tensas, aunque tendían a
comerciales cuya riqueza se podía equiparar en cooperar para fortalecer su posición por encima del
algunas ocasiones a la de la nobleza. Antes de 1200 tercer estado. Este estado era extremadamente
d.C. había, en Europa 3 MODOS DE PRODUCCIÓN rico, los sacerdotes recibían gran parte del
AGRÍCOLA y 3 FORMAS DE ORGANIZACIÓN excedente que producían las clases trabajadoras y
SOCIAL CORRESPONDIENTES (Hechter y Brustein): vivían con comodidades que sólo la alta nobleza
a) Modo pastoral sedentario: existencia de hogares podía superar. La Iglesia poseía mucha tierra (que
autosuficientes vinculados mediante el parentesco. era de donde procedían las rentas, los impuestos y
b) Comercio de pequeñas mercancías: en torno al otras formas de tributos y servicios, era la fuente
Mediterráneo y el sur de Alemania predominaba un modo
más importante de riqueza durante este periodo).
de producción basado en el comercio de pequeñas
mercancías. Aquí la tierra se trabajaba en pequeñas
Así, en Inglaterra o Francia la iglesia poseía cerca
unidades independientes cuya producción estaba de un tercio de la tierra. El clero estaba en sí mismo
orientada al comercio y a las ciudades. Había un nivel de muy estratificado:
movilidad social más alto y divisiones de clase menos a) Alto clero: solía ser reclutado entre nobles o la
rígidas. clase gobernante y disfrutaba de un estilo de
c) Modo feudal: menos independiente y menos equitativo vida similar al de aquellos.
que el modo pastoral sedentario. Se trataba de un b) Bajo clero: era reclutado entre el pueblo llano.
sistema de señoríos, con terratenientes y arrendatarios. La tarea del bajo clero era servir al pueblo llano
La producción agrícola era más colectiva y organizada. A
y vigilarlo en nombre de la iglesia y la nobleza
diferencia de otros modos de producción, el tamaño de
las unidades de tierra no variaba con el paso de los años porque
(ya que la mayoría de los plebeyos eran gente
no se subdividía de generación en generación. A resultas
corriente del campo y de las pequeñas aldeas que
de ello, la producción aumentó bajo el modo feudal y se vivía alejada del alto clero y de los nombres), de
produjo un mayor excedente debido, sobre todo, a los modo que los párrocos no vivían mucho mejor
novedosos avances tecnológicos de la época. El modo que los plebeyos. Su función era asegurarse
feudal se impuso finalmente en toda Europa. de que el pueblo llano acataba los mandatos
de la jerarquía de la Iglesia.
2. La nobleza (segundo estado): aquí residía el En el s.XVI estaba en desarrollo un SISTEMA ECONÓMICO
núcleo principal de la riqueza y el poder, la clase MUNDIAL que impulsó a las naciones más poderosas al
dominante y, cuando aparecieron Estados más CONFLICTO EN LA ECONOMÍA MUNDIAL, provocando con
poderosos, el rey, sobre todo. Eran un grupo frecuencia la EXPLOTACIÓN COLONIAL a otra nación o
poderoso y opulento que constituía el 1,25% de la región menos desarrollada:
población. A pesar de su reducido tamaño era la ➢ Portugal y España fueron las primeras naciones que
nobleza la que poseía la mayor parte de la riqueza enviaron barcos por todo el mundo (para explotar las
(más de la mitad de la renta total). riquezas, la mano de obra barata y los recursos de
3. Campesinos/plebeyos (tercer estado): vivían en estas otras regiones de mundo), pero no llegaron a
la pobreza más extrema, había comerciantes y convertirse en potencias capitalistas industriales debido
artesanos que vivían un poco mejor y, en algunas a sus anticuados sistemas políticos.
ocasiones, llegaron incluso a igualarse en riqueza a ➢ Así, los Países Bajos fueron los primeros en
los nobles. convertirse en una nación dominante en el marco de
Lenski, (sobre la vida del campesino): este moderno sistema mundial debido a que fueron los
“la dieta del campesino medio consistía en poco más de lo primeros en realizar una REVOLUCIÓN BURGUESA ya
siguiente: por la mañana, un trozo de pan y una jarra de
en la década de 1560 y que abatió el viejo Estado.
cerveza, a medio día un trozo de queso en pan con una o
➢ Inglaterra también llegó a ser una nación dominante en
dos cebollas para darle gusto, y más cerveza, y al
atardecer la comida principal consistía en una sopa el moderno sistema mundial debido a que la nobleza
espesa o potaje seguida de queso y pan. La carne terrateniente británica también perdió su poder político
escaseaba y la cerveza solía ser muy ligera. El mobiliario (aunque en Inglaterra el cambio de poder de la nobleza
del hogar consistía en unos cuantos taburetes, una mesa terrateniente a la nueva clase de comerciantes fue un
y una cómoda para guardar las mejores ropas y otras proceso más bien gradual dada la debilidad de la
posesiones valiosas. Las camas no eran muy frecuentes y nobleza inglesa).
la mayoría de los campesinos dormía sencillamente sobre
➢ En Francia, la vieja nobleza, en cambio, tuvo más
paja, en el suelo. El resto de las posesiones familiares se
fuerza durante un periodo más largo de tiempo. Allí el
limitaban a utensilios de concina”.
Estado protegió los intereses feudales de la nobleza
3.5 NACIMIENTO DE LAS SOCIEDADES INDUSTRIALES terrateniente hasta que la competencia internacional
(CAÍDA DEL FEUDALISMO) llevó a la crisis económica a niveles extremos. La crisis
política y económica desembocó en una revolución
El momento en el que se produjo el cambio en cada nación y
violenta y la clase de los comerciantes (o burguesía) se
el resultado de la caída del feudalismo están relacionados
erigió como clase dominante.
con la competencia internacional en el sistema mundial y
➢ En lugares como China o India, este cambio se produjo
con los previos alineamientos de clase en cada nación.
de manera más lenta dado que su modo de producción
Se produjeron algunas fuerzas que actuaron como fuerzas
no era feuda, sino asiático, que fue más estable, duró
motrices del cambio y hacia el siglo XVI arraigó en Europa
más y retrasó la industrialización. Pero finalmente fue
(igualmente había ocurrido cuando los seres humanos se
necesario que este modo de producción cambiara ante
asentaron por primera vez en poblados agrícolas estables
la aparición de conflicto internacional con las nuevas
hace entre 5000/10000años, y lo hicieron en Europa antes
sociedades industriales.
que en ningún otro sitio hacia los siglos XV y XVI) un nuevo
➢ En Rusia (también ocurrió en China) los comerciantes
sistema industrial de producción que llegaría a cambiar la
eran demasiado débiles frente al poder de las naciones
naturaleza de la sociedad quizás con mayor rapidez que
del sistema económico mundial que ya habían entrado
nunca.
en la fase industrial, así que estas naciones de más
Estos cambios provocaron el conflicto entre tres actores lento desarrollo y a raíz de una revolución violenta
principales: surgieron burocracias estales autoritarias que
condujeron al socialismo de Estado.
(1) La vieja nobleza o aristocracia cuyos beneficios e
influencia dependían en última instancia de la propiedad de El hecho es que se desarrollaron nuevas sociedades
la tierra. industriales, capitalistas y socialistas, con toda suerte de
(2) La élite política cuya posición dependía de la enorme tipos intermedios entre ellas. En todas estas sociedades
burocracia estatal que se creó inicialmente para proteger los surgieron élites con nuevas bases de poder.
intereses de la nobleza La nueva tecnología industrial y la organización social
(3) Una clase nueva de comerciantes, cada vez más que surgió impusieron límites generales al tipo de sistema
poderosa que dependía del nuevo sistema industrial de de estratificación que podía existir, a pesar de la existencia
producción de diferencias entre estos nuevos tipos de sociedades en
cuanto a:
El pueblo llano (artesanos, campesinos, panaderos, etc.) (-) ideología política
representó también su papel en el drama del cambio,
(-) grados de democracia
aunque hacían el papel de peones (personas que debido a su
miseria se amotinaban ante el cambio, se rebelaban o (-) niveles de desigualdad
contribuían por otros medios a la crisis nacional (-) movilidad social
representada por los tres actores principales que perseguían
orientarla en su propio beneficio).
4. LA REDUCCIÓN DE LA DESIGUALDAD EN LAS Bell-> en las sociedades posindustriales tiene lugar el
SOCIEDADES INDUSTRIALES Y correspondiente CAMBIO OCUPACIONAL, desde los
POSINDUSTRIALES trabajos industriales de clase obrera hacia los trabaos de
cuello blanco o clase media que requieren más formación.
La historia de las sociedades humanas puede verse como
una historia de crecientes desigualdades, así: Lo que no explican las teorías de la sociedad posindustrial->
➢ la relativa igualdad de las sociedades cazadoras y  ¿Por qué varía la cantidad de desigualdad
recolectoras, o comunalismo primitivo entre las sociedades posindustriales?
➢ los grandes niveles de desigualdad de las sociedades En EEUU (a diferencia de otras como Alemania y Japón, cuya
agrarias avanzadas población tiene un nivel más alto de formación), la numerosa
En esa progresión hacia las sociedades agrarias población de los estratos más bajos es cada vez más
avanzadas la vida de pueblo llano mejoró sólo un poco, si incapaz de ascender a puestos más cualificados que
es que lo hizo, mientras la riqueza y el poder de las élites requieren más formación.
se multiplicaron con rapidez. ➢ cambio posindustrial ha generado diferencias
En las sociedades industriales maduras esa tendencia ha mayores entre estas naciones con respecto a sus
cambiado: tras un aumento de las desigualdades al niveles de desigualdad.
principio de la industrialización en la mayoría de los ➢ cambio de la posición competitiva de las naciones
países, las desigualdades se han reducido. Sigue en el marco de la moderna economía mundial, lo que
existiendo, no obstante, un gran nivel de desigualdad de produce una variación mayor en la desigualdad entre
todo tipo. Pero también la desigualdad entre las sociedades éstas.
industriales varía de modo significativo, destacando los Sin embargo, en comparación con las sociedades
Estados Unidos por su rápido aumento de la preindustriales la desigualdad es en general mucho
desigualdad que le ha llevado ya a alcanzar el nivel más menor en las sociedades industriales y posindustriales.
alto. Sin embargo, la población general ha logrado
finalmente beneficiarse de la revolución asociada al aumento  Razones de esta inversión de la tendencia
del rendimiento de los sistemas cada vez más avanzados de histórica hacia una creciente desigualdad.
producción económica. La investigación indica que lo mismo (1) Complejidad de la tecnología de las máquinas y de
puede decirse en general de los países que han las organizaciones (es una de las principales características de
experimentado un desarrollo económico reciente. Aunque las sociedades industriales): Las élites se han visto a sí mismas
las élites de las sociedades industriales relativamente ignorantes de gran parte de esta tecnología. Ello es así
democráticas hayan podido perder un poco del poder porque ningún individuo, ni siquiera un pequeño grupo de
político dominante del que una vez disfrutaron las élites de individuos, puede poseer el conocimiento necesario para
sociedades anteriores, los avances materiales de la gobernar la gran empresa industrial. De manera que las
población en general NO SE HAN PRODUCIDO A élites han tenido que hacer concesiones en su autoridad en
EXPENSAS DE LAS ÉLITES. beneficio de la eficiencia, y de estas concesiones se han
En otras palabras: en las sociedades industriales el derivado mayores recompensas para los subordinados. En
conjunto de las masas ha mejorado en términos la economía las élites tienen la autoridad última, pero
generales, pero también han mejorado las élites. tienden a delegar en manos una parte de su autoridad en
De hecho, puede decirse que, en las sociedades relación con los detalles técnicos.
industriales, la posición de las élites ha mejorado debido (2) Conceder a las clases más bajas más excedente
en parte a que la posición de las masas también lo ha económico ha elevado la productividad: una clase obrera
hecho. menos hostil gracias a que recibe más beneficios personales
de la expansión de la producción industrial tiende menos a ir
a la huelga, a trabajar a ritmo lento y a recrearse en el
sabotaje industrial. Además, con una producción industrial
en rápida expansión, si los salarios se mantuvieran en el
nivel de subsistencia no habría mercado para el aumento de
los bienes industriales (si la población general no tuviera dinero para
comprar bienes más allá de los productos básicos, sería muy difícil que las
élites consiguieran aumentar sus beneficios).

(3) Un rápido aumento de los bienes materiales y la


[Gráfico: La progresión de la desigualdad den las sociedades humanas.] riqueza alcanza pronto el nivel de utilidad marginal:

En las últimas décadas hemos oído hablar mucho de las Lenski-> “Como las élites tienen múltiples objetivos, y no sólo les
interesa maximizar las recompensas materiales, pueden estar
sociedades posindustriales en relación con las economías
dispuestas a hacer ciertas concesiones económicas en una
más avanzadas:
economía muy productiva y expansiva”.
➢ tienen menos producción industrial pesada Estas concesiones pueden reducir los peligros de la
➢ economía basada en los servicios e industrias de alta revolución y aumentar el respeto de parte de las clases
tecnología bajas.
➢ el conocimiento y la formación educativa son ahora
(4) Reducida tasa de crecimiento demográfico de las
más importantes que la propiedad de la tierra o la
sociedades industriales: resulta importante para las clases
riqueza en la determinación de las oportunidades vitales
bajas. En anteriores sociedades a medida que crecía la
de una persona
producción, también lo hacía la población, pero no resultaba
rentable para las élites que veían amenazados sus recursos.
(5) La creciente complejidad de la industria forzó a las Con un nivel tecnológico bajo y escaso o nulo excedente,
élites a confiar más en los expertos técnicos. Pero el nadie tendrá el poder de dominar los recursos de la
sistema industrial requiere por doquier mucho más sociedad. Habrá un nivel general de igualdad.
conocimiento y cualificación. Una clase pobre e ignorante de A medida que avanza la tecnología y se produce más
campesinos no sería útil en la sociedad industrial de hoy. De excedente, las élites, liberadas de la producción cotidiana,
nuevo, hay que hacer concesiones para estar seguro de que encontrarán los medios para dominar el excedente de
se cuenta con una fuerza de trabajo más cualificada. bienes, lo que les dará poder sobre los demás, así como una
(6) La difusión de una ideología más igualitaria y de los porción mayor de ese excedente.
sistemas democráticos ha seguido por lo general a esta Por lo general, el nivel de desigualdad aumenta con el
revolución industrial. Esto ocurrió en gran medida gracias avance tecnológico.
a una nueva clase de comerciantes que sustituyó a la En las sociedades agrarias más avanzadas se alcanzaron
poderosa nobleza agraria al final del feudalismo solo pudo los niveles más altos de desigualdad. La tendencia
lograr substituirla con la ayuda de las masas. Para comenzó a invertirse ligeramente sólo tras la Revolución
asegurarse el apoyo de las masas en aquellas revoluciones, Industrial.
fue necesario hacer concesiones políticas democráticas. Al La investigación empírica reciente basada en datos de
gozar de, al menos, alguna coz en el nuevo Estado cincuenta y seis naciones ha confirmado con fuerza las
industrial, la población general ha sido capaz de ganarse explicaciones de Lenskj de los cambios de la desigualdad de
otras concesiones en lo que se refiere al nivel de la renta a lo largo de la historia. Es necesario también
desigualdad. plantear una cuestión adicional sobre la perspectiva de
(7) Con el creciente conflicto internacional y el Lenski: no existe una única trayectoria de evolución
desarrollo de la guerra total, las élites no pueden social que hayan seguido o vayan a seguir todas las
permitirse perder la lealtad de la población. Para sociedades. Existe solo una tendencia muy general hacia
arriesgar la vida por la patria hay que creer que merece la sociedades más complejas y tecnológicamente más
peana luchar por la nación. Como ocurrió en el Imperio avanzadas. A lo largo de su recorrido, y debido a sus
Romano, la población de a pie opuso poca o ninguna peculiares entornos culturales, sociales o físicos, algunas
resistencia a los invasores nómadas: ante las desigualdades sociedades cambian o avanzan, mientras otras no lo hacen.
y la explotación extremas, el Imperio Romano había perdido Esto sucede debido a la diversidad de culturas que hay en el
la lealtad del pueblo. Por lo tanto, hay que hacer mundo.
concesiones para que las sociedades industriales Debemos rechazar un único modelo de evolución social que
sobrevivan en el mundo de los crecientes conflictos considera que todas las sociedades siguen una trayectoria
internacionales que a menudo provocan la guerra total. de desarrollo semejante. Esto es así sobre todo en lo que se
refiere al desarrollo económico. Por ejemplo, a diferencia de
(8) Mientras el nivel de desigualdad en las naciones las naciones que ya están desarrolladas o en vías de
industriales es menor, la desigualdad a escala mundial desarrollo han tenido que enfrentarse a un sistema
está creciendo rápidamente. Bien puede ser que ambas internacional de poder económico que suele influir
cosas estén, de hecho, relacionadas. La división del trabajo negativamente en sus oportunidades de avanzar
se está convirtiendo en un fenómeno mundial; la mayoría de económicamente.
los empleos peor pagados están en las naciones menos
La desigualdad se convirtió en un aspecto perdurable de
desarrolladas, mientras las sociedades industriales
la mayoría de las sociedades humanas.
avanzadas se benefician de los empleos de alta tecnología y
gran remuneración, así como de un superior nivel de vida Lo que hace necesaria la estratificación social son es:
que se hace posible mediante la explotación del trabajo y los 1. existencia de desigualdad
recursos baratos del tercer mundo. 2. conflicto por los recursos escasos
Sin un sistema de estratificación social existirá un conflicto
Es posible que no todos estos factores tengan la misma
abierto y una perpetua agresión por la distribución de los
importancia, pero todos son importantes en el nivel de
recursos escasos. Sin embargo, una vez que se ha
desigualdad de las sociedades industriales.
establecido firmemente un sistema de estratificación social
5. CONCLUSIÓN: HISTORIA DE LA DESIGUALDAD tiene lugar sólo una ligera disputa por la distribución de los
recursos.
LENSKI-> descubrió que el nivel de desigualdad en una
sociedad dada guarda relación con: Debemos aclarar que el término “tecnología” que se utiliza,
1. Nivel de la tecnología es en un sentido muy amplio (desde herramientas de piedra hasta
máquinas modernas e incluso el conocimiento de varios métodos de
2. Cantidad de bienes excedentes
recolección de comida y otros tipos de producción).
En este tema se ha
Estos dos factores suelen estar interrelacionados: cuanto dado más importancia a las VARIABLES MATERIALES
más alto es el nivel de la tecnología, mayor es la cantidad de (como la tecnología) que a la cultura o a los valores en la
bienes excedentes y servicios producida. Lenski hace la configuración de la naturaleza básica de las sociedades y el
siguiente predicción: cambio social. Aunque, en realidad, se combinan con la
➢ en las sociedades más simples o tecnológicamente cultura y los valores de cada sociedad para producir
más primitivas-> los bienes y los servicios disponibles diferentes resultados. Un estudio de 330 sociedades
se distribuirán en su totalidad o en su mayor parte sobre existentes de distintos tipos (Heise, Lenski y Wardwell -1976-)
la base de la necesidad han llegado a la conclusión de que las variables materiales
➢ con el avance tecnológico-> una porción creciente de explican mucho mejor el resto de las características de
los bienes y servicios disponibles para la sociedad se estas sociedades que valores o las diferencias culturales.
distribuirán sobre la base del poder.
(T3) LAS CLASES SOCIALES EN LAS En Francia, por ejemplo, durante los veinte años
SOCIEDADES CONTEMPORÁNEAS. transcurridos entre 1973 y 1993 el porcentaje de personas
empleadas en la industria bajó, así como el empleo agrario;
1. INTRODUCCIÓN mientras que el sector de los servicios ascendió.
En las sociedades industriales las clases sociales son la El crecimiento del sector de los servicios supone una
forma prevaleciente de desigualdad social. Sin embargo, verdadera mutación en lo que se refiere a la organización
desde hace aproximadamente treinta o cuarenta años del proceso productivo. La fuerza física es sustituida en
influyentes sociólogos han defendido que, con el cada vez mayor medida por el conocimiento.
advenimiento de las sociedades posindustriales, las clases Bell-> el predominio del sector de los servicios en las
sociales han dejado de ser formas relevantes de sociedades posindustriales se corresponde con el ascenso
desigualdad social en el mundo contemporáneo. social de los cuadros técnicos y profesionales, que
Uno de los grandes retos a los que ha tenido que hacer basan su posición preeminente en el control del
frente la sociología de la estratificación social de las últimas conocimiento científico y medios de información.
décadas ha sido analizar los cambios que se derivan de la La INFORMACIÓN, en las sociedades posindustriales, se ha
llegada de la llamada SOCIEDAD POSFORDISTA o convertido en la principal fuerza productiva y, por ende, la
SOCIEDAD POSINDUSTRIAL. posesión de conocimientos representa un papel equivalente
La crisis del petróleo de 1973 y el subsiguiente aumento al de la posesión de propiedades en la sociedad industrial.
de las tasas de desempleo en la mayoría de los países Es el CONOCIMIENTO TEÓRICO (conocimiento abstracto
industrializados marcaron una ruptura del modelo económico susceptible de ser aplicado técnicamente a una amplia variedad de
de la posguerra. La desindustrialización significó un circunstancias) el que adquiere cada vez más importancia y
profundo cambio de la estructura económica sectorial. otorga poder a la clase de los técnicos.
Bell-> la nueva sociedad posindustrial se distingue de la Además, puesto que las sociedades posindustriales son
antigua sociedad industrial en que el grueso de la formalmente democráticas y abiertas.
producción económica ya no se localiza en la industria, sino Bell->la meritocracia se convierte en el principal
en el sector de los servicios: conocimiento científico e mecanismo de asignación de ventajas socioeconómicas
información son las nuevas fuerzas productivas que diferenciales: las posiciones sociales se distribuyen con
propulsan el crecimiento económico. arreglo a los méritos y cualificaciones y, en la medida en que
El proceso de desindustrialización no sólo ha transformado la educación se hace obligatoria y se generaliza, no son
el sistema productivo, sino que también ha implicado un heredadas. El orden de estratificación coincide en amplia
cambio importante en la estructura ocupacional-> rápida medida con las cualificaciones educativas.
reducción de trabajadores manuales. Pero, por otra parte, Las tradicionales divisiones de clase ven así reducida su
el papel clave de la ciencia y la innovación tecnológica importancia. Ahora los conflictos sociales:
en el nuevo modelo de producción ha concedido una ➢ ya NO persiguen exclusivamente la apropiación del
importancia creciente a las ocupaciones de técnicos y beneficio económico
profesionales; aunque, a la vez, podemos observar también ➢ se mueven entre el poder de decisión y las posibilidades
el surgimiento de un colectivo de trabajadores con poca de eludir el control de los tecnócratas.
cualificación en el sector de los servicios al que a veces
Lo más decisivo del esquema de estratificación posindustrial
de denomina “nuevo proletariado de los servicios”.
es precisamente la aparición de una NUEVA CLASE:
Basándonos en estos fenómenos y constatando una fuerte
➢ Bell->esta nueva clase está integrada por los que
ola de INDIVIDUALIZACIÓN DE LOS ESTILOS DE VIDA
disponen el conocimiento científico.
de varios estratos sociales, algunos autores han proclamado
➢ Gouldner->esta nueva clase está integrada por los que
LA MUERTE DE LAS CLASES.
controlan la cultura en sentido amplio: una nueva
2. ¿MUERTE DE LAS CLASES? clase cuya base económica no es otra que el capital
cultural, es decir, la posesión de altos niveles de
Desde finales de 1960 y principios de 1970, algunos autores
educación y formación.
como Alain Touraine (1973) y Daniel Bell (1976) vienen
Bell ofrece una visión bastante optimista, pero no faltan
sosteniendo que el mundo contemporáneo está
VISIONES PESIMISTAS del nuevo orden social
experimentando una fundamental reorganización económica
posindustrial:
y social que supone la transición a un nuevo orden social
que denominan SOCIEDAD POSINDUSTRIAL. ➢ Rifkin->apunta hacia la aparición de una sociedad en la
que, a resultas del declive de la producción industrial, el
El rasgo básico que distingue “sociedades posindustriales”
trabajo será en sí mismo un bien escaso objeto de la
(o posfordistas -porque marca el fin de la producción estandarizada de
masas introducido a principios del s.XX en las fábricas de automóviles de más cruda competencia. Como consecuencia del
de “sociedades industriales” es la creciente
Henry Ford-) continuo crecimiento de la productividad en el sector
expansión del sector de los servicios a costa de la industrial gracias al desarrollo tecnológico y del
industria. desplazamiento de parte de la producción industrial a
países con menores costes laborales, aparece la
En todas las sociedades capitalistas avanzadas, un número
posibilidad de una sociedad dividida entre:
cada vez mayor de personas trabaja en el sector terciario,
a) aquellos que poseen empleo
mientras la fuerza de trabajo va abandonando
b) el ejército de reserva de mano de obra integrado
paulatinamente la producción industrial y agraria.
por jóvenes, parados de larga duración y jubilados
anticipadamente que resulta incapaz de acceder a
las ventajas que se derivan de disfrutar de trabajo.
➢ Teoría del mercado dual de trabajo-> la aparición de Esta individualización conlleva la disolución de todas las
una INFRACLASE compuesta de los que sólo barreras sociales y un giro hacia un estilo de vida reflexivo
consiguen integrarse en el mercado secundario de (como la identidad personal ya no se impregna de la simple
trabajo (donde se dan exiguas remuneraciones, poca pertenencia a las grandes categorías del pasado -clase, religión,
estabilidad en el puesto de trabajo y escasas etc.-el sujeto individualizado se ve obligado a encontrar su propio
oportunidades de promoción social) o directamente de estilo de vida y a definirse activamente ante la sociedad). Para ello,
quienes no consiguen ningún empleo. tiene que elegir entre una abundante pluralidad de ofertas
Wright-> “mientras la clase obrera es rutinariamente culturales y milieux sociales que vuelven la búsqueda de
explotada por su fuerza de trabajo, la “infraclase” identidad un trabajo laborioso y exigente. Por otra parte, la
generalmente no posee ninguna fuerza de trabajo que individualización también implica una diversificación de las
valga la pena explotar”. biografías (mientras las etapas de la vida en la sociedad industrial
seguían unas pautas claramente estandarizadas, las biografías de
Los miembros de la “infraclase” pertenecen por lo
hoy en día se han vuelto más diversas y menos lineales). La falta
general a minorías étnicas asentadas en los
de trayectorias vitales normalizadas significa que la
suburbios de las grandes ciudades y se supone que
pluralidad de la segunda modernidad no solamente existe
se hallan atrapados en el círculo vicioso de la
entre diferentes personas, sino que se produce también a lo
pobreza.
largo de las vidas de las mismas personas. De este modo,
En resumen, frente a las visiones meritocráticas de la mientras las biografías de las personas antes estaban muy
sociedad posindustrial que sitúan los de la sociedad marcadas por su clase social, hoy le corresponde a cada
posindustrial que sitúan los criterios principales de uno marcar su propio camino. En esta segunda
estratificación de este tipo de sociedades en el conocimiento modernidad, la clase social como herramienta analítica en
y los hacen coincidir en la práctica con la cualificación la sociología se ha vuelto un CONCEPTO ZOMBIE-> con
educativa, las perspectivas más pesimistas insisten en que esta metáfora Beck subraya que es un concepto que sigue
la desindustrialización de las sociedades contemporáneas vivo porque muchos sociólogos lo siguen usando, pero que
conduce a la aparición de nuevas infraclases de en realidad estaría muerto porque la realidad a que hace
marginados. referencia ha dejado de existir.
La desindustrialización plantea un serio desafío teórico para La obra de Beck ha atraído críticas desde la sociología:
el análisis de clase, puesto que de una u otra forma implica ➢ Por un lado, hay varios estudios que muestran con un
la desintegración del núcleo tradicional de la clase gran apoyo de datos empíricos que la pertenencia a una
obrera. clase u otra sigue teniendo un impacto muy fuerte sobre
Otra vertiente teórica llegó a la conclusión de que el las oportunidades vitales de la persona. En sus libros
CONCEPTO DE CLASE SOCIAL EN SÍ MISMO YA NO destaca la falta de pruebas empíricas para las muchas
SERVÍA PARA DESCRIBIR ESTA NUEVA REALIDAD, es afirmaciones rotundas que contienen.
decir, que había dejado de ser una sociedad de clases. ➢ Por otro lado, los críticos han subrayado las muchas
contradicciones que existen entre los distintos textos de
Esta corriente fue representada por: Zygmunt Bauman
Beck (p.ej.: Beck no contesta a la pregunta de si la antigua
(polaco) y Ulrich Beck(alemán)
estructura social basada en la clase simplemente ha sido
Beck-> los cambios que se han producido en el ámbito sustituida por otra forma de estratificación social
social implican nada menos que un cambio de ciclo. institucionalizada diferente o si nos acercamos a una
Defiende la idea de que hoy vivimos en la SEGUNDA modernidad líquida sin regularidades a la Bauman).
MODERNIDAD (presuntamente se han transformado las ➢ Los críticos reprochan a este autor una incoherencia
instituciones básicas de la modernidad sin que haya sucedido una teórica y argumentan que donde más claramente
ruptura completa de sus principios básicos): aparece la ambigüedad universalizada que el autor
o Esta nueva era está gobernada por la incertidumbre, la quiere haber identificado en la sociedad, es, en realidad,
desestandarización y la ambigüedad. en su propia obra.
o Bajo la influencia de la GLOBALIZACIÓN, las En todo esto cabe destacar el importante papel que
instituciones que han marcado la sociedad industrial desempeña la índole divulgativa de sus libros y el gran
(como el EB y las relaciones industriales dominadas por el impacto mediático que produce la llamada “sociología
diálogo entre patronal y sindicatos) han cambiado de expresiva” (Bernaldi) de escritores como Beck o Bauman
manera profunda. que muchas veces es bastante mayor que el de las
o En el nivel familia, estate cambio radical es más investigaciones sociológicas rigurosas.
aguzado, con:
Simmel (sociólogo alemán)-> describió la primera fase de este
a) la pérdida de importancia del modelo de familia
proceso de individualización:
convencional
b) el cambio del papel social de la mujer. a) Debilitamiento de la familia extensa.
o Las estructuras de clase pertenecen a la primera b) Debilitamiento de las comunidades rurales (de la mano de la
urbanización e industrialización).
modernidad. Las clases se han disuelto en la
c) La pérdida de los lazos tradicionales significaba a la vez una
segunda modernidad y han sido sustituidas por una mayor autonomía del individuo en las sociedades altamente
pluralidad de estilos de vida. diferenciadas.
Lo que en el nivel macro se describe como la transición Ferdinand Tönnies->tendencia a reemplazar los lazos
hacia la segunda modernidad, en el nivel micro hablamos de sociales de la familia, la fe y la comunidad rural por nuevos
un PROCESO DE INDIVIDUALIZACIÓN. Para Beck no hay vínculos de carácter más formal y burocrático, como las
duda de que esta tendencia hacia la individualización se ha empresas, los partidos políticos o las asociaciones. Explica
UNIVERSALIZADO y RADICALIZADO a la vez. la tendencia mediante la dicotomía entre “Gemeinschaft”
(comunidad) y “Gesellschaft” (sociedad).
MODELO DE TEÓRICOS PRINCIPAL EJE (*) Weber-> el concepto de clases de este autor es
SOCIEDAD DESIGUALDAD
mucho más sobrio en comparación. Autor de “Economía y
Industrial Marx, Clase social Sociedad” (más de 50 años después de “El Capital” de Marx y durante este
o Weber (esquemas tiempo ya se habían hecho patentes algunas imprecisiones, errores). Para

Fordista tradicionales) Weber, lo que define a las clases-> es el acceso desigual a


recursos escasos y socialmente valorados que da pie a
Posindustrial Bell, Clase social
diferentes grados de bienestar individual. Sobre todo, es
o Goldthorpe, (esquemas
determinante:
Posfordista Esping- actualizados)
Andersen ➢ La distribución de la propiedad y la riqueza
➢ La posición en el mercado, muy marcada por la
Segunda Modernidad Beck, Cultura
formación, que da acceso a bienes y servicios.
o Bauman individualizada
Weber identificó 4 clases sociales (en su época, principios s.XX):
Modernidad líquida
1. OBREROS: que no tienen propiedad ni formación.
2. PEQUEÑA BURGUESÍA: se caracteriza por tener
La sociología de la estratificación ha dado una respuesta propiedad, pero poca educación.
muy distinta al reto que significa la desindustrialización. Para 3. TÉCNICOS, FUNCIONARIOS Y OTROS EMPLEADOS
dar cabida al proceso de TERCIARIZACIÓN (o crecimiento DE CUELLO BLANCO: tienen una formación específica
del sector económico de los servicios) dentro de la teoría de clases pero no poseen propiedad.
era imprescindible abandonar la idea de que la clase trabajadora se 4. BURGUESÍA: cuyos miembros son privilegiados tanto
define por el trabajo manual). Veremos más abajo que ninguno
en propiedades como en educación.
de los dos principales enfoques clásicos sobre las clases (ni
Para que los obreros formasen asociaciones y actuasen de
Marx, ni Weber) incluyó tal criterio.
forma conjunta, tenían que darse varias condiciones muy
Bell-> afirmaba que la era posindustrial estaría dominada específicas:
por una nueva élite, compuesta por los profesionales y
➢ Un enemigo concreto y visible.
expertos técnicos que saben manejar y procesar la
➢ Condiciones materiales muy homogéneas dentro del
información. Surgía así un nuevo orden de estratificación
proletariado.
social en la sociedad posindustrial.
➢ Facilidad para concentrarse en un único lugar físico.
Esping-Andersen-> mirando hacia los estratos más bajos ➢ Liderazgo.
de la jerarquía ocupacional, señaló la existencia de otras ➢ Claros objetivos.
nuevas clases posfordistas, destacando la masiva
La combinación de estos factores hace que los miembros de
emergencia de los trabajadores no cualificados de los
una clase social compartan oportunidades vitales
servicios, que forman el “NUEVO PROLETARIADO DE
semejantes y se crea una jerarquía social basada en la
LOS SERVICIOS”.
pertenencia a una clase u otra.
3. CLASES SOCIALES: DEFINICIONES/ESQUEMAS Para Weber, que haya estratificación no implica
necesariamente que haya explotación.
3.1 DEFINICIONES CLÁSICAS
Constató que existían ventajas materiales e inmateriales
El concepto de clase es antiguo, ya los romanos hablaban
ligadas a diferentes posiciones sociales sin entrar en
de clases económicas, pero el origen de la moderna teoría
valoraciones normativas sobre la justifica o injusticia de la
de clases se encuentra en la obra de Karl Marx.
organización de la sociedad.
(*) Marx-> las clases se definían en relación con los
medios de producción (cada época histórica está definida por 3.2 DEFINICIONES CONTEMPORÁNEAS
su modo de producción dominante y las respectivas relaciones de El debate contemporáneo sobre las clases se desarrolla en
producción que lo sostienen). Afirma que en el capitalismo hay el ámbito de los análisis empíricos de la estructura de
básicamente 2 clases: clases.
1. CAPITALISTAS: poseen los medios de producción y se En la actualidad, el uso más extendido del término clase-> la
apropian de la plusvalía del proceso de producción. los división del conjunto de las ocupaciones en grandes
proletarios son explotados por los capitalistas. grupos que presentan rasgos comunes.
2. PROLETARIADO: los proletarios son explotados por los Las sociedades industriales avanzadas, que desde muchos
capitalistas; estos no poseen nada más que su mano de puntos de vista son sociedades muy complejas, se
obra, que tienen que vender para subsistir. Para poder caracterizan por un continuo desarrollo de la división
hacer frente al poder de la burguesía, los trabajadores técnica que genera una creciente diferenciación de las
podían/debían desarrollar “CONCIENCIA DE CLASE”, ocupaciones.
de esta forma se convertirían de “clase en sí” Las OCUPACIONES-> han terminado de convertirse en los
(objetivamente existente) a “clase para sí” (subjetivamente INDICADORES + IMPORTANTES de los diferentes niveles
asumida)-> sólo si los proletarios entendían su situación de retribución material/autoridad/reconocimiento social
como explotados y las relaciones sociales antagónicas en las sociedades contemporáneas.
que definen su contexto histórico, podrían actuar juntos
La clave de las aproximaciones contemporáneas al estudio
y conseguir mejorar su situación.
de las clases reside, por tanto, en agrupar y ordenar las
Los intereses materiales de capitalistas y proletarios son ocupaciones-> la estructura de clases se analiza a partir de
diametralmente opuestos. Marx pretendía deducir de la la ordenación jerarquizada de diferentes agregados de
dinámica de la lucha de clases el curso mismo de la historia ocupaciones.
universal, que, en último término, tras la superación del
capitalismo, llevaría al comunismo.
Crompton-> los esquemas de clase basados en la Estas tres últimas categorías no encajaban en la división
estructura ocupacional se reducen a 3 tipos: tripartita y Wright las definió como POSICIONES
1) Esquemas descriptivos construidos a partir de CONTRADICTORIAS DE CLASE en la medida en que
reunían atributos de más de una de las tres clases originales
las jerarquías ocupacionales de sentido
del esquema marxista.
común->
El primer esquema de clases de Wrigth fue criticado
No siguen una lógica teórica, sino que aprovechan las
porque introducía un sesgo weberiano el incluir como
clasificaciones de ocupaciones incluidas en los censos y en
dimensión relevante de la posición de clases el control de la
otros registros de datos similares (el ejemplo más significativo
es el caso español de la Clasificación Socioeconómica utilizada
fuerza de trabajo, que da lugar a relaciones de autoridad.
rutinariamente por el INE y que se suele utilizar para el diseño de Pero Wright mantiene que la dominación en sí misma no
políticas sociales y fiscales). da lugar a intereses específicos de los actores
implicados, cosa que sí sucede con la explotación.
2) Esquemas de prestigio ocupacional->
Reflejan la valoración subjetiva de diferentes ocupaciones. Por todo eso, Wright construyó este segundo esquema de
Se encuentran directamente emparentadas con la clases basándose en los trabajos del economista marxista
perspectiva funcionalista de la estratificación social (p.ej. La John Roemer sobre explotación (*Roemer-> la explotación
escala de Treiman) comienza con la desigual distribución de los bienes productivos y el
tipo de intercambio al que esas desigualdades dan lugar).
3) Esquemas ocupacionales teóricos de clase a
Wright distingue 4 tipos de bienes:
partir de enfoques clásicos (marxista y weberiano)->
1. Fuerza de trabajo
Destacan los programas de investigación de clase 2. Bienes de producción
neoweberianos (son los más frecuentes actualmente, sobre todo 3. Bienes de organización
en investigación empírica) y neomarxistas. Los más 4. Bienes de cualificación
importantes son los de Erik O. Wright y John Goldthorpe:
En este segundo esquema de clases de E.O. Wright se
a) Erik O. Wright (análisis neomarxista) incluyen ahora -> 12 clases (que resultan de cruzar la posesión
Wright ha desarrollado un programa de investigación de las o no posesión de estos bienes):
clases que se sitúa explícitamente dentro de la tradición
marxista (aunque en su trabajo también se pueden apreciar
perspectivas weberianas)-> para este autor, al igual que para
Marx, el terreno propio de las clases se sitúa en las
relaciones sociales de producción. Distinguió 3
dimensiones relevantes de las posiciones de clase en el
capitalismo contemporáneo que responden al control de
diferentes recursos económicos como son:
✓ Capital monetario
✓ Capital físico
✓ Fuerza de trabajo
La capacidad de control de estos recursos da lugar a un
En este nuevo esquema ya no aparecen posiciones
primer esquema de 3 clases básicas, típicamente marxista,
que distingue entre: contradictorias en la estructura de clases, pues las
relaciones sociales de autoridad NO entran en el diseño
1) BURGUESÍA: que controla cada una de las tres
de la posición de clase. Los grupos que en el primer
dimensiones en el proceso productivo ya que posee
intento de Wright aparecían en situaciones paradójicas o
propiedades económicas, domina el proceso de
contradictorias se identifican ahora por:
producción y compra la fuerza de trabajo de otros.
➢ Posesión de bienes de organización
2) PEQUEÑA BURGUESÍA: trabajadores autónomos, que
sólo ejerce control sobre sus propios medios de ➢ Credenciales de cualificación
producción, pero no sobre la fuerza de trabajo de otros. La obra de Wright ha inspirado un “Proyecto comparado
3) PROLETARIADO: cuyos miembros ni siquiera sobre estructura, conciencia y biografía de clase” que
controlan su propia fuerza de trabajo, que deben vender también incluía a España.
a la burguesía si quieren sobrevivir. Wright ha acudido de forma innovadora a los métodos de la
Esta teorización inicial expone la situación paradójica de sociología empírica pretendiendo dar respuesta a aquellos
algunos grupos sociales que no encajaban en su primer procesos de la evolución del capitalismo contemporáneo
esquema. Así desarrolla un segundo esquema de clases-> (como el crecimiento de las clases medias, la diferenciación entre
propiedad y control o desarrollo del sector público -que más
➢ Directivos y supervisores: no son propietarios, pero
dificultades acarrean a la teoría marxista de las clases-)
controlan la gestión de los medios de producción y la
fuerza de trabajo, al tiempo que participan en el proceso Sin embargo, el esquema presenta algunos problemas:
productivo vendiendo su fuerza laboral. ➢ no deja de tener inconvenientes prácticos a la hora de
➢ Empleados semi-autónomos: no poseen ni controlan su operacionalización empírica
los medios de producción, pero sí controlan su propia ➢ parte de un concepto central, la explotación es
fuerza de trabajo. difícilmente medible
➢ Pequeños empresarios: ostentan la propiedad de los ➢ basado en una teoría de valor trabajo de dudosa utilidad
medios de producción, pero deben aportar su fuerza de
trabajo al proceso productivo.
b) John H. Goldthorpe (análisis neoweberiano) 3.3 CLASIFICACIÓN SOCIOECONÓMICA EUROPEA
Construye un sistema de clases a partir de una clasificación (ESeC)
de ocupaciones basada en una ESCALA DE La tradición neoweberiana (muy ligada a la obra de John
DESEABILIDAD GENERAL de las mismas. La agrupación Goldthorpe) parte de los principales supuestos teóricos de
de las distintas ocupaciones incluye como componentes Weber, pero ha modernizado su aparato analítico para
principales de la posición de clase las dimensiones (las dos adaptarlo a la realidad social contemporánea. Así:
primeras ya señaladas por Loockwood) de: ➢ SE AMPLIÓ EL NÚMERO DE CLASES (gran cambio)
o Situación de mercado para poder reflejar con mejor precisión las diferencias
✓ Fuentes y niveles de ingresos entre distintas clases de empleados por cuenta ajena
✓ Seguridad económica que surgían en las sociedades occidentales de la
✓ Oportunidades de mejora económica posguerra.
o Situación de trabajo ➢ SE PROPUSIERON UNOS ESQUEMAS DE CLASES
✓ Ejercicio o exclusión de la autoridad que hacían posible observar empíricamente la
✓ Control del proceso de trabajo.
estructura de clase (gran avance en el plano de la
o ESTATUS DE EMPLEO (añadida por Goldthorpe): en
medición), tanto en las estadísticas oficiales como en
virtud de la cual se pueden distinguir, dentro de una
las encuestas científicas y otros datos recogidos con
misma categoría ocupacional, los empleados de los
fines de investigación.
trabajadores autónomos o de los capataces.
➢ LAS CLASES SOCIALES SE CONCEPTUALIZAN
Goldthorpe distinguía 7 grandes categorías de ocupaciones COMO CATEGORÍAS SURGIDAS DE LAS
o clase que suele presentar agrupadas en 3 grandes clases: RELACIONES DE EMPLEO. Las clases han de
1. CLASE DE SERVICIO: integrada por grandes entenderse como conjuntos de posiciones en la
propietarios y directivos de las empresas, estructura ocupacional.
profesionales, administrativos y funcionarios. El esquema desarrollado a partir de la obra de Goldthorpe
2. CLASES INTERMEDIAS: pertenecen los tiene en cuenta la posición relativa en la jerarquía de
empleados no manuales de la administración y el competencias y el nº de personas subordinadas que le
comercio, los pequeños propietarios y los técnicos corresponden a cada individuo en el lugar de trabajo. Se
de baja graduación y los supervisores de los compone de una clasificación de agrupaciones de
trabajos manuales. ocupaciones, denominada Clasificación Socioeconómica
3. CLASES TRABAJADORAS: trabajadores Europea (ESeC). Esta clasificación se forma agrupando
manuales, tanto cualificados como semicualificados ocupaciones que, por sus características (empleo, tipo de
y no cualificados. contrato…) mantienen una POSICIÓN SIMILAR en el
Aunque pueda dar la impresión de que se trata de una mercado de trabajo. Se divide en 10 categorías básicas
clasificación jerárquica similar a las escalas de prestigio (que una vez establecidas permite ulteriores agrupaciones,
ocupacional, este autor inste en que fue diseñado pensando más sintéticas, que reducen el número de clases):
en la ESTRUCTURA DE LAS RELACIONES ENTRE LAS
CLASES.
Es importante destacar que este mapa de clases es sólo el
principio de la propuesta del autor para el análisis de clase->
el esquema sitúa a la población en diferentes clases en
función de las ocupaciones, pero nada dice del GRADO
REAL DE FORMACIÓN de las distintas clases. Para que
una clase se encuentre realmente formada requiere de una
cierta identidad demográfica o, lo que es lo mismo, los
miembros de una clase deben permanecer vinculados a lo
largo del tiempo con el conjunto de posiciones que definen
su pertenencia a esa clase.
Por consiguiente, lo que define la identidad demográfica
de una clase son-> LAS PAUTAS DE MOVILIDAD E
INMOVILIDAD DE SUS MIEMBROS EN RELACIÓN CON Para construir las clases de la ESeC se parte de las
SUS POSICIONES. A partir de que una clase muestre una clasificaciones internacionales uniformes de ocupaciones
identidad demográfica definida, se puede pensar en alcanzar que utilizan, a veces, modificándolas y adaptándolas, las
el GRADO DE SU FORMACIÓN SOCIAL (las oportunidades oficinas estadísticas nacionales. Estas clasificaciones tienen
vitales y los estilos de vida que comparten) y de su FORMACIÓN su origen en los trabajos que desde finales de 1940 realiza
POLÍTICA (ideología y actitudes políticas y su comportamiento la Organización Internacional del Trabajo (OIT) a través
electoral). de las Conferencias Internacionales de Estadígrafos de
La aproximación de Goldthorpe supone que la Trabajo-> establecen grandes grupos de ocupaciones que
ESTRUCTURA (el grado en que una clase se ha formado se van dividiendo con un nivel cada vez mayor de detalle en
realmente) tiene prioridad sobre la CONCIENCIA y la subgrupos, grupos primarios y ocupaciones concretas dentro
ACCIÓN. No obstante, su modelo admite la posibilidad de de cada grupo primario. Cada uno de estos niveles de
que una sociedad exhiba niveles variables de formación de clasificación se identifica por el número de dígitos que tiene
sus distintas clases y, por tanto, también niveles variables de asignado (los grandes grupos se identifican con 1 solo
influencia de las clases en los comportamientos sociales y dígito; los subgrupos, con 2; los grupos primarios, con 3; y
políticos. las ocupaciones concretas con 4).
Las clasificaciones han ido cambiando a lo largo del tiempo, ❖ CLASE 5 (AGRICULTORES)
actualmente se usa la Clasificación Internacional ✓ Pequeños empresarios (AGRÍCOLAS)
Uniforme de Ocupaciones de 2008 (implantada en España ✓ Trabajadores autónomos no profesionales
por el INE en 2011). Respecto a las anteriores clasificaciones (AGRÍCOLAS)
la ESeC tiene más capacidad comparativa. Será el <FORMA INDEPENDIENTE DE RELACIÓN DE EMPLEO>
instrumento básico para dibujar el mapa de las clases ❖ CLASE 6 (INTERMEDIO MANUAL)
sociales en España, estudiar su evolución y cotejarlo con ✓ Supervisores y técnicos de rango inferior (Son
otros países europeos. encargados, jefes o capataces).
CLASIFICACIÓN SOCIOECONÓMICA EUROPEA (ESeC) Puesto que se trata de una clase muy poco numerosa, se
❖ CLASE 1 (CLASE DE SERVICIO NIVEL ALTO): suele unir a la clase 3 para formar la llamada “CLASE
✓ Grandes empleadores o empresarios (+10 empleados). DE LAS OCUPACIONES INTERMEDIAS”.
✓ Altos directivos de empresas y la admon. pública: (-) <FORMA MIXTA DE RELACIÓN DE EMPLEO>
✓ Profesionales de nivel alto: representan la mayor (elementos de la de servicio y otros de la de contrato).
parte de esta clase (abogado, médico, ingeniero…). (-) Ocupaciones que implican trabajo manual cualificado con
Los anglosajones las suelen denominar “HIGHER función de supervisión sobre otros trabajadores. La
SALARIAT” o “CLASE DE SERVICIO DE NIVEL ALTO”. especificidad de las cualificaciones es intermedia-alta.
(-) Si estas ocupaciones no se realizan por cuenta propia, (-) A menudo se llega a estos puestos a través de la
surge una <RELACIÓN DE SERVICIO> (surge cuando la promoción interna y la acumulación de experiencia y no
cualificación del empleado es muy específica y la capacidad de supervisión tanto a ase de títulos de educación formalizada.
del empleador es muy limitada o el control resultaría extremadamente costos ❖ CLASE 7 (TRABAJADORES DE LOS SERVICIOS)
La
para el empleador porque tendría que estar controlando cada paso). ✓ Empleados de cuello blanco de nivel bajo
dificultad de la supervisión es alta. En tal situación resulta (trabajadores del comercio y trabajadores de los
más eficiente confiar en la labor del empleado que vigilarle - servicios personales o de administración, de rango
esto ocurre en contraposición de la típica <RELACIÓN LABORAL inferior, que requieren nada más que una formación
DE CONTRATO> (dinero a cambio de esfuerzo o de un número de básica y realizan trabajo no manual, p.ej.:
terminado de unidades de producto)-. dependientes de comercio).
(-) Forma difusa de intercambio (los empleados rinden un servicio Se trata de una clase eminentemente femenina, con una
a los empleadores a cambio de alguna compensación o incentivo). alta incidencia en el sector público y una tasa considerable
Para que en una relación de servicio funcione: promoción de trabajo a media jornada.
en el futuro y salario por encima del precio de mercado. (-) <RELACIONES LABORALES DE CONTRATO>
❖ CLASE 2 (CLASE DE SERVICIO NIVEL BAJO) (relaciones laborales se regulan por contrato de trabajo).
✓ Directivos y gerentes de nivel bajo (p.ej, directores (-) La especificidad de las cualificaciones es
de departamento en empresas) intermedia-baja.
✓ Profesionales de nivel bajo (trabajador social, (-) Dificultad de supervisión es intermedia-baja.
enfermero, maestro…) ❖ CLASE 8 (TRABAJADORES MANUALES CUALIFICADOS)
✓ Técnicos superiores y profesionales de apoyo. ✓ Trabajadores cualificados de las industrias
Los anglosajones la suelen denominar “LOWER manufactureras de la construcción y la minería
SALARIAT” o “CLASE DE SERVICIO NIVEL BAJO”. (trabajadores de la construcción, electricistas,
(-) <RELACIÓN DE SERVICIO ATENUADA> (en comparación moldeadores, soldadores y mecánicos).
con la clase 1). Compuesta fundamentalmente de hombres.
(-) Estas ocupaciones implican también un grado (-) <RELACIONES LABORALES DE CONTRATO>
relativamente alto de especificidad en la cualificación que (relaciones laborales se regulan por contrato de trabajo).
requieren. (-) Especificidad de cualificaciones es intermedia-baja.
(-) También hay que añadir que las posibilidades de (-) Dificultad de supervisión intermedia-baja (como las
supervisión para el empleador son mayores que en el caso cualificaciones son intermedias-bajas, los empleadores
de los altos profesionales o directivos (dificultades de tienen ciertos problemas de supervisión de la calidad del
supervisión altas). trabajo).
❖ CLASE 3 (INTERMEDIO NO MANUAL) ❖ CLASE 9 (TRABAJADORES MANUALES NO
✓ Empleados de cuello blanco nivel alto (p.ej. CUALIFICADOS)
empleados administrativos). ✓ Ocupaciones elementales o rutinarias (peones de
(-) <FORMA MIXTA DE RELACIÓN DE EMPLEO> la industria, la agricultura y la construcción,
(elementos de la de servicio y otros de la de contrato) trabajadores no cualificados de los servicios como
(-) El grado de especificidad de sus calificaciones es limpiadores, ordenanzas y empleados domésticos)
bajo, aunque esto no implica que los empleadores no (-) <RELACIONES LABORALES DE CONTRATO>
tengan problemas de supervisión de sus empleados en (relaciones laborales se regulan por contrato de trabajo).
estas categorías. (-) Especificidad de las cualificaciones baja, lo que hace
(-) Dificultad de supervisión alta. que sean trabajadores fácilmente sustituibles.
(-) Las retribuciones y las perspectivas de promoción de (-) Dificultad de supervisión baja (muchas veces basta con
estas ocupaciones son claramente inferiores a las de los contar el número de productos fabricados por día u hora, y el
profesionales. ritmo de trabajo a menudo es marcado por una máquina).
❖ CLASE 4 (PEQUEÑA BURGUESÍA) ❖ CLASE 10 (EXCLUÍDOS)
✓ Pequeños empresarios (NO AGRÍCOLAS) ✓ Buscadores de empleo (sin previa experiencia laboral)
✓ Trabajadores autónomos no profesionales (NO ✓ Parados de larga duración
AGRÍCOLAS) Involuntariamente excluidos del mercado de trabajo
<FORMA INDEPENDIENTE DE RELACIÓN DE EMPLEO>
El cambio estructural ha hecho necesario ajustar su aparato El supuesto, en este caso, es que son las familias, no los
analítico para poder reflejar las transformaciones sociales y individuos, las unidades fundamentales que componen las
económicas que se han ido produciendo a un ritmo cada vez clases sociales-> este procedimiento parece el más
más acelerado en las sociedades posindustriales. Por adecuado para clasificar a toda la población en aquellas
ejemplo, hoy en día existen nuevas ocupaciones que antes sociedades o economías con una escasa participación
no existían, mientras otras ocupaciones pierden importancia de las mujeres en el mercado de trabajo y, de hecho, tiene
o desaparecen. una larga y bien consolidada tradición en el estudio
Conviene subrayar asimismo que, el esquema clasificación sociológico de las clases sociales.
que estamos usando no identifica específicamente como No obstante, cuando las mujeres son una parte fundamental
“media” (ni como “alta” o “baja”) a ninguna de las y permanente de la fuerza de trabajo, muy a menudo se
clases que lo componen. De hecho, la teorización plantea la cuestión de la atribución de la posición de clase a
contemporánea en este campo no considera que haya aquellas familias en las que ambos miembros de la pareja
elementos analíticos suficientes que permitan y justifiquen trabajan y no hay coincidencias entre la clase de los
construir la categoría de las CLASES MEDIAS (es un término cónyuges. También ocurre así en otros tipos de hogares no
que puede que tenga más utilidad en el análisis de las convencionales, siempre y cuando haya más de un adulto
desigualdades económicas, donde se puede usar para referirse a empleado (p.ej. hogares multigeneracionales, parejas
las franjas medias de la distribución de la renta o la riqueza). Sin homosexuales o caso de hijos adultos que siguen viviendo
embargo, dada la generalización del término podemos en casa de sus padres). Aunque en estos casos es posible
considerar que las clases medias las integran-> los arbitrar criterios de dominancia o reglas basadas en la
profesionales de nivel bajo (clase 2); las ocupaciones intermedias o consideración conjunta del trabajo de todos los miembros
trabajadores de cuello blanco de nivel alto (clase 3), los pequeños
para atribuir una misma clase a la unidad familiar, no faltan
empleadores y autónomos (clases 4 y 5) y también los supervisores
analistas que discuten esta solución a la vista de la creciente
y técnicos de nivel bajo (clase 6).
inestabilidad en las familias y de la no menos creciente
En todo caso, la inmensa heterogeneidad de las “clases
volatilidad de su ciclo vital.
medias” hace que el uso del término genérico sea poco
preciso en sentido teórico, aunque en algún momento pueda Por todo esto, en el análisis que se presenta en el texto, los
llegar a ser útil a fin de describir grosso modo la estructura autores del libro han preferido basarse en un CRITERIO
de clases. INDIVIDUALIZADO la hora de determinar la posición de
clase de cada persona-> la posición de clase de las
Por otro lado, algunos ajustes del aparato analítico también mujeres se define, al igual que la de los hombres,
han servido para reconciliar el análisis de clase con la exclusivamente a partir de su propia situación de empleo
crítica de la teoría feminista-> desde el feminismo se había (NO en función de la posición de otros miembros del hogar
argumentado insistentemente que el enfoque convencional y en el que viven).
el esquema de Goldthorpe en particular, representaba una
perspectiva indebida y exclusivamente masculina de la 4. ESTRUCTURA DE CLASES EN ESPAÑA Y SUS
sociedad al no prestar mucha atención a las condiciones de CAMBIOS RECIENTES
empleo de la mayoría de las mujeres. Las feministas han Durante las últimas décadas en la sociedad española se han
criticado que la definición ocupacional de las clases sociales experimentado cambios trascendentales en la vida social,
deja de lado el hecho crucial de que la división de trabajo política, económica y cultural.
está fundamentalmente basada en el SEXO. Una de las consecuencias más destacadas de estos
Así, en consecuencia, centrarse exclusivamente en la cambios ha sido-> mejora constante de las condiciones
asignación de personas a puestos en el mercado de trabajo materiales de vida de los españoles:
no permite una comprensión adecuada de las desigualdades ➢ renta y riqueza
basadas en el sexo que siguen existiendo en las sociedades ➢ pautas de consumo
modernas (además de ignorar la producción de las mujeres ➢ niveles de cualificación
en casa) pues sólo hay que observar la evidente ➢ acceso a servicios
segregación de género en los mercados de trabajo en los ➢ beneficios sociales
que las mujeres han venido ocupando puestos con un ➢ condiciones de salud
estatus inferior y peores perspectivas de promoción a lo ➢ esperanza de vida
largo de la carrera.
La historia económica de las últimas décadas en España
Frente a estas afirmaciones, el enfoque convencional puede considerarse como un gran éxito colectivo hasta la
sostiene que es la es la posición del puesto de trabajo en la llegada de la crisis económica.
jerarquía ocupacional lo que determina el estatus
Las meras cifras del crecimiento del PIB no transmiten
socioeconómico de la persona que lo ocupa y no su sexo,
información precisa sobre el cambio social que ha ido
aunque hay que aclarar que el enfoque de clase
acompañando a este crecimiento-> la mejora agregada del
tradicional no se niega por completo que la desigualdad
nivel y las condiciones de vida en España puede asociarse a
de género tenga implicaciones importantes, pero
diferentes formas de cambio de la estructura social y a
argumenta que es una dimensión subordinada a las
distintas evoluciones de su distribución de clases; no todas
relaciones de empleo (Lockwood).
las capas de la sociedad se han beneficiado en igual medida
Existe otra crítica feminista a los esquemas de clase (sean de la fase de auge económico.
marxistas o weberianos) que tiene que ver con el método
Lo mismo cabe decir de las dificultades asociadas a la crisis
que se utiliza para asignarle una posición de clase a las
económica, cuyo impacto diferencial en la estructura social
mujeres-> hasta hace muy poco fue un recurso clasificatorio
interesa igualmente conocer.
habitual atribuir a toda la unidad familiar la posición de
clase del cabeza de familia (persona de referencia del hogar).
4.1 TRANSFORMACIONES DE LA ESTRUCTURA DE  MUJERES:
CLASES EN ESPAÑA  Retroceso (más acusado que entre los hombres) de la
El cambio en la estructura de clases en España en los clase de las pequeñas empresarias y autónomas.
últimos 15 años hay que verlo en el contexto de:  Expansión de las 2 clases profesionales (al igual que
➢ transformación sectorial de la economía española, de su ocurre en los hombres), que al final del periodo han
mercado de trabajo y de su estructura ocupacional. llegado a representar una cuarta parte de la estructura.
➢ la prolongada contracción de la agricultura  La clase que más ha crecido en términos relativos a
➢ la continua expansión de la actividad económica en el su tamaño (en 1995), ha sido la de las empleadas en el
sector de los servicios comercio y otros servicios de nivel bajo (una de
➢ los vaivenes de sector de la construcción que cada cinco ocupadas)
acompañan al ciclo económico  Evolución de la clase más numerosa entre las
➢ la pérdida relativa pero sostenida de mano de obra en el mujeres, trabajadoras no cualificadas, quienes tras
sector industrial experimentar un crecimiento relativo sostenido hasta
Todos estos procesos socioeconómicos han dado forma a la 2008, han comenzado a experimentar una
transformación de la estructura de clases en España. considerable pérdida de empleo como consecuencia
de la crisis. De hecho, entre las mujeres, es la única
Al objeto de conseguir una mayor simplicidad expositiva, se de las clases que pierde peso relativo en la
utilizará una variante de la clasificación original. Esta estructura entre 2008 y 2010 (en este sentido se puede
NUEVA CLASIFICACIÓN distingue 7 CATEGORÍAS (en decir que su pauta de cambio es similar a la de los
lugar de las 9 categorías originales), que resultan de combinar: trabajadores cualificados varones).
• la clase 3 (empleados de cuello blando de nivel alto) +
la clase 6 (supervisores y técnicos de nivel inferior) para
formar una nueva clase que denominamos->
OCUPACIONES INTERMEDIAS.
• la clase 4 (pequeños empleadores y autónomos no
agrarios) + la clase 5 (pequeños empleadores y
autónomos agrarios) para formar una única clase->
PEQUEÑOS EMPLEADORES Y AUTÓNOMOS
(pequeña burguesía tradicional).
La reducción a 7 categorías permite subsumir segmentos
muy reducidos (clases 5 y 6 originales) en las clases
sociales más amplias (clases 4 y 3 -respectivamente-).
A la vista de las DIFERENCIAS DE COMPOSICIÓN POR
La transformación de la estructura de clases (dejando a
SEXO de las distintas clases sociales, para entender mejor
un lado las diferencias de género) se resume:
la naturaleza del cambio conviene examinar por separado:
1. Las clases medias en sentido amplio no han cambiado
 HOMBRES: sustancialmente, pero se ha producido una alteración
Destacan dos tendencias de cambio que afectan tanto a los radical en su COMPOSICIÓN->los profesionales han
estratos superiores de la estructura como a los inferiores: ganado importancia a costa de los pequeños
empleadores y los trabajadores autónomos. Esto,
 En los estratos superiores de la estructura: aunque no es nuevo, se debe a la profesionalización
A expansión de las clases directivas y profesionales ha sido creciente de la estructura ocupacional española y al
más intensa que la de los empleados de cuello blanco de aumento generalizado del nivel de cualificación de
nivel alto y bajo. Esto significa que, después de estos 15 la fuerza de trabajo. Hay que destacar también que el
años, los profesionales y directivos (clases 1 y 2) son ritmo de caída de pequeños empleadores y
más numerosos que los demás empleados de cuello autónomos se ha atenuado a partir de la crisis (a
blanco (clases 3 y 7) entre los hombres. veces el trabajo autónomo es refugio ante la crisis). En
 En el mundo del trabajo manual: conexión con la expansión del sector de los
Lo más significativo es el retroceso de los trabajadores servicios-> los trabajadores no manuales han
manuales cualificados, una categoría compuesta crecido más que los trabajadores manuales (trabajo
mayoritariamente por hombres (la destrucción del empleo en no manual -de cuello blanco- crece a mayor ritmo que el trabajo
esta clase social se concentra en el trienio 2008-2010 como manual como un resultado estructural de las transformaciones
consecuencia de la crisis económica). Entre los hombres, la productivas de las economías posindustriales).
clase de los trabajadores manuales cualificados (clase 8) es 2. Los obreros NO cualificados (rutinarios) han crecido
la única de las clases que pierde una parte significativa de a expensas de los cualificados. También se refleja el
sus miembros a causa de la crisis. Ninguna de las otras proceso de desindustrialización-> entre los
clases pierde tamaño en términos relativos, ni siquiera los empleados de cuello blanco, los de rango inferior
pequeños empleadores y autónomos que mantenido estable (comercio y otros servicios) han crecido bastante más
su peso en la estructura durante los años de la crisis. que los de rango superior (ocupaciones intermedias). Su
tamaño en España es grande en comparación con
otros países y su composición es muy heterogénea
(mujeres, jóvenes, inmigrantes) pero relativamente estable.
Diversos autores han señalado que las estructuras 5. LAS CLASES EN PERSPECTIVA COMPARADA
ocupacionales de algunas sociedades desarrolladas se han 5.1 MODELOS DE CAPITALISMO Y PAUTAS DE
polarizado durante estos últimos años, ya se mida el ESTRATIFICACIÓN SOCIAL:
fenómeno de polarización por medio de:
A continuación, se analiza la estructura de clases española
➢ los ingresos desde una perspectiva internacional en comparación con la
➢ la calidad de los empleos. de otros 3 países europeos: FRANCIA, R.U., y DINAMARCA
Aunque las explicaciones de cambio de la estructura Para ello, es útil la TIPOLOGÍA DE LOS REGÍMENES DE
ocupacional son muy complejas, factores como el BIENESTAR de Esping-Andersen, que se ha convertido en
PROGRESO TECNOLÓGICO parecen estar detrás de el enfoque más frecuente usado en estudios comparativos.
estos fenómenos de polarización (se exige trabajadores El esquema permite clasificar el funcionamiento del Estado
más cualificados y mejor retribuidos, de ahí la creciente de Bienestar en un país dado con referencia a una tipología
profesionalización de la fuerza de trabajo y el crecimiento de de modelos de políticas sociales [debido a los recientes cambios de
las clases integradas por profesionales). A su vez, la las estructuras ocupacionales de las sociedades avanzadas, muchas
tecnología también sustituye muchos empleos ocupaciones típicamente femeninas se encuentran en los sectores de la
salud, la educación y la administración pública, con lo cual depende en gran
administrativos que se sitúan no en la parte baja sino en el
medida del tamaño del gasto social estatal. Lo mismo ocurre con la ciencia y
centro de la jerarquía ocupacional. De esta manera, los la investigación, centrales en las sociedades posindustriales].
empleos de alta cualificación y gran calidad (directivos y Por lo tanto, para entender las diferencias internacionales en
profesionales) crecen junto a los trabajos de baja la estructura social o sus cambios en el tiempo es importante
cualificación de mala calidad (los servicios personales) tener en cuenta el papel del Estado de Bienestar.
despejando la zona intermedia de la estructura->
Se distinguen entre 4 regímenes de bienestar:
POLARIZACIÓN (si por polarización entendemos simplemente
concentración de población en los extremos de la distribución de las 1) RÉGIMEN LIBERAL:
clases (es decir, si prescindimos de los recursos que caracterizan y ➢ Estado de Bienestar que interviene lo menos posible
establecen las oportunidades vitales de las diferentes clases como en el mercado laboral (principio de laissez-faire).
ingresos, prestigio, educación… y nos fijamos sólo en la forma de la ➢ El Estado se limita a prevenir casos de pobreza
distribución, hay que concluir que, en España, la estructura de extrema (para que nadie se muera de hambre) y confía
clases se ha polarizado en muy escasa medida durante estos en los mecanismos de mercado para generar y
últimos 15 años).
distribuir la riqueza.
Se está produciendo una expansión de la zona superior ➢ Sin un seguro de desempleo en condiciones, ni
de la estructura: las clases directivas y profesionales ha pensiones públicas que garanticen que los trabajadores
aumentado de forma importante en estos años; los mantienen su nivel de vida después de retirarse, cada
trabajadores cualificados han disminuido; al tiempo que individuo es el responsable principal de mantenerse a sí
los trabajadores no cualificados han crecido (en términos mismo. Por ello, es característica del régimen liberal
absolutos) al mismo ritmo que el conjunto de las clases. una ALTA TASA DE EMPLEO tanto entre hombres
Es indudable así que se haya producido una mejora como entre mujeres, aunque con salarios bajos.
(UPGRADING) en la estructura ocupacional, que se ➢ El seguro de salud depende típicamente de si se tiene
puede interpretar como un resultado del proceso de un buen trabajo.
sustitución de viejas clase medias por nuevas clases ➢ Como el Estado recauda relativamente pocos
medias y por profesionales y directivos de alto nivel. impuestos y redistribuye pocos recursos, este
Esta mejora se inscribe en la pauta de modernización de la diseño institucional se traduce en un alto grado de
economía española, caracterizada por una prolongada desigualdad y de pobreza.
transición de una economía agraria a una economía ➢ Los representantes de este modelo son principalmente
posindustrial, transición que, si nos atenemos a la los PAÍSES ANGLOSAONES, siendo los EEUU el caso
distribución sectorial de la población ocupada, en España ha real que más se acerca al tipo ideal del régimen liberal.
ocurrido sin que haya pasado por una fase específicamente 2) RÉGIMEN SOCIALDEMÓCRATA:
industrial. ➢ Estado de bienestar fuerte y que incluye los derechos
sociales dentro de sus fundamentos básicos.
➢ El Estado no sólo provee generosas transferencias
sociales (para situaciones tan distintas como el
desempleo, la maternidad y la vejez), sino también una
red de ss.ss. universalmente accesibles (educación,
sanidad). De se modo maximiza la capacidad de los
ciudadanos para mantener un nivel de vida digno sin
necesidad de contar con ingresos laborales.
➢ Se financia con impuestos generales que se recaudan
mediante un aparato fiscal, marcadamente progresivo,
que asegura que los que más tienen pagan más.
➢ En estos regímenes, las políticas activas de inserción
en el mercado laboral, es el destacado papel del
Estado como empleador.
➢ Fuerte presencia de las mujeres en el sector público
contribuye a mantener altas tasas de empleo.
➢ Bajas tasas de pobreza o exclusión social.
Típico de PAÍSES NÓRDICOS (Suecia a la cabeza).
3) RÉGIMEN CONSERVADOR:  Otra línea de investigación sobre las llamadas
➢ Estado de Bienestar con un nivel intermedio de variedades del capitalismo: subraya que la diversidad
intervención en el mercado laboral. institucional surge de distintos modelos de
➢ El principio de la subsidiariedad (que se origina en la producción y estos, a su vez, persiguen diversas
doctrina social de la Iglesia católica) postula que los estrategias de mercado aplicando distintos patrones
miembros de cada familia deban ayudarse de relaciones industriales y modelos de protección
mutuamente antes de que otros miembros de la social. Los diseños institucionales responden al hecho
sociedad civil o las instituciones públicas. de que estos modelos productivos tienen su base en
➢ El corporativismo otorga un protagonismo especia a distintos estratos de la jerarquía ocupacional.
os grandes agentes sociales (los sindicatos y la  Según Mayer-> incluso es posible discernir las
patronal) en la regulación del mercado de trabajo. biografías típicas que corresponden a cada régimen
➢ Dentro de sus sistemas de Seguridad Social los de bienestar, desde la edad tipo para independizarse,
derechos sociales dependen de las cotizaciones, tener hijos y empezar a trabajar, hasta la edad habitual
que están ligadas al empleo remunerado. de la jubilación.
➢ Tanto las pensiones como las prestaciones por 5.2 LAS ESTRUCTURAS DE CLASE EN 4 PAÍSES
desempleo son proporcionales al salario, de modo EUROPEOS:
que el Estado de Bienestar tiende a estabilizar y A continuación, se analiza la posición de España, Francia,
reproducir las pautas de desigualdad social existentes Reino Unido y Dinamarca, dentro de la tipología de los
en el mercado laboral. regímenes de bienestar. La elección de estos países busca
➢ Hay un sistema de asistencia social que evita las tasas representar una gran variedad de modelos económicos,
de pobreza elevadas o las situaciones de necesidad. pesto que cada uno suele asociarse con un régimen de
➢ El sistema fiscal, al incentivar la inactividad bienestar distinto:
económica o el trabajo a tiempo parcial de la mujer,
1. España-> régimen fragmentado.
apoya un modelo de familia en el que suele haber un
2. Francia->régimen conservador/cooperativista.
único sustentador (marido/padre).
3. Reino Unido->régimen liberal.
➢ La mayoría de PAISES DE EUROPA CONTINENTAL
4. Dinamarca-> régimen socialdemócrata/universal.
se asemejan al modelo de régimen conservador, pero
ninguno comparte tantos de sus rasgos típicos como Esto nos permite apreciar hasta qué punto las
Alemania. características de la estructura social de España y su
4) RÉGIMEN FRAGMENTADO: desarrollo a lo largo de las últimas décadas, son puramente
➢ Sistema de Seguridad Social con cotizaciones idiosincrásicas o corresponden a un patrón global.
proporcionales al salario (igual que el régimen En general, los procesos de globalización han implicado
conservador) pérdidas sustanciales de empleo industrial en las
➢ El sistema de salud es universal y se financia sociedades avanzadas. Es incuestionable que la
mediante impuestos generales (a diferencia del globalización trae consigo no sólo un intenso intercambio
régimen conservador). internacional de personas, bienes y servicios, sino también
➢ Se caracteriza por diferencias de género muy cada vez más interdependencias entre los Estados. Por
pronunciadas (un alto porcentaje de mujeres no tiene lo tanto, es interesante analizar empíricamente si estos
trabajo remunerado) procesos causan desarrollos uniformes que hacen que todos
➢ Posee una marcada brecha social que separa a los los países se vayan pareciendo cada vez más entre sí.
INSIDERS (integrados en el sistema de empleo, que Para realizar un análisis de este tipo hemos utilizados los
gozan de un alto nivel de protección social, con alta datos de la Encuesta Europea de Fuerza de Trabajo, una
seguridad en el empleo y generosos beneficios de base con daots comparables del mercado laboral prodcida
desempleo) de los OUTSIDERS (excluidos del sistema por el instituto de estadísticas de la UE (Eurostat).
de empleo o con unas condiciones de empleo Así, comparando la situación de España con respecto a
precarias). estos 4 países:
➢ No existe un sistema eficaz de asistencia social o ➢ La proporción de directivos y profesionales es
una buena red de servicios sociales, de modo que mucho menor en España que en los demás países
este modelo produce elevadas tasas de pobreza. (España 22,4%; Dinamarca 30,4%; Francia 32,5%; Reino
➢ Típico de PAÍSES MEDITERRÁNEOS. El país Unido 35,7%).
paradigmático de estos regímenes fragmentados es ➢ Las diferencias en el porcentaje de las ocupaciones
Italia. El régimen fragmentado fue añadido con intermedias son mucho menores, alrededor de un
posterioridad a la tipología original de Esping-Andersen 10% en cada país.
al considerarse que los países mediterráneos no ➢ En el sistema español tienen mucho peso los
encajaban bien dentro del esquema tripartito original. trabajadores autónomos y pequeños propietarios
que ocupan un lugar muy destacado en la estructura
El Estado de Bienestar ejerce una fuerte influencia en las ocupacional (14,8%, bastante mayor que los otros
condiciones de vida y las pautas de estratificación social en países, sobre todo Dinamarca 10,3%).
la sociedad: ➢ En cuanto a los trabajadores de servicios y comercio
 Estudios previos en el campo de la economía política: de nivel bajo (gran parte del proletariado de los
han mostrado que el nº de puestos de trabajo y el tipo servicios) su porcentaje en España es comparable al
de ocupaciones que se crean dependen mucho de la del Reino Unido y Dinamarca, mientras que Francia
configuración institucional del país en cuestión. se distingue por la poca importancia de este tipo de
trabajos.
➢ La proporción de los trabajadores manuales En resumen, España se distingue de otros países
cualificados es relativamente grande en España y europeos en que tiene una estructura social con más:
Francia, siendo algo menor en Dinamarca y aún más TRABAJADORES NO CUALIFICADOS + AUTÓNOMOS y
pequeña en el Reino Unido (donde el proceso de con relativamente POCOS DIRECTIVOS Y
desindustrialización está claramente más avanzado). En PROFESIONALES.
España, casi una cuarta parte de los ocupados son Las diferencias de género, presunto rasgo distintivo del
trabajadores cualificados (siendo esa proporción menor régimen fragmentado, se notan más en la tasa de empleo
en los demás países). que en la estructura de clases de la población ocupada,
Con respecto a la perspectiva de género en los 4 países: que no parece más desigual que en otros países.
a) Al examinar la distribución de clases de las mujeres, se
5.3 DESINDUSTRIALIZACIÓN Y CAMBIO DE LA
observa que en España hay pocas mujeres
ESTRUCTURA DE CLASES ¿MEJORA O
empleadas como directivas o profesionales; pero, la
POLARIZACIÓN?
diferencia con los demás países no es tan grande
como entre los hombres. A continuación, se analizan los cambios en la estructura de
b) La tasa de empleo femenino es más baja en España clase que se han producido a lo largo de las últimas
y nuestras estadísticas aquí no incluyen a las mujeres décadas, siempre desde una perspectiva comparada. A este
inactivas, muchas de las cuales tienen un bajo nivel de respecto, existen varias hipótesis en cuanto a la forma que
formación. está tomando la transformación socio-estructural en las
c) Aunque la porción de mujeres en empleos de nivel sociedades capitalistas avanzadas.
medio-alto es mayor en los otros tres países que en Dado el declive que sufre el sector secundario (industrial)
España, también podemos comprobar que no sólo en desde los años 70, caben pocas dudas de que han perdido
España las mujeres ocupan puestos de nivel más protagonismo los trabajos manuales al dar el paso a una
bajo que los hombres. El hecho de que las mujeres economía de servicios (este era uno de los argumentos
ocupen una aposición socioeconómica más baja fundamentales de los teóricos de las sociedades
que los hombres es un rasgo que todavía posindustriales).
comparten todas las sociedades desarrolladas y que Existen pocas dudas también de que han cobrado más
se debe a las pautas históricas de menor nivel importancia los empleos de nivel alto y medio-alto, es decir,
educativo, cualificación y estabilidad profesional de las los de los directivos y profesionales.
mujeres frente a los hombres y cabe esperar que vayan Existen 2 hipótesis con respecto a la oferta de mano de obra
desapareciendo a media que las mujeres jóvenes y sus consecuencias:
consiguen títulos educativos tanto o más altos que los 1. Cabría esperar una mejora generalizada del perfil
hombres de su edad. En general todavía hay pocas ocupacional de las economías posindustriales, puesto
mujeres entre los directivos y profesionales de nivel que la expansión educativa mejoró de forma importante
alto. He aquí el efecto del llamado “techo de cristal”, el nivel de formación de la población-> esta hipótesis
que impide que las mujeres promocionen a los puestos predice un crecimiento de las clases medias a costa
más altos de la jerarquía ocupacional con la misma de las clases bajas.
facilidad que los hombres. Es interesante constatar que 2. Otra hipótesis afirma que el cambio tecnológico y la
el país más igualitario a este respecto es Reino informatización han mermado la demanda de
Unido (y no Dinamarca, donde la clase más numerosa personal administrativo ya que muchas tareas
corresponde a las ocupaciones intermedias, reflejándose aquí
administrativas pueden ser llevadas a cabo más
la expansión del Estado de bienestar Danés que ha creado
muchos puesto de trabajo de carácter administrativo ocupados
efectivamente por máquinas y ordenadores. En
sobre todo por mujeres, apostando por el empleo femenino, contraposición, muchos trabajos que no requieren más
sobre todo en ámbitos como el sector educativo donde hubo que un nivel de formación básico, como el de camarero,
que cubrir la alta demanda de educación infantil extrafamiliar peluquero, chofer o personal de limpieza, no son
que sufre como consecuencia de la incorporación de las fácilmente sustituibles-> esta hipótesis apunta a una
propias mujeres al mercado laboral). polarización de la estructura de clases y a la
d) Al igual que sucede con los hombres, hay un consecuente pérdida de puestos de trabajo en la
porcentaje relativamente alto de españolas que zona media de la distribución.
trabaja como autónoma o pequeñas propietarias. No
Para comprobar empíricamente qué patrón ha seguido el
obstante, el peso de estas viejas clases medias no llega
cambio estructural en Europa, el análisis (1995-2009)
al mimo nivel que entre los hombres. Con algo más de
comienza por los:
un 20% la proporción de trabajadoras en los
 HOMBRES:
servicios y el comercio de nivel bajo es muy
a) La clase que más peso ha perdido entre los
parecida en España y Francia. El porcentaje es más
hombres españoles son los autónomos y
alto en el Reino Unido, donde es la clase más
pequeños propietarios. Esta tendencia está muy
numerosa entre las mujeres, así como en Dinamarca.
ligada al declive de la agricultura.
e) Existen ya muy pocas trabajadoras manuales
b) El porcentaje de los trabajos manuales cualificados
cualificadas en cualquiera de los 4 países.
sólo se ha reducido marginalmente en España en el
f) El peso de los trabajos no cualificados sigue siendo
periodo de referencia. La paulatina desaparición de la
muy relevante, especialmente en España, donde más
clase de obreros cualificados ha sido más
de 1 de cada 4 mujeres se encuentra en este estrato
pronunciada en Francia y Dinamarca. En España, la
más bajo de la jerarquía ocupacional. Tal es el caso de
clase de trabajadores manuales se ha mantenido
solo 1 de cada 7 danesas o británicas, mientras Francia
constante. En Reino Unido, ha aumentado.
se sitúa en un ´termino intermedio.
c) La clase que más ha crecido en tamaño en España (T4) DESIGUALDADES ECONÓMICAS
en este periodo ha sido la de los directivos y
profesionales de nivel bajo, seguida de la de los 1. INTRODUCCIÓN
directivos y profesionales de nivel alto. El análisis dominante de la desigualdad en la sociología
d) En España también ha crecido marginalmente las contemporánea ha sido el basado en las clases sociales o
ocupaciones intermedias y los trabajadores de en el estatus.
servicios y comercio nivel bajo. Un leve aumento de En cambio, la desigualdad económica (entendida en
las ocupaciones intermedias también se observa de términos estrictamente monetarios), ha estado ausente en el
forma similar en los otros tres países. Donde más discurso sociológico hasta hace poco tiempo.
ha aumentado la proporción de trabajadores de Los estudiosos de este tipo de desigualdad económica iban
servicios y comercio de nivel bajo es Dinamarca. aumentando espectacularmente a medida que se iba
La tendencia predominante entre los hombres es, por lo disponiendo de información fiable sobre ingresos en los
tanto, la de una mejora (UPGRADING) general de la datos que estos utilizaban para sus investigaciones
estructura de clases con un crecimiento del segmento de los empíricas sobre mercado laboral, familia o movilidad social.
directivos y profesionales, que han cobrado mayor Los puntos de vista aparentemente contrapuestos de la
importancia a costa de los trabajadores no cualificados y economía y la sociología, en lo que respecta a su aparato
manuales cualificados. En España y Francia también ha teórico y a sus métodos, han evolucionado en los últimos
disminuido la clase de los autónomos y pequeños años hacia una cierta convergencia, con lo que cada vez es
propietarios. más frecuente encontrar trabajos que tratan de conciliar
En contraste con lo que sostiene la hipótesis del cambio ambas visiones.
tecnológico, las ocupaciones intermedias no parecen
haber perdido terreno en ninguno de los países 2. FUNDAMENTOS BÁSICOS: CONCEPTOS,
analizados. MEDICIÓN Y UNIDAD DE ANÁLISIS
 MUJERES: 2.1 CONCEPTOS BÁSICOS¿DESIGUALDAD DE QUÉ?
Las variaciones en el tamaño relativo de las clases siguen Desde el punto de vista de la literatura económica sobre la
básicamente la misma dirección que entre los hombres, pero desigualdad, para poder hablar de que un recurso
son algo más pronunciadas: económico está desigualmente repartido debemos
a) En España han crecido más las ocupaciones asegurarnos de que estamos ante unidades de análisis
intermedias y de servicios y comercios de nivel estrictamente comparables; de lo contrario, nos estamos
bajo. refiriendo simplemente a cómo de disperso se halla
b) En Francia han disminuido las ocupaciones distribuido. Algunos de los principales estudiosos del tema
intermedias mientras la proporción de directivas y suelen optar por delimitar claramente ambos usos:
profesionales de nivel bajo ha aumentado en la ➢ las diferencias en los recursos (que nos remiten a la
misma medida. concentración o a la dispersión)
c) En Dinamarca han cobrado más peso todos los ➢ las desigualdades de los recursos, restringiendo este
empleos de nivel medio y alto. último uso al caso de unidades que son comparables en
d) En Reino Unido, el cambio más claro ha sido una sentido estricto en las cuestiones que son relevantes
sustitución de los puestos de trabajo no para el reparto de los recursos.
cualificados por los trabajos de servicios y En numerosas ocasiones, por lo tanto, las diferencias de
comercio de nivel bajo. renta (o de cualquier otro recurso valorado) no implican de
manera necesaria que estén funcionando sistemas de
Todos estos cambios en las estructuras productivas y
reparto injustos o no meritocráticos. Una diferencia de renta
ocupacionales se han producido en contextos políticos
entre dos personas tomadas al azar puede deberse a
institucionales bien distintos. De particular importancia para
muchos factores como, por ejemplo:
entender las diferencias entre países y las distintas
trayectorias nacionales es el papel de las políticas ➢ A la edad (se encuentran en momentos distintos del
públicas que configuran los Estados contemporáneos de ciclo vital, asociados con vinculaciones de diferente
bienestar y su tejido institucional en general. intensidad con el mercado laboral)
➢ A las preferencias por el trabajo frente al ocio (en cuyo
En cuanto a la hipótesis de la uniformización y la
caso no podrían considerarse injustas).
convergencia entre países, se puede tanto constatar que,
➢ A la discriminación (el más extremo)
aunque las estructuras de clases de los países analizados
hayan experimentado cambios algo parecidos a lo largo de Atkinson-> defiende hablar simplemente de diferencias en
los últimos años, también ha habido procesos divergentes. la distribución de los recursos, no de desigualdad.
En definitiva, las tendencias empíricas analizadas están muy
Kuznets-> considera que el uso del concepto desigualdad
lejos de permitirnos decir que las sociedades europeas se
(de la renta) debía entenderse como desprovisto de
van volviendo idénticas en cuanto a su estructura social.
connotaciones normativas (¿cuánta desigualdad es deseable
o tolerable en una determinada sociedad?, ¿es justo el sistema de
reparto existente?) o de eficiencia económica (¿es el sistema
de recompensas el mejor para el avance de la economía?).

Hoy en día, el uso indistinto de los términos <diferencia> y


<desigualdad> está ciertamente tan generalizado que,
salvo en estrictos de naturaleza marcadamente normativa,
prácticamente se han terminado por asimilar.
RENTA-> se trata de un flujo de recursos monetarios GASTO-> se suele considerar que la variable gasto es
(dinero) obtenidos durante un período/unidad de tiempo más estable al no estar tan condicionada por las
(habitualmente 1 año) y que incluye: fluctuaciones tanto como lo están los ingresos, siendo un
➢ salarios y otros pagos que la gente consigue a cambio mejor indicador de la situación económica permanente de
de su trabajo los hogares. Como desventaja del gasto, se puede citar que
➢ rendimientos dinerarios de distintas inversiones como existe, en buena medida, cierta inercia en las decisiones de
cuentas bancarias, acciones y propiedades. consumo de os hogares que no siempre están relacionadas
➢ bienes de capital como consecuencia de herencias, con los recursos del hogar en un momento dado, ni siquiera
donaciones u otras transferencias privadas. con las perspectivas futuras.
➢ algún tipo de transferencia por parte del Estado
Los dos tipos de variables (ingreso y gasto) comparten
(beca para cursar estudios, pensión por jubilación…).
un PROBLEMA ADICIONAL: pueden además no estar
(*) RENTA PERSONAL-> Atkinson la define como “la correctamente reflejadas en las encuestas que se utilizan
cantidad que una persona podría haber gastado para calcular las medidas de desigualdad. Se suele
manteniendo intacto el valor de su riqueza”. Está formada considerar que el ingreso se encuentra más desigualmente
por estas 4 fuentes: distribuido que el gasto:
➢ Rentas y salarios ➢ en el extremo inferior: hay personas con cero ingresos
➢ Renta procedente de la inversión registrados que, sin embargo, necesariamente deben
➢ Transferencias recibidas de Estado consumir
➢ Rentas de capital ➢ en el extremo superior: encontramos individuos con
(*) RENTA DE MERCADO-> se refiere a la cantidad rentas muy superiores a su gasto
percibida antes de las transferencias privadas y del Estado,
es decir, aquellos rendimientos que se obtienen Una COMPLICACIÓN ADICIONAL se encuentra en la
exclusivamente en los mercados (de trabajo, de capital) sin ampliación del periodo de tiempo que se tiene en cuenta
la intervención distributiva de Estado. para analizar los recursos económicos y medir la
desigualdad. Lo más habitual es medir la desigualdad
(*) RENTA DISPONIBLE-> se refiere a cuando a la renta
utilizando los ingresos (o gastos) de un solo momento del
personal se le deducen los impuestos y cotizaciones
tiempo, normalmente un año, llamado PERIODO
sociales que gravan cada una de las fuentes que la
CORRIENTE. Esta decisión plantea numerosos problemas:
componen. El individuo puede destinarla al ahorro, al
los ingresos de todos los individuos experimentan cambios a
consumo o a la inversión.
lo largo del ciclo vital y medirlos en un único momento puede
RIQUEZA-> es la renta que los individuos ahorran. La infraestimar o sobreestimar su potencial económico o su
riqueza hace referencia al STOCK (cúmulo) de recursos de nivel permanente de ingresos (o gastos), que resulta ser
los que se dispone en un momento del tiempo. muy variable según la etapa de la vida en la que se
encuentre (pocos/nulos ingresos en la juventud-se gasta más de lo que se
Así, podemos afirmar que-> RENTA y RIQUEZA están ingresa-; máximos en la fase de madurez laboral donde el trabajador se ha
relacionadas: estabilizado en un puesto y/o acumulado antigüedad y es capaz de generar
ahorro para sufragar contingencias negativas imprevistas en el futuro y la
➢ una mayor riqueza permite realizar inversiones que
propia jubilación, para ir cayendo progresivamente hasta la edad de retirada
redunde en intereses (renta)
del mercado laboral),
así como del tipo de cualificación obtenida
➢ una mayor renta da lugar, al menos potencialmente, a
y del periodo de formación que ésta incluye que, a su vez,
mayores niveles de ahorro y a más riqueza
repercutirá en el nivel de ingresos de partida y en la rapidez
El estudio de la desigualdad de riqueza ha resultado un con que estos aumentan en una primera fase, así como en
fenómeno mucho menos estudiado que la desigualdad de el máximo nivel de ingresos obtenido. También existen
renta debido a la escasez de datos. En los últimos años han enormes variaciones en la edad a la que tiene lugar la salida
aparecido intentos serios por recabar y compara datos del mercado laboral (hacia la jubilación o hacia la inactividad).
fiables sobre la riqueza en distintos países (ej. Luxembourgh (*) RENTA PERMANENTE->se refiere a los ingresos
Wealth Study). percibidos por una persona a lo largo de su ciclo vital
Gran parte de los asuntos que generar disenso en la completo una vez que se descuentan las fluctuaciones
disciplina tienen que ver con cuestiones tales como cuál puntuales que se pueden producir como consecuencia de
sería el mejor indicador del potencial económico (gasto, acontecimientos vitales o laborales previstos (formación,
renta o ingreso), la posible extensión del periodo que se jubilación) o imprevistos (enfermedad, discapacidad,
toma como referencia o la unidad de análisis que se episodio puntual de desempleo).
selecciona. La misma perspectiva puede adoptarse para analizar el
gasto: las decisiones de consumo de los individuos
INGRESOS-> (habitualmente anuales) parecen un buen tienen más que ver con su renta permanente que con la
indicador del potencial económico de los hogares. Para gran renta anual, es decir, los agentes económicos realizan sus
parte de la población, los ingresos, son un reflejo fiel del previsiones de gasto influidos no tanto por circunstancias
potencial económico de estos, pero para otros son un puntuales, como por las expectativas que se tienen de cómo
indicador que subestima su capacidad económica ya que no evolucionará la propia curva de ingresos en el largo plazo.
incluye patrimonio, activos, etc., que afectan al nivel de vida
de los hogares. Además, los ingresos suelen estar sujetos a Milton Friedman (economista/ estadista) elaboró en los años 50
importantes fluctuaciones temporales que en ocasiones la hipótesis de los ingresos permanentes para explicar
suponen una variación en su capacidad económica, pero en los efectos de los cambios en los componentes transitorio y
otras no. permanente de la renta sobre las decisiones de consumo de
los individuos.
La utilización de los ingresos permanentes permite obtener 2.2 INDICADORES DE DESIGUALDAD¿CÓMO SE MIDE?
un indicador más fiable, menos sujeto a fluctuaciones a Una cuestión fundamental a la hora de determinar el grado
corto plazo, del potencial económico de los individuos. de desigualdad económica existente en una sociedad es la
La distribución resultante (distribución de la renta elección de la medida apropiada.
permanente) tiende a ser más igualitaria que la Hay medidas que resumen una distribución completa en
distribución en el periodo corriente. una sola cifra (los datos de las rentas de todos y cada uno
Como contrapartida, el uso de la renta permanente es de los individuos que la componen); mientras que, otras,
mucho más exigente en términos de los datos y de los explotan información sobre la forma de la distribución.
métodos que se requieren en el análisis cuya renta La selección de una u otra depende de las necesidades
analizaremos para calcular la desigualdad. de la investigación normalmente, aunque lo más habitual
Tomar al individuo como unidad de análisis supone es combinar el uso de ambos tipos.
enfrentarse a un buen número de casos que no disponen de En una ilustración que ha ganado merecida popularidad, el
una renta propia que les pueda asignar (por ejemplo, los economista holandés Jan Pen ideó el conocido como
niños y los adultos que no trabajan). Sin embargo, es obvio “desfile de Pen”(1971) para representar las diferencias de
que estas personas pueden en realidad disponer de parte de renta en una distribución (desfile de individuos que marchan durante
los recursos económicos aportados por otros miembros de una hora y si estatura representa su renta antes de impuestos, por orden de
hogar (padres, madres, parejas, etc.) y, por lo tanto, aunque menor a mayor estatura; las estaturas solamente comienzan a aumentar a un
su renta nomina sea cero, su renta real es una fracción de la ritmo rápido a partir del minuto 54).
Esta ilustración se creó a partir
renta de su unidad familiar o del hogar en el que viven. de datos británicos de hace unas décadas, pero describe
Si pudiéramos conocer el reparto exacto de recursos que bien la forma de la distribución de la renta de la mayoría de
tiene lugar dentro de las familias/hogares, podríamos sociedades avanzadas.
asignar una renta individual a cada persona y, en
consecuencia, podríamos calcular la desigualdad de la renta
individual, independientemente de que tuviera o no ingresos
propios. Sin embargo, incluso si este cálculo se pudiera
obtener de manera fiable, existen también otras razones por
las que cobra sentido recurrir a una unidad de análisis
distinta al individuo. Dividiendo de manera igualitaria los
recursos obtenidos por todos los miembros de una pareja,
una familia o un hogar, obtendríamos el ingreso per cápita
haciendo el supuesto de que este es efectivamente el modo
de reparto que prevalece.
Al margen del reparto ideal de los recursos totales, existen (1) En la práctica, el punto de partida más habitual para
economías de escala en los gastos familiares o del hogar describir una distribución suele ser la CURVA DE LORENZ
(es decir, gastos como el de mantenimiento de la vivienda, (Max O. Lorenz, economista estadounidense). Esta curva fue
que son menores a medida que son soportados por un diseñada para representar gráficamente las cantidades
mayor número de individuos,) por lo que es poco frecuente acumuladas de un recurso en manos de distintas
que en última instancia se utilice el ingreso per cápita para proporciones acumuladas de población.
calcular medidas de desigualdad.
Se utiliza en cambio el llamado INGRESO EQUIVALENTE o
INGRESO POR UNIDAD DE CONSUMO. Estas unidades
de consumo de un hogar se calculan asignado DIFERENTE
PESO A CADA MIEMBRO a través de las llamadas->
ESCALAS DE EQUIVALENCIA. Tal vez las escalas más
usadas en las estadísticas oficiales son la escala OCDE (o
escala Oxford) y la escala OCDE modificada: en ambos
casos se otorga un peso de 1 al primer miembro adulto del
hogar, 0,7 y 0,5 a cada uno de los adultos restantes y 0,5 y
0,3 respectivamente a cada menor de 14 años. Para calcular
el ingreso individual (por unidad de consumo) solamente
habría que dividir los ingresos totales del hogar entre el ➢ La línea diagonal representa una situación de
tamaño equivalente resultante de aplicar la escala deseada. COMPLETA IGUALDAD y cuanto más se separe la
[Ej.: Familia: dos adultos + dos niños, con renta total curva de Lorenz de la diagonal, más desigualmente
mensual de ese hogar de 1600euros. Uso ESCALA OCDE distribuida está la renta.
modificada-> (1 para el primer adulto + 0,5 para el segundo adulto ➢ En el caso extremo de desigualdad en el que una sola
+ 0,3 para el primer niño + 0,3 para el segundo niño = 2,1. Ahora: familia/individuo posee todos los recursos, la curva de
1600%2,1= 761,9 euros de renta equivalente).] Lorenz sería totalmente horizontal siguiendo el eje de
La distribución de ingreso equivalente suele ser menos las X hasta que, al llegar al 100% (último individuo),
dispersa que la distribución de los ingresos per cápita y de trazaríamos una línea vertical (eje Y)
los ingresos puramente individuales. La familia o el hogar ➢ Cuando ambas curvas se separan de la situación de
son por lo tanto instituciones que empíricamente mitigan la perfecta igualdad, los porcentajes inferiores de
desigualdad económica. población reciben una parte mucho menor a la que
les correspondería en esa situación, mientras que los
porcentajes superiores obtienen una parte mayor.
Se puede afirmar que una distribución es más o menos (3) Las MEDIDAS SINTÉTICAS o MEDIDAS RESUMEN.
desigual que otra solamente en caso de que las curvas Una forma sencilla de medir el grado de dispersión de una
se encuentren por encima (o por debajo) de los valores distribución es calculando simplemente su varianza o la raíz
de la otra. Así, esta forma de representación gráfica permite cuadrada de ésta, es decir, la desviación típica. Estas
comparar distribuciones de una manera muy intuitiva. Es medidas son sensibles a la escala en la que viene
posible comparar distribuciones de mismo país en distintos expresado el valor (no son invariantes a la escala). Si todos
períodos, de distintos países en un momento del tiempo, de los ingresos de una distribución se incrementan de manera
distintos grupos dentro de un país (por ejemplo, grupos proporcional, es deseable que el nivel de desigualdad
étnicos o diferentes ocupaciones), de distintos recursos resultante en ambas distribuciones sea el mismo, dado que
(renta y riqueza, renta de mercado y renta disponible), etc. las distancias entre los ingresos se mantienen. Sin embargo,
(2) Otra medida de la desigualdad que permite describir la las medidas que no satisfacer esta propiedad estarían
forma de la distribución que se está analizando es la ofreciendo resultados distintos ante 2 distribuciones con
comparación de la renta (u otro recurso) que está en iguales distancias. Hay 2 posibles transformaciones simples
manos de distintos puntos de distribución (p.ej., en de la varianza que consiguen satisfacer esta propiedad:
grupos de la distribución que dividen la muestra en partes 1. COEFICIENTE DE VARIACIÓN (CV)-> la desviación
iguales). Si tenemos una distribución (p.ej. de las rentas típica de la distribución dividida entre su medida.
personales) ordenadas de menor a mayor, como en el eje 2. VARIANZA DEL LOGARITMO DE LOS INGRESOS.
horizontal llamamos cuantil de orden “p” (estando “p” entre 0 De entre estas medidas sintéticas, tal vez la más
y 1), al valor de la variable que deja por debajo de sí una extensamente utilizada es el ÍNDICE DE GINI (COEFICIENTE
proporción “p” de los casos. Por ejemplo, el cuantil 0,5 DE GINI) del estadístico italiano Corrado Gini. Para calcularla
coincide con la mediana de la distribución. En la práctica se se compara la renta de cada individuo de la distribución con
habla de: la de cada una de las demás rentas y la suma total de estas
➢ “cuartiles” se divide la muestra en 4 (0,25; 0,5; 0,75; 1); comparaciones se divide entre el tamaño de la distribución y
➢ “quintiles” se divide la muestra en 5 (0,2;0,4;0,6;0,8;1) la renta media total. En términos gráficos de la curva de
➢ “deciles” se divide la muestra en 10 Lorenz, el índice de Gini se corresponde con la razón entre
➢ “percentiles “se divide la muestra en 100 el área que se encuentra entre la curva de distribución y la
Cuanto mayor la razón entre estos cuantiles, mayor también diagonal, por una parte, y el área total que está por debajo
la desigualdad. Las comparaciones empíricas más usadas de ésta, por otra. La medida restante se encuentra acotada
son P90/P50, P50/P10, P90/P10, P80/P20. Se entiende que entre los valores:
estas razones de percentiles ofrecen información sobre la ➢ VALOR 0 -> el valor 0 corresponde a una distribución
parte alta de la distribución, la parte baja y los extremos. perfectamente igualitaria (todas las unidades reciben la misma
Así, una razón entre p90/p50 de 5,2 nos estaría indicando proporción del recurso).
que el percentil 90 de nuestra distribución tiene ingresos 5,2 ➢ VALOR 1 -> describe una distribución completamente desigual
(todo el recurso se encuentra en manos de un solo individuo).
veces superiores a los ingresos del percentil 50.
Para los valores intermedios, un índice más alto indica un
Se presentan datos sobre razones entre los percentiles 90 y
mayor grado de desigualdad. A veces, el valor se expresa
10 para estos países ricos /ingresos medios (año 2000):
en % por 100 (aunque aquí lo haremos como un valor entre 0 y 1).
P90/P10 La principal virtud de las medidas sintéticas y, en particular,
PAÍSES DE RENTA ALTA del índice de Gini, es que permiten realizar comparaciones
Dinamarca 2000 2,8 entre niveles de desigualdad de un mismo país a lo largo del
Noruega 2000 2,8 tiempo o bien entre distintos países de una forma inmediata.
Austria 2000 3,2 GINI
Alemania 2000 3,4
PAÍSES DE RENTA ALTA
Francia 2000 3,4
Dinamarca 2000 0,225
Taiwan 2000 3,8
Noruega 2000 0,251
Canadá 2000 4,2
Austria 2000 0,257
Italia 2000 4,5
Alemania 2000 0,275
Irlanda 2000 4,5
Francia 2000 0,278
Reino Unido 1999 4,6
Taiwan 2000 0,296
España 2000 4,7
Canadá 2000 0,315
Portugal 2000 5,0
Italia 2000 0,334
Estados Unidos 2000 5,5
Irlanda 2000 0,313
PAÍSES DE RENTA MEDIA Reino Unido 1999 0,343
República Checa 1996 3,0 España 2000 0,336
Rumanía 1997 3,4 Portugal 2000 0,363
Polonia 1999 4,3 Estados Unidos 2000 0,368
Rusia 2000 8,4
10,4 PAÍSES DE RENTA MEDIA
México 2000 0,259
República Checa 1996
En el grupo de países ricos, en los países escandinavos el 0,277
Rumanía 1997
ratio no llega a 3, en los países del sur de Europa 5 y 5,5 en 0,313
Polonia 1999
EEUU. Entre los países de ingresos medios hay una 0,435
Rusia 2000
variabilidad mucho más evidente, desde los 3 puntos de la 0,491
República Checa a los de 10 de México.
México 2000
En la anterior tabla se puede observar que, en términos El análisis empírico sigue planteando serios problemas de
generales, existe bastante correspondencia entre la fiabilidad, ya que estos se basan habitualmente en
medida que se refiere a los extremos de la distribución y encuestas a hogares, no en información discal o censal y de
a la medida resumen-> los países más desiguales en comparabilidad entre países, en la medida en que estas
general son también los más desiguales en sus extremos. encuestas se diseñan con objetivos distintos y habitualmente
Sin embargo, es fundamental matizar que los valores en solo se realiza una homogeneización POST HOC.
torno a los que se mueve el índice de Gini tienen un rango
3. LAS DESIGUALDADES ECONÓMICAS EN LAS
mucho más acotado. Es compatible, por lo tanto, un nivel de
SOCIEDADES CONTEMPORÁNEAS
desigualdad total moderado (esto es, un índice de Gini no
muy alto) con una importante brecha entre los ingresos de Desde el final de la IIGM hasta la década de los años 60, la
los más y menos ricos. En la mayor parte de las ocasiones, desigualdad económica experimentó tan pocos cambios que
resulta importante presentar medidas alternativas que nos se ha convertido en cita recurrente la frase de Henry Aaron
aporten información complementaria sobre distintos de que observar la desigualdad (dentro de los países
aspectos de la desigualdad. desarrollados) era como “ver la hierba crecer”, El rápido
Existen otras medidas sintéticas de mucho interés, como: aumento de las desigualdades económicas que, desde la
década de los setenta, experimentaron los EEUU y el Reino
1. Medidas sintéticas de la familia de entropía
Unido, favoreció que los economistas retomaran el tema de
generalizada-> Destaca el índice de Thell, que
la desigualdad como un área de análisis prioritaria. Gran
permite realizar descomposiciones de la desigualdad
parte de los esfuerzos de investigación se centraron desde
total por subgrupos de la población (por ejemplo, entre
entonces en la descripción detallada de las pautas, la
distintos niveles de cualificación, entre grupos de
cuantificación del aumento en los niveles totales de
edad, etc.) o por fuentes de renta (salarios, rentas de
desigualdad y la búsqueda de posibles explicaciones a este
capital, etc.).
cambio de ciclo.
2. Medidas sintéticas de la familia de Atkinson->
Se utilizan con frecuencia en la investigación sobre la 3.1 ALGUNA EVIDENCIA EMPÍRICA (PUNTO DE PARTIDA)
desigualdad económica, aunque no tanto en Las grandes áreas geográficas del mundo se pueden
documentos de naturaleza divulgativa. Se incorpora ordenar, de mayor a menor nivel de desigualdad de los
un parámetro que varía en función de la relevancia recursos económicos de su población de la siguiente
que la sociedad otorga a la desigualdad y, en manera.
consecuencia, al grado de redistribución en favor de Evolución de la desigualdad en una selección de países
los tramos más bajos que se desea. (Índice de Gini 1990-2000-2010 – a partir de datos de “World
Development Indicators and Global Development Finance” y “Louxemburg
2.3 UNIDAD DE ANÁLISIS¿DESIGUALDAD ENTRE QUIÉN? Income Study”).
Podemos diferenciar 3 tipos de desigualdad dependiendo
del nivel de análisis que se tome:
1. DESIGUALDAD EN LOS PAÍSES: la desigualdad de
un recurso (p.ej., la renta) en un país. En este caso, la
unidad de análisis son los individuos, hogares o
familias de un país, es decir, necesitamos información
sobre las rentas de todos los individuos del país y
obtendríamos conclusiones del tipo “la desigualdad de
renta entre los individuos del país en cuestión medida
por el coeficiente de Gini es de 0,3”.
2. DESIGUALDAD ENTRE PAÍSES: la desigualdad de un
recurso en el mundo, siendo la unidad de análisis los
países, es decir, a la desigualdad de un recurso en el
mundo, siendo la unidad de análisis los países. La
información requerida en este caso es la renta total o
renta per cápita de cada país del mundo. Obtendríamos
conclusiones como “la desigualdad de la renta entre
países medida por el coeficiente de Gini es de 0,4”.
3. DESIGUALDAD GLOBAL: desigualdad de un recurso
en el mundo siendo la unidad de análisis todos los
individuos, familias u hogares del mundo. Al calcular el
nivel de desigualdad precisaríamos información sobre
las rentas individuales de todos loa países del mundo y
las trataríamos como si pertenecieran a un único país.
Así, “la desigualdad de la renta global entre individuos
medida por el coeficiente de Gini es de 0,5”.
La mayor parte de las contribuciones que existen sobre
desigualdad económica son del primer y del segundo tipo,
es decir, tienen por objeto la desigualdad entro de los países
o entre países. El principal motivo por el que esto es así es
la disponibilidad de datos de calidad.
En el gráfico anterior podemos observar que Latinoamérica A la vista de la enorme variación entre países, desde hace
y, a poca distancia, África son las zonas más desiguales, unos pocos años existe consenso sobre la tremenda
seguidas de Asia y los países ricos de Norteamérica, Europa complejidad de los cambios en la desigualdad económica.
occidental y los antiguos países comunistas de Europa. Las explicaciones estilizadas, basadas en un único factor
Nos referimos a grandes áreas en términos generales; por o en un puñado de ellos, se consideran cada vez más
supuesto, cada una de ellas contiene países con niveles insuficientes en la medida en que existen otros factores que
excepcionalmente altos o bajos de desigualdad en relación operan simultáneamente, en ocasiones empujando la
con la zona a la que pertenece. Rusia o los EEUU, por desigualdad en sentidos opuestos.
ejemplo, destacan en sus respectivas zonas por su elevado Gran parte de la literatura ha demostrado reiteradamente la
grado de desigualdad. fuerte relación entre la dispersión de las rentas por trabajo y
la desigualdad de los ingresos totales. Se ha demostrado,
3.2 DESCRIPCIONES Y EXPLICACIONES DE LA
por ejemplo, que la dispersión en las rentas de los hombres
DESIGUALDAD ECONÓMICA DENTRO DE LOS PAÍSES
explica una proporción elevada del cambio en la desigualdad
(*) CURVA DE KUZNETS (1955)-> es la descripción total. Las explicaciones de la dispersión salarial (o, en
más recurrente de las transformaciones a largo plazo de los general, de las rentas del trabajo) a su vez son fruto de un
cambios en la desigualdad en los ingresos. Según Lindert número elevado de factores, tanto desde el punto de
ha “tiranizado la literatura sobre las tendencias en la vista de la oferta como de la demanda:
desigualdad”. El economista de origen ruso Simon Kuznets ➢ Los factores del lado de la oferta incluyen:
(Premio Nobel de economía 1971) desarrolló una explicación de a) El cambio demográfico (envejecimiento de la
la relación entre crecimiento y desigualdad económica población, acceso al mercado laboral de las cohortes del
basada en los cambios en el peso de los distintos sectores baby boom y de los trabajadores inmigrantes).
de la economía, a la vista de las pautas históricas que había b) El aumento de los niveles de cualificación de la
detectado para los países desarrollados de la época. A población.
medida que un país se industrializa la desigualdad de la c) La creciente participación laboral de las
renta aumenta para disminuir de nuevo al alcanzarse un mujeres.
umbral de ingresos per cápita y desarrollarse el Estado de ➢ Los factores del lado de la demanda incluyen:
Bienestar. La desigualdad es baja cuando la mayor parte de a) El signo del ciclo económico.
la fuerza de trabajo está empleada en el sector primario de b) Los procesos de desindustrialización.
la economía, aumenta después a medida que la c) El crecimiento del sector de los servicios.
industrialización gana peso y decrece de nuevo después de d) Los procesos globalizadores.
un punto crítico de desarrollo. A la representación gráfica de e) Los cambios tecnológicos.
esta relación, con forma de U invertida:
Estos factores típicamente se asocian con un aumento de
las necesidades de fuerza de trabajo cualificada
➢ Otros factores de tipo institucional también explican
las diferencias internacionales en los resultados que se
generan en cuantía del salario mínimo o del grado de
flexibilidad y desregulación del mercado de trabajo
(factores que acentúan o mitigan las diferencias en las rentas
de mercado).
Es importante, además, considerar las posibles
interacciones entre factores en estos distintos niveles. Así, la
creciente demanda de fuerza de trabajo cualificada que, en
ocasiones, se deriva de la apertura comercial de los países y
la exposición a la competencia internacional ( en la medida en
Aunque la evidencia empírica no cumple de manera
que expulsa del mercado laboral a los trabajadores menos
sistemática con las expectativas de Kuznets, es decir, las cualificados y, en consecuencia, con salarios potenciales más bajos)
curvas “reales” no siguen en todos los casos exactamente la puede haber contribuido a aumentar la desigualdad en
pauta descrita en la propuesta teórica, pero se trata de un países como los EEUU en los que los salarios no están
instrumento analítico muy potente y utilizado de manera sujetos a restricciones institucionales. En cambio, en los
frecuente aún hoy en día. países en los que el Estado de bienestar garantiza un nivel
(*) GREAT U TURN (“el gran cambio de salarial mínimo, como en Europa continental, el resultado de
sentido”) (1988)-> propuesta por Harrison y Bluestone, dicha creciente demanda de trabajadores cualificados ha
describe el cambio reciente en la desigualdad en algunas sido un aumento del desempleo, no de la desigualdad
naciones industrializadas conocido como “el gran cambio de salarial. Estas explicaciones se han concentrado en la parte
sentido”. Este término describe la igualación de los más baja de la distribución.
ingresos después de la IIGM, seguida del aumento de la Sin embargo, estos procesos son solamente una parte de la
desigualdad que comenzó en los 70. Algunos autores han historia. Al menos hasta inmediatamente antes de la gran
producido evidencia empírica coherente con esta idea (un recesión actual, muchos estudios habían descrito una
cierto aumento de desigualdades era inevitable). tendencia hacia la polarización de la distribución de los
Por el contrario, otros especialistas han demostrado que el ingresos (los ingresos se concentran simultáneamente en la parte
alta y en la parte baja de la distribución vaciando la parte central) en
número de países industrializados en los que realmente
hubo una tendencia clara hacia una mayor desigualdad fue países como EEUU, el Reino Unido, Bélgica, Noruega,
Suiza o Dinamarca.
de hecho limitado (Atkinson).
Otros autores se han centrado en analizar la parte superior 3.2 EL PAPEL DISTRIBUTIVO DEL ESTADOS
de la distribución, como Piketty y Saez-> los ricos han Se distinguen dos puntos de vista desde los que cabe
mejorado su posición en los países anglosajones, pero no analizar la igualdad o desigualdad:
en la Europa continental. Además, si hasta la IIGM el
aumento de los ingresos entre los ricos se debía 1. Desde la perspectiva de la igualdad de
fundamentalmente a las rentas de capital, en los últimos oportunidades: lo relevante es garantizar al máximo
25 o 30 años se ha debido al notable aumento de sus que todos los individuos tengan las mismas
sueldos y salarios. oportunidades al comienzo de sus vidas,
independientemente de factores adscritos como el
Como acabamos de ver, en el análisis de los niveles de
origen étnico, el sexo o la clase social de los padres
desigualdad de las rentas de mercado se precisa recurrir a
(sociedades meritocráticas).
explicaciones complejas y, en el caso de los ingresos totales
2. Desde la perspectiva de la igualdad de resultados:
disponibles en el hogar o en la familia, el número de factores
importa intervenir directamente en la distribución final de
intervinientes se multiplica y aumenta la complejidad de sus
las recompensas. Por una parte, existen factores (desde
relaciones, al tener que incorporar fuentes adicionales de
los más evidentes como la discriminación hasta los más
ingresos y miembros adicionales en la unidad de análisis. La
sutiles como el cierre social) que impiden este
desigualdad en los ingresos familiares totales sería una
funcionamiento meritocrático. Por otra parte, incluso si
función de la distribución conjunta de las horas trabajadas y
el reparto de recompensas que se obtienen en el
el salario por hora de todos los miembros de la familia, de la
mercado dependiera exclusivamente de factores
distribución del resto de fuentes de ingresos de cada
relacionados con el logro, existe el problema de que
miembro, y de la estructura del propio hogar, es decir, de las
algunos individuos no conseguirían cubrir sus
decisiones individuales relativas a la formación y disolución
necesidades mínimas ( por ejemplo, tienen una
de las familias.
preferencia mayor por el ocio, una productividad
La literatura, necesariamente más descriptiva que analítica, reducida o capacidades limitadas). La principal forma de
se ha fijado en este caso en 2 grandes factores para explicar actuación sobre la desigualdad de resultados con las
los cambios en el nivel de desigualdad de un país o las que cuentan los Estados en las sociedades
diferencias en los niveles entre países: desarrolladas son sus políticas.
➢ Por una parte, los cambios en las características de Existe redistribución (progresiva) cuando la distribución de
los hogares en lo que se refiere a su estructura y su un recurso se encuentra menos concentrada (es decir,
participación laboral incluyen el aumento de los repartida de una forma más igualitaria) después de la
hogares con un único adulto y de aquellos formados por intervención estatal que en la distribución original.
pensionistas, la creciente participación laboral de las
En política fiscal encontramos una enorme variación en el
mujeres y la propensión de las parejas a ser similares
grado de redistribución que consiguen los distintos sistemas
en características relevantes como el nivel educativo.
impositivos. Así, definimos:
Sobre el peso de estos factores no existe, por el
momento, suficiente consenso en la literatura empírica.  Un sistema fiscal progresivo es aquel en el que los
➢ Por otra parte, a los factores institucionales como la tramos más ricos de la distribución aportan una mayor
desigualdad salarial, la capacidad redistributiva del proporción de sus recursos que los tramos más pobres.
sistema fiscal y la generosidad y grado de  Un sistema fiscal regresivo es aquel en el que son los
universalidad de las políticas sociales. Algunas tramos más pobres los que contribuyen con una
contribuciones han intentado cuantificar la importancia proporción mayor de sus recursos que los tramos más
relativa de varios de estos factores para explicar la ricos. La mayor parte de las transacciones económicas
variación internacional en los niveles y pautas de son objeto de algún tipo de recaudación de impuestos,
desigualdad total de los ingresos del hogar. los salarios de los trabajadores están sujetos al
impuesto sobre la renta, los consumidores pagan
En su análisis Gustafsson y Johansson (1999) pusieron a
impuestos como el IVA, las transmisiones patrimoniales
prueba la validez de las distintas hipótesis concretas e
están también asadas, etc.
intentos generales de explicación antes mencionados. Sus
resultados apoyan la idea de que: El nivel de redistribución efectivamente logrado por
➢ Ningún factor por sí mismo es capaz de dar cuenta transferencia directa monetaria (sin contar bienes y servicios
de manera satisfactoria del fenómeno: como educación, seguridad, defensa, etc.) es perfectamente
a) el debilitamiento del sector industrial y el aumento cuantificable comparando la distribución de los recursos que
de la globalización tienen un efecto desigualador los individuos consiguen ene l mercado con aquella a la que
b) los factores macroeconómicos y demográficos no se llega una vez el Estado interviene recaudando impuestos
tenían ningún efectivo significativo y repartiendo transferencias.
c) los factores institucionales tales como un sector Aunque existen sociedades que pueden considerarse muy
público fuerte o la densidad sindical, por el poco redistributivas, en términos generales el nivel de
contrario, hacían que la desigualdad se redujera desigualdad es menor después de la intervención
Por su parte, otros autores como Lindert (2000) han estatal, es decir, los resultados finales tienden a ser menos
encontrado que gran parte de las diferencias entre los EEUU desiguales que los resultados en términos de oportunidades
y Europa se debían a factores como: que el mercado ofrece.
➢ El distinto efecto del cambio tecnológico
➢ Los procesos de fijación de salarios
➢ El sistema impositivo
Redistribución de una selección de países (2000) a partir de o El análisis de la redistribución también se ha
los datos de Brandolini y Smeeding: desarrollado en torno a la influencia de instituciones
del mercado laboral y del Estado de Bienestar o de
Gini (renta Gini (renta Gini
las distintas preferencias por la redistribución que
mercado) disponible) (redistribución)
diferentes colectivos de ciudadanos muestran.
Dinamarca 0,42 0,23 45%
Al margen del potencial del Estado como redistribuidor de
2000
los recursos económicos que se generan en el mercado, la
Suecia 0,46 0,25 45% investigación sociológica se ha centrado en los últimos años
2000 en la capacidad de los Estados de bienestar con
Alemania 0,48 0,28 43% distintas características para reducir la pobreza para
2000 suavizar la dinámica de las carreras profesionales al
favorecer la conciliación de la vida familiar y laboral, etc.
Países 0,38 0,23 39%
Bajos 1999 3.4 DESIGUALDADES ENTRE LAS REGIONES EN
ESPAÑA
Reino 0,51 0,34 33%
Unido 1999 Desde aproximadamente 1850, la economía española, en
términos generales, no dejó de crecer hasta el año 2008.
EEUU 2000 0,48 0,37 23% Esta afirmación se mantiene tanto si analizamos la evolución
Taiwan 0,33 0,30 9% del PIB como si se expresa por individuo para controlar por
2000 los cambios demográficos, en cuyo caso podemos afirmar
que ha amentado. En términos agregados, durante ese siglo
y medio la actividad económica global en España se
En la tabla anterior se muestra una selección de países
multiplicó por cuarenta, mientras que el ingreso y el
desarrollados con su índice de Gini para reflejar el nivel de
consumo privado per cápita lo hicieron por un factor de
desigualdad en dos indicadores (rentas de mercado y rentas
quince y doce respectivamente.
disponibles). Se aprecia claramente la desigualdad que
genera el mercado con notable variabilidad entre países. En estas últimas seis décadas, desde los años 50, es
cuando se produce con mayor claridad la convergencia de la
 Renta de mercado: incluye datos de sueldos y
economía española con los países desarrollados de su
salarios, retas del empleo por cuenta propia y rentas de
entorno, al menos en términos de actividad económica. La
propiedad-> presenta NOTABLE VARIABILIDAD
fase de crecimiento más intenso se produjo entre 1950 y
ENTRE PAÍSES.
1974 cuando el PIB aumentó por encima del 6%-> los
 Renta disponible: incluye rentas de mercado,
incrementos más importantes tuvieron lugar en los años
transferencias tanto privadas como públicas e
posteriores al Plan de Estabilización de 1959 y entre
impuestos y contribuciones sociales-> se encuentra
mediados de los 70 y mediados de los 80 el ritmo de
MENOS DISPERSA que la anterior entre países.
crecimiento experimentó una desaceleración (la economía
 Redistribución: se expresa el grado de distribución española se enfrentó a altas tasas de inflación y niveles de
como la diferencia entre el Gini de Mercado y el Gini desempleo desconocidos en ese momento en los países
final, como porcentaje del primero. Los impuestos y desarrollados). La apertura económica definitiva llega con la
transferencias (redistribución) logran reducir las entrada de Espala en la Comunidad Europea en 1986.
diferencias iniciales en mayor medida (así ocurre en las
Según la Encuesta de Condiciones de Vida (del INE), la
sociedades nórdicas y en menor medida en los países
renta media anual neta de España aumentó en la última
neoliberales).
década (tanto si se mide por hogar/individuo/unidad de consumo),
La medición de la redistribución es considerablemente para pasar a reducirse desde entonces. Esta tendencia,
más compleja de lo que hemos mostrado aquí: aunque con variaciones, tiende a mantenerse en las
o Se puede distinguir entre distintos resultados distintas CCAA que, por otra parte, presentan enormes
distributivos: diferencias en sus niveles de vida medios durante todo el
- la reducción de la desigualdad periodo, destacando en la parte alta de la distribución en
- la reducción del riesgo de pobreza de los ciudadanos. País Vasco, Navarra y Madrid y en la parte más baja,
o Se debe diferenciar entre distintas fuentes de Extremadura y Andalucía.
redistribución o distintas medidas con potencial Las desigualdades de renta entre las CCAA eran bastante
distributivo: marcadas a principios de la década de los 70 y no percibía
- recaudación de impuestos una asociación con el nivel de vida medio, es decir, no había
- programas específicamente destinados a grupos una relación clara entre la renta media y el grado de
concretos de ciudadanos como subsidios de desempleo desigualdad de una zona. Treinta años más tarde, las
o pensiones desigualdades se habían reducido en todas las CCAA (en
- programas universales de bienestar como educación o distintas proporciones) aunque siguen sin presentar pautas
sanidad públicas que permitan establecer asociaciones con la calidad de vida
o Mientras que resulta claro detectar a los beneficiarios media, el tamaño poblacional o el tipo de sectores
de programas orientados a colectivos definidos económicos dominantes.
(llamados TARGETED) como las pensiones, es más
La correlación entre las variables de “ingresos individuales” y
complicado de determinar quiénes son los
“riesgo de pobreza” es claramente negativa-> cuanto
beneficiarios netos de los distintos servicios
mayores sean los ingresos individuales en una comunidad
universales que ofrece el Estado.
autónoma, menor será el riesgo de pobreza que presenta.
4. DESIGUALDAD ECONÓMICA INTERNACIONAL Este comportamiento no esperado del capital (que se ha
movido entre los países ricos e incluso, en ocasiones, desde los
4.1 DESIGUALDAD ENTRE PAÍSES países pobres a los ricos), llamado PARADOJA DE LUCAS,
Milanovic 3+3(2012)-> hay 4 resultados incontestables del parece haberse intensificado en los años posteriores a su
análisis de la desigualdad entre países a lo largo del tiempo: formulación original. 2 grandes explicaciones a la paradoja:
1) Las desigualdades son considerablemente superiores - por una parte, se alude a la estructura productiva de
en la actualidad a las del siglo XIX/mayor parte del XX. las economías pobres, con escasez de tecnología y
2) La desigualdad entre países del mundo es hoy en día debilidad de ciertos factores de producción, o al
tan elevada que la mayor parte de la desigualdad diseño institucional (p.ej. barreras legales) de estos países;
global, que explicaremos en el siguiente epígrafe, se - por otra parte, se apunta a las llamadas
explica de hecho por la nacionalidad de los individuos. imperfecciones de los mercados internacionales de
3) Si no se tiene en cuenta el tamaño de los países, la capital, especialmente la incertidumbre que aqueja a
desigualdad entre estos no ha dejado de crecer, salvo los rendimientos esperados de la inversión.
en el periodo de entreguerras (IGM-IIGM) La teoría también indica que la tecnología desarrollada en
4) Si se pondera la renta de los países según población, al los países ricos debería ser rápidamente adoptada por los
converger con los países más ricos, la desigualdad pobres. Tampoco en este caso parece que la evidencia
global se redujo en ese periodo más reciente. empírica se ajuste a la predicción.
Las teorías de la modernización de los sistemas mundiales y Milanovic-> los economistas han pasado a considerar las
de la dependencia, muy populares en la sociología que se innovaciones tecnológicas como integradas en un sistema
ocupaba de desarrollo de los países pobres hasta los años institucional y cultural. Las economías ricas han fomentado
70 del siglo pasado, han caído en desuso en las últimas instituciones de investigación y desarrollo capaces de
décadas. A cambio una de las cuestiones más debatidas en innovar a un ritmo no comparable al de los países pobres.
la literatura actual es el EFECTO DE LA GLOBALIZACIÓN Estas innovaciones son fundamentales para promover el
SOBRE LA CONVERGENCIA DE RENTAS ENTRE LOS crecimiento económico de los países, de ahí que la brecha
PAÍSES DE MUNDO-> la globalización puede entenderse entre países con distintos niveles de renta no se reduzca.
en este contexto como aquella situación en la que los
factores trabajo, capital, comercio, información y tecnología 4.2 DESIGUALDAD GLOBAL
pueden circular sin restricciones. El debate académico sobre la desigualdad a escala mundial
tiene un recorrido histórico mucho más reducido, dada la
Sala i Martín(economista catalán)-> ej. que prueban que el nivel
falta de datos fiables para cuantificarla. Para calcular la
de globalización de estos factores es todavía hoy limitado:
desigualdad entre países sólo es necesario conocer el PIB
- Los conflictos migratorios son una muestra de los
per cápita o algún indicador similar sobre el nivel de vida
impedimentos a la movilidad de las personas.
medio para todos los países. El cálculo de la desigualdad
- Los países ricos han conseguido a través del
entre individuos en el mundo requiere el uso de encuestas
establecimiento de aranceles nacionales evitar la
que recojan ingresos /gastos de individuos/familias/hogares
competencia que para sus productos supone la entrada
representativos del conjunto de la población mundial. Este
en los mercados internacionales de la producción
tipo de encuestas se empezaron a utilizar en el caso de
agrícola o textil de los países pobres.
países desarrollados hace poco y, en el caso de países
- Algunos países pobres impiden al capital extranjero
menos desarrollados, algunos de ellos fundamentales para
instalarse en sus límites territoriales o tener en
el cómputo de la desigualdad global por el tamaño de su
propiedad empresas radicadas en ellos.
población o por su nivel de renta, no han existido, no ha
La pregunta fundamental sobre el efecto de la estado disponibles para los investigadores o simplemente no
globalización es: ¿Es ésta capaz de aumentar las rentas cumplía los mínimos criterios de calidad hasta mediados de
medias de los países pobres para alcanzar cierta los años 80 (de ahí que comiencen a finales de los años 80). Las
convergencia con los ricos, como augura la teoría 2preguntas que se plantean son:
económica? -> En principio, la teoría económica predica que 1- ¿Cómo de desigual es el mundo?
habrá movimientos de capital de los países ricos a los
El nivel de desigualdad económica total que existe entre
pobres; los países pobres, con poco capital y abundante
todos los habitantes del mundo (desigualdad global) se estima
fuerza de trabajo a un precio inferior, ofrecen oportunidades
entre 0,63 y 0,68 del índice de Gini y, aunque resulta difícil
de inversión que tendrían un efecto multiplicador en las
interpretar la magnitud del coeficiente, podemos comparar
economías de los países pobres (definidos como países con
este dato con valores Gini en esa época para países
nivel de renta inferior a la quinta parte de la renta media de EEUU).
concretos. Se arrojan algunos datos:
Se diferencian 2 periodos al respecto:
▪ el 10% más rico (decil superior) poseía el 56% de la renta
- En el primer gran periodo globalizador, iniciado por
global, mientras que el 10% más sobre (decil inferior)
Inglaterra en el último cuarto del siglo XIX hubo un
solamente recibía el 0,7%.
trasvase muy notable de capital desde los países ricos a
▪ la renta media del decil más rico era unas 80 veces
los pobres. Un 25% de todos los flujos de capital se
superior a la renta media del decil más pobre (la razón
invertían en los países pobres justo antes de la IGM.
entre sus rentas medias era de 80).
- El segundo gran periodo globalizador, en la última
▪ La comparación entre las rentas de los más ricos y los
parte del siglo XX, sólo un 5% de todos los flujos de
más pobres son más desiguales a medida que nos
capital se invertían en países pobres. Por lo tanto, esta
fijamos en tramos superior e inferior -cada vez + extremos-
segunda ola globalizadora no ha conseguido promover
(Milanovic).
el flujo de capital en el sentido que la teoría de la
globalización esperaba. En conclusión, la desigualdad global durante el periodo
1988-2005 fue MUY ELEVADA.
2- ¿El mundo es cada vez más o menos desigual? Aunque se trata de un umbral “fijo” para todos los países,
Esta cuestión no genera tanto consenso como la anterior. este umbral necesariamente depende de los niveles de vida
Hasta finales del siglo XX los analistas de la desigualdad específicos de una sociedad en un momento dado, por lo
económica a escala mundial incluyendo a instituciones como que la concepción absoluta de la pobreza queda en
el Banco Mundial o la ONU, entendían que la desigualdad entredicho. Es fácil entender que algunos de los bienes que
no había dejado de aumentar. La desigualdad global es el sirven para cubrir las necesidades básicas en una sociedad
resultado de la interacción de 2 elementos: rica pueden considerarse artículos que no están al alcance
ni siquiera de las clases medias en los países pobres.
▪ Cómo de iguales o desiguales son las rentas
individuales (u hogares) dentro de los países ¿Es posible comparar el nivel de vida general -y la incidencia de
la pobreza en particular- en distintos momentos del tiempo o en
▪ En qué medida los países del mundo se parecen o se
diferencian en sus rentas medias. distintas áreas geográficas? -> La paridad del poder
adquisitivo (PPA), es un indicador basado en los datos del
Existen 2 tendencias: PIB per cápita que tiene en cuenta las variaciones de
▪ Por una parte, la desigualdad dentro de un buen precios y de tipos de cambio y que se construye para
número de países ha tendido a aumentar en ese comparar el nivel de vida de diferentes países con respecto
período. a una moneda “patrón” que en este caso es el dólar
▪ Por otra, la renta media de las naciones del mundo no estadounidense.
ha tendido a converger porque los países ricos, en
En la actualidad, el análisis de la pobreza absoluta está
media, han crecido a mayor ritmo que los países
prácticamente ausente en los países ricos y su uso se
pobres.
restringe fundamentalmente a la comparación entre países
El resultado de estas 2tendencias parecería ser del mundo con niveles de renta muy heterogéneos. También
necesariamente un aumento de la desigualdad global, que es importante destacar que <crecimiento económico y
precisamente era la visión que prevaleció hasta la aparición reducción de pobreza no tienen una relación mecánica en la
de algunas investigaciones como las del sociólogo medida en que el crecimiento puede no encontrarse
estadounidense Glenn Firebaugh, que argumentó a través distribuido de manera igualitaria> (lo que en literatura se
de una modificación técnica, que hay un tercer elemento denomina DESARROLLO NO UNIFORME).
sumamente importante que tuvo un efecto igualador-> los
Además de la crítica a las dificultades para trazar una línea
países pobres que crecen a mayor ritmo (China e India) son
absoluta de la pobreza, algunos autores han señalado
además los más poblados, es decir, acumulan una parte
también la existencia de debilidades relacionadas con
significativa de la población mundial. Aunque estos dos
cuestiones normativas que se derivan de su uso. La alusión
países aún son relativamente pobres, su rápido
a las necesidades básicas destila cierto carácter
crecimiento unido al tamaño de sus poblaciones, que
asistencial-> el problema de la pobreza desaparece si todos
hace que estos países “pesen” más en el cálculo de la
los individuos cubren sus necesidades básicas,
desigualdad global, con lo que han contribuido a hacer que
independientemente de cuál sea su situación en relación con
el mundo sea ahora más igual que hace unas décadas.
el resto de la sociedad. En consecuencia, se considera que
5. POBREZA, PRIVACIÓN Y EXCLUSIÓN SOCIAL esta definición suele subestimar los problemas
derivados de la escasez de recursos.
5.1 DEFINICIONES DE POBREZA Y SU MEDICIÓN
2- POBREZA RELATIVA:
(*)PARADIGMA BASADO EN RECURSOS ECONÓMICOS
Cuando los ingresos son menores que los de un umbral
(o ENFOQUE DE LA POBREZA OBJETIVA)-> el más habitual
dado en una distribución (incorpora la relación con la
entre los estudiosos de la pobreza. Desde esta perspectiva
sociedad concreta en la que se ubica). El estudio de la
se considera pobres a aquellas personas o individuos con
pobreza relativa identifica a la población considerada como
recursos escasos. Se diferencian 2 tipos:
pobre a partir del establecimiento de un umbral que no es
1- POBREZA ABSOLUTA: fijo, sino que se crea en relación con el resto de la
Cuando los ingresos no permiten cubrir las necesidades distribución de la variable económica de la que se trate. En
básicas, medidas a través de una cesta de productos que el estudio de la pobreza relacional podemos hablar de una
supuestamente pueden satisfacerlas: cesta de bienes y servicios que puedan garantizar una vida
• Seebohm Rowntree: uno de los pioneros en el digna de acuerdo con las convenciones y los estándares de
estudio de la pobreza en la sociedad industrial ingresa una sociedad terminada. El umbral se fija en nieles que no
compuso un famoso menú semanal que, junto a otros implican necesariamente la imposibilidad de cubrir las
bienes como la gasolina o el alquiler, formaban la necesidades básicas, pero sí dificultan o impiden el acceso a
cesta de productos básicos. Todos aquellos hogares bienes y servicios o actividades que permitan la plena
con ingresos por debajo del valor monetario estimado integración de los individuos en la sociedad en la que viven.
para la cesta eran pobres. - Calcular la media/mediana de la distribución
• Orshansky: calculaba el umbral de pobreza absoluta (mediana: valor que deja pro encima y por debajo de la
utilizando las necesidades nutricionales además de la distribución al 50% de los casos y que, a diferencia de la
media, evita que los resultados estén sujetos a distorsiones
proporción que este gasto suponía con respecto al
como las de los “superricos”).
total en hogares de distinto tamaño. Sirvió como base
- Cuestionar la elección de la unidad de análisis (se
para los análisis sobre pobreza en los EEUU que se
suele usar el llamado “ingreso equivalente” o “Ingreso por
realizan incluso hoy con algunas adaptaciones. unidad de consumo” utilizando las escalas de equivalencia).
El umbral de pobreza absoluta es relativo y depende del - Si hasta hace unos años el umbral de pobreza relativa
juicio que haga el investigador. El umbral que se considere utilizado se basaba en un porcentaje de la media, ahora
como “de subsistencia” varía en el espacio y en el tiempo. se utiliza de manera recurrente la mediana.
La tasa pobreza relativa para cada país dentro de su grupo Dependiendo de las características de cada sociedad, se
de renta nos ofrece el porcentaje de población que en seleccionan unos tipos de indicadores frente a otros y se les
cada país obtiene ingresos por debajo de un umbral que asignará diferente peso según los objetivos de la
se fija para el conjunto de ese país. No se trata, como en el investigación.
caso de la pobreza absoluta, de un umbral fijo para todos los En Europa, los investigadores que más activamente yd
países, sino que ahora permitimos que este varíe para durante más tiempo se han dedicado a analizar distintos
ajustarse a la riqueza media de cada país y a la forma de la indicadores de privación son Callan, Nolan y Whelan.
distribución personal de los ingresos. Los resultados En España encontramos contribuciones de Luis Ayala y cols.
muestran de nuevo una enorme heterogeneidad. En
La insuficiencia de las medidas exclusivamente económicas
términos generales podemos afirmar que las naciones más
para reflejar posibles situaciones de exclusión social se ha
ricas tienen en media menor grado de pobreza relativa,
puesto en evidencia con estos estudios sobre privación.
pero incluso dentro de este grupo existen diferencias
notables entre países. Ambos tipos de indicadores tienen una correlación
imperfecta, es decir, algunos de los considerados como
Un resultado que se debe resaltar es que no existe una
pobres según las medidas objetivas no lo son de acuerdo
asociación clara entre pobreza absoluta y pobreza
con los indicadores multidimensionales de privación y
relativa. Mientras que en algunos países al tener en cuenta
viceversa.
la distribución de los ingresos en la nación, el porcentaje de
pobres se reduce, en otros aumenta considerablemente. La visión de la pobreza como imposibilidad de realizar el
Esto nos obliga a ser extremadamente cautos a la hora de potencial vital, de fuerte influencia aristotélica, expuesta por
interpretar los resultados sobre pobreza, especialmente en Amartya Sen, inspiró la adopción por el Programa de las
los países más pobres. Es fundamental recurrir a diversas Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) del Índice de
medidas de pobreza y combinarlas con un conocimiento Desarrollo Humano (IDH) para medir la pobreza de
detallado del nivel de vida medio del país, así como de lo desarrollo humano en distintos países del mundo. El índice
dispersa o concentrada que se encuentra la distribución de incorpora 3 dimensiones->Salud/Educación/Nivel de vida,
los ingresos en cada país. que se concretan en 4 indicadores:
Así, la tasa de pobreza relativa refleja la incidencia de la 1. Esperanza de vida al nacer como indicador de
pobreza, es decir, hasta qué punto ésta se encuentra salud
extendida en una sociedad (cuando se calcula respecto al 2. Los años de escolarización medios para las
total) o en diversos grupos (cuando se calcula para distintos personas adultas mayores de 25 años y los años
subgrupos de la población con el fin de detectar distintos de escolarización previstos para niños y niñas en
riesgos de vulnerabilidad), lo que nos permite describir edad escolar como indicadores de educación
cómo está distribuida la pobreza o qué características 3. El Ingreso Nacional Bruto (INB) per cápita
son más frecuentes en las personas pobres). Podemos (usando $PPA) como indicador del nivel de vida.
además estar interesados en conocer la identidad de la El Índice de Pobreza Humana (IPH) y su sucesor, el Índice
pobreza (por lo que entre las medidas disponibles, de Pobreza Multidimensional (IPM), son medidas
podríamos calcular la brecha de pobreza, que mide la alternativas que el PNUD utiliza en ocasiones en sus
distancia de los ingresos de los pobres con respecto al informes.
umbral) o la pobreza persistente (de larga duración, (*) ENFOQUE DE LA POBREZA SUBJETIVA-> por último,
moviéndonos hacia una perspectiva dinámica de la merece la pena mencionar este enfoque, que se basa en el
pobreza). uso de las opiniones de los propios individuos y hogares
(*) INDICADORES DE PRIVACIÓN MULTIDIMENSIONAL sobre su situación en relación con la de la sociedad en
(o POBREZA CARENCIAL)-> Hasta ahora hemos hecho al que se incluyen (es, por lo tanto, un enfoque relativo de la
referencia al paradigma basado en los recursos económicos, pobreza). A partir de los resultados obtenidos en encuestas
pero desde sus inicios en los años 80 cada vez es más de opinión, se traza una línea de pobreza basada en la
frecuente que estos análisis se acompañen de indicadores percepción que los ciudadanos tienen sobre lo que
sobre la privación multidimensional a la que se enfrentan los significa ser pobre. Existen distintas líneas de pobreza
hogares/individuos. Este tipo de pobreza se define como la subjetiva dependiendo de las preguntas que se formulen en
falta de acceso a bienes y servicios considerados el proceso de recogida de los datos:
necesarios por la sociedad, aunque no sean de primera (1) Línea de Kapteyn-> se construye a partir de los ingresos
necesidad. Se mide a partir de una gran variedad de mínimos mensuales netos que los entrevistados consideran
indicadores. Entre los indicadores materiales se incluyen que su hogar necesitaría para llegar a final de mes.
algunos relativos a las deficientes condiciones de (2) Línea de Leyden-> utiliza las respuestas de los
habitabilidad de la vivienda (humedades, ausencia de agua entrevistados acerca de la cantidad de ingresos que asocian
corriente o inodoro…) de la zona en la que se vive (si el a distintas situaciones económicas.
barrio tiene problemas de inseguridad) la incapacidad para
mantener una dieta variada y saludable o las dificultades 5.2 POBREZA EN LAS SOCIEDADES DESARROLLADAS
para hacer frente a gastos crecientes del hogar (como pagar La tasa media de pobreza en la Unión Europea ronda el
las facturas de la electricidad o a gastos imprevistos). Entre 16% aproximadamente. Hay países como Suecia, Alemania
los indicadores no materiales podemos destacar la o Francia con tasas por debajo de esa media, y otros como
escasez o debilidad de las redes familias o la incapacidad de Reino Unido o España que presentan tasas superiores a la
disponer de tiempo de ocio. media. En los últimos 5 o 6 años, la pobreza ha tendido a
El uso de estos indicadores de privación se suele relacionar aumentar en todos los países (se ha producido una cierta
con la exclusión social. convergencia), aunque en distintas proporciones.
Existen factores que sistemáticamente se asocian con un Teniendo en cuenta que los ingresos medios por hogar en
mayor riesgo de pobreza en las sociedades desarrolladas: España disminuyeron en 2009, 2010 y 2012, ocurre el
- La pobreza suele ser ligeramente superior para las consiguiente descenso de los ingresos en los que se fija el
mujeres, aunque este dato no nos permite hablar de umbral de la pobreza.
manera mecánica de la feminización de la pobreza. La redistribución es entendida ahora como la capacidad de
Existen factores como la edad, el nivel formativo o la la acción del Estado a través de los impuestos y las
participación laboral que claramente median la transferencias sociales para reducir la incidencia de la
relación entre el género y la incidencia de la pobreza. pobreza. En España, en la última década ha tenido lugar
- Las personas con edades superiores a los 65 años una tendencia redistributiva clara: mientras en 2000 las
presentan mayor riesgo de pobreza que la media de la transferencias lograban reducir la pobreza un 18%, en 2011
población. este porcentaje era el 27%, es decir, la acción estatal a
- La composición de hogar es un factor muy relevante través de transferencias sociales lograba sacar de la
que potencia o inhibe el riesgo de pobreza. pobreza en el último año disponible a algo más de un cuarto
Dependiendo del país, entre una quinta y una tercera de los ciudadanos definidos como pobres. Si bien esta
parte de los individuos que vivían en hogares de un solo capacidad para reducir la incidencia de la pobreza puede
adulto con hijos dependientes a su cargo se considerarse exitosa, al compararla con las de otros países
encontraban en situación de pobreza. Los hogares con de nuestro entorno, vemos que en realidad es bastante
dos adultos menores de 65 años, por el contrario, e limitada. Por orden de menor a mayor capacidad de
independientemente de su relación con el empleo, reducción de la pobreza en 2011 tenemos:
presentan tasas de pobreza muy inferiores a la media y, - Alemania 37%
salvo en el caso español, no han tendido a aumentar en - Francia 44%
los últimos años. Las personas mayores de 65 años que - Reino Unido 45%
viven solas presentan tasas de pobreza superiores a la - Suecia 50%
media, aunque éstas solamente han aumentado en A pesar de la limitada capacidad distributiva del Estado en
Alemania y Suecia. España, en los últimos quince años, la sociedad española
- Tener un nivel educativo por debajo de la secundaria parece haber intensificado sus preferencias hacia una mayor
hace que la tasa de pobreza aumente de manera clara. intervención estatal para garantizar el bienestar, o al menos
Aunque la educación superior tiende a proteger la hacia una naturaleza más universalista y menos asistencial.
pobreza, la tasa media de pobreza en este grupo de En ese periodo, ha aumentado en 21 puntos porcentuales el
formación es llamativa (7-8% en la UE). número de personas que afirman que el Estado debería ser
- El riesgo de pobreza aumenta espectacularmente responsable del bienestar de todos los ciudadanos a
cuando el individuo reside en hogares con expensas de aquellos que consideran que sólo debería
intensidades de empleo muy bajas. haberse cargo los ciudadanos más desfavorecidos.
Aun así, la incidencia de la pobreza no desaparece en
los hogares con intensidad laboral máxima. En los 5.3 RELACIÓN ENTRE DESIGUALDAD Y POBREZA
últimos años, se ha desarrollado una interesante línea Dentro del análisis de la pobreza basado exclusivamente en
de trabajo que gira precisamente en torno al aumento términos económicos, podemos afirmar que <pobreza
de los pobres que trabajan (“working poor”). absoluta> y <desigualdad son independientes>. Si se
La situación relativa de España ofrece un escenario considera en situación de pobreza a aquellos individuos u
pesimista (presenta el peor resultado entre Francia, hogares con ingresos por debajo de una línea o umbral,
Alemania, Suecia y Reino Unido). Sus tasas de pobreza obviamente se reducirá la tasa de pobreza si se incrementan
totales y específicas (para individuos con características los ingresos de este grupo.
concretas) son sistemáticamente superiores a la media y, en Por otro lado, la relación entre pobreza relativa y
la mayor parte de los casos, resultan las más altas del grupo desigualdad es evidente en la medida en que el umbral de
de países seleccionados, sólo superadas en un puñado de pobreza por definición está construido con respecto a la
escenarios por el Reino Unido. media o la mediana de la distribución.
Una peculiaridad del caso español consiste en que los Cualquier cambio en la distribución de los ingresos que
factores que supuestamente protegen del riesgo de modifique el valor de la medida de tendencia central que se
pobreza, como la educación universitaria o una intensidad utilice (la media o la mediana) y, en consecuencia, del
laboral máxima, lo son en mucha menor medida en umbral o línea de pobreza relativa, necesariamente hará
España (en España existía en 2011 un 10% de personas con variar la incidencia de la pobreza.
estudios universitarios y casi un 8% de personas con la máxima Normalmente, un aumento de la desigualdad va
intensidad laboral en situación de pobreza). Aunque en el debate acompañado de un aumento de la pobreza, pero tal
público la pobreza de los pensionistas suele encontrar un asociación depende de la manera exacta en la que cambia
lugar central, los datos sugieren que en España la pobreza la distribución de la renta. Sin embargo, el sentido de la
no está tan relacionadas con la vejez como con la asociación no está determinado de antemano.
residencia en hogares unipersonales y monoparentales. En todo caso, lo que debe quedar claro es que la pobreza
De hecho, los mayores de 65 años han visto reducir sus relativa es más un indicador de desigualdad que de
tasas de pobreza en los últimos años, en parte como incapacidad para cubrir necesidades básicas.
consecuencia de que, al empeorar la situación general para
el resto de la población, la situación relativa de éstos mejora.
LA POBREZA URBANA, LA CULTURA DE LA Las posiciones de Murray y Wilson ejemplifican dos visiones
POBREZA Y LA INFRACLASE: diferentes de un mismo fenómeno. Las explicaciones
basadas exclusivamente en el comportamiento de los
➢ Oscar Lewis pobres han gozado de bastante crédito en algunos entornos
A finales de los años 50, este antropólogo estadounidense académicos y políticos, especialmente en los EEUU y el
acuñó el término “cultura de la pobreza” para referirse a la Reino Unido donde, según algunos analistas, sirvieron como
formación de mecanismos que tienden a perpetuar la base para fomentar las políticas sociales de los gobiernos de
pobreza, especialmente a través de la socialización de los Ronald Reagan y Margaret Thatcher respectivamente. Sin
niños que son criados en ella y desarrollan actitudes y embargo, no parecen encontrar sustento en las numerosas
aspiraciones que les impiden escapar de esa condición. Este ocasiones en que sus postulados se han sometido a
autor desarrolló alrededor de 70 indicadores de la pruebas científicas rigurosas.
presencia de una cultura de la pobreza que, por otra parte,
no afectaba a todas las clases sociales desfavorecidas. Para (T5) MOVILIDAD SOCIAL
diferenciar a los individuos y grupos que además de una
privación material presentaban este tipo de características 1. INTRODUCCIÓN
específicas, en ocasiones se recurrió al término de En el mundo preindustrial, el mecanismo predominante de
“infraclase”, que hizo especial fortuna en los EEUU en la ubicación social era la adscripción por nacimiento, las
década de los 80 en el debate académico y periodístico, desigualdades se transmitían fácilmente de una generación
coincidiendo en el tiempo con unos años de notable a la siguiente y cambiar de posición social era, para la
aumento de las desigualdades económicas en ese país. inmensa mayoría de la gente poco más que una quimera.
➢ Charles Murray Sin embargo, las modernas sociedades industriales
Se refirió a un tipo concreto de personas pobres alteraron radicalmente la percepción de esos cambios de
residentes en las grandes ciudades que no se distinguían posición social y de la posibilidad de alcanzarlos.
por su condición socioeconómica sino por su respuesta a Las estructuras sociales de las sociedades modernas son el
tal condición.3 comportamientos definían a la “infraclase”: producto de una combinación de logro y adscripción que
1) En el terreno de maternidad, la fecundidad fuera de seguramente no tiene precedentes en la historia de los
matrimonio (sobre todo embarazos adolescentes). sistemas de estratificación social; para conseguir una
2) Los actos delictivos (muchas veces violentos) posición social más alta que la que uno tiene, la gente puede
3) La falta de voluntad de los jóvenes de aceptar confiar en sus propios méritos, esfuerzo y talento.
trabajos disponibles para ellos. En la actualidad, el éxito social sigue suscitando una especie
Desde este punto de vista, las razones de la existencia de la de fascinación obsesiva que los medios de comunicación
pobreza se encuentran en los propios pobres, en el sentido transmiten con mucha eficacia.
de que eligen comportamientos “equivocados” y se ven La movilidad social conlleva preguntarse tanto quiénes como
reforzados por la generosidad de las políticas sociales. cuántos cambian de posición social y en qué dirección
cambian, con qué medios lo consiguen y qué efectos tienen
➢ William J. Wilson esos cambios para la vida de la gente y para la sociedad en
Publicó el libro “The Truly Disadvantaged: The Inner City, the su conjunto. Como el público en general, los estudiosos de
Underclass, and Public Policy” (1987). En él utilizó el término la estratificación social conceden una importancia primordial
“infraclase” para describir a los residentes en las áreas a las oportunidades vitales ligadas a las diferentes
deprimidas de las ciudades de los Estados Unidos. posiciones sociales, es decir, a las posibilidades de cambiar
Como defensores de las explicaciones culturales, detectó de posición social y, así, de acceder a nuevas recompensas
algunas características como: de las que antes no se disponía, o de verse privado de las
- alta incidencia de la monoparentalidad (femenina) que ya se poseían.
- alta incidencia de criminalidad
Las oportunidades de movilidad social no se distribuyen por
- dependencia de las políticas sociales
igual o de manera homogénea en la estructura social y el
- escasez de referentes con empleos estables.
cambio de unas a otras posiciones está sometido a pautas o
Sin embargo, rechazaba el recurso a explicaciones modelos y sigue ciertas regularidades que merece la pena
exclusivamente culturalistas de la pobreza, señalando la estudiar.
necesidad de comprender la interrelación de varios factores:
1) La discriminación histórica que llevó a la 2. ANÁLISIS DE LA MOVILIDAD SOCIAL
concentración de población pobre negra en ciertas En principio, los estudios sociológicos de la movilidad social
zonas de las ciudades. describen y analizan los cambios de posición social a lo
2) Los cambios en el tejido productivo que, con el largo del ciclo vital de las personas o entre una generación y
fortalecimiento de los servicios en detrimento de la otra.
industria ha limitado las oportunidades laborales de los Hasta hace cuarenta o cincuenta años, los estudios al
trabajadores poco cualificados. respecto del análisis de la movilidad social estaban
3) Los movimientos de las clases trabajadoras y medias formados a partir de la acumulación de estudios
blancas hacia zonas residenciales periféricas. fundamentalmente descriptivos, entre los que se ocupaban
Wilson es uno de los más relevantes exponentes de las un lugar muy destacado los dedicados a investigar los
explicaciones estructuralistas de la pobreza. Defendió la antecedentes sociales de las élites. Así, en la primera mitad
necesidad de combinar políticas de empleo con programas del siglo XX, gran parte del trabajo sociológico sobre la
de bienestar dirigidos a estos sectores de la población. movilidad social produjo más estudios parciales y
especulación teórica que auténtica investigación sistemática.
Desde entonces, el reto al que se han enfrentado los  MOVILIDAD ESTRUCTURAL / MOVILIDAD FORZADA
estudiosos de la movilidad social ha sido reconstruir las Se trata de la movilidad provocada por cambios
regularidades empíricas de acuerdo con las cuales se sociales que afectan a la estructura ocupacional en
produce la movilidad social en las sociedades modernas y su conjunto Se trata de movilidad estructural/forzada
elaborar teorías para explicarlas. Es importante destacar que cuando se produce:
también desde entonces, la información empírica disposición • trasvase generalizado de población desde el
de los investigadores de la movilidad ha crecido de forma campo a las ciudades (los procesos de urbanización
exponencial y su análisis se apoya en técnicas muy de los siglos XIX y XX, hacen que el número de
sofisticadas. trabajadores en ocupaciones agrarias disminuya e
inducen proceso de movilidad forzada hacia las clases
2.1. MOVILIDAD SOCIAL (CONCEPTOS Y TIPOS BÁSICOS)
sociales que vienen definidas por los empleos,
Por “movilidad social” entendemos desplazamientos de industriales o de servicios, en las ciudades).
individuos y grupos desde unas posiciones sociales a otras y • cambio de las ocupaciones manuales a los
a los cambios que esos movimientos implican. Por el trabajos no manuales (que se da con la expansión
contrario, cuando los individuos permanecen en las mismas del sector servicios y que ha caracterizado el
posiciones sociales se habla de inmovilidad. Las posiciones advenimiento de las sociedades posindustriales de la
sociales se hallan jerarquizadas, así distinguimos: segunda mitad del siglo XX y comienzos del XXI).
 MOVILIDAD VERTICAL-> movimientos ascendentes o La transición de una estructura ocupacional donde
descendentes en la jerarquía de un sistema de predominan las estructuras industriales a otra en la que
estratificación dado (puede ser tanto ascendente como los empleos en los servicios son preponderantes no se
descendente con respecto a la posición original). puede producir sin que haya una cierta cantidad de
 MOVILIDAD HORIZONTAL->desplazamientos entre personas que se muevan de las primeras a los
posiciones que no implican un cambio significativo en la segundos. La cantidad de movimientos que vienen
jerarquía social de clases (p.ej. cuando el hijo de un determinados por el cambio de la estructura es lo
trabajador agrario llega a ser un trabajador no que se denomina movilidad forzada o estructural.
cualificado en la industria-sigue perteneciendo a la clase  MOVILIDAD NETA / MOVILIDAD CIRCULATORIA:
de los trabajadores manuales). Cabe también la posibilidad de que los desplazamientos
Lo que más le interesa a la perspectiva de la estratificación sociales sean debidos a la mera circulación de los
social es la movilidad vertical pues, los mejores indicadores individuos entre las distintas posiciones de una
de la posición de clase son las categorías ocupacionales. estructura social dada. En este caso, los cambios de
El estudio de la movilidad social se basa hoy en día en muy posición social no son imputables a los cambios de la
amplia medida en la observación detallada de las estructura ocupacional, sino única y exclusivamente a la
regularidades que siguen los cambios de ocupaciones de la circulación de los individuos por la estructura.
gente en o entre las generaciones. Existen 2 formas: Discriminar empíricamente entre la movilidad estructural y la
 MOVILIDAD INTRAGENERACIONAL (MOVILIDAD DE movilidad circulatoria resulta complicado. En la realidad de
TRAYECTORIA o MOVILIDAD DE CARRERA): estudia los
los datos brutos con que contamos para analizar la
desplazamientos que se producen a lo largo de la vida movilidad social, siempre aparecen mezcladas pues,
de los individuos de una misma generación a lo largo de aunque la movilidad total de una tabla se puede dividir en
su ciclo vital una parte estructural y otra circulatoria, no hay modo de
 MOVILIDAD INTERGENERACIONAL: estudia hasta adscribir a un individuo o a un grupo concreto a cada
qué punto los hijos comparten o no la misma posición una de las dos movilidades. Movilidad estructural y movilidad
social (es decir, si se sitúan en la misma o distinta categoría circulatoria son características de la tabla de movilidad, no
ocupacional) que sus padres y ver en qué medida los
de los individuos o las clases que forman parte de ella. Las
miembros de una generación han heredado o no de sus dificultades para medir de forma separada uno y otro tipo de
padres las posiciones de clase que ocupan. Cuando los movilidad se conocen como “EL PROBLEMA DE LOS
hijos permanecen en la misma posición social que sus MARGINALES” de la tabla de movilidad (instrumento
padres podemos hablar de inmovilidad básico para analizar empíricamente la movilidad social).
intergeneracional o, simplemente, de herencia de la Tales problemas de medida han conducido al desarrollo de
posición social. técnicas de análisis de datos muy sofisticadas que se
apoyan en los modelos estadísticos logarítmico-lineales.
Para saber si la movilidad se ha producido realmente y
Estas nuevas técnicas han llevado a sus proponentes a
poder medir su magnitud o intensidad, es necesario:
introducir otra nueva distinción:
- hacer observaciones de la posición de clase
 MOVILIDAD ABSOLUTA: movilidad total que describe
(categoría ocupacional) de las personas en, como
una tabla de movilidad.
mínimo, dos momentos del tiempo diferentes en el
 MOVILIDAD RELATIVA: que hace referencia a las
caso de la movilidad intrageneracional
probabilidades comparadas de llegar a formar parte de
- observar la posición social de los padres y los hijos
las distintas clases que tienen los individuos de distintos
en el caso de la movilidad intergeneracional.
orígenes sociales.
La dificultad reside en que el conjunto de posiciones
Tales distinciones son necesarias para poder evaluar la
ocupacionales no es estable en el tiempo. Tanto la movilidad
capacidad explicativa de las diferentes teorías sobre la
intrageneracional como la intergeneracional pueden
movilidad social. Además, el grado de movilidad relativa
analizarse en primera instancia como un producto de los
entre generaciones que es propio de una sociedad se ha
cambios sociales que afectan a la estructura
considerado un indicador fiable de FLUIDEZ SOCIAL y de la
ocupacional en su conjunto (lo que se conoce como
igualdad de oportunidades que disfrutan sus miembros.
movilidad estructural/movilidad forzada).
2.2. TEORÍAS DE LA MOVILIDAD SOCIAL Las altas tasas de movilidad ascendente, caso de producirse
Erikson y Goldthorpe-> las diferentes concepciones de la realmente, vendrían a reflejar una auténtica igualdad de
sociedad industrial incluyen de manera más o menos oportunidades de corte meritocrático y, en este sentido, son
explícita una particular visión de la movilidad social. tal vez la más poderosa justificación de la desigualdad que
Así, la concepción liberal de la sociedad industrial (que en quepa imaginar en las sociedades modernas.
el territorio de la sociología está directamente emparentada con la Ante esta visión liberal de la movilidad (y correspondientes
teoría funcionalista de la estratificación) sostiene que: oportunidades de promoción que se presentan en las
a) La sociedad industrial supone un decisivo aumento de sociedades modernas basadas en el capitalismo de
las tasas de movilidad social respecto a lo que ocurría mercado), la reacción del marxismo académico fue
en las sociedades preindustriales. notablemente débil-> consistió en defender una visión del
b) En las sociedades industriales predomina la movilidad orden social capitalista en la que lo esencial era la
ascendente sobre la descendente. reproducción de las posiciones de clase. De este modo,
c) Las oportunidades de movilidad tienden a igualarse durante los años 1960 y 1970, los marxistas se ocuparon
para todos los orígenes sociales básicamente en tratar los aspectos estructurales del análisis
d) Que tanto las tasas de movilidad como el grado de de clase:
igualdad de oportunidades tienden a aumentar a medida - Bowles y Gintis propusieron la “TEORÍA DE LA
que crece el desarrollo económico y avanza la CORRESPONDENCIA”-> cuyo objetivo era mostrar
modernización social. cómo las similitudes entre las relaciones sociales en el
Estas tendencias se refieren a TRES TIPOS DE EFECTOS sistema educativo y las relaciones sociales en el
PRINCIPALES, en virtud de los cuales los procesos de sistema productivo contribuían a reproducir las
selección social y los mecanismos de ubicación social (la desigualdades del capitalismo.
asignación de personas a ocupaciones) son cada vez menos - Harry Braverman, quien en su obra “Trabajo y capital
adscriptivos y dependen cada vez más del logro individual: monopolista” avanzó la “TEORÍA DE LA
DESCUALIFICACIÓN” creciente de la mano de obra en
1- Efectos estructurales: son los que se derivan de la
el capitalismo avanzado-> se trataba de una
innovación tecnológica y de la continua diferenciación
reformulación de la teoría de la proletarización de
de ocupaciones; ambos exigen mano de obra cada vez
Marx que insistía en la degradación y rutinización del
más cualificada, lo que a su vez potencia los
trabajo en todos los empleos bajo el régimen capitalista.
desplazamientos intergeneracionales hacia posiciones
Esta teoría de Braverman pretendía contradecir la visión
más ventajosas en las generaciones más jóvenes.
liberal de la movilidad, pero más allá de ciertas
2- Efectos procesuales: los procesos de selección social
evidencias fragmentarias procedentes de algunos
meritocráticos, que debilitan sustancialmente los
estudios de casos concretos, los resultados agregados
vínculos entre la posición social de origen y el logro
procedentes de censos y grandes encuestas han
ocupacional. Se convierte en el mecanismo de
desmentido una y otra vez la teoría de la
selección preferido allí donde se ha generalizado el
descualificación. Contra lo que Braverman supuso que
acceso a la educación formal.
estaba ocurriendo, en las sociedades industrializadas
3- Efectos de composición: los procesos de logro
era cada vez mayor el número de empleados en
predominan en aquellos segmentos sociales y
ocupaciones profesionales, administrativas y directivas.
económicos más dinámicos, mientras la selección
adscriptiva es típica de los sectores sociales que se Las CRÍTICAS más consistentes a la narrativa liberal de la
encuentran en decadencia (p.ej., agricultura) a medida modernización (teorías funcionalistas de la estratificación y la
que los primeros han ganado terreno a costa de lo movilidad social) no provinieron del marxismo, sino de
segundos aumenta la fluidez social. aquellos que pensaban que no era oportuno reducir la
totalidad de las sociedades industriales a una única pauta de
Para quienes defiendan esta idea, la confluencia de estos
movilidad, es decir-> al igual que las estructuras de clase de
tres tipos de efectos en las sociedades modernas es lo que
las sociedades industriales y posindustriales no pretenden
ha terminado por convertirlas en el mejor ejemplo histórico
una tendencia uniforme a la convergencia, algo parecido
conocido de movilidad social generalizada, una situación
ocurre en sus regímenes de movilidad.
prácticamente sin paragón en los sistemas históricos de
estratificación. Esta visión de la sociedad industrial como un Si bien se puede afirmar que las sociedades industrializadas
espacio social permeable y caracterizado por una gran comparten ciertos rasgos comunes en lo que se refiere a sus
movilidad aparece en la obra de ciertos sociólogos sistemas de estratificación, es cierto también que pueden
estadounidenses de los años 70 vinculados de una u otra exhibir regímenes de movilidad muy diferentes entre sí. Esto
forma a la perspectiva funcionalista: es lo que han venido sosteniendo las diferentes versiones de
las teorías de la variación de la movilidad social entre
- Blau y Duncan sus exponentes más destacados y su
naciones. Diversos factores han generado diferentes
libro “The American Occupational Structure” (1967), la
modelos de movilidad, que, en consecuencia, varían
obra más representativa. Pero obviamente constituye
significativamente de unas a otras naciones. Ha sido desde
también un importante ingrediente del complejo
esta perspectiva general de la falta de convergencia de los
ideológico del “Modo de vida americano” o “el sueño
regímenes de movilidad social desde la que se ha
americano”, de acuerdo con el cual el trabajo duro, la
defendido, p.ej., la tesis del carácter excepcional de EEUU.
aplicación y la constancia constituyen las llaves del éxito
social. Quienes defienden la tesis de la excepción estadounidense
consideran que sus tasas de movilidad social (muy altas en
En un mundo así, cada ciudadano tiene la oportunidad de
comparación con otros países desarrollados), son ideosincrásicas
apoyarse en su talento y esfuerzo para promocionarse en la
(circunstancias históricas excepcionales que hacen de los EEUU una nación y
escala social independientemente de sus orígenes. una sociedad muy diferentes de las europea, así como más meritocrática).
Dentro de estas nuevas corrientes críticas con la idea de Los avances en la teoría de la movilidad social que se han
la convergencia industrial de los regímenes de movilidad, un producido en Europa en las últimas 4 décadas y que
desarrollo teórico reciente que presenta gran interés es la también suponen una crítica a los presupuestos de la visión
TEORÍA INSTITUCIONALISTA-> insiste en la incidencia de liberal de la estratificación en las sociedades modernas,
las instituciones políticas del Estado de bienestar, en las cuyo punto de partida es el proyecto internacional de
pautas de estratificación y movilidad (Esping-Andersen). análisis de la movilidad social llamado CASMIN (-Comparative
Analysis of Social Mobility in Industrial Nations- estudiaba datos sobre
movilidad social de 10 países recogidos en la primera mitad de los años 70-
Austria, Reno Unido, Francia, Alemania, Hungría, Irlanda, Japón, Polonia,
Otra línea crítica con la teoría liberal que supone una vuelta
Suecia, EEUU),integrado por un equipo de sociólogos como
matizada a la tesis de la convergencia de los regímenes de
Goldthorpe, Erikson y Walter Müller. Estas
movilidad es la formulada en los EEUU por los sociólogos
investigaciones reconocieron enseguida que la distinción
Lipset y Zetterberg-> sostuvieron que en las sociedades
puramente conceptual entre MOVILIDAD ESTRUCTURAL
industriales no existe una tendencia común hacia un
(o forzada) y MOVILIDAD DE INTERCAMBIO (o circulación)
crecimiento sostenido de las tasas de movilidad social.
no había conducido a resultados empíricos satisfactorios,
Lo que más bien se produce como consecuencia del por lo que SU UTILIDAD TEÓRICA ERA DUDOSA.
industrialismo es un efecto de umbral (podemos esperar una
Pronto comenzaron a utilizar los sofisticados modelos
movilidad social relativamente alta sólo una vez que se ha
estadísticos logarítmico-lineales para analizar los cada
alcanzado cierto nivel de industrialización y expansión económica y
cuando se generalizado el acceso a los títulos y credenciales día más abundantes datos sobre movilidad que disponían, y,
educativos). llegaron a la conclusión de que en los estudios de movilidad
la distinción pertinente era entre TASAS ABSOLUTAS y
Se distinguen de la postura funcionalista clásica en que NO
TASAS RELATIVAS DE MOVILIDAD. Las tasas absolutas
sostienen que se haya producido un aumento lineal,
de movilidad dependen del cambio en el tiempo de la
constante y sostenido de la movilidad social con el
distribución de la estructura de clases (qué clases crecen y
industrialismo; pero confluyen con ella cuando afirman que,
qué clases menguan) y, por tanto, vienen dadas en última
traspasado cierto umbral de industrialización, las tasas de
instancia por los factores estructurales de todo tipo que van
movilidad de los países desarrollados serán altas y muy
transformando esa distribución. En cambio, las tasas
similares entre sí.
relativas hacen referencia a las probabilidades comparadas
de cambiar de posición para cada clase y expresan los
efectos de fluidez social multiplicados en el proceso de la
También Featherman, Jones y Hauser desarrollaron una
movilidad.
versión más sofisticada de la tesis liberal funcionalista que
merece ser mencionada aquí-> se plantean si existe o no Goldthorpe resume los 2 hallazgos fundamentales que
convergencia entre los distintos países industriales hacia un sintetizan esta corriente de investigación:
régimen común de movilidad social. 1. Tasas absolutas de movilidad intergeneracional de
La estrategia de estos autores consiste en construir su clase en las sociedades modernas: que se
argumento sobre las tendencias de los regímenes de caracterizan por una amplia variación tanto dentro de
movilidad distinguiendo: cada sociedad nacional a lo largo del tiempo como
entre diferentes nacionales
- la movilidad absoluta (causada principalmente por los
2. Esa amplia variación es un producto de los
cambios en la estructura de clases)
efectos estructurales, porque los efectos de la
- la movilidad relativa (la movilidad que se produce con
fluidez son mucho más estables. A diferencia de las
independencia de los cambios en la estructura de
tasas absolutas, las tasas relativas de movilidad son
clases).
más o menos invariantes en las sociedades
Su hipótesis básica es que, aunque las pautas de movilidad
avanzadas. Esto significa que en estas sociedades el
absoluta puedan diferenciarse entre unas y otras naciones
cambio en las pautas de movilidad se debe, en lo
debido a factores tan diversos como el tamaño del sector
fundamental, a factores exógenos a la propia
agrícola o el impacto de políticas sociales, no obstante,
movilidad social. El cambio en las pautas de movilidad
existe un “régimen de movilidad” subyacente (tasas
social obedece sobre todo al conjunto de factores de
relativas de movilidad) que es por lo general común a todas
diverso tipo (demográficos, económicos, políticos,
las sociedades con economía de mercado en las que
etc.) que determinan el cambio de las estructuras de
predomina la familia nuclear.
clase en los distintos países y que inevitablemente
La convergencia entre los regímenes de movilidad tiene remitan a la propia historia de cada sociedad.
lugar en el plano de la movilidad relativa, mientras que son
los grandes cambios estructurales los que pueden dar lugar La estabilidad de las tasas relativas de movilidad que han
a variaciones muy significativas de la movilidad absoluta en descubierto estos sociólogos europeos viene a coincidir
diferentes países. con la hipótesis de Featherman, Jones y Hauser.
Además, en la medida en que muestran que el grado de
fluidez social en las sociedades contemporáneas es limitado,
estos hallazgos ponen de nuevo en jaque la visión liberal y
funcionalista de la estratificación según la cual en las
sociedades modernas que supuestamente se basan en el
logro y que han desterrado la adscripción, hay una apertura
social creciente y una gran igualdad de oportunidades.
2.3. DOS MANERAS DE ESTUDIAR LA MOVILIDAD En resumen, frente a la movilidad de clase, lo que el logro
(MOVILIDAD DE CLASE Y LOGRO DE ESTATUS) de estatus analiza es el cambio de posición en una escala
Al hilo del desarrollo de estas teorías se han consolidado de prestigio ocupacional o, dicho de otro modo, la cantidad
dos tradiciones principales de investigación empírica de la de prestigio ocupacional que las personas tienen en relación
movilidad: <El análisis de la movilidad de clase> y <El a sus padres o a sus anteriores empleos.
análisis del logro de estatus>. Esta perspectiva resulta muy relevante a la hora de
Ambas tradiciones tienen mucho en común y han terminado investigar fenómenos relacionados con la movilidad social,
por conformar dos paradigmas o perspectivas diferenciadas por ejemplo, es muy apropiada para ANALIZAR LOS
para el estudio de la movilidad. FACTORES QUE DETERMINAN EL ÉXITO O EL
Podemos añadir también que, mientras el análisis de la FRACASO INDIVIDUAL y nos ayuda a responder a muchas
movilidad de clase se ha desarrollado sobre todo entre preguntas interesantes sobre los factores que explican quién
sociólogos europeos, de la perspectiva del logro de estatus prospera y quién no en la estructura ocupacional, preguntas
se han ocupado fundamentalmente sociólogos como: ¿cómo influye la educación o la ocupación de los
estadounidenses. padres en la ocupación que consiguen sus hijos? ¿qué
características o factores distinguen a los hijos de un
Cada una de las dos perspectivas mueve un contexto
determinado origen social que prosperan de los que no lo
conceptual (es el marco conceptual para el estudio de la
consiguen? Estas preguntas apuntan de una u otra forma a
movilidad y se refiere, en primer lugar, a la definición de las
la cuestión de hasta qué punto son importantes los orígenes
posiciones desde la que se produce la movilidad) distinto
familiares para explicar el prestigio de las personas, es decir,
para definir, observar y medir la movilidad (Erikson y
qué peso tienen la adscripción y el logro en la posición
Goldthorpe). La cuestión aquí es desde dónde y hasta
social que uno finalmente ocupa. Algunas respuestas a
dónde se produce la movilidad. Así:
los diferentes modelos de logro de estatus, desarrollados
- El análisis de la movilidad de clase (o análisis
principalmente en los EEUU:
estructural de la movilidad): analiza los desplazamientos
 El modelo de Blau y Duncan:
desde unas a otras clases, como conjuntos de
ocupaciones que comparten unas mismas prioridades Subrayaba principalmente el papel de la educación y la
relativas a las relaciones laborales a que dan lugar. Se ocupación de los padres, así como de la educación y la
preocupa de la movilidad de individuos entre clases que primera ocupación de los hijos, en el prestigio ocupacional
se identifican por sus posiciones en los mercados de que estos últimos conseguían en la edad adulta. Los
trabajo y las unidades de producción. En la práctica, lo resultados de la investigación de estos autores mostraron
que hay que estudiar son los desplazamientos de los que el éxito social no es para la generalidad de las personas
individuos entre las clases que forman parte de algún un proceso que dependa de forma simple de un único factor.
esquema de clase como el ESeC. El analista de la En síntesis, lo que estos autores descubrieron es que:
movilidad de clase supone que el cambio de una clase a 1- La educación del padre influye en la educación de los hijos
otra implica de alguna manera que todo el sistema de y ésta en su ocupación.
2- La ocupación del padre influye tanto en la educación como
relaciones sociales asociado a la pertenencia a la clase
en el primer trabajo de los hijos y ambos factores en la
se transforma con ese movimiento.
ocupación adulta de los hijos.
- El análisis del logro de estatus: quien estudia el logro
3- La ocupación del padre parecía tener también un efecto por
de estatus le interesa sobre todo el movimiento de los
sí sola, aunque pequeño, en la ocupación del hijo
individuos en una jerarquía social de posiciones que se 4- De todos esos factores, era la educación del hijo el que
ordena en función de una característica que puede tenía un efecto mayor, tanto directo como indirecto a través
medir de forma continua como el prestigio, el estatus del primer empleo, en su ocupación adulta.
socioeconómico o los ingresos. La jerarquía social
Hay que tener en cuenta que este modelo de logro de
favorita de los sociólogos que estudian el logro de
estatus dejaba al descubierto que había todavía una parte
estatus es el PRESTIGIO OCUPACIONAL, que es un
importante (de la variación) del prestigio ocupacional de los
equivalente que sirve como medida general del valor de
hijos (con respecto a sus padres) que los efectos
las ocupaciones y, por tanto, permite compararlas.
mencionados no explicaban y que, por tanto, dependía de
Como el prestigio de cada ocupación es conocido, se
factores o conocidos-> hubo autores que interpretaron estos
pueden medir fácilmente las diferencias entre, por
factores no conocidos como simplemente la suerte que unas
ejemplo, los padres y sus hijos con solo conocer los
personas tienen y otras no en sus carreras profesionales.
empleos que desempeñan. Así, en lugar de agrupar las
 El Modelo de Wisconsin (Sewel y Hauser)
ocupaciones en clases entre las que hay una cierta
discontinuidad y comprobar si los individuos que las Propusieron tomar en consideración algunos elementos
componen se han movido o no de unas a otras, la psicológicos y psicosociológicos que se supone también
perspectiva sociológica del logro de estatus observa los influían en el logro del prestigio ocupacional. Incluían:
desplazamientos de las personas a lo largo de un - aspiraciones educativas y laborales de los hijos
CONTINUUM de posiciones definidas por la cantidad de - las influencias que los hijos recibían de sus grupos de
prestigio ocupacional que tienen. En la práctica esto referencia (personas que ellos consideraban importantes)
quiere decir que el propósito de los modelos de logro de - la capacidad mental de los hijos (cociente intelectual)
estatus es analizar en qué medida las ocupaciones que - el rendimiento académico de los hijos (calificaciones)
desempeñan las personas suponen una ganancia o una Tal vez el descubrimiento más importante fue que toda la
pérdida de prestigio en comparación con los empleos en influencia del estatus socioeconómico de la familia de origen
los que trabajaban sus padres (o ellos mismos en un en el logro educativo y en el prestigio ocupacional de los
momento anterior de si trayectoria laboral, si lo que nos hijos se ejerce por medio de otras variables como sus
interesa es la movilidad intrageneracional). aspiraciones educativas o laborales, etc.
Esta perspectiva es la que suelen adoptar los economistas Conocer los antecedentes sociales de los individuos es
cuando se enfrentan al estudio de la movilidad social. Como importante, desde luego, pero no basta para explicar de
sucede con los modelos sociológicos de logro de estatus forma satisfactoria su destino social ni para entender
ocupacional, el análisis económico de la movilidad correctamente los procesos de movilidad social que puedan
constituye otra variante del estudio de los desplazamientos haber experimentado.
de las personas a lo largo de una escala continua, o del En resumen, los descubrimientos de la perspectiva de logro
movimiento entre clases. El enfoque económico clásico de la de estatus nos proporcionan una información insuficiente
movilidad consiste en estimar los ingresos de los padres y para comprender bien la conexión entre los grandes
de los hijos y observar el grado de correspondencia que procesos de cambios socioeconómico, como la
hay entre ellos (o correlación-> en estadística se considera la industrialización o la posindustrialización y la movilidad
medida en que los valores de dos o más variables cambian juntos. social.
La correlación es positiva cuando los valores de las dos variables
cambian en la misma dirección -ambos crecen o ambos disminuyen- y 3. ¿CÓMO SE MIDE LA MOVILIDAD SOCIAL?
negativa cuando cambian en direcciones opuestas -unos crecen
El cambio decisivo que ha impulsado con más fuerza el
mientras los otros decrecen, y viceversa-).
La correlación entre los
análisis de la movilidad social en la segunda mitad del siglo
ingresos de padres e hijos es una medida inversa de la
XX ha sido la práctica de la investigación empírica que ha
movilidad social intergeneracional:
conseguido ir más allá de los estudios particulares
- un alto grado de correlación indica-> un grado bajo de característicos de la primera sociología de la movilidad y
movilidad intergeneracional poner al descubierto las regularidades que definen las
- un nivel bajo de correlación indica-> un alto grado de principales pautas de movilidad en las sociedades
movilidad. contemporáneas. De hecho, tanto las teorías de la movilidad
Un enfoque alternativo consiste en observar los ingresos social como las diferentes perspectivas sociológicas para
de los hermanos bajo el supuesto de que una alta estudiarla se han podido desarrollar gracias al masivo acopo
correlación entre ellos es un indicador del peso adscriptivo de información empírica y a la aplicación a la misma de
de los orígenes familiares y de movilidad, mientras una técnicas estadísticas muy avanzadas de análisis de datos.
correlación baja es síntoma de movilidad y logro. Aunque no Se pueden destacar tres rasgos de este tipo de
es fácil contar con las mediciones necesarias para investigaciones:
desarrollar este enfoque (sobre todo por la escasez de datos
1. El rigor con el que miden y analizan empíricamente la
empíricos adecuados a partir de los que medir la renta total
movilidad social
de padres e hijos o de los hermanos a lo largo de sus vidas)
2. La ampliación del contexto en el que se estudia la movilidad,
es claro que también los economistas interpretan que un alto
que ya no se limita a pequeñas comunidades o a ciertos
grado de movilidad revela una baja influencia de factores
segmentos, estratos o clases sociales, sino que normalmente
adscriptivos como los orígenes familiares en el destino social
se extiende a países enteros
y económico de la gente; y viceversa, allí donde pesa más la
adscripción y menos el logro, se produce poca movilidad. Buena parte de estas investigaciones se han hecho con
Por último, la perspectiva del logro de estatus ha recibido propósitos comparativos y para ello se han basado en datos
críticas por parte de los sociólogos que son partidarios de nacionales más o menos comprables.
análisis de la movilidad de clase y la mejor manera de Los instrumentos para la medición empírica de la
resumir esas críticas sea diciendo que, en opinión de movilidad social son:
Erikson y Goldthorpe->los modelos de logro de estatus no
(*) Tabla de movilidad: son la base del análisis
ponen adecuadamente de manifiesto las influencias
empírico de la movilidad. Se generan a partir de datos
estructurales que promueven u obstaculizan la movilidad
procedentes de registros administrativos o de encuestas a
social. Ello se debe en no poca medida a que los modelos
muestras aleatorias de individuos que permiten obtener una
de logro de estatus se centran en las características
imagen representativa de la fuerza laboral de una sociedad
personales de los individuos y reducen la posición social de
en un momento dado. Estos dispositivos incluyen preguntas
la gente a una única dimensión como es el prestigio
tanto sobre la ocupación de los entrevistados como sobre la
ocupacional; mientras el análisis de la movilidad entre clase
ocupación de la información. La idea básica de la tabla de
por fuerza ha de reflejar el cambio en las estructuras de
movilidad es la de tabla cruzada o tabla de contingencia,
clase. Las ganancias o pérdidas de prestigio ocupacional de
compuesta de filas y columnas que muestra a un tiempo la
los individuos aparecen en el análisis del logro de estatus
distribución combinada de los orígenes y los destinos
relativamente aisladas de los cambios socioeconómicos que
sociales de la gente. Lo normal es que tanto la clase de
transforman las estructuras de la desigualdad. En otras
origen como la clase de destino tengan el mismo número de
palabras, al buscar las características individuales que
categorías, por lo que la tabla de movilidad es una tabla
determinan el éxito o el fracaso profesional estamos
cuadrada con el mismo número de categorías en las filas y
dejando a un lado otros factores y procesos
las columnas. Obviamente, si se excluyen los totales
estructurales que pueden ser decisivos para entender
(también llamados marginales porque se sitúan en el
cómo la gente cambia de posición social. Estos criterios
margen de la tabla), el número de celdas en la tabla es el
dirían, por ejemplo, que para entender correctamente las
producto del número de sus finales por el número de sus
pautas de movilidad intergeneracional tan importantes son
columnas (si existen tres clases de origen, existirán nueve
los recursos que se heredan adscriptivamente de la familia
celdas). Normalmente las tablas de movilidad presentan la
de origen (ingresos, educación o prestigio profesional de los
clase de origen en las filas y la clase de llegada en las
padres) como las transformaciones sectoriales de la
columnas.
economía que hacen que la agricultura pierda terreno frente
a la industria, por ejemplo.
->En el caso de la movilidad intrageneracional: se La tasa total de movilidad (o movilidad absoluta global o
registran las clases de origen y de destino de las mismas general) de la tabla anterior es simplemente la proporción
personas en dos momentos distintos de la vida. de individuos cuya clase de origen no es la misma que la
->En el caso de la movilidad intergeneracional: se define clase de destino, es decir, aquellos que se encuentran
como clase de origen la de los padres y como clase de fuera de la diagonal principal. La tasa de movilidad en este
destino la de los individuos seleccionados (que son los hijos caso se calcula:
de éstos). (2823+470+1389+2257+151+1813)
------------------------------------------------------- x 100 = 49,2 %
Es importante advertir que cuando analizamos la movilidad 20770
intergeneracional, estas distribuciones marginales no se
corresponden exactamente con la estructura de clases en Y a la inversa, un 57,1 % de estos varones neerlandeses
dos momentos precisos del tiempo y, por lo tanto, las (100-49,2%) ha permanecido en la misma clase que sus
diferencias entre la distribución marginal de la case de padres. La movilidad total de la tabla suele descomponerse
origen y la de la clase de destino no miden con exactitud el de dos maneras distintas. Podemos dividirla en:
cambio de la estructura de clases. ¿Por qué? (-) Por un lado:
- Porque en una tabla de movilidad intergeneracional no a) Movilidad ascendente
aparecen todos los miembros de la generación de los b) Movilidad descendente
padres: algunos de ellos no tuvieron hijos y otros los (-) Por otro lado:
pudieron haber perdido, etc. a) Movilidad circulatoria
- Porque, como los padres a los que se refieren los datos b) Movilidad estructural:
de una tabla de este tipo son individuos de diferentes
edades, su distribución de clase no se corresponde con Empíricamente, se considera que la movilidad estructural
la estructura de clases en un único momento del tiempo, es la movilidad mínima que hace falta para que se
sino que es una mezcla de las diversas estructuras que produzca el cambio desde los marginales de origen
han existido entre las generacionales de los padres más hasta los de destino y se calcula como la semisuma de
viejos y los más jóvenes. las diferencias absolutas entre las dos distribuciones
- Porque, puesto que las personas de las que se mide su marginales de la tabla (esta medida de la movilidad
estructural es el “índice de disimilitud”):
clase de destino incluyen normalmente tanto a
ocupados como a antiguos ocupados (que se sitúan en (20,0%-11,5%)+(66,5%-71,3%)+(13,5%+17,2%) 17%
la clase social que corresponde a su última ocupación --------------------------------------------------------------- = --- = 8,5%
antes de jubilarse o de perder el empleo) y suelen 2 2
excluir a los ocupados más jóvenes (para evitar inferir la La movilidad estructural de la tabla anterior es de 8,5%; y, el
posición de clase de las situaciones ocupacionales resto de los móviles, son móviles circulatorios o de
fluctuantes que acompañan a los comienzos de las intercambio (es importante recordar que, a diferencia de lo que
carreras laborales), su distribución tampoco se sucede con la movilidad ascendente y descendente, la movilidad
corresponde exactamente con ninguna estructura de estructural y circulatoria son propiedades de la tabla, no de los
clases en un momento único del tiempo. individuos o las clases que la componen). Esta descomposición
de la movilidad total de la tabla tiene sentido sólo referida a
En resumen, por estas razones los datos de una tabla de
la movilidad general o global, pero definitivamente no la
movilidad intergeneracional no son apropiados para medir el
podemos atribuir a individuos o clases concretas: no tiene
cambio en el tiempo de la estructura de clases.
ningún sentido hablar de individuos o clases particulares que
Para lo que, en cambio, sí sirven estas tables, es para medir experimentan movilidad estructural o circulatoria. Asimismo,
la magnitud de la movilidad, lo que se consigue calculando es importante recordar que la movilidad total que contiene
las tasas de movilidad. una tabla no se puede interpretar fácilmente en términos
(*) Tablas absolutas de movilidad: se distinguen absolutos porque la medida de la cantidad total de movilidad
tres tipos de tasas absolutas de movilidad: que contiene una tabla de este tipo está siempre muy
afectada por el número de categorías que la componen: en
1- TASA TOTAL DE MOVILIDAD: se le denomina así a la
general, cuantas más categorías clasifiquen a la población
proporción de casos que cambian de posición entre dos
que estamos observando, mayor será la movilidad entre
momentos del tiempo (entre una generación y la siguiente,
ellas. Ello no significa, sin embargo, que esa mediad de la
en el caso de la movilidad intergeneracional; a lo largo de
distintas fases del ciclo vital, en el caso de la movilidad movilidad total no sea útil para establecer comparaciones.
intergeneracional), es decir, el porcentaje de individuos 2- TASA DE SALIDA: en una tabla de movilidad, se le
cuyo origen no coincide con su destino y que se conoce así a la proporción de miembros de un
encuentran situados fuera de las celdas que componen determinado origen o clase social que se mueven a un
la diagonal principal de la tabla. destino o a una clase dada. Con las talas de salida se
construyen las tablas de salida- tasas de herencia-
(outflow tables).
3- TASA DE LLEGADA: en una tabla de movilidad, la Apliquemos ahora esa fórmula a esta tabla de datos sobre
proporción de miembros de una posición o clase de los hombres neerlandeses (que ya habíamos visto
destino que proceden de un determinado origen o clase. anteriormente):
Con las tasas de llegada se construyen las tablas de
llegada (inflow tables).

Pongamos que llamamos A a la clase de servicio de nivel


alto y B a la clase de los trabajadores no cualificados.
Entonces, la ODDS RATIO que compara la movilidad entre
(*) Tablas relativas de movilidad: el propósito ambas clases se calcula de la siguiente manera:
básico de la noción de movilidad relativa es medir las
diferentes oportunidades de alcanzar determinados destinos
sociales desde orígenes diferentes. Por esa razón, se puede
considerar que la noción de movilidad relativa capta el grado
de “fluidez social” (Erikson y Goldthorpe) que se produce en
una estructura social con independencia de los cambios
Una ODDS RATIO de 10,16 nos indica que las posibilidades
producidos en dicha estructura. En este sentido, la fluidez
de alcanzar la clase de servicio en lugar de la clase de los
social es una posible medida de la igualdad de
trabajadores no cualificados son diez veces más altas para
oportunidades de una estructura social.
los hijos de la clase de servicio en comparación con los hijos
La idea de la movilidad relativa es analizar la movilidad con de la clase obrera (hablamos de posibilidades u oportunidades y
independencia de los cambios que se hayan podido producir no de probabilidades porque, técnicamente, las odds ratio no son
en la estructura de clases. El procedimiento para eludir el probabilidades en el sentido estricto matemático del término
problema de cambio de tamaño de las clases es comparar la probabilidad. Pero la intuición que hay tras la noción de estas
magnitud de la movilidad entre clases diferentes, con razones de razones e s muy semejante a una probabilidad).
independencia de si ha aumentado o disminuido su tamaño. Las ODDS RATIO entre estas clases para otros países
En definitiva, lo que efectivamente hacen las tasas relativas suelen ser bastante más altas (Países Bajos destaca por ser
de movilidad es confrontar la movilidad desde distintas una de las sociedades con niveles de fluidez social más altos, es
clases sociales al margen del cambio de su tamaño: ¿Cómo decir, con odds ratios más bajas).
se compara la movilidad social de unas clases con otras? La gran ventaja de esta medida de movilidad relativa es que
La comparación se basa en el cálculo de la movilidad de elimina de la ecuación el tamaño de las clases en cada
unas clases en relación a la movilidad de otras. Para momento. Las diferentes oportunidades de alcanzar un
establecer esta comparación se usan las llamadas ODDS determinado destino desde un rigen dado son
RATIOS (razones de razones), que implican una doble independientes del cambio de tamaño de las clases. El
comparación entre dos orígenes y dos destinos: tamaño de las clases queda neutralizado porque las
proporciones relativas de las dos clases figuran tanto en el
- Se calcula una primera razón (el cociente) entre los que
numerador como en el denominador de la fórmula. Esta
llegan a un primer destino sin cambiar de posición y los
condición es lo que nos permite dar el paso de la movilidad
que llegan a un segundo destino procedentes del
absoluta a la movilidad relativa, independientemente del
primero. Esta primera razón compara las oportunidades
cambio de la estructura de clases. En definitiva, las tasas
de llegar a destinos diferentes desde el primer origen y
relativas de una tabla de movilidad definen la pauta de
constituye el NUMERADOR de la ODDS RATIO.
fluidez social de una estructura social.
- Se calcula una segunda razón entre los que llegan al
primer destino procedentes de segundo y los que llegan El gran inconveniente que tienen estas técnicas analíticas
al segundo procedentes del segundo. Esta segunda basadas en las ODDS RATIO es que nos dan una imagen
razón compara las oportunidades de llegar a destinos solamente parcial de toda la movilidad que puede incluir la
diferentes desde el segundo origen y constituyen el tabla, las tasas relativas se refieren a una parcela muy
DENOMINADOR de la ODDS RATIO. limitada de toda la estructura de clases.
La ODDS RATIO para estos orígenes y destinos es la razón Los estudiosos de la movilidad social utilizan modelos
entre ambas razones. Así, para llevar a cabo la comparación estadísticos logarítmico-lineales de análisis de tablas de
de las probabilidades de alcanzar el destino A en lugar del movilidad (cuyos elementos básicos son las odds ratios) para
destino B para los individuos de origen A y los individuos de evaluar las pautas entre diferentes momentos del tiempo
origen B, se usa la siguiente fórmula: en una misma sociedad. Estos modelos permiten
contrastar hipótesis respecto al grado de fluidez social en
diferentes sociedades (p. ej.: en qué países la fluidez social ha
aumentado, disminuido o permanecido constante durante un cierto
período de tiempo; o si la fluidez social depende de los diferentes
regímenes de bienestar o modelos de capitalismo que se dan en las
sociedades contemporáneas).
La diferencia entre movilidad absoluta y movilidad El análisis de Carabaña también lo lleva a formular una
relativa: ambos conceptos se refieren a aspectos hipótesis modificada sobre la relación entre
diferentes de la movilidad y por lo tanto deben diferenciarse industrialización y movilidad total-> la explicación de esta
uno de otro: relación ha constituido un permanente foco de interés de las
teorías de la movilidad social. Su interpretación parte (al
- Movilidad absoluta->
igual que la propia hipótesis liberal o la de Lipset y
a) Refleja el cambio en la estructura de clases
Zetterberger) de la idea de que la industrialización lleva
b) Es más relevante en las condiciones de vida de
consigo un aumento de la movilidad total que se basa
las personas (desde el punto de vista de los individuos,
en la expansión de las clases altas de destino. Sin
lo que experimentan personal e inmediatamente es la
movilidad absoluta, de hecho, sería el único aspecto embargo, Carabaña introduce un nuevo matiz al afirmar que
importante de la movilidad si los individuos no se este efecto no es duradero o lineal, sino que se ve
compararan entre sí). contrarrestado porque a medida que avanza la
c) Las grandes formaciones inducidas por la desagrarización también cambia la distribución marginal de
industrialización y la terciarización (cambios el los orígenes. En otras palabras, el efecto de la movilidad de
desarrollo económico, los cambios en la distribución la modernización se ve disminuido a largo plazo por su
sectorial del trabajo y de las ocupaciones) se reflejan propio impacto en la estructura de clases que, como
inmediatamente en este tipo de movilidad. consecuencia de este mismo proceso, cada vez contiene
d) Es más determinante para el bienestar social menos posiciones bajas en la generación de los padres. A
individual de la mayoría de las personas. medida que la nueva sociedad industrializada se fue
e) Reflejo directo del cambio económico de un asentando en España, las tasas de movilidad bajaron. Por
país y de la transformación de su estructura de extensión, lo mismo se podría argumentar sobre el siguiente
clases. paso a la sociedad posindustrial: una vez que ya no quedan
- Movilidad relativa-> muchos individuos que tenían padres obreros, las tasas de
a) Se refiere al grado de apertura o fluidez social movilidad ascendente bajan. Además, el argumento de
de la estructura. Carabaña implica que, cuanto más rápido el ritmo de cambio
b) Es más interesante en términos analíticos. en un país, más probable que a haya un despegue y un
c) Resulta un mejor reflejo de la igualdad o fenazo bruscos de las tasas de movilidad particular (de
desigualdad de oportunidades de llegar a los salida de cada clase).
destinos preferidos (justicia o injusticia de la En cuanto a la movilidad relativa o fluidez social, los
distribución social de los recursos). hallazgos de Carabaña concuerdan en gran medida con
d) No se reflejan necesariamente en la movilidad la hipótesis de una constancia o invarianza de la fluidez
relativa las grandes formaciones inducidas por la social a lo largo del tiempo. En este sentido se confirma
industrialización y terciarización (cambios el para España el teorema del “flujo constante” (que dio su
desarrollo económico, los cambios en la distribución
título al libro de Erikson y Goldthorpe). Para los nacidos antes de
sectorial del trabajo y de las ocupaciones).
1951, España fue un país con un nivel de fluidez social
4. MOVILIDAD SOCIAL INTERGENERACIONAL intermedio, comparable en este respecto con Francia.
 El caso español: En cuanto a las pautas de movilidad social detalladas (las
El análisis más importante sobre la movilidad de clase en barreras de movilidad particular entre clases específicas),
España lo ha realizado Julio Carabaña y constituye el los datos para España se ajustan a un patrón común
primero de sus dos estudios sobre movilidad descrito por el llamado modelo nuclear como el que se
intergeneracional (1999). En este trabajo, el profesor de la observó en el proyecto CASMIN para otros países.
Universidad Complutense de Madrid, hace una explotación ¿Significa esto que no hay diferencias internacionales?
sistemática de la Encuesta Sociodemográfica que realizó Carabaña defiende que no es así en absoluto-> España es
el Instituto Nacional de Estadística (1991) a 157.000 diferente, aunque no más que cualquier otro país.
personas (incluye a las cohortes españolas nacidas en las Echevarría en su investigación de la movilidad social en
ocho primeras décadas del siglo xx, aunque en este estudio España llega a concusiones parecidas-> España se ajusta
de movilidad sólo se analizan los nacidos entre los años en general al modelo de fluidez constante, pero es el país
1907 y 1966). que presenta mayores variaciones ene l tiempo de entre los
Un hallazgo del estudio es que, en España, la movilidad estudiados y se asemeja en cierta medida a Hungría.
intergeneracional vertical es una experiencia en la que Un reciente estudio confirma que el grado de fluidez social
participó alrededor de un 70% de los españoles. de la sociedad española se ha mantenido constante
Al comparar los datos españoles con los resultados del durante es te periodo y que el caso español se ajusta a la
proyecto CASMIN, Carabaña constata que, por su patrón pauta de fluidez central de los países europeos, aunque con
de movilidad, España se parece durante la primera parte del algunas peculiaridades derivadas de nuestra estructura
siglo XX a otros países que empezaron a industrializarse social económica.
tarde (como Japón, Hungría, Polonia o Irlanda) y que tienen En cualquier caso, Carabañas advierte que debido a las
asimismo una baja tasa de movilidad descendente. Las grades complicaciones metodológicas que plantea el estudio
cosas cambian para los españoles nacidos después de la de la movilidad social, es mejor ser prudentes a la hora de
Guerra Civil, con el resultado sorprendente de que España interpretar los hallazgos y aboga por ser escéptico ante
se termina pareciendo más a otros países como Suecia y cualquier explicación histórica, porque es fácil que factores
EEUU, donde también prevalecen los desplazamientos como el muestreo de los datos o los métodos analíticos
desde los orígenes de las clases obreras. utilizados influyan en los resultados obtenidos.
 Comparación internacional: Este estudio, también analiza las tasas relativas de
Después del proyecto CASMIN, el siguiente gran proyecto movilidad, que no apoyan la hipótesis de la
comparado del análisis de la movilidad en Europa fue convergencia en el grado de fluidez social (a diferencia de
dirigido por el sociólogo Richard Bree y culminó en la lo que puso de manifiesto el estudio CASMIN).
publicación en 2004 del volumen titulado precisamente Breen y Luijx constataron que los resultados del proyecto
Social Mobility in Europe. contradicen tanto la hipótesis de FJH original como la
El principal objetivo de este libro era el de testar las mismas hipótesis modificada de Erikson y Goldthorpe. De hecho, sí
hipótesis sobre las diferencias en las pautas de movilidad existen diferencias significativas en cuanto a la fluidez social,
social a través del tiempo y entre países que ya conocemos: tanto entre países como a lo largo de la historia de cada
- la hipótesis liberal país. Ahora bien, el rechazo de la hipótesis liberal sobre los
- la hipótesis Featherman, Jones, Hauser (FJH) efectos de la industrialización en la movilidad es más
Pero mientras en CASMIN esta tarea se afrontó utilizando rotundo aún si cabe, ya que las pautas de fluidez no
una sola base de datos por país, el proyecto de Breen utilizó muestran ninguna relación con el nivel de desarrollo
hasta 117 encuestas procedentes de 11 países diferentes. económico. Hay indicios de que la intervención de Estado en
El anterior proyecto CASMIN se apoyaba en datos un contexto (pos)socialista o socialdemócrata puede hacer
producidos entre finales de los años 60 y mediados de los aumentar la fluidez social, pero los ejemplos de Israel o los
70, el nuevo proyecto cubre el periodo entre 1970 y 2000. EEUU de América demuestran que ese no es el único
camino posible.
Los resultados principales del proyecto de Breen en cuanto
a la movilidad absoluta muestran que, en general, las tasas Breen y Luijx, irónicamente, concluyen que quizás haya que
de movilidad se han hecho más semejantes entre los países volver a plantearse seriamente la vieja hipótesis de Lipset y
europeos considerados a lo largo del tiempo, sobre todo, a Zetterberg. Aunque las pautas de la movilidad absoluta
lo largo de las décadas de 1970 y 1980. Pero, aunque las no se han vuelto idénticas entre unos y otros países, lo
pautas de movilidad ahora se parecen más, sigue habiendo que estos análisis recientes dejan claro es una cierta
importantes diferencias entre los distintos países-> Suecia y convergencia de las estructuras de clases de estos
Noruega presentan tasas totales de movilidad más altas que países, todos los cuales terminan aproximándose en mayor
Alemania o Gran Bretaña. o menor medida al modelo de la sociedad posindustrial.
Además, como argumentan Breen y Luijx, la tendencia Además, sugieren que la tendencia que la sociología de la
hacia una convergencia en los regímenes de movilidad estratificación social ha mostrado en las últimas décadas a
social absoluta se debe en gran parte al cambio de la prestar mucha más atención a las medidas de fluidez social
estructura de clases (con el declive del sector agrario como que a las tasas absolutas de movilidad, quizá haya sido un
su rasgo más comúnmente compartido) y no tanto en camino errado. Su propuesta consiste en fijarse con más
cambio en la fluidez social. detalle en cómo el ciclo económico cambia el tejido
productivo y la composición de las clases.
En muchos de estos países, y en el promedio, se ha
producido un ligero aumento de la movilidad total en las 5. ALGUNAS IMPLICACIONES Y CONSECUENCIAS
últimas décadas. En general, en estos países europeos hay DE LA MOVILIDAD SOCIAL
ahora más personas que ocupan una clase distinta a la
de sus padres, aunque el grado en que eso sucede  Implicaciones teóricas:
depende del país-> Alemania, Gran Bretaña, Hungría y La movilidad social es importante cuando al analizar un
Noruega constituyen la excepción (en estos países la sistema de estratificación queremos ir más allá de la mera
movilidad total no aumentó en estas tres décadas). descripción de la distribución de su estructura y aprovechar
En cuanto a las tasas de movilidad vertical, ésta ha todo el potencial de estos enfoques sociológicos.
aumentado, y se puede apreciar en casi cada uno de los Desde el punto de vista puramente analítico, la magnitud de
países seleccionados (con la excepción de Gran Bretaña y la movilidad social es básica para evaluar el grado de
Noruega) y se ha concentrado sobre todo entre los años consolidación o formación de las clases sociales.
1970 y 1980. Cabe recordar que las teorías contemporáneas de las clases
Si distinguimos entre movilidad ascendente y descendente sociales se definen como grandes conjuntos de ocupaciones
(juntas suman la tasa de movilidad vertical) observamos que: que determinan las oportunidades vitales de la gente.
- En todos los países la tasa de movilidad ascendente ha ¿Qué hace que un conjunto de ocupaciones se convierta en
sido claramente más importante en términos reconocible? (una entidad socialmente reconocible y teóricamente
cuantitativos que la tasa de movilidad descendente. relevante para explicar los efectos de la desigualdad)
- Mientras ha habido un notable incremento de la a) Que mantenga una cierta identidad demográfica, es
movilidad ascendente en nueve de los once países decir, que sus miembros permanezcan durante un
analizados, el cambio en las tasas de movilidad tiempo significativo en las mismas posiciones sociales
descendente es menos claro. b) Que sus hijos las sigan ocupando en la siguiente
En conjunto, la tendencia dominante a lo largo de las tres generación.
décadas ha sido la de una mayor movilidad ascendente. En otras palabras, lo que define el grado de formación
Si nos fijamos en las diferencias internacionales, destacan demográfica de una clase es el grado de inmovilidad de
las elevadas tasas de movilidad intergeneracional en sus miembros. Y, al contrario, las posiciones sociales
Holanda y los países nórdicos (Suecia y Noruega), además sometidas a una gran movilidad no generarán las suficientes
de en Hungría, Israel e Italia en los años 90. En Francia, experiencias comunes entre quienes las ocupan para que el
Alemania, Gran Bretaña, Irlanda y Polonia hay, claramente, hecho de pertenecer a ellas tenga efectos socialmente
menos movilidad. significativos.
La identidad demográfica (definida como la ausencia de  Consecuencias prácticas:
movilidad) es por ello el primer ingrediente de la formación Un fundamento normativo muy poderoso de las sociedades
de una clase y el requisito previo de su formación social (que modernas es la DEFENSA DE LA IGUALDAD, cuanto
sus miembros compartan oportunidades y estilos de vida menos, la impugnación de aquellas formas de desigualdad
similares). Las perspectivas vitales de los miembros de una que se juzgan moralmente reprobables, socialmente
clase sólo se hallarán plenamente condicionadas por sus indeseables, económicamente ineficientes y políticamente
orígenes sociales cuando la clase en cuestión haya inaceptables. Aunque las posiciones filosóficas y morales
adquirido un grado suficiente de formación demográfica. sobre los límites de la desigualdad han sido en el pasado, y
En cuanto a la PROYECCIÓN POLÍTICA DE LAS CLASES, siguen siendo en el presente, muy diversas, podemos decir
¿En qué medida las clases pueden ser agentes con que en general las sociedades modernas han tendido a
capacidad de intervenir en los procesos políticos? poner en cuestión y a tratar de mitigar, las formas de
Ciertas corrientes de pensamientos social (variantes del desigualdad que se basan en la adscripción, pasando a un
marxismo) han considerado a las clases sociales como “igualitarismo aparentemente omnipresente” en las
protagonistas destacas de los conflictos sociales y agentes sociedades actuales. Así, la relevancia política de la
fundamentales del cambio histórico. Pero, al menos, desde movilidad social tiene mucho que ver con el hecho de que es
Max Weber, sabemos que no hay que dar por sentadas esas un todo indisoluble con la desigualdad y con las disputas
simples equivalencias y que no podemos considerar que, filosóficas e ideológicas sobre la justicia social y la
por el mero hecho de compartir una misma situación legitimación de las desigualdades.
ocupacional, las clases sociales se convierten de forma más ¿Qué relación hay entre igualdad, desigualdad y movilidad?
o menos automática o mecánica en actores sociales. Carabaña ha sostenido que la desigualdad y la movilidad
Una clase, para mantener un mínimo de identidad social que son facetas inseparables de un mismo fenómeno.
haga reconocibles sus intereses y de pie a un proceso de La probabilidad de que un individuo se encuentre en una
acción colectiva, debe poseer un cierto grado de estabilidad determinada posición depende tanto del cambio de la
o inmovilidad en lo que se refiere a los miembros que la estructura de la distribución como de la movilidad que se
componen siguen perteneciendo a ellas a lo largo de sus produzca dentro de ella. Lo que esto significa es que para
vidas. evaluar el impacto de la desigualdad en las oportunidades
En las sociedades posindustriales, el declive de los vitales de las personas o reflexionar normativamente sobre
sindicatos como actores sociales puede relacionarse con el su justicia no basta con examinar cuántos individuos circulan
escaso grado de formación demográfica y política de las por ella o cambian de posición. Así, la desigualdad, en
clases trabajadoras a las que supuestamente representan. suma, es inseparable de la movilidad.
Esa falta de formación de la clase trabajadora se produce en En todas las sociedades modernas la movilidad social se ha
muy buena medida como un efecto de los procesos de convertido en una cuestión de interés político porque se
movilidad social. supone que es de alguna manera un indicador del peso que
Por otra parte, la movilidad social puede servir también tienen los mecanismos de ubicación social basados en el
para amortiguar los conflictos de clase en la media en logro. La movilidad social es, en realidad, el reverso de la
que florece una importante “válvula de escape” para los reproducción social-> proceso por el cual una estructura
miembros más capacitados o más ambiciosos de las clases de desigualdades adscriptivas se perpetúa en el tiempo.
menos favorecidas. En las sociedades modernas, la movilidad implica que la
gente obtiene sus recompensas de acuerdo con sus propios
Así, la ausencia de formas radicales de lucha de clases
méritos y/o debido a ventajas o privilegios heredados.
en los EEUU se ha relacionado con sus tasas
excepcionalmente altas de movilidad social. Los EEUU La movilidad social está positivamente asociada al logro y
han sido la única gran sociedad industrial que no ha negativamente relacionada con la adscripción. Si el talento y
desarrollado ni un partido socialista poderoso, ni un gran el esfuerzo se distribuyen de manera más o menos aleatoria
movimiento proletario de masas con conciencia de clase. El en la sociedad:
análisis clásico de Werner Sombart (sociólogo alemán autor - allí donde prevalece el logro-> mucha movilidad social
del libro “¿Por qué no hay socialismo en los EEUU?” -1905-
- allí donde predomina la adscripción (y pesa mucho la
contemporáneo de Weber), apuntaba, entre otras razones, a la
herencia de la posición social)->poca movilidad social
movilidad social para explicar la inexistencia de radicalismo
obrero y de movimientos socialistas en los EEUU. En este sentido, puede suponerse que la movilidad social es
una medida de la igualdad de oportunidades. Una sociedad
En resumen, como ha señalado Goldthorpe, la magnitud más móvil es también una sociedad más abierta (dinamismo
de la movilidad y la inmovilidad social (o hasta qué punto interno ofrece a sus miembros la oportunidad de
los individuos permanecen o no anclados a sus posiciones sociales promocionarse y mejorar su posición social de origen).
de origen) es crucial para definir el grado de formación de
una clase, evaluar la capacidad de sus miembros para Es importante advertir que sólo la movilidad relativa es
reconocer intereses compartidos y, en definitiva, comprender equivalente a la igualdad de oportunidades. La movilidad
sus pautas de acción sociopolítica. absoluta puede aumentar sin que, a su vez, aumente su
igualdad de oportunidades. Muchos teóricos de la movilidad
Una clase social insuficientemente formada debido a la
social sostienen que algo parecido a esto ha venido
intensidad de la movilidad social es muy improbable que se
ocurriendo en muchas sociedades modernas.
convierta en un actor social relevante.
Este argumento tiene 2 vertientes principales: Los críticos de la meritocracia han tendido a señalar,
- Para los economistas, el peso de los factores apoyándose en datos empíricos, que de hecho las
adscriptivos y las barreras a la movilidad facilitan sociedades avanzadas actuales no son meritocráticas, bien
una asignación ineficiente del talento, es decir, porque la educación no es el principal criterio de
impiden que los individuos se sitúen en las ocupaciones estratificación, bien porque en la medida en que lo es, tienda
para las que tienen una ventaja comparativa sobre los a reproducir la estratificación existente. Los críticos señalan
demás. En un mundo en el que las posiciones sociales asimismo que, si la igualdad social es un ideal deseable,
se heredan y no hay la suficiente movilidad, las no es por el camino de la educación como se logrará,
personas equivocadas terminan haciendo los trabajos sino por el de las reformas estructurales directas. Es
equivocados. El resultado de esta mala asignación del decir, aunque la igualdad de oportunidades se diera, no por
talento es una productividad agregada menor que la ello habríamos adelantado un paso en dirección a la
que se podría conseguir, una situación de la que, al igualdad social.
final, todos salimos perjudicados. Para los economistas, El problema fundamental es que también los resultados de
por tanto, la movilidad es un indicador del grado de los test de inteligencia presentan una notable
eficiencia de una sociedad. correlación con el origen social, y esta correlación puede
- La movilidad social entronca directamente con los explicar toda o parte de la relación entre origen social y
valores centrales de las democracias liberales y la resultados escolares. Un planteamiento hereditarista en una
posible justificación de las desigualdades al estar sociedad meritocrática tendría la perversa consecuencia de
legitimadas al atribuirse a diferencias individuales de que provocaría en el curso de una generación un resultado
talento y capacidad. Pero puesto que l nivel de perfectamente opuesto al que un origen se pretendía. Si un
movilidad de las sociedades reales es variable, hay que 80% de las capacidades intelectuales son hereditarias, una
determinar con precisión la naturaleza de las vez estratificada la sociedad con arreglo a ellas, la herencia
desigualdades observables: si se han heredado por dio de la posición social sería un 80% y la movilidad social
medio algún proceso adscriptivo y por tanto son quedaría reducida al 20%.
repudiables, o si se han conseguido en virtud del logro M. Young, en un relato de ficción situado en el año 2033,
personal y por tanto son aceptables. había narrado el surgimiento de una revuelta populista
En resumen, el interés político de la movilidad social se debe contra el primado del “cociente intelectual” en un lugar
a que la evidencia de altas tasas de movilidad puede donde se habían implantado los principios meritocráticos.
utilizarse para argumentar que la sociedad en cuestión se Psicólogos como Jensen y Hernstein sostenían que las
caracteriza por el logro más que por la adscripción, que los capacidades intelectuales se heredan en efecto en un
individuos obtienen sus recompensas de acuerdo con sus 80% y que las meritocracias tendrán el destino narrado por
cualidades personales más que sobre la base de ventajas Young. En todo caso, en el campo de la política educativa
“injustas” tales como la riqueza heredada o los contactos inmediata, cabía aceptar la conclusión de que, si el ambiente
personales; en suma, que existe y funciona una auténtica escolar e incluso familiar se igualaban, las únicas diferencias
meritocracia”. relativas serían las provenientes de la herencia genética, sin
LA MERITOCRACIA Y SUS PARADOJAS que importara sin son grandes o pequeñas.
La idea central de la meritocracia es la persistencia de En cualquier caso, por tanto, cuanto más meritocrática es
desigualdades y jerarquías funcionalmente necesarias, cuya una sociedad, menor sería en ella la movilidad y mayor la
distribución se realiza de tal modo que se aprovechan de herencia social transmitida a través de la herencia biológica.
modo óptimo los recursos humanos básicos de la sociedad. (Julio Carabaña “Las paradojas de la meritocracia”).
Las posiciones se atribuyen a los individuos de acuerdo con
sus cualificaciones para desempeñar los papeles
(T6) DESIGUALDAD SOCIAL-> CONSECUENCIAS
respectivos, teniendo, todos, las mismas posibilidades
iniciales de adquirir estas cualificaciones. En el extremo, la 1. INTRODUCCIÓN
herencia, adscripción o atribución es completamente Las consecuencias de la desigualdad consisten en el
sustituida por el logro o la adquisición. Las clases o estratos desigual reparto de una serie de recursos, de muy diverso
se reconstituyen continuamente a través de cada tipo, que son socialmente valorados. Son la clase social y el
generación, y el destino social de los individuos es estatus los parámetros que en mayor medida ocupan el
independiente del de sus padres. debate sociológico contemporáneo.
El tipo ideal de sociedad meritocrática implica:
2. MÚLTIPLES CONSECUENCIAS DE LA
a) Que las posiciones sociales se distribuyen de acuerdo DESIGUALDAD
con el mérito y la cualificación, no según la filiación
Las estructuras sociales son distribuciones ordenadas o
hereditaria.
jerárquicas de individuos en distintas posiciones sociales.
b) Que la educación formal es el medio principal de
Las posiciones en la estructura social las definen ciertos
adquirir esas cualificaciones.
parámetros estructurales (como la clase, el estatus, la renta o la
c) Que para todo individuo la posibilidad de acceso a la
educación), que sirven como criterios de distinción social.
educación formal depende sólo de sus preferencias y
Estos parámetros llevan aparejadas cantidades desiguales
capacidades.
de recursos o recompensas. Ocupar una determinada
d) Que esas capacidades intelectuales se distribuyen al
posición en una estructura social supone disponer de una
azar entre cualesquiera grupos de población.
cantidad de recursos socialmente valorados que distingue a
esa posición social de otras. Las estructuras sociales son
intrínsecamente desiguales.
En las sociedades con cierta complejidad suceden Como concepto se refiere al ESTIMA SOCIAL y al
2cosas que tienen muchas e importantes implicaciones: PRESTIGIO que se reconoce a diferentes posiciones
1- Los parámetros estructurales se cruzan entre sí de sociales y puesto que sus diferencias están graduadas de
modo que la gente pertenece simultáneamente a más forma continua, fácilmente da lugar a relaciones sociales de
de una categoría social superioridad, igualdad e inferioridad entre la gente. El
2- Las cantidades desiguales de recursos aparejadas a estatus establece distancia social entre las personas y, al
un parámetro estructural suelen estar relacionadas, hacerlo, ofrece oportunidades y pone limitaciones a las
aunque rara vez coinciden perfectamente con las de relaciones sociales en un sentido muy claro: la probabilidad
otro. de relacionarse de la gente es inversamente
El resultado de esa doble asociación contribuye a consolidar proporcional a la distancia social que establece el
las estructuras sociales. En este sentido, podemos decir que estatus. Por eso, el estatus se expresa ante todo en las
una estructura social está más consolidada cuanto más formas de asociación íntima entre las personas, por
fuertes son esas asociaciones. Lo que cabe esperar que ejemplo, en el matrimonio o la amistad. La gente tiende a
encontremos al observar sociedades concretas son distintos emparejarse o a trabar amistad con quienes tienen su
tipos de desigualdades que hasta cierto punto se mismo o parecido estatus. Por otra parte, siendo el estatus
corresponden unas con otras. Esas cantidades desiguales básicamente prestigio, una segunda manifestación del
de recursos se asocian con oportunidades vitales mismo es la tendencia a exhibir estilos de vida que
desiguales y deciden en una importante medida el destino relfjean la distinción incporrorada a las posiciones a las
social de las personas. que se reconoce un determinado estatus.
La gente no suele experimentar la desigualdad respecto a La obra clásica del economista Thorstein Veblen “Teoría de
los demás en un único tipo de recurso o recompensa social, la clase ociosa” (1944) es una referencia insoslayable en el
sino en varios a la vez. Aunque la desigualdad social NO análisis de los comportamientos de ostentación de estatus.
se puede reducir a una única dimensión, ni sus diferentes En las sociedades contemporáneas, esta segunda expresión
dimensiones coinciden estrictamente unas con otras, muy a de estatus como exhibición de un particular estilo de vida se
menudo sus distintos efectos se superponen y se hace muy patente, por ejemplo, en la esfera de consumo
acumulan sobre los mismos grupos de personas. A eso cultural, uno de los campos preferidos por los sociólogos
no referimos cuando decimos que la desigualdad social tiene para mostrar los efectos de la desigualdad de estatus.
consecuencias múltiples. Las 2 dimensiones (clase y estatus) están relacionadas,
A lo largo del texto se ha adoptado la perspectiva ambas se pueden y se deben distinguir desde un punto de
sociológica de la estratificación social (variante del análisis vista analítico. Además, si uno se centra en la dimensión de
de estructuras sociales) que fija su atención sobre todo en la clase para describir una sociedad, lo que percibe es una
los parámetros estructurales de la clase y el estatus. estructura de clases formada por divisiones discretas o
discontinuas entre esos grandes conjuntos de
2.1 DISTINTOS EFECTOS DE LA CLASE Y EL ESTATUS: individuos que comparten una misma posición.
A diferencia de las ideas originariamente formuladas por Otra característica importante que distingue a la
Max Weber, los enfoques prevalecientes hoy en día han perspectiva de la estratificación es que en sus análisis de
reaccionado a la idea pasada de una visión unidimensional la desigualdad social trata a la clase y al estatus
de la estratificación centrada: principalmente como variables independientes. Es decir,
- bien en la clase (marxismo) la clase y el estatus suelen ser los factores que causan,
- bien en el estatus (funcionalismo estructural) determinan o influyen en otros tipos de desigualdad y otros
Los enfoques contemporáneos postulan, en cambio, que comportamientos sociales relevantes. O dicho, de modo
el espacio de la estratificación social y los procesos por los distinto, algunas de las desigualdades que se refieren a
que se estructura la desigualdad social incluyen más de una recursos y recompensas como la renta, la educación o
dimensión relevante. la salud, pueden verse como un producto o un efecto de
La clase y el estatus (conceptos de naturaleza más relacional las desigualdades de clase o estatus. Ahora bien, desde
que atributiva) se han convertido así en los dos terrenos
nuestro punto de vista, esta manera de ver las cosas
dominantes del análisis sociológico de la desigualdad. responde sobre todo a CRITERIOS PRAGMÁTICOS, pues a
día de hoy NO hay argumentos teóricos suficientes para
 CLASES SOCIALES: Se refieren a grandes agregados
establecer que la dirección de la causalidad tiene lugar
de personas que comparten una misma posición
exclusivamente desde la clase o el estatus hasta los
social y económica derivada del tipo de trabajo que
otros tipos de desigualdad.
hace y de las relaciones de empleo en que participan.
 ESTATUS: El estatus apunta hacia el grado variable En este punto es importante recordar que ni la clase o el
de prestigio estima o reconocimiento que se atribuye estatus son los únicos tipos importantes de desigualdad
a diferentes posiciones sociales. Se trata de una social, ni todos los procesos relevantes de desigualdad
ordenación o jerarquía de posiciones continuas que se social se pueden reducir a las desigualdades de clase o
definen por el grado en que son socialmente estatus o explicarse a partir de ellas.
estimadas o valoradas. Es importante considerar la interrelación entre
Pese a que las viejas jerarquías de estatus que desigualdades de clase y desigualdades étnicas que se
caracterizaban a las sociedades tradicionales se han producen entre los inmigrantes que llegan desde las
debilitado, parece que hay buenas razones para sociedades en desarrollo a las sociedades desarrolladas, y
sostener que existe todavía una ordenación de estatus entre estos y la población autóctona.
mediante la que se puede describir bien a algunas
sociedades contemporáneas (Chan y Goldthorpe).
Otros 2campos en los que los efectos de clase se hacen Posiblemente la propuesta teórica sociológica más
muy patentes son las: estrechamente relacionada con el análisis de las diferentes
- desigualdades de logro educativo: se dispone de una retribuciones monetarias que reciben las clases sociales es
literatura muy copiosa dedicada a mostrar los la TEORÍA DEL CIERRE SOCIAL. De acuerdo con Max
diferenciales educativos asociados a la clase de Weber y Parkin, el cierre social tiene lugar cuando
procedencia. determinados grupos intentan tener el monopolio de las
- desigualdades de salud: aunque ya se han realizado ventajas y maximizar las recompensas asociadas a una
muchos trabajos sobre el GRADIENTE SOCIAL DE LA posición, manteniendo al resto de grupos (considerados
SALUD (así denominan a las “desigualdades de salud” inferiores o no válidos) al margen. Esta exclusión puede
los epidemiólogos y los expertos en salud pública), han estar basada en criterios de tipo adscriptivo como el origen
tendido a explicarlos hasta ahora en términos de social, la raza o el sexo, o en criterios adquiridos como el
desigualdades económicas. El interés por explicarlos nivel educativo o la propiedad. El cierre ocupacional (el
en función de las clases parece ser cada vez mayor. proceso por el que se maximizan las recompensas que
Un último caso en el que se han planteado también posibles proporciona una ocupación limitando el acceso a ella a un
efectos de clase es el de varias formas de participación grupo restringido de gente) se puede considerar una forma
política y, en particular, la decisión de voto. específica de cierre social.
¿Tiene la clase y el estatus consecuencias distintivas y un Cuanto mayor sea el cierre social que caracteriza a una
impacto diferencial en otros comportamientos sociales y ocupación->mayores serán las recompensas que se
otros tipos de desigualdad y discernir los efectos principales pueden obtener de ella, si bien es posible que no todos
de la clase y el estatus? los miembros de un mismo grupo se beneficien en la
misma medida de la existencia de cierre social, reciban
En principio, la respuesta a esas preguntas es afirmativa,
recompensas similares o estén de acuerdo en una estrategia
aunque no de una manera tajante. Antes de tratar las
para mantener su posición.
múltiples consecuencias de la clase y el estatus, hay que
advertir que en ocasiones los efectos de estas dos Kim Weeden-> socióloga estadounidense señaló la
dimensiones de la estratificación no son enteramente existencia de varios mecanismos que explican el cierre
discernibles. Goldthorpe muestra como en Gran Bretaña social de las ocupaciones. Al margen de la propiedad
la estructura de clases es relevante para explicar la posición privada y de los mecanismos informales como las redes
ideológica de la gente en una escala política que va desde la sociales, que tienen un peso decisivo en el acceso a
derecha a la izquierda: las clases trabajadoras se sitúan más determinados tipos de trabajo, los requisitos en forma de
a ala izquierda que el resto de las clases, mientras el efecto certificados académicos específicos que se requieren
del estatus en la posición ideológica definida por esa escala para el acceso a gran parte de las ocupaciones son quizá
izquierda-derecha no es significativo. los más evidentes; otras ocupaciones utilizan mecanismos
como las certificaciones y licencias, la representación en
En cambio, si de lo que se trata es de explicar la posición
asociaciones o la afiliación sindical. Estos medios
en una escala de autoritarismo, es el estatus (y no la
implican una reducción del número de individuos que
clase), el factor que resulta relevante es-> el grado de
pueden optar a ciertas ocupaciones y una mayor
autoritarismo, que disminuye a medida que aumenta el
deseabilidad de algunas de ellas en la medida en que
estatus de la gente, mientras el efecto de la clase no es
llevan aparejadas recompensas más ventajosas. En su
apreciable en este caso.
aplicación al caso estadounidense, la autora demostró que
Por otra parte, hay que tener en cuenta que los efectos de la estos mecanismos de cierre efectivamente tienen un efecto
clase y el estatus pueden variar a lo largo del tiempo con el sobre la estructura de recompensas que se obtienen de
cambio social a gran escala. Es decir, a medida que las distintas ocupaciones.
sociedades se van transformando, algunos efectos de clase
Las contribuciones que ponen en relación los esquemas
y de estatus pueden cambiar, debilitándose unos y
contemporáneos de clase (basados en las ocupaciones) y la
fortaleciéndo otros.
renta tienen, no obstante, en su mayor parte, una intención
Kim Weeden y David Grusky-> En un trabajo reciente, más empírica que teórica.
estos destacados estudiosos norteamericanos de la
Goldthorpe y McKnight -> realizaron uno de los principales
estratificación defienden que en las últimas décadas se ha
estudios de este tipo que analizó las diferencias de clase en
producido una palpable disminución de las
la renta en el Reino Unido en los años 70 y al final de los 90.
implicaciones políticas e ideológicas de la clase,
Analizan 2tipos de indicadores relevantes:
mientras las desigualdades graduadas, notablemente las
asociadas a la renta, resultan cada vez más importantes y 1- Estabilidad económica: medida a través de la parte de
tienen un efecto creciente en las desiguales oportunidades la renta de cada clase que procede de un componente
de consumo. variable
2- Relación entre edad y renta: evolución de la renta a lo
➢ CLASE SOCIAL Y RENTA: largo del ciclo vital en distintas clases.
De entre las recompensas que presentan un desigual Comparando en qué medida distintas clases sociales se
reparto, la más evidente es la renta. encuentran afectadas por un componente variable en sus
Renta-> es un recurso graduado (ordenado de manera ingresos, los autores muestran evidencia de marcadas
continua) que además tiene la característica de ser muy diferencias clasistas-> son las rentas de las clases
fácilmente transformable en otros tipos de bienes y servicios trabajadoras las más sujetas a una potencial inestabilidad
socialmente valorados; una compensación repartida de económica, ya que una mayor proporción de sus ingresos
manera desigual que a su vez permite un acceso desigual a procede del componente variable.
otras recompensas deseables.
Cabe recordar que, las distintas posiciones de clase surgen El análisis de la pobreza relativa y de la privación material
en parte como consecuencia de la posibilidad de medir por clase revela una ordenación muy similar a la de renta
(mayor retribución) y controlar el trabajo hecho y mientras disponible tal vez con la excepción de las clases 4 y 5 que
que, en las ocupaciones propias de las clases trabajadoras, aparecen notablemente mejor situadas por su falta de
este control es relativamente sencillo, la clase de servicio privación que por su renta. Los autores afirman que, en
disfruta de una mayor autonomía propia de un tipo de general, las diferencias de clase son más acentuadas en
intercambio más difuso. En este sentido, existe una mayor lo que se refiere a la privación material que a la pobreza
capacidad para predecir los ingresos de estos grupos, que relativa y también más acusadas en pobreza relativa que
están sujetos a menores fluctuaciones. Las diferencias de en renta disponible.
clase han ido disminuyendo en las últimas décadas y se (2) Analizando el caso español con los datos de la
espera que se generalice, aunque no han desaparecido.
Encuesta de Estructura, Conciencia y Biografía de Clase
Para estudiar las curvas que ponen en relación los: (ECBC) realizada en 1991, Jesús González (1992) puso a
✓ Ingresos: la renta permanente (obtenida a lo largo del prueba la validez relativa de los esquemas de clase de
ciclo vital), es un indicador del potencial económico de Goldthorpe y Wright comprobando en qué medida cada
los individuos, más fiable que la renta que se uno de ellos estaba asociado a las diferencias en los
obtienen en un momento concreto del tiempo (por ej. ingresos individuales.
en un año). También cabe recordar la forma de U - Los resultados apuntan a que es la clasificación de
invertida que obtiene un trabajador “típico”. Goldthorpe la que en mayor medida se ajusta a los
Aproximado, aunque de forma imperfecta, en este datos españoles en ese periodo.
indicador, Goldthorpe y McKnight muestran unas - El esquema de Wright al estar concebido para
curvas marcadamente diferentes según la clase a la sociedades con una tasa de asalarización alta (por
que se pertenece. A menudo, el uso de la renta como “tasa de asalarización” se refiere al porcentaje de
indicador de las recompensas que se obtienen en el trabajadores asalariados respecto al total) y no permite
mercado de trabajo ha tenido la finalidad principal de diferencias de manera clara la elevada proporción de
juzgar la validez de los esquemas concretos de clase trabajadores autónomos y pequeños propietarios que
(es decir, comprobar hasta qué punto esos esquemas caracterizan el caso español.
están bien fundamentados y se corresponden con el
Por lo demás, el ajuste de los esquemas a los datos mejora
mundo real) más que poner a prueba propuestas
cuando los análisis se refinan neutralizando el efecto de
teóricas concretas sobre la naturaleza de dicha relación.
distintos factores intervinientes como el género.
✓ Edad: También las diferencias se agrandan con el
paso del tiempo. Al principio de la vida laboral, hasta ➢ CLASE SOCIAL Y DESEMPLEO:
aproximadamente a la edad de 25 años, las distintas La forma más clara en la que la posición de clase de un
clases se encuentran en unos niveles de ingresos individuo puede afectar a su inseguridad económica es por
relativamente similares: hasta ese momento, los medio del desempleo. La razón es obvia: para la gran
profesionales y directivos jóvenes tienen ingresos mayoría de la gente, la fuente principal de renta es el salario
solamente algo superiores a los trabajadores manuales que recibe a cambio de su trabajo y cualquier episodio de
y van aumentando paulatinamente. Las diferencias no desempleo, por corto que sea, conlleva normalmente una
se encuentran en el punto de partida sino en CÓMO reducción significativa de los ingresos. Por otra parte, como
EVUOLUCIONAN CON LA EDAD (las curvas de la clase sabemos bien los españoles, el desempleo de larga
trabajadora se muestran muy estables-casi planas- muy temprano duración termina mermando las oportunidades vitales de las
en su vida, mientras que las curvas para la clase de servicio no personas. En cualquiera de los dos casos, el riesgo de
cesan de aumentar hasta una fase el ciclo vital muy tardía).
perder el empleo no es el mismo para diferentes tipos de
Dos estudios que ejemplifican este espíritu, uno para los trabajos y puede convertirse en una base importante de
países de la UE, otro para España: desigualdad (el desempleo no afecta por igual a todas las
(1) Watson, Whelan y Maître analizaron los países de clases sociales). De hecho, diversos estudios realizados en
la UE usando la clasificación ESeC: países como Reino Unido o España han puesto de
❖ Un indicador de nivel de vida (renta disponible hogar): si manifiesto que la probabilidad de caer en el desempleo no
tomamos los 14 países analizados como en conjunto: es la misma para las distintas clases, sino que varía
a) con las clases de servicio (clase 1 - grandes significativamente de unas a otras. En general, las clases
empleadores, directivos y profesionales nivel alto- y la que se sitúan en la zona alta de la pirámide social
clase2-directivos y profesionales nivel bajo-) las que (directivos, profesionales y técnicos) tienen muchas menos
obtienen rentas superiores. probabilidades de experimentar el desempleo (y más en
b) las clases 5 (trabajadores autónomos agrícolas), clase salir de él) que las clases trabajadoras. Se observa una gran
9 (trabajadores no cualificados) y clase 10 (excluidos del diferencia en la incidencia del desempleo entre las clases de
mercado de trabajo y parados de larga duración) todos los países. La tasa de paro masculina en España es
obtienen las rentas más bajas. de las más elevadas:
c) diferencias de renta entre clases 6 (supervisores y - muy por encima del 20% (trabajadores manuales
técnicos de rango inferior), clases 7 (trabajadores de los cualificados y trabajadores no cualificados). De
servicios y comercio de rango inferior) y clases 8 hecho, esta tasa de paro es más del doble que la de los
(trabajadores manuales cualificados) son pequeñas. trabajadores de los servicios y comercio de nivel bajo, o
❖ Un indicador de pobreza relativa y un indicador de que la de las ocupaciones intermedias.
privación material (compuesto por 6ítems referidos a la - trabajadores de los servicios y comercio de nivel bajo, o
posesión o no de distintos bienes y otros 6 referidos a la que la de las ocupaciones intermedias, que no llegan al
posibilidad de hacer frente a distintos tipos de gastos) 10%.
- Mucho más baja es la incidencia de desempleo entre 2 conclusiones se derivan de este análisis comparativo:
los directivos (3,8%) y profesionales de nivel alto y bajo (1) Existe un importante grado de polarización de las
(6,8%). oportunidades de empleo y del riesgo de desempleo
- También es baja (4,9%) la tasa de desempleo entre los entre diferentes clases sociales que refleja la
autónomos y pequeños propietarios, quienes muchas segmentación del mercado de trabajo (aunque es claro que
veces pueden adaptarse a los periodos de poca esa segmentación del mercado de trabajo no afecta del mismo
actividad económica reduciendo sus horas de trabajo. modo ni con la misma intensidad a todas las clases sociales). En
Debido a las características de la economía española, el cuanto a los países europeos examinados, el riesgo de
fenómeno del desempleo es en España muy acusado en desempleo difiere significativamente entre las distintas
comparación con otros países. Pero las tasas de clases (las clases trabajadoras experimentan una incidencia del
desempleo del Reino Unido, Austria y Dinamarca no sólo se desempleo claramente mayor que las clases de profesionales,
encuentran en un nivel mucho más bajo que la de España. directivos y técnicos). Una forma de entender las mayores
Además, las diferencias relativas entre unas clases y tasas de desempleo españolas en relación con las de otros
otras son apreciablemente más pequeñas en esos países se europeos es a partir de su estructura de clases,
países. Mientras la tasa de desempleo de los trabajadores que en España sigue reflejando una mayor proporción de
no cualificados en España es 6,5 veces más alta que la de trabajos no cualificados, aunque la tendencia reciente, en
los directivos y profesionales de nivel alto. Así, las los años previos a la gran recesión que comenzó en 2008,
desigualdades de clase, en términos de oportunidades en el haya sido la de la paulatina mejora del perfil ocupacional.
mercado de trabajo y la seguridad laboral, son más (2) España muestra varios rasgos propios del régimen
acentuadas en España que en los otros tres países fragmentado de bienestar (se observan marcadas diferencias
considerados. de género en cuanto a la participación en el mercado laboral y
riesgo de desempleo que concuerdan en general con las diferencias
La situación entre as mujeres es semejante, existen
de composición de las clases de hombres y mujeres).
diferencias significativas en lo que a la incidencia de
desempleo se refiere entre las distintas clases sociales, las ➢ CLASE SOCIAL Y JUBILACIÓN:
disparidades vienen a ser mayores en España. Por ejemplo, En 2010 el gobierno español propuso elevar la edad de
la tasa de desempleo de las directivas y profesionales de jubilación desde los 65 a los 67 años. La razón era
nivel alto o bajo es más o menos el doble en España que en asegurar la sostenibilidad económica de un sistema público
los demás países. Por su parte, la tasa de paro de las de pensiones como el español (“sistema de reparto”) que
trabajadoras no cualificadas españolas es 3veces la del se basa en las cotizaciones de la población ocupada.
Reino Unido y casi 4veces la de Austria. Esto ocurrió en otros países de Europa desde los años 90,
A diferencia de los varones, el contraste más destacado de cuando el problema demográfico del envejecimiento saltó a
la comparación internacional resulta ser la precaria la palestra. El principal objetivo de tales reformas es la
situación laboral de las trabajadoras de nivel bajo en los contención del crecimiento del gasto en pensiones, pero
servicios y el comercio. En este “proletariado de servicios” una pregunta clave es si el mercado de trabajo es capaz de
femenino la tasa de paro de las españolas es 3,5 veces la retener a los trabajadores mayores, empleándolos durante
de las británicas o danesas y 4,1 veces de las austriacas. más tiempo que en la actualidad. Además, la aplicación de
En síntesis, los datos analizados reflejan la segmentación medidas restrictivas del gasto proyecta algunas sombras
enorme que existe en el mercado laboral español. Esta sobre el objetivo de ofrecer a los jubilados pensiones
es una de las características los países del sur de Europa. ”adecuadas” y puede producir un aumento de la desigualdad
Los mercados de trabajo de estos países se muestran en la vejez de la exclusión social.
segmentados entre un sector de trabajadores que disfrutan Radl->ha analizado las pautas de estratificación social en
de un alto grado de seguridad laboral y otro compuesto de la transición desde el trabajo a la jubilación en 11 países
trabajadores precarios que en un período de crisis caen europeos occidentales. Este estudio examina:
fácilmente en el desempleo. La polarización de las - las diferencias de edad de retiro
condiciones de vida que se deriva de la segmentación - la “senda” hacia la jubilación que toman distintos
laboral es un rasgo típico del régimen de bienestar colectivos de trabajadores, fijándose en los respectivos
fragmentado. Ni siquiera en el Reino Unido, donde tampoco efectos de la clase social y el género.
existe un Estado de bienestar muy desarrollado, se dan
Un hallazgo central es que existe un fuerte impacto de la
estas desigualdades sociales en cuanto al riesgo de
clase social en la edad de salida del mercado laboral:
desempleo. Se confirma así la hipótesis de una mayor
1) Los trabajadores que se jubilan más tarde se encuentran
igualdad de oportunidades de empleo en Dinamarca.
sobre todo en el extremo superior e inferior de la jerarquía
España también es diferente de los demás países en que ocupacional, además de entre los autónomos y pequeños
la tasa de desempleo de las mujeres es más alta que la empresarios.
de los hombres en todas las clases sociales, excepto 2) En cambio, hay una marcada tendencia hacia la prejubilación
entre los trabajadores autónomos y pequeños entre los trabajadores manuales cualificados, los
propietarios. supervisores y las ocupaciones intermedias.
3) Los efectos de la clase son especialmente acentuados si nos
De todos modos, independientemente del contexto
centramos en la jubilación involuntaria que se produce por la
institucional LAS DIFERENCIAS DE CLASE EN CUANTOA pérdida de empleo y por problemas de salud.
RIESGO DE DESEMPLEO PREVALECEN SOBRE LAS DE 4) Los efectos de la clase son muy parecidos entre hombres y
GÉNERO. mujeres, aunque las mujeres se jubilan en promedio, antes
que los hombres, lo que parce deberse sobre todo a sus
inferiores posiciones de clase, que las hacen más
vulnerables frente a riesgos como el desempleo o la
incapacidad laboral.
Radl y Bernardi-> han utilizado la Encuesta de la Existen diferenciales clasistas considerables y persistentes
Población Activa (EPA) para examinar empíricamente en en el tiempo. El origen de esto es obvio: diferentes sectores
qué medida el comportamiento de jubilación depende de la sociales pugnan por situar a sus hijos en las mejores
clase social. condiciones posibles respecto de los bienes socialmente
El propósito de otro artículo relacionado consistió en valorados que a la larga van a determinar sus oportunidades
analizar los posibles efectos de retraso de la edad de vitales. La educación es sin ninguna duda un bien valorado
jubilación en diferentes grupos de trabajadores (Radl). que amplía de forma muy notable el rango de las
Para los varones españoles la hipótesis de las marcadas oportunidades vitales de quienes han accedido a ella y
diferencias de clase en el momento de la jubilación queda tienen las credenciales (titulaciones) correspondientes y, por
confirmada por el análisis empírico: lo mismo, se convierte de forma casi automática en uno de
los objetos de esa competencia entre distintos segmentos o
- La clase de servicio se halla, en gran medida,
clase sociales. De esta manera, la educación se convierte
protegida de los riesgos principales de la carrera laboral
en una de las principales estrategias de reproducción
tardía (la pérdida de empleo y los problemas de salud).
(mantenimiento de la posición) social de las familias. La
Como los miembros de esta clase consiguen librarse en
educación es a la vez un factor clave en muchos modelos
gran medida de los factores de expulsión del mercado
explicativos de la movilidad social y del logro de estatus.
de trabajo que actúan sobre otras clases, pueden
decidir el momento de su jubilación en función de La educación formal ha sido un bien escaso que ha
criterios financieros. Puesto que el sistema español de resultado ser un recurso por el que competían las distintas
pensiones contempla sensibles reducciones de renta clases sociales.
por jubilación anticipada, esta situación frecuentemente 2 enfoques /teorías han pretendido explicar los mecanismos
les lleva a permanecer en el empleo hasta los 65 años, que producen los contrastados diferenciales clasistas de
lo que significa que los empleados con elevada logro educativo en las sociedades avanzadas caracterizadas
cualificación serán probablemente capaces de adaptar por una expansión sin precedentes de sus sistemas de
su comportamiento de jubilación al esquema modificado enseñanza.
de ajuste actuarial que para los próximos años impone 1- TEORÍAS CULTURALISTAS DE LA REPRODUCCIÓN
la reforma del sistema de pensiones. (Bourdieu y Passeron; Bowles y Gintis; Willis)
- Los trabajadores manuales (tanto cualificados como no consideran el sistema educativo como una macro-
cualificados) tienen altas tasas de salida involuntaria agencia de control social y anclan la explicación de
del mercado de trabajo. Estas clases afrontan un la desigualdad distribución de los títulos educativos por
elevado riesgo de desempleo e incapacidad durante clase en las preferencias culturales respecto de la
la fase final de sus carreras. educación de las familias de distinto origen social. Las
- En menor medida el amplio grupo de los trabajadores familias de clases acomodadas tendrían una preferencia
de nivel bajo ocupados en el comercio y los más clara por dotar a sus vástagos de titulaciones
servicios se ven negativamente afectadas por el educativas que las familias de clase trabajadora.
retraso de la edad de jubilación. 5) TEORÍAS DE LA ACCIÓN RACIONAL (Boudon,
- Los autónomos, pequeños propietarios y Goldthorpe) analizan las diferenciales clasistas de
agricultores permanecen en el mercado de trabajo logro educativo como un producto de los cálculos de
durante más tiempo que los empleados por cuenta costes y beneficios realizado desde distintas
ajena. Evidentemente, los mecanismos que provocan la posiciones sociales.
salida temprana del mercado de trabajo no operan en el Lo que estas teorías sostienen es que los cálculos que
mismo sentido en el caso de los trabajadores hacen las familias situadas en diferentes posiciones del
autónomos. Si no es por razones de mala salud, estos sistema de estratificación sobre los recursos que deben
mantienen el empleo durante bastante más tiempo que emplear y las oportunidades que tienen que aprovechar para
el resto. Su no dependencia de un empleador, así como que sus hijos alcancen un determinado nivel educativo, así
la posibilidad de ir reduciendo gradualmente sus horas como las limitaciones que debe afrontar para conseguirlo,
de trabajo a media que cumplen años, les permitirá son distintos en cada clase social. Pero conducen
adaptarse al retraso de la edad de jubilación. igualmente a las familias acomodadas a proporcionar a sus
En resumen, los hallazgos sobre la relación entre clase y hijos más y mejores títulos educativos que las familias
jubilación en España se parecen bastante a las pautas de trabajadoras.
estratificación social establecidas para Europa occidental en En cualquiera de los dos casos, el resultado viene a ser el
su conjunto. Hay un palpable efecto de la clase social que mismo:
nos hace esperar que, debido al riesgo desigual de - una fuerte asociación entre el logro educativo y la
jubilación involuntaria, el retraso de le edad de jubilación procedencia social
vaya en detrimento de las clases trabajadoras cuyas - una desigual distribución de los títulos educativos
pensiones en la tercera edad pueden llegar a verse entre las distintas clases
mermadas por las reducciones aplicables debido a la
Un volumen muy grande de investigación empírica (Shavit y
jubilación anticipada.
Blossfeld; Jonsson; Carabaña; Breen y Jonson;
➢ CLASE SOCIAL Y LOGRO EDUCATIVO: Martínez) ha mostrado de forma reiterada y concluyente esa
La asociación que se produce entre el logro educativo de la asociación entre clase social y logro educativo y la
gente y su procedencia social es una de las concusiones consiguiente desigualdad de oportunidades educativas para
más asentadas y mejor documentadas en la sociología de la individuos procedentes de diferentes orígenes sociales. El
estratificación social. caso español ilustra muy bien dicha asociación a lo largo de
gran parte del siglo XX.
En España y para la población nacida entre 1920 y 1966 a Posteriormente otros estudios han puesto en duda esta tesis
clase de origen ha producido una distribución de las de la persistencia y han apuntado a una reducción parcial de
titulaciones académicas (esto es, cantidades diferenciales la desigualdad de oportunidades educativas a lo largo del
de logro educativo) que tiene una clara relación con la clase tiempo para el caso de Alemania, Francia, Italia y
de origen. Las diferencias de logro educativo entre las probablemente Noruega.
distintas clases sociales son muy patentes: La conclusión es que es probable que muchas sociedades
- los hijos pertenecientes a la clase de servicio desarrolladas compartan una cierta tendencia a la
(empresarios, directivos y profesionales) han tenido reducción de desigualdad de oportunidades educativas
veinte veces más probabilidades de conseguir un título y al debilitamiento en el tiempo entre el origen social y
universitario que los hijos de los obreros del campo logro educativo, aunque haya excepciones (Irlanda, EEUU)
- los hijos de los obreros del campo han tenido 4 veces Breen (2005)-> investigación comparada muestra que la
más probabilidades de acabar su carrera educativa sin desigualdad de oportunidades educativas ha decrecido
superar la enseñanza elemental que los hijos de padres durante la segunda mitad del pasado siglo XX en 6de los
de la clase de servicio 8 países europeos incluidos en el análisis (Gran Bretaña,
- los hijos con padres pertenecientes a la clase de Polonia, Alemania, Suecia, Países Bajos y Hungría),
servicio completan en promedio casi el triple de años de mientras en Irlanda e Italia ha habido poca o ninguna
educación que los hijos de padres de trabajadores disminución y, por tanto, persistencia de la desigualdad de
rurales. oportunidades educativas. Por otra parte, hay pruebas
- la excepción son los hijos de padres pertenecientes concluyentes de que en España la reducción de la
a la pequeña burguesía del campo, que muestran un desigualdad clasistas de oportunidades educativas ha
promedio de años de estudio y un porcentaje de sido inequívoca.
universitarios inferiores a los de los hijos de
trabajadores urbanos (aunque superiores a los de los Breen y Jonsson-> las evidencias que suministran estas
obreros del campo). investigaciones son ambiguas debido a la:
(-) heterogeneidad de clasificaciones de origen social
En suma, entre estas generaciones de españoles que han
vivido a lo largo de buena parte del siglo pasado, los títulos (-) forma de entender y operacionalizar en cada caso la
educativos no se han distribuido por igual en las distintas desigualdad de oportunidades educativas
clases sociales. (-) disparidad de técnicas y modelos de análisis a los que
Una cuestión de gran interés es dilucidar hasta qué punto la en cada caso recurren los diferentes estudios
asociación entre clase social y logro educativo ha cambiado ➢ CLASE SOCIAL Y DESIGUALDADES DE SALUD
con los procesos de expansión educativo a que se han
Ha recibido enorme atención en las últimas décadas.
experimentado en las sociedades contemporáneas a lo largo
Richard Wilkinson y Jate Pickett con su artículo “Income
del s. XX. Así, la HIPÓTESIS DE LA MODERNIZACIÓN-> la
Inequality and Social Dysfunction” (Desigualdad de ingresos y
investigación pionera de la desigualdad de oportunidades
disfunción social) en la importante revista Annual Revie of
educativas (desarrollada sobre todo en los EEUU por los
Sociology, marcó un hito en la disciplina al revisar de
estudiosos de la influencia de la clase o el estatus de origen en el
logro ocupacional) apuntó a una disminución gradual peros
manera sistemática los resultados obtenidos hasta el
momento. El artículo ha tenido enorme influencia y ha sido
sostenida de la misma medida que los procesos de
objeto de controversia. Partía de una evidencia reiterada en
industrialización y modernización se desarrollaban y los
sistemas educativos se expandían. El acceso masivo de la literatura especializada-> las sociedades con una
amplias capas de la población a títulos y niveles educativos distribución de la renta más igualitaria obtenían
que tradicionalmente habían estado vetados para ellos resultados en un gran número de indicadores de salud
como la esperanza de vida o la mortalidad infantil.
habría hecho dismjnuir sensiblemente la desigualdad de
oportunidades educativas. La educación se iba convirtiendo Así, la correlación entre la desigualdad de la renta y la
en un factor de logro basado en el mérito y el talento incidencia de distintos problemas de salud y sociales en
personal y, por ende, en un criterio no adscriptivo de distintos países desarrollados era de 0,9 (casi perfecta).
estratificación social. Esta corriente de literatura académica que se basa en datos
Contra esta visión optimista de las sociedades industriales e indicadores agregados ha sido criticada tanto por
se alzaron los estudiosos (fundamentalmente europeos) de economistas como por sociólogos debido a sus posibles
la estratificación, que criticaron desde posiciones teóricas problemas metodológicos. Sin embargo, desde la sociología
marxistas o weberianas la hipótesis de la modernización se ha visto también como una oportunidad para acercar
defendiendo que la desigualdad de oportunidades ambas disciplinas (epidemiología y economía) a la
educativas persistía en el tiempo, incluso en las perspectiva sociológica de la desigualdad.
sociedades que habían experimentado la expansión del En definitiva, no resulta sencillo interpretar la relación
sistema educativo. Cabe destacar a este respecto la entre desigualdad económica y salud cuando tomamos
investigación comparada sobre las PAUTAS DE como unidad de análisis a los países. En cambio, según:
VARIACIÓN DE LAS DESIGUALDADES EDUCATIVAS Michael Marmot (2004)-> si nos fijamos en los individuos
(1993) realizada por Shavit y Blossfeld, que propusieron la como unidad de análisis, aquí sí se aprecia una relación
TESIS DE LA PERSISTENCIA DE LA DESIGUALDAD-> la lineal entre el nivel de vida de éstos y su salud, algo que
desigualdad de oportunidades educativas habría perdurado este epidemiólogo denomina “SÍNDORME DEL ESTATUS”.
y resistido incluso en las condiciones de expansión Aprecia una clara relación entre clase social y salud-> los
educativa). importantes diferenciales de la salud que apreciaba eran una
maqueta en miniatura, no sólo de la sociedad británica en su
conjunto, sino del mundo (incluso las consideradas igualitarias).
Una de las conclusiones fundamentales de sus análisis Desde el punto de vista relacional (Goldthorpe), el uso de la
consiste en descartar empíricamente la idea, hasta entonces clase por parte de los sociólogos tiene indudables ventajas
poderosa, de que las diferencias de salud tienen lugar respecto al resto de medidas existentes ya que la propia
exclusivamente entre los pobres y el resto, es decir, lo que construcción de las categorías incorpora explícitamente esta
causa una mala salud es la PRIVANCION MATERIAL. La visión.
evidencia empírica mostraba de manera contundente que, La existencia de la clasificación ESeC permite realizar un
de hecho, existe un GRADIENTE SOCIAL DE SALUD, es análisis más específico sobre los efectos de la clase
decir, que los efectos de la posición socioeconómica sobre social sobre la salud-> su análisis de varios países
la salud tienen lugar en toda la escala de clases sociales y europeos con datos de 1994, Kunst y Roskam analizan los
esta relación entre clase social y salud se mantiene cuando efectos de la clase sobre la percepción subjetiva de
se controla por el efecto de la educación, la renta o la clase tener mala salud. Sus resultados, separados para hombres
social. y mujeres y aplicables solamente a individuos de entre 25 a
La preocupación por las desigualdades de clase en salud en 64 años de edad, muestran que:
Europa no es reciente, países como Francia o Inglaterra 6) Existen diferencias de clase en la salud subjetiva en
poseen datos de mortalidad por grupo ocupacional desde el los 5 países analizados (las clases trabajadoras, tanto
siglo XIX. La evidencia de la que disponemos en fechas cualificadas como no cualificadas, perciben su salud de
más recientes muestra, de manera muy clara, que los manera más negativa que las clases 1 y 2; los pequeños
resultados de salud de los individuos dependen de su trabajadores agrícolas presentan bajos porcentajes de mala
posición social y que esta relación se mantiene en el salud percibida, similares a los empleadores no agrarios en
países como Alemania, Francia o Italia; mientras que en Reino
tiempo y en sociedades con distinto nivel de desarrollo.
Unido o España los porcentajes son más similares a los de los
Existe menos consenso en torno a la medida concreta de
trabajadores manuales y poco cualificados).
posición social que se debe utilizar y a los mecanismos
Así, el gradiente de clase en la salud NO tiene una
concretos a través de los cuales se produce esta relación.
forma lineal.
Respecto a la posición social se han utilizado 3medidas 7) Los 5 países se diferencian de manera marcada en
principales de la posición socioeconómica: sus tasas generales de mala salud (independientemente
1- Nivel educativo: el nivel educativo alcanzado afecta a de la clase social).
la ocupación que se tiene y a los ingresos que se Lo importante es interpretar los datos con cautela, sobre
obtienen. Mecanismos causales que están detrás de las todo en lo que se refiere a la comparación internacional. Lo
desigualdades de salud (adopción de estilos de vida que significa tener “mala salud” depende del contexto
más saludables, uso adecuado de la tecnología, cultural y los estándares de referencia que tiene cada uno.
utilización más eficaz de los servicios públicos o
➢ CLASE SOCIAL E INMIGRACIÓN
privados de asistencia médica o del mayor control
individual en situaciones de estrés. (En Europa se ha La amplia literatura académica sobre migraciones muestra
usado la “clase social”). que los inmigrantes no se distribuyen por igual en el
2- Ocupación: puede afectar a la salud de los individuos mercado de trabajo de destino en lo que se refiere a
a través de las condiciones de trabajo, no solo por la sectores, ramas de actividades u ocupaciones, dando lugar:
exposición a entornos laborales más o menos - Fenómeno de la CONCENTRACIÓN ÉTNICA
saludables, sino también por el grado de control que - Segmentación de los mercados laborales
se tiene sobre el propio desempeño y las Los inmigrantes tienden a ocupar NICHOS LABORALES
características concretas del puesto de trabajo. DIFERENTES EN FUNCIÓN DE SUS ORÍGENES. La
3- Ingresos: pueden tener un efecto sobre la salud distribución ocupacional de los inmigrantes en raros casos
individual a través de varias vías: coincide con la de la población nativa que los recibe.
a) Los estudios realizados muestran que una mayor Kogan-> la investigación sobre los logros ocupacionales de
renta permite acceder a entornos y estilos de los inmigrantes económicos en los países desarrollados ha
vida más saludables. mostrado una y otra vez las escasas posibilidades que
b) Al uso de la renta para analizar las desigualdades estos tienen de acceder a empleos bien retribuidos y de
de salud se le ha criticado estar sujeto a situarse en la zona alta de la estructura ocupacional o en
problemas de CAUSALIDAD INVERSA, en la las clases más aventajadas.
medida en que tener buena salud es condición
Una serie de factores complejos, como los del déficit de
necesaria para acceder a determinado tipo de
capital humano relativos a la población anfitrional, el
ocupaciones, a tener una relación estable con el
funcionamiento de sus propias redes sociales o el escaso
empleo, etc.
tiempo de permanencia en el país de destino llevan a los
¿El efecto del estatus socioeconómico se produce como inmigrantes a ocuparse ampliamente en los empleos que,
consecuencia de la posición absoluta o de la posición por sus bajos requisitos de cualificación y los escasos
relativa de los individuos? ingresos que proporcionan, se sitúan en la parte más baja
(-) Los defensores de la hipótesis de la posición absoluta de la estructura ocupacional.
argumentan que lo importante es la educación, la renta o Heath y Cheung->Las oportunidades laborales de los
la clase de los individuos, independientemente de cómo se inmigrantes económicos aparecen lastradas por logros y
distribuyan estos recursos en la sociedad. suele llamarse la PENALIZACIÓN ÉTNICA una especie de
(-) Los que proponen la hipótesis de la posición relativa castigo socioeconómico asociado a su origen y a su
afirman, por el contrario, que lo que importante es la condición de migrantes que les sitúan en una desventaja
posición que los individuos tienen en comparación con ocupacional frente a los nativos.
el resto de la sociedad en la que se insertan.
El resultado más común de esta adversa estructura de - El resto de los inmigrantes:
oportunidades laborales de los inmigrantes económicos es a) -no UE15- como Rumanía o Bulgaria: se
una masiva concentración en empleos mal pagados y con concentran más que los ocupados nativos en la
pocas perspectivas de promoción laboral y, en agricultura, la construcción y los servicios
consecuencia, su incorporación a las clases menos personales, pero menos en los servicios de alta
favorecidas del país de destino. productividad;
El caso español es especialmente interesante para b) africanos con una gran representación de
comprobar esos fenómenos de concentración étnica y los marroquíes, destaca sobre todo por su presencia
correspondientes perfiles diferenciales de clase de los en la agricultura, aunque también tienen más
inmigrantes. Resulta especialmente interesante porque, en peso relativo que loes españoles en la
lo que se refiere a inmigración, el cambio que se ha construcción, el comercio y los servicios
experimentado en España en la primera década del siglo personales y menos en los servicios a las
XXI solo puede calificarse de espectacular (la población empresas);
inmigrante aumentó en casi 5millones de individuos entre 1998 y c) latinoamericanos con poca presencia en la
2010, aunque ha seguido creciendo a menor ritmo para comenzar a agricultura y las industrias extractivas y
disminuir solo en 2011). La mayoría de esos inmigrantes que manufactureras, los caracteriza sin embargo su
se han establecido en España durante esos años se ajustan concentración en el comercio y los servicios
bien a la definición del llamado inmigrante económico, personales, sectores estos en los que el dominio
alguien que cambia de país en busca de mejores empleos, del idioma constituye ventaja sobre otros
condiciones de vida más favorables y más oportunidad de inmigrantes);
promoción social. Una fracción sustancial de estos d) asiáticos; sobresalen por su gran concentración
inmigrantes son aquellos que provienen de países con bajos en el comercio, donde se emplean más de 6 de
niveles de desarrollo, se han integrado en los nuevos cada10.
puestos de trabajo de baja calidad que el prolongado Estos se caracterizan por:
crecimiento económico de la economía española ha
1- Situarse desproporcionadamente respecto a los
generado en sectores como la agricultura, construcción,
españoles en las ocupaciones de menor calidad
hostelería o servicios a hogares. (hay entre 3 y 4 inmigrantes de estos orígenes por cada
El fenómeno de la inmigración no ha sido neutral para la español en las ocupaciones elementales, es decir,
distribución de las clases en España, sino que ha hecho ocupados como trabajadores no cualificados)
aumentar (o ha impedido que disminuya) las clases 2- Su déficit relativo en comparación con los
trabajadoras que se sitúan en los peldaños más bajos d españoles en las ocupaciones de directivos y
sistema de estratificación. gerentes, profesionales científicos o empleados
Requena, Radl y Salazar-> un estudio ha mostrado que: administrativos.
- Los inmigrantes procedentes de países ricos que Estas diferentes pautas de inserción ocupacional sugieren
son laboralmente activos (nacidos en UE-15, EEUU, que nativos e inmigrantes ocupan en la sociedad
Canadá, Oceanía) tienen más presencia que los anfitriona una posición de clase muy distinta. Sugieren
españoles en el sector de los servicios de alto nivel también que, en la medida en que los inmigrantes en
y menos en la agricultura, las industrias España se han incorporado masivamente a ocupaciones
manufactureras y las industrias extractivas. Estos caracterizadas por relaciones de empleo poco ventajosas,
inmigrantes procedentes de países desarrollados se han pasado a formar parte de las clases trabajadoras,
concentran en sectores económicos de alta contribuyendo así a aumentar el grado de segmentación de
productividad y gran calidad en términos de la estructura de clase española.
cualificación, ingresos y prestigio. Estos inmigrantes de ¿Cómo se distribuyen por clase los inmigrantes en
los países desarrollados aventajan relativamente a los España y cómo se diferencia su perfil de clase del de los
españoles en las ocupaciones de directivos y gerentes, nativos españoles? [el análisis se deja a un lado a los
técnicos y profesionales científicos y, en menor medida, inmigrantes procedentes de los países desarrollados y se examina
técnicos y profesionales de apoyo; los igualan en las las distribuciones de clase de los españoles autóctonos y de 3
comunidades muy numerosas de inmigrantes (rumanos,
ocupaciones de empleados administrativos y
marroquíes y ecuatorianos), que han llegado a constituir casi la
trabajadores de los servicios (restauración, servicios tercera parte de todos los inmigrantes que residen en España].
personales y comercio); y presentan déficits acusados
- La mayoría de estas 3comunidades de inmigrantes se sitúan
entre operadores, ocupaciones elementales y en la clase de los trabajadores no cualificados.
trabajadores del sector agrícola. Por tanto, el perfil - Las 3 comunidades tienen también una presencia
ocupacional de los inmigrantes procedentes de los relativamente mayor en la clase de los trabajadores
países desarrollados apunta, de acuerdo con su cualificados, en esta ocasión en una razón de
distribución sectorial a un predominio muy marcado de aproximadamente 2 a 1 respecto a los españoles nativos
los profesionales en ocupaciones bien remuneradas que - Las 3 comunidades se encuentran manifiestamente
infrarrepresentadas en el mundo del trabajo de cuello blanco
exigen un alto nivel de credenciales educativas y se
(directivos y profesionales de nivel alto/bajo y ocupaciones intermedias).
caracterizan por su alto grado de deseabilidad social. - Aunque muy pocos rumanos y ecuatorianos se sitúan ene la
Hay que hacer constar que los europeos que pertenecen a clase de los pequeños empleadores y autónomos, los
la UE15 se encuentran relativamente más concentrados que marroquíes tienen una presencia relativamente próxima a la de
los españoles en las ocupaciones que corresponden a los los españoles. Y aunque muy pocos rumanos y marroquíes se
trabajadores cualificados; los africanos en las ocupaciones encuadran en la clase de los empleados del comercio y de los
servicios de nivel bajo, los ecuatorianos se aproximan
agrícolas; y los latinoamericanos en los servicios de
relativamente a los españoles.
restauración, personales y comercio.
Por lo tanto, en conjunto, la estructura social de los 3- CARÁCTER OMNÍVORO vs “UNÍVORO” DEL
inmigrantes económicos se caracteriza por una distribución CONSMO CULTURAL-> se apoyan en la evidencia
de clase mucho más desequilibrada que la de los españoles disponible desde los años 70 en EEUU de que, en
nativos realidad, en contra de los postulados de la teoría de
En definitiva, cualquiera que sea la desigualdad de recursos la homología, las clases altas no solo no
asociada a las diferentes posiciones definidas por las despreciaban las manifestaciones populares de
distintas clases, es claro que la estructura de clase de los consumo sino que las consumían, incluso en mayor
españoles nativos es mucho más igualitaria que la de los medida que las clases trabajadoras, además de otros
inmigrantes económicos atendiendo simplemente a la forma productos culturales considerados cultos. Las clases
de su distribución. favorecidas consumirían más cultura en general y de
una mayor variedad de tipo, incluyendo los más
➢ ESTATUS Y CONSUMO CULTURAL populares, que los estratos menos favorecidos de la
Es un tipo de indicador que se suele aproximar a través de población. La mayor parte de la literatura actual sobre
la medición del consumo de distintos tipos de productos consumo cultural se ha centrado den 2 cuestiones:
culturales.  La contrastación empírica de estas propuestas
Los analistas del consumo cultural se han apoyado teóricas en distintos contextos nacionales,
fundamentalmente en 3 tipos de propuestas teóricas que ha usando fuentes de datos con información cada vez
generado una abundante, densa y muy técnica literatura más completa y técnicas de análisis
especializada. crecientemente sofisticadas.
 La comparación de la capacidad explicativa de
Chan y Goldthorpe-> han hecho una excelente y breve
distintos indicadores de la posición social de
revisión de estas propuestas:
los individuos centrándose en la distinción
1- TEORÍA DE LA “HOMOLOGÍA” (Bourdieu)-> defiende conceptual entre clase y estatus (como 2formas
la correspondencia entre ambos procesos de cualitativamente diferentes de estratificación social).
estratificación (socioeconómico y cultural) es muy Goldthorpe y Tak Wing Chang-> resumen sus diversos
estrecha. Es el autor del libro “La distinción” (1988) análisis sobre el consumo de distintas actividades
donde recopiló los resultados de varios estudios que culturales (teatro, musca, cine, danza y artes visuales) en
había realizado en los años 70 acerca del consumo Inglaterra (una de las sociedades más clasistas de entre las
de cultura en Francia. En el expuso cómo los gustos desarrolladas) a principios de este siglo. Sus resultados
e interese individuales tendían a estar determinados muestran que el consumo de cultura en aquel país no se
por la posición socioeconómica. encuentra ordenado siguiendo estrictamente el espejo de
Las diferentes clases sociales varían en sus la estructura social. No existe, como sugiere la obra de
preferencias y consumos en el terreno cultural y estos Bordieu, una élite que consuma solamente alta cultura y
forman, junto con sus preferencias en el consumo de rechace las manifestaciones más populares de esta; la
otros bienes como el vestido o la comida, HÁBITUS fuente de diferenciación se halla más bien, entre los
distintos-> consiste en las predisposicjones que orientan consumidores omnívoros, es decir, de todo tipo de
el comportamiento social. A través de la socialización, productos culturales, que se encuentran
distinta para cada clase, se forman determinados gustos fundamentalmente en las posiciones sociales más
y preferencias que se internalizan hasta que llegan a ser favorecidas, y los consumidores unívoros, que
una “segunda naturaleza” de las personas; está únicamente se nutren de productos populares. Por poner
compuesto por estructuras o esquemas mentales con un ejemplo que los propios autores usan, mientras los
los que la gente maneja (percibe, comprende, evalúa) el omnívoros representan un consumo similar a los
mundo social y que dirigen sus prácticas en muchos unívoros de música rock y pop, consumen además
ámbitos como el del consumo cultural. Además, al igual música de otros géneros considerados más cultos como
que en el terreno económico, en el ámbito cultural existe jazz u opera.
competencia y conflicto. Las clases dominantes hacen La evidencia empírica para otros países aporta resultados
gala de un hábitus y movilizan su capital cultural, que son coherentes con esta distinción.
además del económico, para mantener su posición López Sintas y García Alvarez (2002)-> El análisis de
privilegiada presentando sus gustos como los más
pautas de estratificación social del consumo de cultura se
legítimos y distinguidos y manteniendo una marcada
encuentra en una fase de menor desarrollo en España que
distancia respecto a las formas culturales que en los países de nuestro entorno. Encontraron evidencia de
consideran inferiores. la existencia de 4 grandes grupos en la población española:
2- TESIS DE LA INDIVIDUALIZACIÓN (Ulrich Beck)-> 1- Los no consumidores: más fuerte entre las personas
afirma que, como consecuencia del aumento general
inactivas, clases trabajadoras, municipios de pequeño
del nivel de vida de la población, de la creciente
tamaño, personas mayores y niveles bajos educativos.
movilidad social y geográfica y de la intensificación de 2- Los consumidores de cultura exclusivamente
otras bases de identificación como el género o la etnia, popular, más presentes en las clases trabajadoras
la clase social o el estatus han dejado de constituir 3- Los consumidores omnívoros universitarios, jóvenes,
elementos que definan la acción social y los estilos de clase de servicio y grandes ciudades.
vida, incluyendo el consumo material y cultural, que se
4- Los consumidores intelectuales y elitistas o
definen ahora por una gran libertad de elección
HIGHBROW (sinónimo de intelectual o culto a pesar de que
individual. la base sobre la que nació carece de fundamento científico -
creencia de que las personas con mayor intelecto tenían frentes
amplias-) se encuentran en las clases más favorecidas.
Herrera Usagre (2011)-> analizando varias fuentes de datos Los trabajos más recientes se han alejado del excesivo
de la última década, llegó a conclusiones algo diferentes: simplismo metodológico de Alford para incorporar
esquemas más completos (ej. esquema de Goldthorpe), mayor
 El consumo de actividades consideradas de alta cultura,
cantidad y variedad de opciones políticas que huyen de la
como el teatro, ballet o museos está restringido a los
esquemática dicotomía izquierda-derecha y medidas más
españoles de alto estatus. Los gustos de la clase de
sofisticadas que no son sensibles a los cambios en la
servicio influyen el jazz, blues, soul o canción protesta
distribución de las clases y de los apoyos políticos en
en lo que a música se refiere y los documentales y
general. Estos análisis ofrecen resultados en parte
programas educativos en su consumo televisivo.
diferentes: si bien parece cierto que el voto de clase parece
 Las clases trabajadoras tienden a consumir música
haberse debilitado en algunos países al utilizar la distinción
española y flamenco y en televisión se decantan por
dicotómica entre la izquierda y el resto, cuando se
programas de actualidad rosa, telenovelas y concursos.
incorporan todas las opciones disponibles, no se puede
Esos resultados dan pie al autor a apoyar, al menos en
afirmar, salvo para los países escandinavos, que en las
parte, la tesis de la homología.
democracias occidentales el voto de clase haya perdido
Su análisis del efecto del nivel de estudio sobre el tipo de fuerza.
gustos musicales de los españoles muestra, sin embargo, Caínzos-> estudió la evolución del voto de clase en
como mayores niveles de formación se asocian, de manera España y se encuentra una línea similar: no existe una
clara, con una mayor omnivoracidad. tendencia clara hacia un debilitamiento de la relación entre
Al margen de las razones teóricas que se desprenden más o clase y voto, es decir, en el grado en que la clase social
menos directamente de la obra de Max Weber, que apuntan explica el voto independientemente del partido al que se
a que el estatus puede ser más apropiado que la clase para apoyo; a lo sumo, existen fluctuaciones de corto alcance.
analizar los estilos de vida, el análisis empírico reciente ha Cuando en España se analiza el voto de clase particular,
permitido comparar la capacidad explicativa de los distintos es decir, a cada partido (en comparación con todas las
indicadores disponibles. opciones restantes), aparecen algunas regularidades
interesantes. De manea sistemática en todas las
Golthoprpe y Chan-> la evidencia empírica indica que son convocatorias electorales (1986-2000) los trabajadores
el estatus (más que la clase social) y el nivel educativo, los manuales, sean cualificados o no cualificados, tienden a
factores que en mayor medida logran dar cuenta de las apoyar al PSOE en mayor medida que la media de los
diferencias en el consumo de cultura (mientras la posición electores; el rechazo de este partido por parte de la clase de
de los individuos en la estructura social se relaciona de manera servicio es, además notable. A pesar de la tendencia
clara con sus oportunidades económicas efectivamente es el general en las elecciones de 1996 y 2000 de un mayor
estatus el que en mayor medida parece explicar sus estilos de vida).
apoyo al PP, todos los trabajadores manuales mantenían un
➢ CLASE SOCIAL Y COMPORTAMIENTO POLÍTICO nivel de voto a este partido notablemente inferior a la media,
Desde que se dispuso de datos sobre voto basados en mientras los propietarios y la clase de servicio de nivel alto
encuestas individuales, existe una regularidad empírica tendieron a apoyarlo en proporción muy superior al
bastante sólida que consiste en que el sentido del voto de electorado en general. El voto a IU contó con apoyos
los ciudadanos está estrechamente asociado a su clase interclasistas, desde la clase de servicio de nivel bajo hasta
social (en la mayor parte de las democracias avanzadas, las los trabajadores manuales no cualificados, y con un rechazo
clases trabajadoras tienden a votar a partidos de izquierda, claro de los pequeños empresarios y autónomos.
mientras que los pequeños y grandes propietarios votan en 2- las explicaciones del voto clasista
mayor medida a los partidos de la derecha. Existen 2 familias de explicaciones detrás de la asociación
Hay 2 cuestiones sobre el llamado voto de clase o clasista: entre clase y voto que se manejan en la literatura:
1- la cuantificación del efecto a) Explicaciones basadas en la identificación
Conviene determinar la fuerza de la asociación entre ambas ideológica y/o partidista de los ciudadanos.
variables, es decir, cuánto afecta la clase social al voto y Los votantes adquieren su afinidad partidista en el seno de
cómo ha ido variando su peso a lo largo del tiempo. la socialización familiar y la mantienen de manera
Robert Alford-> los primeros análisis comparativos notablemente estable en el tiempo. Esta identificación les
pueden situarse en el trabajo de este sociólogo canadiense, sirve a los electores para “resumir” la ingente cantidad de
con un índice que diferencia entre porcentaje de información política necesaria para tomar decisiones, con lo
trabajadores manuales que votó a la izquierda y el que no es imprescindible tener un conocimiento demasiado
porcentaje de trabajadores no manuales que votó a esa sofisticado de las cuestiones políticas concretas para decidir
misma opción. Para estudiar a evolución del voto clasista en el voto. En aquellos contextos en los que no hay establecido
Gran Bretaña, Canadá, Reino Unido y Australia entre 1936 y un sistema de partido estable y fijo, la identificación
1962, la mayor parte de los estudios inmediatamente ideológica, es decir, izquierda-derecha, cumple una función
posteriores, usando esta sencilla medida u otras similares, similar a la de la adhesión partidista.
llegaron a la conclusión de que, excepto en algunos b) Explicaciones basadas en intereses económicos
contextos, el voto de clase había perdido fuerza entre los No es exclusiva de la sociología y argumenta que la relación
años 1950, 60 y 80. Esta tendencia, que para los inicio de entre clase y voto tiene lugar porque los ciudadanos tratan
los años 90 parecía unánime entre los estudiosos de la de optimizar sus intereses de clase, que son económicos.
materia, llevó incluso a algunos autores a hablar de la Los electores realizan un cálculo racional sobre sus
“muerte” de la política basada en las clases. intereses y sobre cuál es el partido político más capacitado
para representarlos y defenderlos.
Esta explicación entronca de manera clara con las teorías Al margen del voto, la clase social o, de una forma más
del voto económico de la ciencia política (Lewis-Beck). general, los recursos socioeconómicos están asociados con
En su versión más sencilla, estas teorías defienden que, otros indicadores de comportamiento político como la
independientemente de la clase social, el voto se orienta participación en asociaciones de tipo político o en
por factores fundamentalmente económicos, bien sean actividades de manifestación, protesta o huelga, entre
basados en: otros.
1- La situación económica propia (voto egocéntrico) Habitualmente la literatura sobre estos indicadores parte de
2- La situación económica de la sociedad en su conjunto la idea de que, así como la influencia de los factores
(voto de orientación sociotrópica), individuales sobre la probabilidad de votar (entendido como
3- La situación económica pasada (voto económico no abstenerse)es limitada, existe una desigualdad mucho
retrospectivo) más acusada en el caso de participación política: las
4- La situación económica futura (voto económico posibilidades de influir activamente en política depende de
prospectivo). los recursos sociales desigualmente distribuidos de diversos
Este tipo de explicaciones también se relacionan de manera tipos de los ciudadanos y estas desigualdades son
clara con el teorema del votante mediano propuesto desde susceptibles de reforzar o generar, en una suerte de círculo
la economía política (Meltzer y Richard). De manera muy vicioso, desigualdades políticas.
sucinta, esta teoría postula que el votante mediano (decisivo Miguel Caínzos-> En un análisis de 12 tipos de
en la competición electoral), cuyos ingresos se encuentran participación política no electoral en España indica:
por debajo de la media, tenderá a favorecer las políticas que - Unos mayores recursos, tantos si se considera la clase
comportan un cierto nivel de redistribución. Los partidos social como si se analiza el nivel educativo, los
políticos tienen en cuenta esta preferencia del votante ingresos o la relación con la actividad, están
mediano y la incorporan a sus cálculos electorales. asociados con una mayor participación general en
Estos dos grandes tipos d familias de explicaciones actividades de tipo político.
anteriores, en principio dan cuenta de la posible existencia - Al igual que ocurre en la mayoría de democracias
de un voto de clase o clasista, pero no de por qué ha occidentales, en España la desigualdad social en la
podido perder peso como se publicó en la década de los participación electoral es efectivamente menos
80, como factor estructurador del voto. acusada que en los otros tipos de actividades políticas.
Geoffrey Evans-> Haciendo una revisión de la literatura
teórica y empírica disponible hasta ese momento. Se refiere
a 5 tipos de explicaciones fundamentales:
1- Los procesos de aburguesamiento de las clases
trabajadoras, de proletarización de los trabajadores de
cuello blanco y de movilidad social inter/intra
generacional, que sugieren que la clase social ya no
es un determinante tan poderoso como en el pasado
de las oportunidades vitales de los miembros que las
componen.
2- El conflicto basado en las clases se ha visto desplazado
por nuevos CLEAVAGES (divisiones sociales como el
género, la raza y la étnica, los sectores productivos…)
en la sociedad posindustrial.
3- Los mayores niveles formativos de los ciudadanos
hacen que estos puedan, en cada vez mayor medida,
tomar sus decisiones políticas sin tener que recurrir a
los resúmenes que les proporcionan sus identidades
colectivas como la clase.
4- Los valores posmaterialistas (Ronald Inglehart)> las
propiedades valorativas en las sociedades occidentales
desarrolladas han cambiado del materialismo al
posmaterialismo, lo que supone un mayor énfasis en la
autoexpresión, los sentimientos de pertenencia a la
comunidad a y los aspectos no materiales de la
calidad de vida (frente a la seguridad física y
económica, que son valores típicamente materialistas)
están desplazando a la tradicional división ideológica
entre izquierda y derecho a la hora de tomar las
decisiones de voto.
5- Dado que la clase trabajadora supone un porcentaje
menor que en el pasado del electorado, los partidos de
izquierda han tenido que moderar sus programas para
intentar captar a las clases medias.