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APA
Diccionario
conciso
de
Psicología

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APA
Diccionario
conciso
de
Psicología

Traducido por:
Lic. José Luis Núñez Herrejón
IFAL
Mtra. María Elena Ortiz Salinas
UNAM

Editor responsable:
Lic. Santiago Viveros Fuentes
Editorial El Manual Moderno

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Nos interesa su opinión, comuníquese con nosotros:

Editorial El Manual Moderno S.A. de C.V.


Av. Sonora 206, Col. Hipodromo, Deleg. Cuauhtémoc. 06100 México, D.F.

(52-55)52-65-11-00

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quejas@manualmoderno.com

Título original de la obra:


APA concise dictionary of psychology

Copyright © 2009 by the American Psychological Association


750 First Street, NE Washington DC 20002
www.apa.org
ISBN: 978-1-4338-0391-8

APA. Diccionario conciso de psicología


D.R. © 2010 por Editorial El Manual Moderno S.A de C.V.
ISBN: 978-607-448-060-3
ISBN: 978-607-448-207-2 versión electrónica

Miembro de la Cámara Nacional de la Industria Editorial Mexicana, Reg. núm. 39

This work was originally published in English under the title of APA concise dictionary of psychology
by The American Psycholigical Association as a publication of the American Psychological
Association in the United States of America. Copyright © 2009 by the American Psychological
Association. The work has been translated and republished in the Spanish language by permission of
the APA. This translation cannot be republished or reproduced by any third party in any form without
express written permission of the publisher. No part of this publication may be reproduced or
distributed in any form or by any means, or stored in any database or retrieval system without prior
permission of the APA.

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Esta obra fue publicada originalmente en inglés bajo el título APA concise dictionary of psychology
por la American Psychological Association como una publicación de la American Psychological
Association en Estados Unidos de América. Copyright © 2009 por the American Psychological
Association. Esta obra ha sido traducida y publicada en español con la autorización de la APA. Esta
traducción no puede ser publicada nuevamente o reproducida de ninguna forma por tercera persona,
sin el consentimiento explícito de manera escrita por la editorial. Ninguna parte de esta publicación
puede ser reproducida o distribuida de ninguna forma, ni por ningún medio, ni almacenada en ningún
tipo de base de datos o sistema de recuperación, sin el permiso previo de la APA.

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APA diccionario conciso de psicología / tr. por José Luis Núñez Herrejón, María Elena Ortiz
Salinas. –- México :
Editorial El Manual Moderno, 2010.
xii, 588 p. ; 23 cm.
Traducción de: APA concise dictionary of psychology
ISBN 978-607-448-060-3

1. Psicología – Diccionarios. I. Núñez Herrejón, José Luis, tr. II. Ortiz Salinas, María Elena, tr. III. t.

150.3-scdd20 Biblioteca Nacional de México

Director editorial:
Dr. Marco Antonio Tovar Sosa

Editora asociada:
LCC Tania Uriza Gómez

Revisión técnica:

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Mtra. Yolanda Santiago Huerta

Diseño de portada:
Naylor Design, Washington, DC

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Contenido

Prefacio

Equipo editorial

Guía rápida del formato

APA Diccionario conciso de psicología

Apéndices

Figuras históricas importantes en la psicología

Entradas relacionadas con la psicoterapia y los métodos psicoterapéuticos

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Prefacio

La publicación del APA Diccionario de Psicología, en su versión en inglés, en 2006


fue un hito de la American Psychological Association (APA) y su sección editorial,
APA Books. El trabajo, que fue la culminación de unos diez años de investigación y
actividad lexicográfica, ha recibido críticas muy favorables de las comunidades
editorial y bibliotecaria. Las rápidas ventas dieron como resultado la necesidad de
una segunda impresión a gran escala a un año de su publicación inicial.
En reconocimiento de que una versión más enfocada tendría mayor atractivo para el
número creciente de lectores reflexivos interesados en el conocimiento que del
campo los problemas de la vida cotidiana, APA Books se complace en presentar APA
Diccionario conciso de psicología.
Con la intención de abreviar el diccionario original, nuestro proceso editorial ha
consistido principalmente en reducir la cantidad de entradas. Mientras que el
diccionario original contiene definiciones para unos 25 000 términos, APA
Diccionario conciso de psicología abarca unos 10 000. Esta importante reducción se
logró sobre todo limitando la cobertura de varias categorías que podrían considerarse
demasiado técnicas o especializadas para ser de interés central para un lector general.
Aunque se intentó conservar una atención razonable para cada una de las categorías,
algunas de las que resultaron más reducidas son las siguientes

estética
conducta animal/experimentación
inteligencia artificial
biología
psicología del consumidor
ergonomía
trastornos físicos generales
genética
lenguaje/lingüística
psicología legal

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neurociencia
parapsicología
filosofía
psicología del deporte

También podemos advertir que, mientras el diccionario original incluía entradas de


una cantidad limitada de figuras históricas y de organizaciones e instituciones
fundamentales para el campo, este material se omitió en el Diccionario conciso para
ahorrar espacio. Sin embargo, se conservó y se amplió el apéndice biográfico del
diccionario original (un simple listado de aquellas figuras descritas en detalle en las
entradas del diccionario), tanto en términos de la cantidad de individuos incluidos
como de los detalles proporcionados para cada uno. Además, en el caso de muchos
de ellos se incluyen referencias cruzadas con las entradas del diccionario, una
característica que, esperamos, aumentará la utilidad del apéndice. Sin embargo, en
este sentido debería advertirse que eliminamos atribuciones en muchas definiciones
(p. ej., a quienes acuñaron algunos términos), aunque las conservamos, entre otras,
en las entradas epónimas (p. ej., Las Escalas Bayley del Desarrollo infantil) y en
entradas correspondientes a teorías y escuelas psicológicas importantes (p. ej., a
Harry S. Sullivan en la teoría interpersonal y a John B. Watson en el conductismo).
Entre las estrategias secundarias para abreviar el diccionario original, tres tienen
especial importancia: primero, en los casos en que las entradas individuales incluían
muchos detalles, se realizó cierta reducción editorial, por lo general omitiendo la
información ilustrativa demasiado larga (algunos buenos ejemplos se encuentran en
los vocablos coalición, sueño y muestreo de tiempos). Segundo, en algunos casos, el
equipo editorial unió términos relacionados en una sola entrada, eliminando de este
modo la duplicación de la información (algunos buenos ejemplos son las entradas
compuestas sobre afasia, apraxia y crianza). Tercero, en la mayoría de las entradas,
se omitieron significados generales (es decir, que por lo regular son entendidos)
subyacentes en la psicología (algunos buenos ejemplos son evento, tarea y
represión).
Además, y tal vez más importante, debe advertirse que la creación de APA.
Diccionario conciso no fue sólo el resultado de estrategias editoriales “mecánicas”
como las mencionadas antes, sino que, en muchos casos, implicó un proceso de
trabajo y reconsideración activa de las definiciones originales (puede encontrar
algunos buenos ejemplos en los vocablos comisura, consciencia y perfiles
delictivos). Este proceso de redefinición y actualización de ciertas entradas se
consideró como un esfuerzo inicial y concienzudo para preparar la segunda edición

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del diccionario completo, un hecho que anticipamos como una realidad en el curso
de los próximos años.
Aunque casi todas las adaptaciones mencionadas antes fueron realizadas por el
personal de la empresa y por nuestros apreciados colegas de Market House Books,
Ltd. (una empresa con más de 30 años de experiencia en la compilación de trabajos
de referencia para audiencias inglesas y estadounidenses), en este compendio
conservamos con orgullo los nombres de todo el consejo editorial original del APA.
Diccionario de psicología como un reconocimiento permanente de su papel
fundamental en esta empresa continua de definir el campo de la psicología. Su
pericia y su trabajo todavía permean esta obra.

Doctor Gary R. VandenBos


Editor de la APA

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Equipo editorial

Editor in Chief
Gary R. VandenBos, PhD

Senior Editors (American Psychological Association)


Theodore J. Baroody
Julia Frank-McNeeil
Patricia D. Knowles
Marlon Osmun

Senior Editors (Market House Books, Ltd.)


Alan Isaacs
Jonathan Law
Elizabeth Martin

Editorial Board
Mark Appelbaum, PhD
Elizabeth D. Capaldi, PhD
Debra L. Dunivin, PhD
Alan E. Kazdin, PhD
Joseph D. Matarazzo, PhD
Susan H. McDaniel, PhD
Susan K. Nolen-Hoeksema, PhD
Suparna Rajaram, PhD

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Editorial Contributors
John G. Albinson, PhD
Mark Appelbaum, PhD
Bernard J. Baars, PhD
Andrew S. Baum, PhD
Roy F. Baumeister, PhD
Daniel S. Beasley, PhD
Leonard Berkowitz, PhD
David F. Bjorklund, PhD
C. Alan Boneau, PhD
Marc N. Branch, PhD
Laura S. Brown, PhD
Joseph J. Campos PhD
Daniel Cervone, PhD
Stanley H. Cohen, PhD
Deborah J. Coon, PhD
James C. Coyne, PhD
Robert L. Dipboye, PhD
Maria L. Dittrich, PhD
Gail Donaldson, PhD
Deborah K, Elliott-DeSorbo, PhD
David G. Elmes, PhD
Gary W. Evans, PhD
Leandre R. Fabrigar, PhD
Erica L. Fener, PhD
Donelson R. Forsyth, PhD
Robert G. Frank, PhD
Donald K. Freedheim, PhD

13
Charles J. Golden, PhD
Maria A. Gomez, DVM, PhD
Kenji Hakuta, PhD
Dennis C. Harper, PhD
Curtis P. Haugtvedt, PhD
Morton A. Heller, PhD
John W. Jacobson, PhD
Robert J. Kastenbaum, PhD
John F. Kihlstrom, PhD
Bruce E. Kline, PsyD
Debra L. Kosch, PhD
Michael J. Lambert, PhD
Joseph LoPiccolo, PhD
George F. Luger, PhD
Raelynn Maloney, PhD
A. David Mangelsdorff, PhD
Colin Martindale, PhD
Kenneth I. Maton, PhD
Randi E. McCabe, PhD, CPsych

Editorial Contributors (continued)


Katharine McGovern, PhD
Barbara G. Melamed, PhD
Theodore Millon, PhD, DSc
Bryan P. Myers, PhD
Peter E. Nathan, PhD
Raymond S. Nickerson, PhD
Andrea Farkas Patenaude, PhD

14
Christopher Peterson, PhD
Robert W. Proctor, PhD
Stacey M. Rosenfeld, PhD
Robert Rosenthal, PhD
Mark R, Risenzweig, PhD
Preeti Saigal, PhD
Morgan T. Sammons, PhD
Julie H. Sandell, PhD
Thomas R. Scott, PhD
Anderson D. Smith, PhD
Tonya L. Smith Jackson, PhD
Charles T. Snowdon, PhD
Michael A. Stadler, PhD
Robert J. Sternberg, PhD
Cheryl V. Tan, PhD
W. Scott Terry, PhD
J. Kevin Thompson, PhD
Mieke H. Verfaellie, PhD
Neal F. Viemeister, PhD
Kathleen D. Vohs, PhD
Kim-Phuong L. Vu, PhD
Leighton C. Whitaker, PhD
Richard N. Williams, PhD
Abraham W. Wolf, PhD
Charles E. Wright, PhD
Josef Zihl, PhD

Editorial Consultants

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Robert F. Bornstein, PhD
Claude Conyers
George J. Demakis, PhD
Douglas E. McNeil
Ingrid R. Olson, PhD
Thomas F. Shipley, PhD
Margaret Sullivan

Editorial Assistant (American Psychological Association)


Marian E. Haggard

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Guía rápida del formato

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Aa

AA abreviatura de ALCOHÓLICOS ANÓNIMOS.


abandono (abandonment) s. alejamiento de un padre o cuidador primario que deja a
un dependiente en el desamparo. Los dependientes suelen ser niños, aunque
también pueden ser familias enteras o individuos enfermos. -abandonar vb.
abaragnosia (baragnosis) s. incapacidad para juzgar el peso de los objetos que se
sostienen en la mano. Compare con BAROGNOSIA.
abasia (abasia) s. daño grave o pérdida absoluta de la capacidad de caminar debido a
problemas en la coordinación motriz. –abásico adj.
abducción (abduction) s.movimiento que aleja a una extremidad del plano medio del
cuerpo. Cualquier músculo que produce dicho movimiento se denomina abductor.
Compare con ADUCCIÓN. –abducir vb.
aberración (aberration) s.1. cualquier desviación, en particular una importante o
indeseable, de lo normal o típico. Véase también ABERRACIÓN MENTAL. 2. en
la visión, el hecho de que los rayos de luz no puedan unirse en el mismo punto
debido a la distorsión de una lente (ABERRACIÓN ESFÉRICA) o a la formación
de bordes coloreados (ABERRACIÓN CROMÁTICA).
aberración esférica (spherical aberration) imposibilidad de los rayos luminosos
para converger en el mismo punto focal debido a la curvatura de una lente. Véase
también astigmatismo.
aberración mental (mental aberration) 1. desviación patológica respecto al
pensamiento normal. 2. cualquier trastorno mental o emocional, o un síntoma
individual de dicho trastorno.
abiencia (abience) s. respuesta o conducta que resulta en el alejamiento de un
estímulo, sea esquivándolo físicamente o por una acción planeada para evitarlo por
completo. Compare con ADIENCIA. –abiente adj.
abierto (overt) adj. 1. que denota cualquier cosa que es directamente observable, está
a la vista o es conocida públicamente. 2. deliberado o que llama la atención.
abiotrofia (abiotrophy) s.pérdida de la función o de la resistencia a una enfermedad
por la degeneración o falla de los tejidos, órganos o sistemas corporales. El término
se usa en particular para referirse a una degeneración prematura ocasionada por un

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defecto genético como la enfermedad de Huntington. –abiotrófico adj.
ablación (ablation) s. extracción o destrucción de parte de un tejido o estructura
biológica por medio de un procedimiento quirúrgico o una sustancia tóxica, por lo
regular para el tratamiento o estudio de su función. Cuando se extirpa todo el tejido
o estructura, el proceso se denomina extirpación. Véase también BIOPSIA.
ableismo (ableism) s. discriminación contra los individuos con discapacidades o la
tendencia negativa a tener prejuicios contra esos individuos y a estereotiparlos, por
ejemplo, como personas no inteligentes, improductivas y dependientes de los
demás. –ableista adj.
aborto (abortion) s. expulsión del útero de un embrión o feto antes de que pueda
sobrevivir de manera independiente. Un aborto puede ser espontáneo, en cuyo caso
ocurre de manera natural y se conoce también como pérdida, o inducido, en cuyo
caso se produce deliberadamente por medios artificiales como fármacos o cirugía y
se lleva a cabo por razones terapéuticas o por decisión. La práctica es polémica y
puede implicar orientación relacionada con el aborto, que consiste en
proporcionar guía, consejo, información y apoyo sobre los temas concernientes a la
terminación del embarazo y a las alternativas de dar al niño en adopción o criarlo.
abreacción (abrection) s.proceso terapéutico de traer del inconsciente a la
consciencia el material olvidado o inhibido (es decir, experiencias o recuerdos), con
la liberación emocional y descarga de tensión y ansiedad que lo acompañan. Véase
también CATARSIS.
absceso (abscess) s. área de infección limitada, pero que a menudo se extiende,
incluye pus y tejido muerto. Un absceso cerebral produce PRESIÓN
INTRACRANEAL y puede ocasionar déficits neurológicos importantes como mala
coordinación, disminución de la sensación, confusión y otros estados mentales
alterados.
abscisa(abscissa) s. coordenada horizontal en una gráfica de datos, es decir, el eje de
las x. Véase también ORDENADA.
absolutismo moral (moral absolutism) creencia de que la moralidad o inmoralidad
de una acción puede juzgarse de acuerdo con estándares fijos del bien y el mal.
Según el psicólogo suizo Jean Piaget (1896-1980), el absolutismo moral es
característico de los niños pequeños que se encuentran en la ETAPA
HETERÓNOMA del desarrollo moral, quienes interpretan las leyes y las reglas
como absolutas. Véase REALISMO MORAL. Compare con RELATIVISMO
MORAL; SITUACIÓN ÉTICA.
absoluto (absolute) adj. no condicional ni relativo a nada más. En filosofía, se
conoce como absolutismo la postura de que existen valores éticos, estéticos o

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epistemológicos absolutos. Dicha postura implica el rechazo (total o parcial) al
RELATIVISMO. Véase también UNIVERSALISMO CULTURAL. –absolutista
adj.
absorción (absorption) s.1. implicación o preocupación extrema por un objeto, idea o
actividad sin prestar atención a otros aspectos del entorno. 2. captación de fluidos y
sustancias disueltas, como un fármaco aplicado, al interior de una célula a través de
la membrana de plasma. La absorción del fármaco en el órgano objetivo depende de
varios factores, como el método de aplicación, las propiedades del fármaco, la
cantidad aplicada y las características o estado del individuo (p. ej., masa corporal,
sexo, edad, presencia de enfermedad).
abstinencia (abstinence) s.acto de privarse del consumo de algo, en particular de
alcohol o drogas, o de participar en actividades sexuales o de otro tipo. En la
mayoría de los casos, la abstinencia de las drogas o el alcohol es la meta principal
del tratamiento contra el abuso de sustancias. Véase también ABANDONO DE
SUSTANCIAS. –abstinente adj.
abstinencia (withdrawal) s. véase abstinencia de sustancias.
abstinencia de anfetaminas (amphetamine withdrawal) trastorno de abstinencia
característico que se de-sarrolla después del cese (o reducción) del consumo
elevado y prolongado de una anfetamina o una sustancia similar. La característica
esencial es un estado de ánimo depresivo, en ocasiones severo, aunque también
puede presentarse fatiga, alteraciones del sueño, aumento del apetito, sueños
vívidos y desagradables o RETARDO PSICOMOTOR o agitación. Véase también
ABSTINENCIA DE LAS DROGAS.
abstinencia de heroína (heroin withdrawal) véase ABSTINENCIA DE LOS
OPIOIDES.
abstinencia de la cocaína (cocaine withdrawal) síndrome de abstinencia
característico que se desarrolla después de que se interrumpe (o se reduce) el
consumo prolongado y excesivo de cocaína. La característica esencial es un estado
de ánimo depresivo, en ocasiones grave, y pueden presentarse también fatiga,
alteraciones del sueño, mayor apetito, sueños vívidos y desa-gradables, RETARDO
PSICOMOTOR o agitación, o todas esas características. Véase también
ABSTINENCIA DE LAS DROGAS.
abstinencia de las drogas (drug withdrawal) véase ABSTINENCIA DE
SUSTANCIAS.
abstinencia de nicotina (nicotine withdrawal)síndrome de abstinencia característico
que se desarrolla después del cese(o la reducción) en el consumo prolongado y
frecuente de nicotina. Algunos de los siguientes síntomas suelen ser requisitos para

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un diagnóstico de abstinencia de nicotina: disforia o estado de ánimo deprimido;
insomnio; irritabilidad, frustración o ira; ansiedad; dificultades para concentrarse;
inquietud; disminución del ritmo cardiaco; y aumento del apetito o del peso.
abstinencia de opioides (opioid withdrawal) síndrome de abstinencia característico
que se manifiesta tras el cese de (o la reducción en) el consumo prolongado y fuerte
de opioides. Entre las características se hallan disforia o ansiedad, náuseas o
vómito, dolencias musculares, dilatación de las pupilas, piloerección (carne de
gallina) o sudoración, diarrea, fiebre e insomnio. Véase también abstinencia de
sustancias.
abstinencia de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos (sedative, hypnotic or anxiolytic
withdrawal) síndrome de abstinencia característico, potencialmente amenazador
para la vida, que se desarrolla tras el cese de (o la reducción en) el consumo
prolongado y frecuen-te de fármacos sedantes, hipnóticos o ansiolíticos. Los
síntomas pueden incluir hiperactividad autonómica; temblores de las manos
crecientes; insomnio; náuseas o vómito; alucinaciones o ilusiones visuales, táctiles
o auditivas pasajeras; agitación psicomotora; ansiedad; empeoramiento pasajero
(rebote) de la condición de ansiedad que desencadenó el tratamiento o una
reincidencia de esa condición; y ataques tónico-clónicos. Véase también abstinencia
de sustancias.
abstinencia de sustancias (substance withdrawal) síndrome que se desarrolla tras el
cese en el consumo prolongado de una sustancia. Los síntomas varían en función de
la sustancia, pero generalmente comprenden manifestaciones fisiológicas,
conductuales y cognitivas, como náuseas y vómito, insomnio, alteraciones anímicas
y ansiedad. En el DSM-IV-TR, se identifican seis clases de drogas asociadas con el
síndrome de abstinencia: alcohol, anfetaminas, cocaína, nicotina, opioides y
sedantes, hipnóticos y ansiolíticos.
abstinencia del alcohol (alcohol withdrawal) grupo de síntomas físicos que surgen
después del cese del consumo excesivo, prolongado y repetido del alcohol. Los
síntomas de abstinencia incluyen hiperactividad autónoma(sudor, latidos fuertes del
corazón, boca seca, etcétera), temblor de las manos, insomnio, nausea o vómito,
AGITACIÓN PSICOMOTORA, ansiedad y, en algunos casos, alucinaciones o
ilusiones, ataques y DELIRIUM TREMENS.
abstracción (abstraction) s.1. formación de ideas o conceptos generales mediante la
extracción de semejanzas de casos particulares. Los procesos cognitivos precisos
mediante los cuales esto ocurre siguen siendo tema de investigación. 2. conceptos,
en especial los referidos a intangibles, como “bondad” o “verdad”. 3. en el
condicionamiento, DISCRIMINACIÓN basada en una sola propiedad de estímulos
con múltiples componentes. –abstraer vb.

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abstracción de características (feature abstraction) proceso hipotético por el cual la
gente aprende a partir de su experiencia con ejemplares de diferentes categorías qué
características podrían usarse para definir la pertenencia a esas categorías.
abulia (aboulia) pérdida extrema de iniciativa y voluntad que resulta en la
incapacidad para tomar decisiones o iniciar acciones voluntarias.–abúlico, adj.
abuso (abuse) s. 1. interacciones en que una persona se comporta de manera cruel,
violenta, degradante o entrometida hacia otra persona o animal. El término implica
más a menudo maltrato físico, pero también incluye maltrato sexual y
psicológico(emocional). 2. véase ABUSO DE SUSTANCIAS. –abusador s.
abuso de alucinógenos (hallucinogen abuse) patrón de consumo de alucinógenos
que se manifiesta por la recurrencia de consecuencias significativas adversas
relacionadas con la ingesta repetida de alucinógenos. Véase también ABUSO DE
SUSTANCIAS.
abuso de anfetaminas (amphetamine abuse) patrón de consumo de anfetaminas o
sustancias similares que se manifiesta por la recurrencia de consecuencias adversas
significativas relacionadas con la ingesta repetida de esas sustancias. Véase también
ABUSO DE DROGAS.
abuso de cannabis (cannabis abuse) patrón de consumo de la cannabis manifestado
por la recurrencia de consecuencias adversas significativas relacionadas con su
consumo repetido. Véase también ABUSO DE DROGAS.
abuso de cocaína (cocaine abuse) patrón de consumo de cocaína que se manifiesta
en la recurrencia de consecuencias adversas importantes relacionadas con la ingesta
repetida de la sustancia. Véase también ABUSO DE SUSTANCIAS.
abuso de drogas (drug abuse) véase ABUSO DE SUSTANCIAS.
abuso de heroína (heroine abuse) patrón de consumo de heroína que se manifiesta
en la recurrencia de consecuencias adversas relacionadas con la ingestión repetida
de la sustancia. Véase también ABUSO DE SUSTANCIAS.
abuso de inhalantes (inhalant abuse) patrón de consumo de inhalantes que se
manifiesta en la recurrencia de consecuencias adversas significativas relacionadas
con la ingestión repetida de esas sustancias. Véase también ABUSO DE
SUSTANCIAS.
abuso de opioides (opioid abuse) patrón de consumo de opioides que se manifiesta
por consecuencias adversas significativas recurrentes relacionadas con la ingestión
repetida de un opioide. Véase también abuso de sustancias.
abuso de pareja (partner abuse) véase violencia doméstica.

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abuso de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos (sedative, hypnotic or anxiolytic
abuse) patrón de consumo de fármacos sedantes, hipnóticos o ansiolíticos que se
manifiesta por consecuencias adversas significativas recurrentes relacionadas con la
ingestión repetida de estas sustancias. Véase también abuso de sustancias.
abuso de sustancias (substance abuse) patrón de consumo compulsivo de sustancias
que se manifiesta por consecuencias sociales, ocupacionales, legales o
interpersonales adversas, recurrentes y significativas, como ausencia repetida del
trabajo o la escuela, arrestos y dificultades conyugales. En el DSM-IV-TR se
identifican nueve clases de drogas que se asocian con el abuso: alcohol,
anfetaminas, marihuana, cocaína, alucinógenos, inhalantes, opioides, fenciclidinas
y sedantes, hipnóticos o ansiolíticos. A este diagnóstico se adelanta el diagnóstico
de dependencia de substancias: si coinciden los criterios del abuso de sustancias y
la dependencia de sustancias, sólo se da el último diagnóstico.
abuso del alcohol (alcohol abuse) patrón de consumo de alcohol que persiste a pesar
de la repetición de consecuencias adversas importantes que son resultado directo
del dicho consumo, incluyendo el descuido de actividades personales, financieras,
sociales, ocupacionales o recreativas importantes; el ausentismo del trabajo o la
escuela; encuentros repetidos con la policía, y el consumo en situaciones en que es
peligroso (p. ej., manejar en estado de intoxicación). Se distingue de la dependencia
del alcohol por el hecho de que no involucra tolerancia o síndrome de abstinencia.
abuso psicológico (psychological abuse) véase abuso emocional.
abuso ritual (ritual abuse) abuso organizado, repetitivo y sumamente sádico de
naturaleza física, sexual o emocional, perpetrado principalmente en niños. Se
informa que en este tipo de abuso se utilizan rituales y símbolos de la religión (p.
ej., cruces invertidas al revés), en sociedades ocultas o secretas.A las víctimas llega
a forzárseles a realizar actos atroces, como matar animales, como medio para
coercionar su participación y silencio.
abuso sexual (sexual abuse) violación o explotación por medios sexuales. Aunque el
término se emplea por lo común en referencia a cualquier contacto sexual entre
adultos y niños, el abuso sexual también ocurre en otras relaciones de confianza.
ACA (ABA)abreviatura de ANÁLISIS CONDUCTUAL APLICADO.
acalculia (acalculia) s. pérdida de la capacidad para realizar operaciones aritméticas
simples que es resultado del daño o enfermedad cerebral, por lo regular del
LÓBULO PARIETAL. Es una condición adquirida, mientras que la discalculia
corresponde al desarrollo.
acamatesia (acatamathesia, akatamathesia) s.pérdida de la capacidad para
comprender los estímulos sensoriales en general, o el habla en particular.

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accesible(accessible) adj.1. en la psicología social y la psicoterapia, ser receptivo y
sensible a la interacción personal y otros estímulos externos. En psicoterapia, se
cree que un cliente es accesible si su respuesta ante el terapeuta facilita el desarrollo
del rapport y, en última instancia, favorece el examen de los problemas cognitivos,
emocionales y conductuales. 2. que puede recuperarse por medio de la memoria o
de otros procesos cognitivos. 3. en el caso de un edificio, sus instalaciones y
mobiliario, un sitio o algo similar al que es fácil acercarse, entrar o utilizar, en
particular por las personas con discapacidades. –accesibilidad, s.
acceso léxico (lexical access) en psicolingüística, el proceso por el cual un individuo
produce una palabra específica a partir de su LÉXICO MENTAL o la reconoce
cuando es usada por otros. Véase VOCABULARIO PRODUCTIVO;
VOCABULARIO RECEPTIVO.
accidente cerebrovascular (ACV) (cerebrovascular accident, CVA) trastorno del
cerebro que surge de una ENFERMEDAD CEREBROVASCULAR, como una
HEMORRAGIA CEREBRAL, EMBOLIA o TROMBOSIS, que tiene como
resultado alteraciones temporales o permanentes en la cognición, habilidades
motoras o sensoriales, o niveles de consciencia. El término suele utilizarse de
manera intercambiable con APOPLEJÍA. Se conoce también como accidente
cerebral vascular.
accidente isquémico transitorio (AIT) (transcient ischemic attack, TIA) episodio
durante el cual se priva súbitamente de oxígeno a un área del cerebro debido a que
se interrumpe temporalmente el suministro de sangre a esa área, por ejemplo, por
una trombosis, una embolia o un espasmo vascular. Los síntomas son los mismos
que los de una apoplejía, pero desaparecen completamente por lo general al cabo de
24 horas.
acción (action) s.1. secuencia de movimientos iniciada por la persona, por lo regular
con respecto a alguna meta. Puede consistir en un conjunto integrado de conductas
componentes a diferencia de una sola respuesta. 2. la ocurrencia o desempeño de un
proceso o función (p. ej., la acción de una enzima). 3. estado o proceso de estar
activo.
acción afirmativa (affirmative action) política del gobierno estadounidense diseñada
para fomentar la igualdad de oportunidades requiriendo a ciertos empleadores que
desarrollen y pongan en práctica programas para reclutar y promover de manera
activa a personas de diversos grupos con carencias, incluyendo a minorías étnicas,
mujeres y personas con discapacidades. La política es polémica en algunos de sus
aspectos y ha sido objeto de impugnaciones legales, sobre todo argumentando que
constituye una discriminación inversa.
acción en masa (mass action) generalización del psicólogo estadounidense Karl S.

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Lashley (1890-1958) de que el tamaño de una lesión cortical, más que su ubicación
específica, determina el grado de cualquier decremento que resulte en el
desempeño. El concepto, que se propuso en 1929 después de observaciones
experimentales de los efectos de diferentes lesiones cerebrales en la capacidad de
las ratas para aprender un laberinto complejo, refleja la creencia de Lashley de que
grandes áreas de la corteza funcionan en conjunto en el aprendizaje y en otros
procesos complejos. Véase también EQUIPOTENCIALIDAD.
acción social (social action)1. actividades individuales o de grupo encaminadas a
lograr beneficios para la comunidad o para un segmento de la población. 2. en la
sociología, cualquier actividad humana vista en términos de su contexto social. Así
definida, esta actividad es la materia característica de la disciplina de la sociología.
ACEC (CARE) acrónimo de AUTENTICIDAD, CONSIDERACIÓN, EMPATÍA
COMUNICADAS.
acecho (stalking) s. 1. patrón repetido de seguimiento u observación de una persona
en forma obsesiva, molesta o acosadora. A menudo se asocia con una relación
fallida con la persona objeto de la persecución. El acecho puede comprender
amenazas directas, intención de ocasionar angustia o daño corporal y violencia
interpersonal. Puede asociarse por otra parte con un delirio erótico relacionado con
la persona perseguida. Véase también violencia doméstica. 2. en el comportamiento
animal, véase depredación.
aceleración (acceleration) s. 1. incremento en la velocidad o tasa de cambio del
movimiento. En psicología, se concentra la atención en la variedad de fuerzas
sostenidas por el cuerpo humano cuando se encuentra en un vehículo en
movimiento, como un automóvil o una aeronave, y las consecuencias físicas,
fisiológicas y psicológicas resultantes(p. ej., alteraciones del ritmo cardiaco y de la
presión sanguínea, desorientación y confusión y pérdida de la consciencia).
Compare con DESACELERACIÓN. 2. en matemáticas y estadística, la tasa de
cambio en la PENDIENTE de una función.
aceleración educativa (educational acceleration) progreso educativo a una tasa más
rápida de lo usual a través de una serie de medidas, como el fortalecimiento o la
compactación del currículo, la aceleración de la instrucción en áreas temáticas
particulares o el salto de grados. Esas medidas están diseñadas para ofrecer a los
estudiantes sobredotados un trabajo que se adecue mejor a sus capacidades.
acento (accent) s. 1. en lingüística, características fonéticas del habla de un individuo
que se asocian con la región geográfica, la clase social o la lengua materna. Por lo
regular, los hablantes nativos de una lengua consideran que la versión estándar de
su idioma (véase LENGUAJE ESTÁNDAR)no tiene acento. Compare con
DIALECTO. 2.ÉNFASIS colocado en una sílaba de una palabra, en algunos

26
idiomas lleva una marca ortográfica. 3. un tipo de falacia informal o técnica de
persuasión en que un hablante o escritor hace hincapié en determinadas palabras de
una proposición, modificando por ende la naturaleza del argumento. Un ejemplo es
el énfasis de la palabra patriota en la oración Todos los estadounidenses patriotas
apoyan al gobierno, de modo que la afirmación se convierte en un ejemplo de
razonamiento circular.
acentuar (stress) s. en al lingüística, énfasis puesto en una palabra o sílaba en el
habla, generalmente al pronunciarla más fuertemente y deliberadamente que las
unidades vecinas y prolongando ligeramente su duración. Véase también acento.
aceptación(acceptance) s.1. actitud favorable hacia una idea, situación, persona o
grupo. En el contexto de la psicoterapia y la orientación, es la actitud receptiva, no
sentenciosa de los terapeutas o consejeros, la cual conlleva un respeto y
consideración implícitos de sus clientes como individuos. 2. disposición a
reconocer la validez o corrección. En el contexto de la recuperación del abuso de
sustancias y otras adicciones, para que una intervención pueda funcionar es esencial
que la persona acepte que tiene un problema.
aceptación incondicional, autenticidad y empatía,(AIAC) (communicated,
authenticity, regard empathy, CARE) cualidades de la psicoterapia que algunos
teóricos consideran necesarias para que ésta sea eficaz y, en última instancia,
exitosa. Estas cualidades se consideran esenciales en la TERAPIA CENTRADA
EN EL CLIENTE.
aceptación positiva incondicional (unconditional positive regard) 1. actitud de
calidez, aceptación y elogio por parte del terapeuta, que, según se considera,
propicia la autoconsciencia y el crecimiento de la perso-nalidad en el cliente. Esta
actitud se subraya en la terapia centrada en el cliente. 2. amor y afecto espontáneos
de los padres o cuidadores que se dan sin reservas, necesidad universal en la
infancia y requisito previo para un desarrollo saludable. La interioriza el niño y
contribuye al desarrollo de una sensación perdurable de valía personal. Compárese
con aceptación positiva condicional.
acercamiento (rapprochement) s. 1. generalmente, estado de relaciones cordiales
entre individuos o grupos. 2. en la teoría de la separación-individuación de la
psicóloga infantil austriaca Margaret Mahler (1897-1985), fase, después de los 18
meses de edad, en que el niño hace acercamientos activos hacia la madre. Esto
contrasta con la etapa anterior en que el niño se muestra relativamente ajeno a la
madre.
acetilcolina (ACh) (acetylcholine, ACh) s. importante neurotransmisor,
predominantemente activador pero también inhibidor, se encuentra en el sistema
nervioso central donde desempeña un papel importante en la formación de la

27
memoria y el aprendizaje y está involucrado en la enfermedad de Alzheimer; se
encuentra también en el sistema nervioso periférico donde interviene en la
contracción de músculos esqueléticos, cardiacos y lisos y está implicado en la
MIASTENIA GRAVIS y otros trastornos del movimiento.
acetilcolinesterasa (AChE) (acetylcholinesterase, AChE) s. véase
COLINESTERASA.
acetona (acetone) s. líquido volátil incoloro con un olor dulce, afrutado, que se forma
en cantidades excesivas en la sangre de las personas con diabetes o con otros
trastornos metabólicos en los que el cuerpo usa la grasa en lugar de la glucosa
(azúcar) para obtener energía. Se conoce también como dimetilcetona.
ácido (acid) s.argot para LSD.
ácido desoxirribonucleico (deoxyribonucleic acid) véa- se ADN.
ácido gamma-aminobutírico (GABA) (gamma-aminobutyric acid, GABA)un
importante NEUROTRANSMISOR inhibitorio localizado en el sistema nervioso de
los mamíferos, el cual se sintetiza a partir del aminoácido ÁCIDO GLUTÁMICO.
ácido glutámico (glutamic acid) AMINOÁCIDO que no se considera esencial en las
dietas, pero que es importante para el funcionamiento normal del cerebro. Se
convierte en ÁCIDO GAMMA-AMINOBUTÍRICO en una reacción catalizada por
la enzima descarboxilasa del ácido glutámico y requiere fosfato de piridoxal,
formado a partir de la vitamina B6 (piridoxina), como coenzima.
ácido graso (fatty acid) ácido orgánico con una larga cadena de hidrocarburo, por lo
regular no ramificada, y un número par de átomos de carbono. Los ácidos grasos
son los elementos fundamentales de muchos lípidos importantes, incluyendo los
triglicéridos. Algunos ácidos grasos pueden ser sintetizados por el cuerpo, pero
otros –los ácidos grasos esenciales, como el ácido linoleico– deben obtenerse de la
dieta.
ácido nucleico (nucleic acid) molécula grande que consiste en una cadena de
nucleótidos. Los ácidos nucleicos son de dos tipos, ADN y ARN, y son elementos
constituyentes importantes de las células vivas.
ácido ribonucleico (ribonucleic acid) véase ARN.
ácido valproico (valproic acid) ácido carboxílico (también formulado como
valproato de sodio) utilizado como anticonvulsivo y estabilizador del estado de
ánimo. Aunque siguen sin estar del todo claros los mecanismos de acción exactos
del ácido valproico, es posible que éste ejerza sus efectos al reducir la acti-vidad del
canal de sodio de la membrana (véase canal iónico), con lo que disminuye la
actividad neuronal. También puede estimular la síntesis del neurotransmisor

28
inhibitorio ácido gamma-aminobutírico (GABA). El ácido valproico y el valproato
de sodio están aprobados oficialmente por la Dirección de Alimentos y Fármacos
de Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration) para el manejo de los
ataques epilépticos y los episodios maniacos asociados con los trastornos bipolares.
Estos fármacos se han asociado con fatalidades debidas a insuficiencia hepática,
sobre todo en los niños menores de 2 años de edad, lo mismo que pancreatitis; por
tanto, es necesario vigilar los niveles séricos del fármaco y el funcionamiento del
hígado, particularmente al comienzo del tratamiento.
acidosis (acidosis) s. nivel anormalmente elevado de acidez (concentración de iones
de hidrógeno) en la sangre y los tejidos, lo cual afecta el equilibrio ácido-base del
cuerpo. La enfermedad tiene numerosas causas y los síntomas varían con cada una,
con la posibilidad de incluir anormalidades neurológicas como confusión, fatiga o
letargo e irritabilidad. A menudo se observa también respiración rápida. Compare
con ALCALOSIS. –acidótico adj.
acierto (hit) s. la identificación precisa de una señal en una tarea de detección de
señales. Compare con OMISIÓN.
acinesia (akinesia) s. pérdida o disminución de los movimientos voluntarios.Se
conoce también como acinesis. –acinético adj.
acinestesia (akinesthesia) s. pérdida o daño del sentido que proporciona información
de los músculos, tendones y articulaciones. Se conoce también como acinestesis.
–acinestésico o acinestético adj.
acinetopsia (akinetopsia) s. incapacidad de ver objetos en movimiento como
resultado del daño en el área V5 de la corteza visual. Los individuos con
acinetopsia perciben los estímulos en movimiento como una serie de imágenes
estáticas parecidas al estroboscopio y ven rastros visuales detrás de los objetos en
movimiento. –acinetópico adj.
aclaración (clarification) s. planteamiento del terapeuta, en los términos más claros y
sin indicar aprobación o desaprobación, de la aseveración o expresión de
sentimientos de un cliente. La aclaración va más allá de replantear y REFLEJAR
LOS SENTIMIENTOS, pero se abstiene de hacer interpretación.
aclimatarse (acclimatization) s. ajuste o adaptación a las nuevas circunstancias o
condiciones ambientales, en particular los cambios fisiológicos que mejoran la
capacidad de un individuo para tolerar los cambios ambientales. –aclimatar vb.
acomodación (accommodation) s.1. ajuste o modificación. En lo que atañe a los
individuos con discapaci-dades, se refiere a los AJUSTES RAZONABLES que se
hacen para satisfacer sus necesidades. En el contexto del regateo y las
negociaciones interpersonales, se refiere a la modificación de las exigencias o

29
acciones de las distintas partes para lograr un acuerdo o un resultado que sea
mutuamente benéfico. 2. proceso por el cual cambia el enfoque del ojo para
permitir que los objetos cercanos o distantes formen imágenes nítidas en la retina.
La acomodación se logra sobre todo por la contracción o relajación de los
MÚSCULOS CILIARES, los cuales ejercen presión sobre las ZÓNULAS
adheridas al cristalino, pero también implica ajustes en la CONVERGENCIA de los
ojos y el tamaño de las pupilas. 3.véaseTEORÍA PIAGETIANA –acomodar vb.
aconuresis (aconuresis) s.micción involuntaria. Es un sinónimo raro de ENURESIS.
Acoso sexual (molestation) s. acto de hacer insinuaciones sexuales a una persona que
no los desea. El acoso por lo general implica acariciar o tocar a un individuo sin su
consentimiento. Véase también DELITO SEXUAL. –acosar vb.
acoso sexual (sexual harassment) conducta de naturaleza sexual que no es
bienvenida o que se considera ofensiva, particularmente en el lugar de trabajo.
Según la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo de Estados
Unidos, hay dos modalidades de acoso sexual: el acoso quid pro quo y el
comportamiento que crea un ambiente de trabajo hostil.
acreditación (accreditation)(credentialing) 1. s. proceso formal en que una agencia u
organización evalúa y aprueba que una institución o programa de estudio cumple
con estándares predeterminados. La acreditación se aplica a las instituciones de la
misma manera que la CERTIFICACIÓN se aplica a los individuos. –acreditada
adj.2. s. proceso administrativo de revisión de los diplomas, historia práctica y
CERTIFICACIÓN médica o licencia para determinar si se satisfacen los criterios
para obtener privilegios clínicos. Véase también LICENCIA PROFESIONAL.
acroagnosia (acroagnosis) s. falta de reconocimiento sensorial de una extremidad.
Los individuos con esta condición no pueden sentir la presencia de una extremidad
aunque puedan verla o reconocer su existencia.
acroanestesia (acroanesthesia) s. falta de sensibilidad en las extremidades.
acrocinesia (acrocinesis) s. movimiento excesivo. Se conoce también como
acrocinesis.
acroestesia (acroesthesia) s. sensibilidad anormal a los estímulos aplicados a las
extremidades.
acrofobia (acrophobia) s. temor irracional, excesivo, a las alturas, que resulta en la
evitación de las elevaciones o la angustia notable cuando no se pueden evitar los
lugares altos. –acrofóbico adj.
acromático (achromatic) adj.1. sin matiz, incoloro; Los estímulos acromáticos son
el negro, el blanco o los tonos de gris. 2. capacidad para refractar la luz sin dividirla

30
en las longitudes de onda que la componen. Las lentes acromáticas no distorsionan
el color de los objetos que se ven a través de ellas.
acromatismo(achromatism) s. ceguera total al color, señalada por la incapacidad
para percibir cualquier color. Todo es visto en diferentes tonos de gris. Es un
trastorno congénito que surge de la falta de CONOS en la retina. Cuando se
adquiere como resultado de una lesión cerebral se denomina acromatopsia
cerebral. Se conoce también como acromatopsia. Véase también
DICROMATISMO, MONOCROMATISMO, TRICROMATISMO.
acromegalia (acromegaly) s. agrandamiento anormal de los huesos de las manos, los
pies, la cara y el cráneo debido a la secreción excesiva de la hormona del
crecimiento por la hipófisis durante la adultez. –acromegálico adj.
acroparestesia (acroparesthesia) s. sensación de adormecimiento, cosquilleo u otras
sensaciones anormales en las extremidades.
ACTH (ACTH) abreviatura de hormona adrenocorticotrópica. Véase
CORTICOTROPINA.
actina (actin) s. véase FIBRA MUSCULAR.
actitud (attitude) s. evaluación relativamente duradera y general de un objeto,
persona, grupo, tema o concepto en una escala que va de negativa a positiva. Las
actitudes proporcionan evaluaciones resumidas de objetos blanco y a menudo se
supone que se derivan de creencias, emociones y conductas previas específicas
asociadas con esos objetos. –actitudinal adj.
actitud exánime (nonattitude) actitud sumamente débil que persiste poco en el
tiempo y que muestra una resistencia mínima a la persuasión. Estas actitudes
ejercen poca influencia en el procesamiento de información y el comportamiento.
En casos extremos, las actitudes exánimes posiblemente sean informes de actitudes
que reflejan una evaluación no significativa del objeto de la actitud. Véase también
fortaleza de una actitud.
actitud negativa (negative attitude) en la psicoterapia y la asesoría psicológica,
sentimiento de rechazo o desaprobación del cliente hacia el terapeuta o asesor o
hacia el proceso terapéutico o de asesoría, hacia otra persona o hacia uno mismo.
Compárese con actitud positiva.
actitud no crítica (uncriticalness) actitud no sentenciosa de parte del terapeuta, que
se considera esencial en el método no directivo de la terapia centrada en el cliente,
lo mismo que en otras modalidades de psicoterapia. Se plantea que la crítica inhibe
los esfuerzos del cliente por reconocer y revisar sus patrones autoperjudiciales de
pensamiento y comportamiento.

31
actitud positiva (positive attitude) en la psicoterapia, sentimientos de autoaprobación
del cliente o de aceptación y aprobación del terapeuta u otra persona, objeto o
suceso. Compárese con actitud negativa.
activación (activation) (arousal) s.1. en muchas teorías de la memoria, un atributo de
las unidades de representación (como los NODOS o LOGÓGENOS) que varía de
más débil a más fuerte, en que las representaciones activadas con mayor fuerza
compiten por controlar el procesamiento. 2. proceso de alertar un órgano o sistema
corporal para la acción, en particular la activación de un órgano o sistema por otro.
–activar vb. –activador adj. s. 3. estado de activación fisiológica o de respuesta
cortical, que se asocia con la estimulación sensorial y la activación de fibras del
SISTEMA DE ACTIVACIÓN RETICULAR. 4. estado de excitación o gasto de
energía ligado a una emoción. Por lo general, la activación guarda una relación
estrecha con la valoración que hace la persona de la importancia de un evento o con
la intensidad física de un estímulo. –activar vb.
activación automática (automatic activation) procesamiento involuntario de los
estímulos y preparación para las respuestas asociadas. Esta activación tiende a
ocurrir con mayor rapidez de la que resulta de la ATENCIÓN o INTENCIÓN.
activación cortical (cortical activation) activación de las regiones de la corteza
cerebral o de la corteza cerebelar. Puede lograrse mediante estimulación sensorial,
tareas cognitivas o a través de técnicas como la ESTIMULACIÓN MAGNÉTICA
TRANSCRANEAL. La activación puede ser registrada por medio de técnicas no
invasivas, como la ELECTROENCEFALOGRAFÍA, IMAGENOLOGÍA POR
RESONANCIA MAGNÉTICA FUNCIONAL o TOMOGRAFÍA POR EMISIÓN
DE POSITRONES.
activación por propagación (spreading activation)1. en la neurociencia, proceso
hipotético en el cual se supone que la activación de una neurona se propaga a otras
neuronas conectadas, lo que hace que sea más probable que se disparen. 2. en la
psicología cognitiva, modelo análogo a la asociación de ideas, recuerdos etc.,
basado en la noción de que la activación de un elemento almacenado en al memoria
viaja a través de vínculos asociados y activa otro elemento. La activación por
propagación es una característica de algunos modelos de la memoria como red.
activación propagada (kindling) alteración del funcionamiento cerebral que resulta
de la estimulación repetida leve, química o eléctrica, y que culmina con la aparición
de anormalidades electrográficas y, a menudo, convulsiones generalizados.
activación tónica (tonic activation) forma de excitación, en la que media la
formación reticular y que se identifica como tónica por su efecto persistente.
activación-elaboración (activation-elaboration) teoría de proceso dual de la

32
memoria que sostiene que los conceptos almacenados en la memoria varían en sus
niveles de ACTIVACIÓN y de ELABORACIÓN.
actividad de vacío (vacuum activity) en al etiología clásica, incidencia de un patrón
de acción fija en ausencia del estímulo externo usual (el liberador) que activa el
patrón. Se considera que esto se debe a una acumulación de la energía específica de
la acción o motivacional que anula el mecanismo de liberación innato. También
llamada respuesta de vacío.
actividad ideomotora (ideomotor activity) movimiento relacionado con los
pensamientos actuales, pero producido sin volición. La actividad ideomotora
explica una variedad de fenómenos, incluyendo los gestos no verbales durante las
conversaciones y varios fenómenos espiritistas, como los que pueden
experimentarse con la tabla de la Ouija.
actividad intrínseca (intrinsic activity) medida de la eficacia del receptor complejo
de una droga para producir un efecto farmacológico.
actividad mental (mentation) s. pensamiento o actividad mental en general.
actividades de la vida diaria (AVD) (activities of daily living, ADL) actividades
esenciales para el cuidado personal de un individuo, como entrar y salir de la cama
y de los sillones, vestirse, comer, bañarse, hacer uso del baño y peinarse. Es común
hacer uso de la capacidad de una persona para realizar estas actividades como
medida de las capacidades funcionales en el curso de una enfermedad o después de
una lesión. Véase también ACTIVIDADES INSTRUMENTALES del día a día.
actividades funcionales (functional activities) acciones asociadas con los requisitos
cotidianos básicos del hogar y el trabajo; término general que abarca tanto las
ACTIVIDADES DE LA VIDA DIARIA como las ACTIVIDADES
INSTRUMENTALES DE LA VIDA DIARIA.
actividades instrumentales de la vida diaria (AIVD) (instrumental activities of
daily living, IADLs) actividades esenciales para la capacidad de un individuo de
funcionar de forma autónoma, como cocinar, lavar la ropa, usar el teléfono,
administrar el dinero, hacer las compras, ir a lugares distantes y cosas por el estilo.
Véase también ACTIVIDADES DE LA VIDA DIARIA.
acto criminal (actus reus) el acto ilegal (del latín “acto culpable”) que, combinado
con la intención criminal de cometerlo(véase MENS REA o MENTE CULPABLE)
constituye un delito.
acto de habla (speech act) ejemplo del uso del habla que se considera en una acción,
sobre todo con respecto a las intenciones del hablante y el efecto en el escucha. Una
emisión individual por lo general comprende varios actos de habla simultáneos

33
(véase acto ilocucionario). El estudio de los actos de habla forma parte del campo
general de la pragmática.
acto de locución (locution act) véase ACTO ILOCUCIONARIO.
acto ilocucionario (illocutionary act) en la teoría de los ACTOS DEL HABLA, el
acto realizado cuando se dice algo (como preguntar, ordenar o amenazar) que es
diferente al acto mismo de hablar (el acto locucionario) o al acto de causar un
efecto particular en otros (p. ej., persuadirlos, divertirlos o inspirarlos) como
resultado del habla (el acto perlocucionario). En la práctica, la mayor parte de las
emisiones involucran el desempeño simultáneo de los tres actos.
acto indirecto del habla (indirect speech act) ACTO DEL HABLA cuyo propósito
no se muestra de manera explícita en la forma o contenido de la emisión sino que
debe ser inferido. Por ejemplo, la observación aparente ¡Hace tanto frío aquí! bien
podría ser una petición implícita de que alguien cierre la ventana.
acto perlocucionario (perlocutionary act) véase acto ilocucionario.
acto sintomático (symptomatic act) acción que parece tener una propósito deliberado
(o no tener un propósito en particular), pero que revela una intención o significado
oculto. En la teoría psicoanalítica, se considera que tales actos representan impulsos
reprimidos. Véase también acto fallido; parapraxis; formación de síntomas.
actomiosina (actomyosin) s. véase FIBRA MUSCULAR.
actuarial (actuarial) adj.estadístico a diferencia de clínico. El uso de los datos acerca
de casos previos, para calcular la probabilidad o riesgo de un resultado particular,
se menciona en ocasiones como alternativa a los diagnósticos clínicos, que son
susceptibles al error humano.
acueducto cerebral (cerebral aqueduct) conducto que contiene LÍQUIDO
CEREBROESPINAL y que se extiende a lo largo del MESENCÉFALO para
conectar los VENTRÍCULOS cerebrales tercero y cuarto. Se conoce también como
acueducto de Silvio.
acueducto silviano (Sylvian aqueduct) véase ACUEDUCTO CEREBRAL.
aculalia (aculalia) s. habla sin sentido que se asocia con la falta de comprensión del
lenguaje hablado o escrito, como ocurre en la AFASIA DE WERNICKE.
aculturación (acculturation) s. procesos por los cuales grupos o individuos integran
a los valores sociales y culturales, ideas, creencias y patrones conductuales de su
cultura de origen con los de una cultura diferente. La aculturación psicológica es
el ajuste de las actitudes y conductas de un individuo a otra cultura, la cual por lo
regular varia en lo que respecta a grado y tipo. Se denomina también integración
cultural. Compare con DECULTURACION; ENCULTURACION. –aculturar vb.

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acumulación (hoarding) (pooling) 1. COMPULSION característica del
TRASTORNO OBSESIVO-COMPULSIVO que implica la recolección persistente
de objetos inútiles o triviales (por ejemplo, periódicos viejos, basura, revistas) y la
incapacidad para organizarlos o desecharlos. La acumulación de objetos(por lo
general en pilas) da lugar a la obstrucción en el espacio habitado, ocasionando
incomodidad o deterioro de la función. Cualquier intento de los demás por
animarlos a descartar sus reservas les ocasionan ansiedad extrema. –
acumular vb. –acumulado s. 2. procedimiento para combinar varias estimaciones
independientes de un parámetro en una sola estimación. Esto puede realizarse
calculando el promedio de las estimaciones independientes sin o con
PONDERACION. Sin embargo, advierta que una estimación acumulada no se
obtiene combinando simplemente todos los datos en un solo conjunto de datos y
calculando la estimación del parámetro de los puntos de datos concentrados.
acumulación de tiempo (summation time) 1. intervalo mas largo sobre el cual se
determina la intensidad percibida de un estimulo por medio de la cantidad total de
energía durante el intervalo. 2. el intervalo mas largo entre dos estímulos sucesivos
que se perciben como un solo estimulo continuo.
acupresión (acupresure) s. forma de MEDICINA COMPLEMENTARIA Y
ALTERNATIVA en que se aplica presión con los dedos o pulgares en puntos
específicos del cuerpo para aliviar el dolor, tratar síntomas de enfermedad o mejorar
la salud general.
acupuntura (acupuncture) s. forma de MEDICINA COMPLEMENTARIA Y
ALTERNATIVA en que se insertan finas agujas en puntos específicos del cuerpo
para aliviar el dolor, inducir anestesia (anestesia por acupuntura) o tratar la
enfermedad. Se basa en el concepto de “meridianos” o canales de la medicina
tradicional china, que conducen la energía vital conocida como chi entre lugares
sobre la piel y los sistemas orgánicos del cuerpo. Los científicos occidentales no
pueden explicar de manera específica la forma en que la acupuntura produce sus
efectos, pero especulan que los sitios en que se insertan las agujas pueden estar
relacionados con puntos de disparo en la TEORIA DELA PUERTA DE
CONTROL del dolor o pueden estimular la liberación de OPIOIDES
ENDOGENOS. –acupunturista s.
acústica (acoustics) s. ciencia del sonido: rama de la física interesada en el estudio
del sonido, incluyendo sus propiedades físicas, producción, transmisión y
recepción. Véase también BIOACUSTICA; PSICOACUSTICA.
ACV (CVA) abreviatura de ACCIDENTE CEREBROVASCULAR.
ad hoc (ad hoc) para un propósito particular o en respuesta a un determinado evento

35
o suceso. Por ejemplo, una hipótesis ad hoc es una explicación de un determinado
fenómeno en lugar de una teoría general. (En latín, su significado literal es “para
esto”).
ad lib (ad lib) en los experimentos con animales, denota o se relaciona con un
programa de acceso no restringido a la comida, agua o ambas cosas. El peso
corporal logrado por los animales en esas condiciones se conoce como peso en
alimentación libre [del latín ad libitum, “a voluntad”].
adaptación (adaptation) s. 1. ajuste de un órgano sensorial a la intensidad o calidad
de la estimulación, lo que resulta en un cambio temporal en la experiencia sensorial
o perceptual, como en la ADAPTACION VISUALcuando la pupila del ojo se
ajusta a la luz tenue o brillante. 2. disminución en la respuesta de un receptor o
sistema sensorial causada por la estimulación prolongada o repetida. La adaptación
puede ser especifica, p. ej., a la orientación de un estimulo particular. Se conoce
también como adaptación sensorial. 3. modificación para ajustarse a
circunstancias diferentes o cambiantes. En este sentido, el término se refiere a
menudo a la conducta que permite a un individuo acomodarse al ambiente de
manera eficaz y funcionar de forma optima en varias esferas, como el afrontamiento
de los estresores diarios. Compare con DESADAPTACION. 4. ajustes a las
demandas, restricciones y convenciones de la sociedad, incluyendo la capacidad
para vivir y trabajar en armonía con otros y de participar en interacciones y
relaciones sociales satisfactorias. Se conoce también como adaptación social y
ajuste social. 5. la modificación de estructura o función de un organismo que
incrementa su capacidad para reproducirse con éxito y la capacidad de sus vástagos
para sobrevivir y reproducirse con éxito. –adaptar vb. –adaptado adj. –adaptativo
adj.
adaptación a la luz (light adaptation) proceso por el cual el ojo se ajusta a las
condiciones de iluminación elevada, como ocurre cuando se sale de una sala oscura
de cine a un estacionamiento luminoso. Se lleva menos de 10 minutos e involucra
la constricción de la pupila y un cambio tal en la sensibilidad de la retina que se
activan los CONOS en lugar de los BASTONES. Compare con ADAPTACION A
LA OSCURIDAD.
adaptación a la oscuridad (dark adaptation) capacidad del ojo para ajustarse a
condiciones de poca iluminación por medio de una mayor sensibilidad a la luz. La
mayor parte del proceso se lleva 30 minutos e implica la expansión de las pupilas y
alteraciones de la retina, en particular, la regeneración de la RODOPSINA y la
YODOPSINA. Véase también RUPTURA DE BASTONES Y CONOS. Compare
con ADAPTACION A LA LUZ.
adaptación cromática (chromatic adaptation) disminución en la sensibilidad a un

36
color particular como resultado de la exposición prolongada a un estimulo
cromático. Se conoce también como adaptación al color.
adaptación cruzada (cross-adaptation) s. cambio de sensibilidad a un estimulo
ocasionada por la adaptación a otro estimulo. Véase ADAPTACION NASAL
CRUZADA.
adaptación gustativa (taste adaptation) disminución en la sensibilidad a un estimulo
que se ha presentado continuamente al SISTEMA GUSTATIVO. La adaptación
puede ser completa y la percepción se pierde después de varios minutos de
estimulación. La adaptación se emplea para determinar si dos estímulos comparten
la misma población receptora induciendo para ello la adaptación al primer estimulo
y luego evaluando el grado de disminución de la percepción del segundo estimulo.
adaptación nasal cruzada (cross-nasal adaptation) ADAPTACION OLFATIVA
que se observa en un lado de la nariz después de presentar un estimulo en el otro
lado. Por lo general, la adaptación nasal cruzada es menos pronunciada que la
adaptación en el lado de la nariz que recibe el estimulo.
adaptación olfatoria (olfactory adaptation) disminución en la sensibilidad olfatoria
posterior a la estimulación del sentido del olfato. Este fenómeno temporal se mide
en función de los aumentos en los umbrales del olor y las disminuciones que se
informan en las intensidades de los olores.
adaptación olfatoria cruzada (olfactory cross-adaptation) reducción en la
sensibilidad a un olor tras la adaptación a otro olor. A diferencia de otros sentidos,
generalmente no hay cambios en la cualidad percibida de los odorantes únicos tras
la adaptación a otros odorantes únicos. Sin embargo, la adaptación cruzada se
observa cuando hay una mezcla de olores que contiene el estimulo de adaptación
del odorante único.
adaptación selectiva (selective adaptation) observación de que la adaptación
perceptual ocurre en respuesta a ciertas cualidades de los estímulos y al mismo
tiempo no se ve afectada por otras. Por ejemplo, la adaptación al color puede darse
independientemente de la adaptación al movimiento.
adaptación sensorial (sensory adaptation) véase ADAPTACION.
adaptación social (social adjustment) adecuación a las exigencias, restricciones y
costumbres de la sociedad, lo que comprende la capacidad para vivir y trabajar con
los demás en forma armoniosa y entregarse a interacciones y relaciones
satisfactorias.
adaptación visual (visual adaptation) cambios que ocurren en el sistema visual
mismo o en la percepción visual como resultado de una estimulación continua. Por

37
ejemplo, el rango de intensidades de la luz en los cuales los fotorreceptores
responden a los cambios con una exposición prolongada a la oscuridad y muchos
POSTEFECTOS visuales se deben a la adaptación de las neuronas dentro del
sistema visual. Véase también ADAPTACION A LA OSCURIDAD;
ADAPTACION A LA LUZ.
adecuaciones razonables (reasonable accommodations) ajustes que se realizan
dentro de un ambiente o entorno y que permiten que un individuo con una
discapacidad física, cognitiva o psiquiátrica realice las tareas y funciones esenciales
requeridas. Esto supondría instalar rampas en la cafetería de una oficina para pueda
accederse a esta en silla de ruedas, modificar el formato de una prueba para una
persona con discapacidades de aprendizaje o proporcionar un intérprete del
lenguaje de senas a una persona con una perdida auditiva. Las disposiciones para
las adecuaciones razonables deben realizarlas los empleadores y educadores de
acuerdo con la Ley para Estadounidenses con Discapacidades de 1990 y la Ley de
Rehabilitación de 1973.
adenina (adenine) (símbolo, A) s. compuesto de una purina presente en los
nucleótidos de los organismos vivos. Es una de las cuatro bases en el ADN y el
ARN que constituyen el CODIGO GENETICO, las bases restantes son citosina,
guanina y timina o uracilo.
adenoma (adenoma) s. tumor benigno (no canceroso) derivado del EPITELIO que
tiene propiedades glandulares. El adenoma mas común en el sistema nervioso
central se observa en la hipófisis o glándula pituitaria (adenoma de la pituitaria)
–adenomatoso adj.
adenosina (adenosine) s. compuesto en las células vivas que consta de una molécula
de ADENINA y una molécula de azúcar ribosa. La adenosina funciona como un
neuromodulador. Al ligarse a receptores de la adenosina especiales influye en la
liberación de varios neurotransmisores en el sistema nervioso central. En
combinación con tres unidades de fosfatos, la adenosina se convierte en ATP
(adenosín trifosfato), que funciona como fuente de energía en las actividades
metabólicas.
adenosina trifosfato (adenosine triphosphate) véase ATP.
adhesión (adherence) s. habilidad de un individuo de ajustarse al régimen de
tratamiento, en especial uno que implica medicación con fármacos, de acuerdo a lo
estipulado por un profesional de la salud. Los factores que influyen en la adhesión
pueden incluir sistemas de valores familiares o culturales que tienen impacto en lo
aceptable del tratamiento para el individuo, su creencia en la eficacia del
tratamiento, la presencia o ausencia de efectos secundarios desagradables, y la
capacidad del individuo para entender o cumplir las instrucciones dadas por el

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medico. Véase también NO ADHESION. Se denomina también conformidad.
adicción (addiction) s. estado de dependencia psicológica, física (o ambas) del uso
del alcohol u otras drogas. Para describir este estado se prefiere el termino
DEPENDENCIA DE SUSTANCIAS porque se refiere de manera mas explicita a
los criterios de diagnostico, que incluyen tolerancia, retraimiento, perdida del
control y consumo compulsivo de la sustancia. Las sustancias químicas con
potencial significativo para producir dependencia se conocen como drogas
adictivas. Incluyen al alcohol, las anfetaminas y otros estimulantes del SNC,
depresores del SNC, cocaína y crack, alucinógenos, inhalantes y opioides.
–adictivo adj.
adicción a las drogas (drug addiction) véase DEPENDENCIA DE SUSTANCIAS.
adicción positiva (positive addiction) concepto basado en la premisa de que algunas
actividades de la vida en las que la persona siente la necesidad o urgencia de
participar, como la meditación o el ejercicio, son positivas aunque posiblemente
alcancen un nivel o una forma de adicción. Las adicciones positivas se consideran
opciones terapéuticas saludables en relación con las adicciones negativas, como la
drogadicción, la dependencia del alcohol o el tabaquismo.
adicción sexual (sexual addiction) cualquiera de un grupo de condiciones que se
caracterizan por pensamientos sexuales molestos combinados con comportamientos
sexuales deficientemente controlados.
adiencia (adience) s. respuesta o conducta que resulta en un movimiento hacia un
estimulo, sea mediante la aproximación física o por medio de una acción que
incrementa el contacto con el estimulo. Compare con ABIENCIA –adiente adj.
adipsia (adipsia) s. ausencia de sed, se manifiesta en el hecho de que el individuo no
bebe. La adipsia se asocia con lesiones en el centro de la sed en el hipotálamo
anterior, pero también puede ser ocasionada por una lesión en la cabeza, una
apoplejía u otras condiciones. Compare con POLIDIPSIA.
adivinación (divination) s. supuesto arte o practica de discernir eventos futuros o
conocimiento oculto por medios sobrenaturales. Entre las muchas formas de
adivinación están la astrología, los augurios, las bolas de cristal, la numerología y la
quiromancia. –adivinatorio adj. –adivinar vb.
administración (administration) 1. aplicación de un fármaco u otro agente en el
diagnostico o tratamiento de un trastorno. Puede realizarse de manera enteral (a
través del tracto digestivo) o parenteral (por otros medios). La primera forma
incluye rutas orales y sublinguales (debajo de la lengua), mientras que la segunda
incluye inyección subcutánea, intramuscular e intravenosa; supositorios rectales y
vaginales; inhalación y absorción a través de la piel o las membranas mucosas. 2.

39
aplicación de una prueba con el propósito de obtener información.
administración científica (scientific management) en términos generales, aplicación
de métodos científicos para lograr una mejor eficiencia de los trabajadores y de las
condiciones laborales. En forma más especifica, el término se refiere a la corriente
de pensamiento de la administración introducida por el ingeniero estadounidense
Frederick W. Taylor (1856-1915). Este método, conocido también como
taylorismo o sistema de administración científica de Taylor, consistía en
estudiar el trabajo para determinar la forma mas eficiente de realizar las labores
(véase ESTUDIO DE TIEMPO Y MOVIMIENTO) y pagar a los trabajadores
incentivos por trabajo a destajo para que adoptaran estos métodos.
administración con alta participación (high involvement management) método de
administración de organizaciones que pretende explotar el potencial de los
empleados, para lo cual les pide su opinión sobre las decisiones, comparte con ellos
información sobre el negocio, les proporciona capacitación para mejorar sus
habilidades y les ofrece incentivos por mostrar habilidad y compromiso.
administración de calidad total (total quality management) en la teoría industrial y
organizacional, aproximación integral a la administración que conlleva un
compromiso de mejorar continuamente la calidad y la productividad. Suele entrañar
una mejora en la capacitación y las comunicaciones en el lugar de trabajo, una
mayor participación de los empleados en la toma de decisiones, el rediseño del
proceso laboral y el uso de técnicas estadísticas para vigilar la calidad.
administración de casos (case management) sistema para administrar y coordinar la
entrega de atención, de modo que mejore la continuidad y calidad del cuidado y se
reduzcan los costos. La administración de casos suele ser una función de la
REVISION DELA UTILIZACIONdel departamento de un hospital.
administración de la relación con el cliente (customer-relationship management)
practica de las empresas de anticipar las futuras necesidades de sus clientes con
base en el conocimiento de las conductas previas de compra. Para este propósito se
usan bases de datos de información sobre los consumidores.
administración del cambio (change management) proceso de planear, llevar a cabo
y evaluar el cambio dentro de las organizaciones o comunidades, con la meta de
percatarse de los beneficios del cambio mientras este se lleva a cabo de una forma
tan eficiente, suave y económica como sea posible. Las prácticas de administración
del cambio incluyen comunicación eficiente concerniente al cambio, como la
identificación de las consecuencias buscadas, y la predicción y preparación para las
consecuencias no buscadas.
administrador de terceros (third-party administrator) en los seguros de salud,

40
organización física intermediaria que presta servicios administrativos consistentes
en procesar y avalar las reclamaciones de terceros (p. ej., compañías de seguros o
empleadores), pero que no conllevan ningún riesgo relacionado con los seguros.
admisión (admission) s. acto de registrar a un individuo para tratamiento u
observación en una instalación medica. Esto puede ser una primera admisión o
una readmisión de un paciente previo, así como voluntaria (a solicitud del
individuo) o involuntaria (por instrucción médica o legal). Véase también
HOSPITALIZACION INVOLUNTARIA. –admitir vb.
admisión voluntaria (voluntary admission) admisión en un hospital para enfermos
mentales u otra unidad para pacientes internos a solicitud del paciente mismo, sin
que haya coerción. Esta hospitalización termina cuando el paciente se ve bien, a
diferencia de la HOSPITALIZACION INVOLUNTARIA, cuya duración la
determina un tribunal o el hospital. Término también llamado reclusión
voluntaria; hospitalización voluntaria.
ADN (DNA) ácido desoxirribonucleico: uno de los dos tipos de ACIDOS
NUCLEICOS que se encuentran en los organismos vivos, portador principal de la
información genética en los cromosomas. Ciertos segmentos de las moléculas de
ADN constituyen los genes del organismo, y cada gen especifica la elaboración de
una proteína o ribosoma particular. A nivel estructural, el ADN consta de dos tiras
entrelazadas de nucleótidos, enrolladas en forma helicoidal, la doble hélice. Cada
nucleótido contiene una de cuatro bases: adenina, guanina, citosina o timina. Cada
base forma vínculos de hidrogeno con la base adyacente en la otra banda hermana,
produciendo pares base consecutivos dispuestos como los peldaños de una escalera
helicoidal. Debido a la capacidad del ADN para conservar su secuencia de bases al
replicarse, también se conservan las instrucciones genéticas que lleva, tanto durante
la división celular dentro de un solo organismo como en los descendientes de ese
organismo luego de la reproducción. Véase también ARN.
adoctrinamiento (indoctrination) s. inculcación social de creencias, en especial por
aquellos que ocupan una posición de poder o autoridad. Dichas creencias se
caracterizan por su rigidez. –adoctrinar vb.
adolescencia (adolescence) s. periodo del desarrollo humano que empieza con la
pubertad (10-12 anos de edad) y termina con la madurez fisiológica
(aproximadamente a los 19 anos de edad), aunque el ciclo exacto de edad varia con
los individuos. Durante este periodo ocurren cambios importantes a tasas diversas
en las características físicas, las características sexuales y el interés sexual, lo que
tiene efectos significativos en la imagen corporal, autoconcepto y autoestima.
También ocurren desarrollos cognitivos y sociales importantes: la mayoría de los
jóvenes adquieren mejores capacidades de pensar de manera abstracta, de hacer

41
evaluaciones hipotéticas de la realidad, de reconsiderar la experiencia previa desde
puntos de vista modificados, evaluar los datos desde dimensiones múltiples,
reflexionar en su fuero interno, crear modelos complejos de comprensión y
pronosticar escenarios complicados futuros. Los adolescentes también aumentan la
atención y las actividades relacionadas con sus pares, dan mayor énfasis a la
aceptación social y buscan más independencia y autonomía de los padres.
–adolescente adj., s.
adopción (adoption) s. proceso legal mediante el cual un bebe o un niño se coloca de
manera permanente con una familia distinta a su familia biológica. Una adopción
puede ser privada, en esta un padre biológico planea por voluntad propia entregar el
niño a padres adoptivos por medio de intermediarios, o puede ser publica, en la cual
un niño que es retirado de sus padres biológicos por negligencia o maltrato es
entregado a padres adoptivos por medio de organismos públicos de bienestar
infantil. Las adopciones pueden ser cerradas, sin permitir contacto entre los padres
biológicos y los padres adoptivos, o abiertas, que permiten diversos grados de
contacto antes y después de la ubicación y hacen posible una relación entre las tres
partes.
adopción abierta (open adoption) véase ADOPCION.
adopción cerrada (closed adoption) véase ADOPCION.
adopción cruzada (cross-fostering) s. 1. en los estudios de CONDUCTA ANIMAL,
el intercambio de crías entre camadas como forma de separar los efectos de la
genética de los efectos de la experiencia temprana. Las ratas salvajes criadas por
ratas de laboratorio exhiben menos conducta agresiva y los ratones de especies
poligínicas con niveles mas bajos de agresión territorial que son criados por ratones
monógamos territoriales muestran mayor agresión y sus patrones de neuropéptidos
cerebrales son mas parecidos a los de sus padres de acogida que a los de sus padres
naturales. Véase también IMPRONTA SEXUAL. 2. una técnica similar usada para
investigar el efecto de los factores genéticos en el desarrollo de un trastorno implica
(a) incluir a los hijos de padres biológicos que no muestran el trastorno estudiado
que fueron criados por padres que si lo muestran, o (b) incluir a los hijos de padres
que muestran el trastorno y que fueron criados por padres que no lo muestran. Los
niños que pasaron por una adopción cruzada de este tipo se denominan adoptados
índice, mientras que los adoptados control son los hijos de padres biológicos que
no muestran el trastorno y que fueron criados por padres adoptivos que tampoco
muestran el trastorno.
adoración (worship) s. 1. reverencia o culto a un ser, una persona o un principio
divino o sobrenatural. 2. expresión formal de la fe religiosa en un ritual, una
oración u otras practicas prescritas. Véase RELIGION; ESPIRITUALIDAD.

42
adormecimiento (sleepiness) véase SOMNOLENCIA.
adquirido (acquired) adj. denota que algo ha sido aprendido, desarrollado u obtenido
con base en la experiencia a diferencia de lo que es innato. Por ejemplo, una
característica adquirida es un rasgo estructural, funcional o psicológico que surge
en un organismo durante su ciclo de vida, y la ceguera adquirida al color es un
defecto en la visión cromática que se desarrolla en una persona con una visión que
antes era normal como resultado de factores como la enfermedad o lesión.
adquisición (acquisition) s. obtención por parte del individuo de una nueva conducta,
información o habilidad o el proceso por el cual esto ocurre. Aunque a menudo se
usa como sinónimo de APRENDIZAJE, la adquisición tiende a definirse de manera
mas concreta como el periodo durante el cual se observan incrementos progresivos,
mensurables en la fuerza de la respuesta –adquirir vb.
adquisición del lenguaje (language acquisition) el proceso por el cual los niños
aprenden el lenguaje. Aunque suele usarse de manera intercambiable con
DESARROLLO DEL LENGUAJE, este término es preferido por aquellos que
enfatizan el papel activo del niño como aprendiz con un considerable conocimiento
lingüístico innato.
adquisición repetida (repeated aquisition) procedimiento en el cual se aprende una
secuencia de respuestas, pero la secuencia cambia de un periodo de observación a
otro. Por ejemplo, a una persona podría pedírsele que presionara una secuencia de
llaves en presencia de siete diferentes estímulos presentados. Una vez que ha
aprendido a hacerlo, a la persona se le pediría que aprendiera una secuencia distinta
de presiones de las llaves en respuesta a los mismos siete estímulos en el siguiente
periodo de prueba.
adrenalina (adrenaline) s. véase EPINEFRINA.
adrenérgico (adrenergic) adj. que responde, libera o involucra de algún otro modo a
la EPINEFRINA(adrenalina). Por ejemplo, una neurona adrenérgica es aquella
que emplea EPINEFRINA como neurotransmisor. El término se usa a menudo de
manera mas amplia para incluir también a la NOREPINEFRINA.
adrenocorticoide (adrenocorticoid) s. véase CORTICOESTEROIDE.
adrenorreceptor (adrenoreceptor) s. véase RECEPTOR ADRENERGICO.
aducción (adduction) s. 1. movimiento de una extremidad hacia la línea media del
cuerpo. Cualquier músculo que produce dicho movimiento se conoce como
aductor. Compare con ABDUCCION. 2. en el CONDICIONAMIENTO, la
generación de una nueva conducta combinando los ESTIMULOS
DISCRIMINATIVOS de OPERANTES DISCRIMINADAS distintas. –aductar vb.

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adultez (adulthood) s. periodo del desarrollo humano en que se alcanzan la madurez
y el crecimiento físico pleno y en que ocurren ciertos cambios biológicos,
cognitivos, sociales, de personalidad, etcétera, asociados con el proceso de
envejecimiento. La adultez, que empieza después de la adolescencia, se divide a
veces en adultez joven (aproximadamente de los 20 a los 35 anos de edad);
adultez media (entre los 36 y los 64 anos); y adultez tardía (de los 65 en
adelante). La ultima se subdivide en ocasiones en ancianos jóvenes (65 a 74 anos);
ancianos mayores (75 a 84 anos) y ancianos de edad avanzada (85 anos en
adelante). En muchos países desarrollados, el grupo de ancianos de edad avanzada
es el segmento de más rápido crecimiento.
adventicio (adventitious) adj. aparecer u ocurrir de manera inesperada o en un lugar
inusual.
advertencia (advertisement) s. en la conducta animal, un tipo de señal o
demostración que enfatiza o llama la atención al organismo que lo produce. Por
ejemplo, un pájaro macho que defiende su territorio puede hacer uso de
advertencias mediante un colorido brillante y un canto llamativo para atraer parejas
y disuadir a los machos competidores. Compare con CAMUFLAJE.
afagia (aphagia) s. incapacidad para tragar o comer. Compare con HIPERFAGIA.
–afágico.
afasia (aphasia) s. deterioro adquirido que es resultado del daño neurológico en las
áreas cerebrales del lenguaje, que por lo general se localizan en el hemisferio
izquierdo. Las causas comunes del daño incluyen a las apoplejías, hemorragia
cerebral, tumores cerebrales y trastornos corticales degenerativos (como la
enfermedad de Alzheimer). Tradicionalmente se distingue entre las formas
expresiva y receptiva de la afasia, en que de los individuos aquejados de la primera
tienen dificultades sobre todo para producir el lenguaje hablado y escrito y los que
sufren la segunda tienen problemas principalmente para comprender el lenguaje
hablado y escrito. Sin embargo, se hace una distinción más actualizada entre las
afasias fluidas, que se caracterizan por una salida verbal abundante que consta de
emisiones bien articuladas, producidas con facilidad, de longitud y prosodia (ritmo
y entonación)relativamente norma- les, y las afasias no fluidas, que se caracterizan
por emi- siones escasas, que requieren esfuerzo, con frases cortas y prosodia
alterada. Las afasias fluidas se asocian con lesiones posteriores que no afectan las
regiones corticales cruciales para el control motor del habla, mientras que las
afasias no fluidas se asocian con lesiones anteriores que comprometen las regiones
motoras y premotoras involucradas en la producción del habla. Existen muchos
tipos de afasia, de los cuales suelen identificarse ocho: AFASIA ANÓMICA,
AFASIA DE BROCA, AFASIA DE CONDUCCIÓN, AFASIA GLOBAL,
AFASIA TRANSCORTICAL MIXTA y AFASIA DE WERNICKE. Se conocen

44
también con el nombre (mucho menos preferido) de disfasia. –afásico adj.
afasia anómica (anomic aphasia) uno de los ocho tipos de AFASIA identificados
clásicamente, se caracteriza por la dificultad para nombrar objetos (anomia) en
ausencia de otros déficits significativos del lenguaje. El habla conversacional es
fluida, con una longitud normal de las emisiones y oraciones gramaticalmente bien
formadas. La comprensión auditiva es buena para las conversaciones cotidianas,
pero puede haber cierta dificultad con la sintaxis compleja o en situaciones de
escucha difícil. Se conoce también como afasia anómica, (o amnésica), afasia
nominal.
afasia de Broca (Broca’s aphasia) una de las ocho AFASIAS identificadas
clásicamente, se caracteriza por la falta de fluidez en el habla en la conversación y
por la producción lenta y con interrupciones del habla. La comprensión auditiva es
relativamente buena para las conversaciones cotidianas, pero hay una dificultad
considerable con la sintaxis compleja o con las órdenes que implican muchos pasos.
Se asocia con el daño en el ÁREA DE BROCA del cerebro. [Pierre Paul Broca
(1824-1880), médico francés].
afasia de conducción (conduction aphasia) forma de AFASIA caracterizada por la
dificultad para diferenciar los sonidos del habla y repetirlos de manera exacta, aun
cuando puede estar intacta la articulación espontánea. Se asocia con lesiones en el
FASCÍCULO ARQUEADO el tracto que une las áreas del cerebro involucradas en
la interpretación y control del habla.
afasia de Wernicke (Wernicke´s aphasia) pérdida de la capacidad para comprender
los sonidos o el habla (amnesia auditiva) y, en particular, para entender o repetir el
lenguaje hablado y denominar objetos o cualidades (véase anomia). La afección es
resultado de un daño cerebral y puede asociarse con otros trastornos de la
comunicación, como la alexia, la acalculia o la agra- fia. También llamada afasia
auditiva; afasia sensorial cortical. [Karl Wernicke].
afasia expresiva (expresive aphasia) véase AFASIA.
afasia fluida (fluent aphasia) véase AFASIA.
afasia global (global aphasia) forma grave, no fluida, de AFASIA que se caracteriza
por una pérdida completa o una drástica reducción de las habilidades de lenguaje
expresivo(la capacidad del individuo para usar el habla y la escritura para
comunicarse) y de las habilidades de lenguaje receptivo (la capacidad del individuo
para comprender el habla y la escritura de otros). En la afasia global se observan
lesiones neurológicas muy amplias que por lo general involucran la zona
perisilviana izquierda del lenguaje.
afasia motora (motor aphasia) otro nombre para la AFASIA DE BROCA.

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afasia motora transcortical (transcortical motor apha- sia)véase afasia trasncortical
mixta.
afasia no fluida (nonfluent aphasia) véase afasia.
afasia receptiva (receptive aphasia) véase afasia.
afasia sensorial (sensory aplasia)otro nombre para la afasia de Wernicke.
afasia sensorial trasncortical (transcortical sensory aphasia) véase afasia
trasncortical mixta.
afasia sintáctica (syntactic aphasia) véase agramatismo.
afasia transcortical (transcortical aphasia) tipo de afasia causada por una lesión
entre el área de Broca y el área de Wernicke, lo que da por resultado que estas dos
áreas se aíslen del resto del cerebro. Como consecuencia, el individuo podrá repetir
palabras habladas, pero le resultará difícil producir un habla independiente o
entender el habla.
afasia transcortical mixta (mixed transcortical aphasia) forma de AFASIA que
resulta de lesiones en las áreas anteriores del habla (afasia transcortical motora,
ATM) y en las áreas posteriores del habla (afasia transcortical sensorial, ATS) en
el cerebro. Los individuos tienen mala comprensión de las palabras, pero conservan
relativamente la capacidad de repetirlas, lo que en ocasiones llega al punto de la
ECOLALIA. Se conoce también como síndrome de aislamiento.
afección médica general (general medical condition) trastorno que tiene causas
físicas conocidas y psicopatología física observable. Los ejemplos incluyen a la
hipertensión y la diabetes.
afectivo (affective) adj. que demuestra o es capaz de producir emoción o
sentimientos, o que concierne a ellos de alguna otra manera. –afectividad s.
afecto (affect) (affection) s. 1. cualquier sentimiento o emoción, que puede ser
reflexiva o irreflexiva. El afecto irreflexivo es la experiencia directa en la
consciencia de un estado emocional particular (como en el sentimiento de alegría de
una persona cuando recibe buenas noticias). El afecto reflexivo ocurre cuando una
persona hace de sus sentimientos objeto de escrutinio (como cuando una persona se
pregunta por qué no se siente particularmente contenta después de recibir buenas
noticias). Puede hacerse también una distinción entre AFECTO NEGATIVO y
AFECTO POSITIVO. Junto con la cognición y la conación, el afecto es uno de los
tres componentes tradicionalmente identificados de la men-te. s. 2. cariño, ternura y
agrado, en especial cuando no es sexual. Los sentimientos de apego emocional
entre individuos, en particular entre infantes humanos y cuidadores se denominan
lazos afectivos. Son de particular importancia para la TEORÍA DEL APEGO y su

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presencia se manifiesta en conductas de búsqueda de proximidad y angustia si
ocurre una pérdida o separación involuntaria. –afectuoso adj.
afecto inapropiado (inappropriate affect) respuestas emocionales que no son
congruentes con la situación o que son incompatibles con los pensamientos o
deseos expresados, por ejemplo, sonreír al enterarse de la muerte de un amigo.
afecto negativo (negative affect) estado emocional interno (AFECTO) que ocurre
cuando uno no ha logrado alcanzar una meta o evitar una amenaza o cuando uno se
siente insatisfecho con el estado de cosas actual. La tendencia a experimentar tales
estados se conoce como afectividad negativa.
afecto plano (flat affect) ausencia total, o casi total, de respuestas emocionales
apropiadas a situaciones y eventos. Véase también AFECTO SUPERFICIAL.
afecto positivo (positive affect) estado emocional interno (AFECTO) que se da
cuando se ha alcanzado una meta, se ha evitado una fuente de amenaza o el
individuo está satisfecho con el estado de cosas presente. La tendencia a
experimentar tales estados se llama afectividad positiva.
aferente (afferent) adj. que se dirige o transporta de la periferia hacia un punto
central. Por ejemplo, las fibras nerviosas aferentes conducen los impulsos hacia el
cerebro o la médula espinal. Compare con EFERENTE.
affordance (affordance) s. en la teoría de la PERCEPCIÓN ECOLÓGICA, cualquier
propiedad del ambiente físico que es relevante para la conducta motriz y que por
ende ofrece o permite a un organismo la oportunidad para una acción particular. Un
ejemplo es la orientación del asa de un objeto. Cuando el asa está más cerca de la
mano izquierda, permite un movimiento de esa mano para alcanzar y agarrar. Esta
affordance es proporcionada por una propiedad intrínseca, las dimensiones físicas
necesarias para agarrarla, así como por una propiedad extrínseca, la distancia a la
mano más cercana.
afianzamiento de la memoria (memory hardening) incremento que se da con el
paso del tiempo en la convicción de que las MEMORIAS FALSAS o
PSEUDOMEMORIAS son exactas. El fenómeno es de particular interés en el
contexto de las declaraciones de testigos presenciales y de la hipnosis.
afiliación (affiliation) s. relación social con uno o más individuos, que por lo general
se basa en el agrado o un apego personal más que en los beneficios materiales
percibidos. Dada la ansiedad, frustración y soledad que surgen de la ausencia de
dichas relaciones, la afiliación parece ser una fuente básica de seguridad emocional.
Algunos proponen que la búsqueda de asociaciones cooperativas y amistosas con
otros que se parecen a uno, que nos agradan o a quienes les agradamos es un deseo
humano fundamental, refiriéndose al mismo como pulsión afiliativa o necesidad

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de afiliación. –afiliativo adj.
afinidad (affinity) s. 1. atracción o agrado inherente por una persona, lugar o cosa
particular que a menudo se basa en algún rasgo en común. Véase AFINIDAD
ELECTIVA. 2. relación no por sangre sino por matrimonio o adopción. Esto
contrasta con consanguinidad, una relación biológica entre individuos que
descienden de un ancestro común. 3. en farmacología, véase AFINIDAD DE
UNIÓN.
afinidad de unión (binding affinity) tendencia de un LIGANDO particular (por
ejemplo, un neurotransmisor o un fármaco) a unirse con un receptor particular,
medido por el porcentaje de receptores ocupados por el ligando.
afinidad electiva (elective affinity) sentimiento de simpatía, atracción o conexión
con una determinada persona, cosa o idea. El término se usa a menudo para indicar
las preferencias y sentimientos comunes que constituyen una identidad cultural o
nacional que distingue a los grupos o subgrupos entre sí.
afirmación en primera persona (Istatement) herramienta de comunicación en que
se utiliza el pronombre de la primera persona para hablar acerca de temas de
relación. Los terapeutas pueden enseñar a los clientes a usar “Yo” en lugar de “Tú”
en sus aseveraciones, por ejemplo, “Yo estoy molesto por tu hábito” en lugar de
“Tú tienes un mal hábito” (que es una afirmación en segunda persona). Las
afirmaciones en primera persona tienden a reducir la negatividad y la culpa
dirigidas a la otra persona y a asignar la propiedad del problema al hablante y no al
escucha.
afonía (aphonia) s. pérdida de la voz que resulta de enfermedad o daño en la laringe
o tracto vocal.
afrodisiaco (aphrodisiac) s. cualquier agente que se crea que facilita el deseo sexual.
Las sustancias con dicha reputación incluyen a los perfumes y otros olores, comidas
como las ostras crudas y diversos fármacos, en particular alcaloides como la
yohimbina.
afrontamiento (coping) s. uso de estrategias cognitivas y conductuales para enfrentar
las exigencias de una situación cuando se valora que son muy pesadas o que
exceden los recursos, o para reducir las emociones negativas y el conflicto que
ocasiona el estrés. Véase también ESTRATEGIA DE AFRONTAMIENTO.
–afrontar vb.
afrontamiento centrado en la emoción (emotion-focused coping) tipo de
ESTRATEGIA DE AFRONTAMIENTO que se concentra en regular las reacciones
emocio-nales negativas ante un estresor, a diferencia de las acciones emprendidas
para cambiar el estresor. El afrontamiento centrado en la emoción puede incluir

48
retraimiento social, desvinculación y aceptación de la situación. Se conoce también
como afrontamiento pasivo. Véase también AFRONTAMIENTO
SECUNDARIO. Compare con AFRONTAMIENTO CENTRADO EN EL
PROBLEMA.
afrontamiento directo (direct coping) confrontación y manejo o resolución activos
yenfocados de situaciones estresantes o problemáticas.
afrontamiento enfocado en el problema (problem focused doping)modalidad de
estrategia de afrontamiento con la que se busca disminuir o eliminar los estresores,
por ejemplo, generando posibles soluciones a un problema. Las acciones de
afrontamiento pueden dirigirse al yo, el ambiente o a ambos. También llamado
afrontamiento activo. Véase también afrontamiento primario. Compárese con
afrontamiento enfocado enla emoción.
afrontamiento primario (primary coping) tipo de estrategia de afrontamiento que
mejora la sensación de control personal sobre las circunstancias ambientales y
sobre uno mismo. El afrontamiento primario comprende acciones dirigidas a
modificar los estresores (es decir, sucesos objetivos o condiciones ambientales).
También llamado afrontamiento de control primario. Compárese con
afrontamiento secundario.
afrontamiento secundario (secondary coping) tipo de estrategia de afrontamiento
que mejora la capacidad de uno para adaptarse a los sucesos y las condiciones del
ambiente como son (p. ej., repensar un estresor o problema de tal forma que facilite
su aceptación). También llamado afrontamiento de control secundario.
Compárese con afrontamiento primario.
agencia (agency) s. estado de ser activo, por lo regular al servicio de una meta o de
tener el poder y la capacidad para producir un efecto o ejercer influencia.
agencia de servicio en casa (home service agency) grupo, que puede ser una
organización de salud pública, servicio social o voluntariado, que proporciona
asistentes de salud en casa (que ayudan en el cuidado personal) o asistentes de
salud en el hogar para el ama de casa (quienes ayudan en las tareas domésticas,
cuidado personal y rehabilitación) para personas con discapacidades físicas o
mentales.
agenesis (agenesis) s. fracaso de una parte del cuerpo para desarrollarse por completo
o para desarrollarse en absoluto. –agenético adj.
agente bloqueador adrenérgico(adrenergic blocking agent) cualquier sustancia
farmacológica que inhibe, de manera parcial o completa, la unión de los
neurotransmisores norepinefrina o epinefrina con los RECEPTORES
ADRENÉRGICOS, bloqueando o interrumpiendo la acción de dichos

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neurotransmisores. Dichos agentes bloqueadores se clasifican de acuerdo al tipo de
receptor con el que inhiben la unión: bloqueadores alfa, usados sobre todo para
ensanchar los vasos sanguíneos en el tratamiento de la hipertensión, o los
bloqueadores beta, usados también para tratar la hipertensión pero mediante la
reducción de la tasa y la fuerza de las contracciones cardiacas, así como los
síntomas relacionados con la ansiedad, arritmia y temblores. Se conoce también
como agente bloqueador adrenoceptor; agente bloqueador adrenorreceptor.
agente de cambio (change agent) factor, elemento o todo un proceso causal
específico que resulta en un cambio, en particular en el sentido de mejora. En la
investigación de la psicoterapia, un agente de cambio puede ser un componente o
proceso de la terapia que dé por resultado una mejora en la conducta o adaptación
psicológica de un paciente o cliente.
agente terapéutico (therapeutic agent) cualquier medio para avanzar en el proceso
de tratamiento, como seria un fármaco, una terapia ocupacional, un terapeuta o una
COMUNIDAD TERAPEUTICA. Se supone que el agente terapéutico es el agente
causante del cambio en el paciente.
ageusia (ageusia, aguesia) s. perdida o ausencia de la capacidad para el gusto. Las
causas pueden incluir la incapacidad de los receptores del gusto para percibir el
sabor; perdida de los receptores del gusto debido a lesión, enfermedad o edad
avanzada; o daño de los nervios sensoriales que transportan las sensaciones al
sistema nervioso central. –ageúsico adj.
agiria (agyria) s. véase LISENCEFALIA.
agitación (agitation) s. estado de gran actividad, pero por lo general sin propósito y
repetitiva, como en la AGITACION PSICOMOTORA.
agitación psicomotora (psychomotor agitation) actividad física y mental que es
inapropiada para su contexto. Comprende caminar de un lado a otro, retorcerse las
manos y jalar o frotar la ropa y otros objetos y es un síntoma común tanto de los
EPISODIOS DEPRESIVOS MAYORES como de los EPISODIOS MANIACOS.
También llamada excitación psicomotora.
aglomeración (aggregation) s. 1. conjunto de organismos en una ubicación sin
estructura u organización social evidente, que solo comparten un propósito o
interdependencia minima. Los ejemplos incluyen las personas que viajan
diariamente grandes distancias en una plataforma del metro o un grupo de
mariposas alrededor de un charco de agua. Compare con GRUPO.
aglomeración o hacinamiento (crowding) s. 1. tensión psicológica producida en
ambientes con alta densidad de población, en especial cuando los individuos sienten
que la cantidad de espacio que disponen es insuficiente para sus necesidades. Las

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aglomeraciones pueden tener un efecto nocivo en la salud mental y producir un mal
desempeño de tareas complejas, secuelas de los estresores y mayor estrés
fisiológico. En los animales, el hacinamiento puede dar lugar a problemas en la
reproducción, disminución en la expectativa de vida y diversas conductas
patológicas. Sin embargo, el hacimiento en si no suele ser la fuente de patología, ya
que los seres humanos y los animales pueden vivir en grandes densidades si
disponen de recursos apropiados. Dos mecanismos fundamentales que subyacen al
hacinamiento son la falta de control sobre la interacción social (es decir,
privacidad) y el deterioro de las relaciones sociales de apoyo. 2. en el aprendizaje,
situación en que hay demasiados reactivos o tareas para el tiempo permitido. Por
ejemplo, el hacinamiento puede ocurrir en un examen que requiere que el
estudiante responda a 20 preguntas de ensayo en una hora.
agnosia (agnosia) s. perdida o deterioro de la capacidad para reconocer o apreciar la
naturaleza de los estímulos sensoriales debido a una lesión o un trastorno cerebral.
El deterioro del reconocimiento es profundo y especifico a una modalidad sensorial
particular. Los tipos más comunes son la AGNOSIA AUDITIVA, AGNOSIA
TACTIL y AGNOSIA VISUAL, cada una con diversos subtipos.
agnosia al color (color agnosia) véase AGNOSIA VISUAL.
agnosia auditiva (auditory agnosia) pérdida o disminución de la capacidad para
reconocer y entender la naturaleza de los sonidos verbales y no verbales. Se
distinguen subtipos con base en la clase de estímulo auditivo que le resulta difícil
reconocer a la persona, por ejemplo, sonidos ambientales como el ladrido de un
perro o el tintineo de las llaves (agnosia auditiva no verbal o agnosia a los
sonidos ambientales), palabras habladas (SORDERA PURA PARA PALABRAS)
o a la música (AMUSIA sensorial).
agnosia de formas visuales (visual form agnosia) véase agnosia visual.
agnosia del tiempo (time agnosia) incapacidad para percibir el paso del tiempo, que
por lo común se debe a un trastorno que tiene que ver con el área temporal del
cerebro. La consciencia de la existencia del tiempo se mantiene. Las causas pueden
deberse a una apoplejía, un estado de coma alcohólico o una lesión cerebral; los
soldados han experimentado agnosia del tiempo después de un traumatismo de
combate. Los individuos son incapaces de estimar pequeños intervalos de tiempo y
consideran que los períodos prolonga- dos son mucho más breves de lo que
realmente son.
agnosia táctil (tactile agnosia) pérdida o deterioro de la capacidad para reconocer y
entender la naturaleza de los objetos por medio del tacto. Se han identificado varios
subtipos diferentes, entre los que se halla la amorfagnosia, deterioro en el
reconocimiento del tamaño y la forma de los objetos; la ahilognosia, deterioro en el

51
reconocimiento de cualidades de los objetos como el peso y la textura; y la agnosia
dactilar, deterioro en el reconocimiento de los dedos propios o de los de otra
persona.
agnosia visoespacial (visuospatial agnosia)trastorno de la orientación espacial, que
puede evaluarse pidien-do al individuo que señale objetos u otros estímulos
ubicados en diferentes partes de su campo visual. Los individuos pueden informar
sobre los objetos que hay en su campo visual, pero no sobre las relaciones
espaciales de los objetos entre sí.
agnosia visual (visual agnosia) pérdida o deterioro de la capacidad para reconocer y
entender la naturaleza de los estímulos visuales. Clásicamente, se ha hecho una
distinción entre las formas de agnosia visual aperceptiva y asociativa. Se dice que
los individuos que padecen la primera modalidad tienen deficiencias en las etapas
iniciales del procesamiento perceptual, en tanto que los que padecen la segunda
modalidad no manifiestan esos problemas o si los manifiestan en un grado que no
es suficiente como para que se vea sustancialmente afectada su capacidad para
realizar operaciones perceptuales. Existen subtipos de cada modalidad, basados en
el tipo de estímulo visual que la persona tenga dificultades para reconocer, como
objetos (agnosia visualde objetos o agnosia visual de formas), objetos o
imágenes múltiples (agnosia simultánea), rostros (prosopagnosia) o colores
(agnosia cromática).
agnosia visual de objetos (visual object agnosia) véase agnosia visual.
agnosticismo (agnosticism) s. postura escéptica que sostiene que no puede conocerse
la verdad o falsedad de ciertas ideas o propuestas metafísicas. El término se usa con
mayor frecuencia en relación a las doctrinas teológicas, en especial a la creencia en
la existencia de Dios. –agnóstico adj, s.
agonadismo (agonadal) adj. denota o resulta de la ausencia de los órganos sexuales
primarios (las gónadas, es decir, los testículos o los ovarios).
agonista (agonist) s. 1. fármaco u otro agente químico que se une a un receptor
particular y produce un efecto fisiológico, que por lo general es similar al efecto del
propio neurotransmisor del cuerpo en ese receptor. Existen agonistas parciales,
que estimulan al receptor sólo un poco para producir el mismo efecto fisiológico
que el neurotransmisor natural pero en menor grado, y agonistas inversos, que
actúan en el receptor para producir un efecto fisiológico opuesto al producido por
otro agonista en el mismo receptor. 2. la contracción de un músculo cuya acción
genera fuerza en la dirección buscada. Compare con ANTAGONISTA. –agonismo
s. –agonístico adj.
agonista inverso (inverse agonist) véase AGONISTA.

52
agonista narcótico (narcotic agonist) véase agonista opioide.
agonista opioide (opioid agonist) cualquier fármaco cuyos efectos aumentan los
niveles de actividad de los receptores opioidesen el sistema nervioso central. Los
agonistas opioides pueden ser agonistas completos (puros) o parciales. La morfina
es un agonista opioide puro; otros ejemplos son la codeína, la heroína, la metadona
y el levo-alfa-acetil-metadol (laam). Los agonistas opioides parciales (p. ej., la
buprenofina, el tramadol) tienen niveles mucho más bajos de actividad que los
agonistas opioides completos en los mismos receptores. También llamado agonista
narcótico.
agonista parcial (partial agonist) véase agonista.
agonista-antagonista (agonist-antagonist) sustancia que se une al mismo tiempo a
múltiples receptores, imitando la acción del neurotransmisor natural del cuerpo en
un tipo de receptor e inhibiendo esa acción en otro tipo distinto de receptor.
agorafobia (agoraphobia) s. temor excesivo e irracional a estar en lugares abiertos o
desconocidos, lo que tiene como resultado la evitación de situaciones públicas de
las que puede ser difícil escapar, como estar en fila o en una multitud. La
agorafobia puede acompañar al TRASTORNO DE PÁNICO (en que un individuo
sufre de manera inesperada ataques de pánico) o puede ocurrir en ausencia de dicho
trastorno, cuando el individuo experimenta síntomas parecidos al pánico o ataques
con síntomas limitados. –agorafóbico adj.
agotamiento (burnout) s. fatiga física, emocional o mental, en especial en el trabajo
o la profesión, que se acompaña por una disminución en la motivación y en el
desempeño, así como por actitudes negativas hacia uno mismo y hacia los demás.
Resulta de desempeñarse a un alto nivel hasta que el estrés y la tensión (en especial
por el esfuerzo físico o mental extremo o prolongado o de una carga agobiadora de
trabajo) cobran su cuota. El agotamiento se observa más a menudo en profesionales
que trabajan cerca de la gente (p. ej., trabajadores sociales, maestros, funcionarios
del sistema penitenciario) en vocaciones orientadas al servicio que experimentan
niveles elevados de ESTRÉS crónico.
agotamiento cerebral (brain fag) SÍNDROME DEPENDIENTE DE LA CULTURA
que se origina en África y que es experimentado con más frecuencia por estudiantes
de preparatoria y universidad. Los síntomas por lo general incluyen problemas de
concentración, memoria y comprensión de la información; sentimientos de dolor,
tensión y calor alrededor de la cabeza y el cuello; visión borrosa y cansancio
asociados con el pensamiento excesivo.
agotamiento del yo (ego depletion) estado que se caracteriza por la reducción en la
capacidad del yo para la VOLICIÓN (iniciativa, elección y autorregulación), en

53
especial en el contexto de la TEORÍA DE LOS RECURSOS
AUTORREGULATORIOS. El agotamiento del yo suele ser temporal y se
restablece mediante el descanso, las emociones positivas o por otros medios.
agotamiento por calor (heat exhaustion) condición que resulta de la exposición al
calor excesivo. La deshidratación y la disminución de sal en el cuerpo ocasionan
síntomas como dolores de cabeza, debilidad, mareos y visión borrosa. El
agotamiento por calor suele ser temporal y no representa una amenaza la vida
porque no implica un aumento de la temperatura corporal como ocurre en la
INSOLACIÓN.
agradabilidad (agreeableness) s. la tendencia a actuar de manera cooperativa, no
egoísta, considerada como una dimensión de las diferencias individuales en los
MODELOS DE LOS CINCO GRANDES y de los CINCO FACTORES DE
PERSONALIDAD. –agradable adj.
agrafia (agraphia) s. pérdida o deterioro de la habilidad de escribir como resultado
de un daño o trastorno neurológico. Las formas específicas de las dificultades con
la escritura varían mucho, pero pueden incluir problemas con cosas como una
ortografía irregular o palabras ambiguas, escribir números o letra particulares, o
realizar los movimientos motores requeridos para la escritura manual. La agrafia
por lo general se observa en la AFASIA, aunque hay una considerable variabilidad
de la habilidad para escribir dentro de un determinado tipo de afasia. Se conoce
también como disgrafia. –agráfico adj.
agramatismo (agrammatism) s. manifestación de una AFASIA que se caracteriza
por la pérdida o daño de la capacidad para usar el habla de acuerdo a las reglas
gramaticales, como las que rigen el orden de las palabras, los tiempos verbales y la
concordancia sujeto-verbo. Se distingue de la afasia sintáctica, que es una
manifestación más específica que sólo implica la pérdida o el deterioro de la
capacidad para seguir las reglas que rigen la sintaxis, es decir, para combinar o
secuenciar correctamente las palabras en las oraciones. Se conoce también como
disgramatismo.
agresión (aggresion) s. conducta hostil con el propósito de causar daño físico o
psicológico a otros o de destruir la propiedad. Puede diferenciarse de la ira en el
hecho de que ésta se orienta a reducir al blanco pero no necesariamente causando
daño o destrucción. La agresión puede tener motivación instrumental (proactiva) o
afectiva (reactiva). La agresión instrumental implica un ataque llevado a cabo
sobre todo para lograr otra meta, como la adquisición de un recurso deseado. La
agresión afectiva involucra una respuesta emocional a una situación aversiva,
tiende a dirigirse hacia la fuente percibida del malestar pero puede desplazarse
hacia otras personas u objetos si no se puede atacar al agente perturbador (véase

54
AGRESIÓN DESPLAZADA). En la teoría psicoanalítica clásica del psiquiatra
austriaco Sigmund Freud (1856-1939), el impulso agresivo es innato y se deriva del
INSTINTO DE MUERTE, pero la mayoría de los psicólogos cuya orientación no
es psicoanalítica consideran que se aprende socialmente o que es una reacción a la
frustración (véase la HIPÓTESIS DE FRUSTRACIÓN-AGRESIÓN). –agresivo
adj.
agresión afectiva (affective aggression) véase AGRESIÓN.
agresión desplazada (displaced aggression) alejar la hostilidad de la fuente de
frustración o enojo, para dirigirla al self o hacia una persona y objeto diferente.
agresión instrumental (instrumental aggression) véa-se AGRESIÓN.
agresión proactiva (proactive aggression) véase agresión.
agresión reactiva (reactive aggression) véase agresión.
agresión sexual (sex offense) acto sexual que está prohibido por la ley. Algunos
delitos son actos de violencia que suponen sexualidad, y otros son infracciones a
tabúes sociales; hay mucha variación, en términos culturales y jurisdiccionales
respecto a qué conductas se consideran delitos y cómo pueden castigarse. Véase
también vejación.
agresividad (aggressiveness) s. tendencia al dominio so- cial, conducta amenazante y
hostilidad. Puede ocasionar un cambio transitorio en la conducta del individuo o ser
un rasgo característico del mismo. –agresivo adj.
agrupamiento (clustering) s. tendencia de los elementos a agruparse de manera
sistemática en el curso del recuerdo. Este agrupamiento por lo general ocurre con
elementos relacionados. Es evidente en las tareas de memoria en que los elementos
de la misma categoría, como los animales, se recuerdan juntos.
agrupamiento asociativo (associative clustering) tendencia a recordar en una prueba
de memoria los elementos de las asociaciones preexistentes.
agrupamiento de datos (data pooling) combinar los datos de dos o más estudios o
subestudios. Este procedimiento a veces puede dar lugar a conclusiones engañosas,
como en la PARADOJA DE SIMPSON.
agrupamiento XYZ (XYZ grouping) programa en el cual los administradores
escolares asignan a los estudiantes que están en el mismo grado a las clases en
virtud de sus puntuaciones en las pruebas y expedientes escolares. A los estudiantes
con capacidades similares se les ubica en las mismas clases, a las cuales se les
conoce como grupos “alto”, “intermedio” y “bajo”; cada grupo sigue el mismo plan
de estudios básico.

55
agudeza (acuity) s. claridad de la percepción. Mientras la AGUDEZA VISUAL es la
nitidez de la percepción visual y la AGUDEZA AUDITIVA es la intensidad de la
audición, la AGUDEZA SENSORIAL es la precisión con la que se percibe
cualquier estimulación sensorial.
agudeza auditiva (auditory acuity) claridad de la audición; el grado en que uno es
capaz de detectar y discriminar entre sonidos muy similares.
agudeza estereoscópica (stereoscopic acuity)agudeza visual para la percepción de la
profundidad. También llamada estereoagudeza.
agudeza sensorial (sensory acuity) grado en que uno es capaz de detectar estímulos
de tamaño, intensidad o duración mínimos y discriminar las diferencias más
pequeñas entre los estímulos.
agudeza visual (visual acuity) grado de claridad, o nitidez, de la percepción visual.
Puede medirse de varias formas, por ejemplo, poniendo a prueba la capacidad
propia para detectar espacios muy pequeños entre dos partes de una figura (el
método del mínimo separable) o para discernir una línea oscura fina sobre un fondo
claro o una línea clara fina sobre un fondo oscuro.
agudo (acute) adj. 1. denota condiciones o síntomas de inicio repentino, corta
duración y, a menudo, de gran intensidad. Compare con CRÓNICO. 2. afilado, fino
o muy sensible (p. ej., audición aguda).
agujero (foramen) s. orificio o abertura anatómica, en particular en un hueso. Por
ejemplo, el agujero magno es una gran abertura en la base del cráneo por la cual
pasa la médula espinal.
AIS (SIS) abreviatura de almacén de información sensorial (véase memoria
sensorial).
aislamiento (isolation) s. 1. condición de ser separado de otros individuos. Véase
SOLEDAD. 2. en la teoría psicoanalítica, un MECANISMO DE DEFENSA que
trata de impedir que los pensamientos y sentimientos desa-gradables formen
vínculos asociativos con otros pensamientos y sentimientos, lo cual tiene como
resultado que el pensamiento desagradable rara vez se active. Véase también
COMPARTIMENTALIZACIÓN. –aislar vb.
aislamiento emocional (emotional insulation) mecanismo de defensa que se
caracteriza por una respuesta de aparente indiferencia y desapego a situaciones
frustrantes o eventos decepcionantes. En formas menores se presenta como
retraimiento emocional.
AIT (TIA) abreviatura de accidente isquémico transitorio.
AIVD (IADLs) abreviatura de ACTIVIDADES INSTRUMENTALES DE LA VIDA

56
DIARIA.
ajuste (adjustment) (fit)s. 1. cambio en la actitud y/o en la conducta de un individuo
con base en alguna necesidad o deseo reconocido de cambiar, en particular para
explicar el ambiente actual o las condiciones cambiantes, atípicas o inesperadas.
Puede evaluarse por medio de un tipo de encuesta llamada inventario de ajuste,
que compara el ajuste emocional y social de una persona con el de una muestra
representativa de individuos. Una persona bien ajustada es aquella que satisface sus
necesidades de una forma saludable y benéfica y que demuestra respuestas sociales
y psicológicas apropiadas a las situaciones y las demandas. 2. modificación para
igualar un estándar. Véase MÉTODO DE AJUSTE. –ajustar vb.3. s. grado en que
los valores anticipados por un modelo concuerdan con los valores observados
empíricamente.
ajuste a la curva (curve fitting) cualquiera de varias técnicas estadística para obtener
una curva que proporcione la representación gráfica de un determinado conjunto de
datos.
ajuste del escape (escape titration) procedimiento en que un animal, al que se
presenta un estímulo aversivo cuya intensidad aumenta al paso del tiempo, al
responder puede disminuir la intensidad del estímulo en alguna cantidad fija (por lo
regular pequeña). Se conoce también como escape fraccional.
ajuste emocional (emotional adjustment) condición o proceso de la aceptación
personal y de la adaptación a las circunstancias propias, lo cual puede requerir la
modificación de las actitudes y la expresión de emociones que son pertinentes para
una determinada situación.
ajuste marital (marital adjustment) el proceso por el cual las parejas casadas
obtienen gratificación mutua y logran metas comunes a la vez que mantienen un
grado apropiado de individualidad. Se han identificado diversos factores
relacionados, como el afecto, actividades compartidas, comunicación, cooperación,
acuerdo y cohesión.
ajuste ocupacional (occupational adjustment) grado de compatibilidad de las
capacidades, intereses y personalidad de un individuo con una determinada
ocupación. El término difiere de ajuste vocacional en cuanto al énfasis que en se
hace en las interacciones entre las características personales de un individuo y los
requisitos objetivos, condiciones y oportunidades asociados con el trabajo.
ajuste vocacional (vocational adjustment) grado de éxito que tiene un individuo en
la elección del tipo de trabajo o de carrera más adecuado para sus intereses, rasgos
y talentos. El término difiere del ajuste ocupacional en que éste hace hincapié en la
correspondencia de la carrera con las metas y aptitudes personales y no en la

57
correspondencia del individuo con las condiciones laborales objetivas.
Al-Anon (Al-Anon) s. organización internacional de autoayuda para personas que
han sido afectadas por el consumo compulsivo de alcohol de un amigo o un
miembro de la familia. Fundada en Estados Unidos en 1951, usa el PROGRAMA
DE DOCE PASOS adaptado de ALCOHÓLICOS ANÓNIMOS e incluye Alateen
para los individuos más jóvenes. Los miembros de Al-Anon comparten sus
experiencias para promover la recuperación y el crecimiento personal.
alaríngeo (alaryngeal) s. que no involucra a la laringe, la estructura en la parte
superior de la tráquea que contiene las cuerdas vocales.
albinismo (albinism) s. cualquier de un grupo de trastornos genéticos caracterizados
por la pigmentación defectuosa de ojos, cabello y piel debido a la producción o
distribución inadecuada en el cuerpo del pigmento melanina. Además de las
anormalidades de pigmentación, los síntomas pueden incluir estrabismo (alineación
anormal de los ojos), nistagmo (movimientos involuntarios rápidos de los ojos),
errores de refracción (enfoque), disminución de la agudeza visual y fotofobia
(sensibilidad extrema a la luz).
alcalosis (alkalosis) s. nivel anormalmente elevado de alcalinidad (concentración de
iones de bicarbonato) en la sangre y los tejidos, lo que afecta el equilibrio ácido-
base del cuerpo. La condición suele caracterizarse por una respiración lenta y
superficial. Sus causas son diversas y con cada una varían los síntomas adicionales,
que pueden incluir anormalidades neurológicas como sacudidas musculares,
confusión, temblores o espasmos y adormecimiento. Compare con ACIDOSIS.
–alcalótico adj.
alcohol (alcohol) s. abreviatura de etil alcohol (véase ETANOL).
Alcohólicos Anónimos (AA) (Alcoholics Anonymous, AA) Organización mundial
voluntaria de hombres y mujeres que a través de un PROGRAMA DE DOCE
PASOS tratan de ayudarse mutuamente a permanecer sobrios y aprender a llevar
vidas sanas y satisfactorias. El único requisito para ser miembro es el deseo de dejar
de beber. Dos componentes cruciales del programa de AA son su enfoque en
alcohólicos que ayudan a alcohólicos y su deseo de poner los principios por arriba
de las personalidades en la conducción de su empresa. AA, que se fundó en Estados
Unidos en 1935, es la organización de autoayuda más grande, más antigua y mejor
conocida. Su enfoque proporcionó el modelo para otros grupos de autoayuda que
abordan la adicción a las drogas (p. ej., Cocainómanos Anónimos [CA],
Narcóticos Anónimos [NA], jugadores compulsivos (p. ej., Jugadores Anónimos)
y otros problemas (p. ej., Comedores Compulsivos Anónimos [CCA]).
alcoholismo (alcoholism) s. véase DEPENDENCIA DEL ALCOHOL.

58
alcoholismo alfa (alpha alcoholism) uno de los tipos de alcoholismo definidos por el
médico estadounidense Elvin M. Jellinek (1890-1963); los otros son
ALCOHOLISMO BETA, ALCOHOLISMO GAMA, ALCOHOLISMO DELTA Y
ALCOHOLISMO ÉPSILON. Se caracteriza por un consumo indisciplinado que
perturba las relaciones in- terpersonales y familiares y la vida laboral, y por la
dependencia en los efectos del alcohol para el alivio del dolor físico o emocional,
pero que no implica la pérdida del control o la incapacidad para abstenerse.
alcoholismo beta (beta alcoholism) uno de los cinco tipos de alcoholismo
definidospor el médico estadounidense Elvin M. Jellinek (1890-1963), siendo los
otros el ALCOHOLISMO ALFA, ALCOHOLISMO GAMMA, ALCOHOLISMO
DELTA, y ALCOHOLISMO ÉPSILON. Se caracteriza por complicaciones
médicas graves (p. ej., daño al hígado, gastritis, deficiencias nutricionales)
asociadas con el consumo indisciplinado de alcohol pero no implica dependencia
física o psicológica.
alcoholismo delta (delta alcoholism) uno de los cinco tipos de alcoholismo definidos
por el médico estadounidense Elvin M. Jellinek (1890-1963), siendo los otros el
ALCOHOLISMO ALFA, ALCOHOLISMO BETA, ALCOHOLISMO GAMMA y
ALCOHOLISMO ÉPSILON. Se caracteriza por la dependencia física y
psicológica, tolerancia, incapacidad de abstenerse y síntomas de abstinencia cuando
se suspende el consumo. El alcoholismo delta es similar al alcoholismo gamma
pero se distingue por la incapacidad de la persona para abstenerse, a diferencia de la
pérdida completa de control del consumo.
alcoholismo épsilon (epsilon alcoholism) el menos común de los cinco tipos de
alcoholismo definidos por el médico estadounidense Elvin M. Jellinek (1890-1963),
siendo los otros el ALCOHOLISMO ALFA, ALCOHOLISMO BETA,
ALCOHOLISMO GAMMA y ALCOHOLISMO DELTA. Se caracteriza por
episodios periódicos de consumo excesivo entremezclados con períodos sin
consumo que duran semanas o meses.
alcoholismo gamma (gamma alcoholism) uno de los cinco tipos de alcoholismo
definidos por el médico estadounidense Elvin M. Jellinek (1890-1963), siendo los
otros el ALCOHOLISMO ALFA, ALCOHOLISMO BETA, ALCOHOLISMO
DELTA y ALCOHOLISMO ÉPSILON. Se caracteriza por la dependencia física y
psicológica, tolerancia, pérdida de control sobre el consumo y síntomas de
abstinencia si éste se suspende. Jellinek consideraba al alcoholismo gamma la
forma predominante de alcoholismo en Estados Unidos. Aunque es similar al
alcoholismo delta, el alcoholismo gamma se distingue por la pérdida absoluta de
control de la persona, a diferencia de su incapacidad para abstenerse.
aldosterona (aldosterone) s. la principal hormona MINERALOCORTICOIDE

59
secretada por la corteza suprarrenal, la capa externa de la glándula suprarrenal.
Ayuda a regular el metabolismo de agua y minerales facilitando la excreción de
potasio y la retención de sodio en los riñones. El exceso en la secreción de
aldosterona tiene como resultado una condición patológica conocida como
aldosteronismo (o hiperaldosteronismo), caracterizada por dolores de cabeza,
debilidad muscular, fatiga, hipertensión y adormecimiento. El aldosteronismo
primario es causado por el funcionamiento anormal de la corteza suprarrenal y se
conoce como síndrome de Conn, mientras que el aldosteronismo secundario es
resultado de una enfermedad hepática, cardiaca o renal que afecta las glándulas
suprarrenales.
aleatorizar (randomize) v. asignar en forma aleatoria a los participantes u otras
unidades de muestreo a las condiciones de un experimento, es decir, de tal modo
que cada participante o unidad de muestreo tenga la misma probabilidad de que se
le asigne a cualquier condición en particular. –aleatorización s.
alelo (allele) s. forma alterna de un gen que ocupa una determinada posición en cada
par de cromosomas HOMÓLOGOS. Cada persona por lo general tiene dos alelos
de cada gen: uno se hereda de la madre y el otro del padre. Los alelos pueden ser
iguales (homocigotos) o diferentes (heterocigotos), y son responsables de la
variación en las características heredadas como el co-lor del cabello o el tipo de
sangre. Véase también ALELO DOMINANTE; ALELO RECESIVO. –alélico adj.
alelo dominante (dominant allele) la versión de un gen (véase ALELO) cuyos
efectos se manifiestan en preferencia a la otra versión del mismo gen (el ALELO
RECESIVO) cuando ambos están presentes en la misma célula. Por lo tanto, el
rasgo determinado por un alelo dominante (el rasgo dominante) se hace evidente
incluso cuando el alelo es portado sólo en uno de un par de cromosomas
HOMÓLOGOS. El término autosoma dominante se usa para describir los
patrones de herencia en que las características son transmitidas por alelos
dominantes. Por ejemplo, la enfermedad de Huntington es un trastorno autosómico
dominante.
alelo recesivo (recessive allele) versión de un gen (véase alelo) cuyos efectos se
manifiestan solamente si se transmite a ambos miembros de un par homólogo de
cromosomas. En consecuencia, el rasgo determinado por un alelo recesivo (el rasgo
recesivo) es evidente sólo en ausencia de otra versión de ese mismo gen (el alelo
dominante). El término recesivo autosómico se emplea para describir los patrones
de herencia en los que las características se transmiten por medio de alelos
recesivos. Por ejemplo, la enfermedad de Tay-Sachs es un trastorno recesivo
autosómico.
alergia (allergy) s. condición en que el cuerpo produce una respuesta anormal o

60
inapropiada a ciertos alergenos, sustancias extrañas pero por lo común inocuas,
como el polvo de la casa o los pelos, escamas o plumas de los animales. En una
persona alérgica los alergenos estimulan la liberación de HISTAMINA, lo que
conduce a inflamación y otros síntomas. Véase también ANAFILAXIS. –alérgico
adj.
alerta (alertness) s. estado en que se está despierto, consciente, atento y preparado
para actuar o reaccionar. A nivel neurológico la alerta corresponde con ondas
cerebrales de alta frecuencia y baja amplitud que resultan de la estimulación de la
FORMACIÓN RETICULAR. Véase también AROUSAL.
alestesia(allesthesia, allaesthesia, alloesthesia) s. alteración en la localización del
estímulo en que los individuos experimentan un determinado estímulo en el lado
opuesto al lado de la estimulación. Por ejemplo, la alestesia visual implica la
transposición de imágenes de una posición a su opuesto en el campo visual.
alexia (alexia) s. pérdida o daño en la capacidad para comprender las palabras
escritas o impresas como resultado de lesiones, apoplejías u otras formas de daño o
trastorno neurológico. Por lo general se observa en la AFASIA, pero puede ocurrir
de manera aislada, en cuyo caso se denomina alexia pura (o alexia sin agrafia) y
se caracteriza por problemas de lectura y conservación de la producción del
lenguaje así como compren- sión auditiva. Los individuos con alexia pura también
pueden escribir, pero muy a menudo no pueden leer lo que escribieron. Véase
también DISLEXIA.
alexia pura (pure alexia) véase alexia.
alexitimia (alexithymia) s. incapacidad para expresar, describir o distinguir entre las
emociones propias. Puede ocurrir en diversos trastornos (por ejemplo, depresión),
en especial los psicosomáticos, y en algunos trastornos por consumo de drogas, o
presentarse después de la exposición repetida a un estresor traumático.
alfa (alpha) (símbolo: α) s. probabilidad de un ERROR TIPO I.
alfa de Cronbach (Cronbach’s alpha) índice de confiabilidad de CONSISTENCIA
INTERNA, es decir, grado en que un conjunto de reactivos que comprenden un
instrumento de medición tocan un solo constructo unidimensional. Se conoce
también como coeficiente alfa. [Lee J. Cronbach, (1916-2001), psicólogo
estadounidense].
algesia (algesia) s. capacidad de experimentar la sensación de dolor. Compare con
ANALGESIA. –algésico adj.
algoritmo (algorithm) s. procedimiento definido con precisión para resolver un
problema particular o para realizar una serie de cálculos que garantizan un resultado

61
correcto. Los algoritmos son esenciales para la programación de computadoras y
para el procesamiento de la información. Compare con HEURÍSTICA.
–algorítmico. adj.
algoritmo darwiniano (Darwinian algorithm) en la PSICOLOGÍA DEL
DESARROLLO EVOLUTIVO, un programa cognitivo innato, de dominio
específico, que evolucionó para cumplir funciones adaptativas particulares. Un
ejemplo son los mecanismos cognitivos para el reconocimiento de las caras.
[Charles Darwin (1809-1882), naturalista inglés)].
algoritmo genético (genetic algorithm) procedimiento de búsqueda de la
INTELIGENCIA ARTIFICIAL en que se combinan poblaciones de soluciones de
un problema (por lo general codificadas en series de BITS) para encontrar nuevas
soluciones posibles. Se utiliza una medida de ajuste para determinar qué soluciones
son adecuadas para elaborar nuevas poblaciones de soluciones. Esta aproximación a
la creación de soluciones pretende ser análoga a la supervivencia del más apto en
los procesos evolutivos reales.
alianza (alliance) s.asociación entre dos o más individuos para apoyar los intereses
mutuos. Por ejemplo, los animales no humanos forman alianzas que permiten a los
miembros controlar de manera colectiva los recursos que un individuo no podría
controlar por sí solo. Véase también ALIANZA TERAPÉUTICA.
alianza terapéutica (therapeutic alliance) relación de trabajo cooperativa entre
cliente y terapeuta, que muchos consideran esencial en una buena terapia. Derivada
del concepto de la alianza de trabajo psicoanalítica, la alianza terapéutica
comprende vínculos, metas y tareas. Los vínculos están constituidos por las
condiciones medulares de la terapia, la actitud del cliente hacia el terapeuta y el
estilo que éste tiene para relacionarse con el cliente; las metas son los objetivos
mutuamente negociados, entendidos, acordados y revisados en forma regular en la
terapia; y las tareas son las actividades que realizan cliente y terapeuta. Véase
relación entre paciente y terapeuta.
alias (alias) s. véase CONFUNDIR.
alienación (alienation) s. 1. distanciamiento de otros, lo que resulta en la ausencia de
relaciones cercanas o amistosas con personas del grupo social (p. ej., la familia, el
lugar de trabajo, la comunidad). 2. distanciamiento de uno mismo. Un individuo
experimenta la vida como la búsqueda de su verdadera identidad personal (que ha
quedado oculta por la socialización y la crianza) y como un fracaso continuo para
alcanzar un nivel ideal pero inalcanzable de satisfacción personal. Esto crea un
sentido muy arraigado de insatisfacción con la propia existencia y una falta de
confianza en el ambiente físico o social o en uno mismo. 3. la experiencia de estar
separado de la realidad o aislado de los pensamientos o sentimientos propios, como

62
en la DESREALIZACIÓN o DESPERSONALIZACIÓN. –alienado.
alimentación en la cafetería (cafeteria feeding) técnica para estudiar el hambre en
niños y animales no humanos a los que se ofrecen diversos alimentos y se observa
el grado en que los participantes eligen los que les proporcionan una nutrición
balanceada que les ayuda a mantenerse con vida.
alma (soul) s. aspecto no físico de un ser humano que, según se considera, es
responsable de las funciones de la mente y la personalidad individual y que se cree
vive después que el cuerpo físico muere. Elconcepto de alma estaba presente en el
antiguo pensamiento griego y ha sido una característica importante de muchos
sistemas filosóficos y de la mayor parte de las religiones. Algunos de los ámbitos
tradicionales de debate son si el alma es material o inmaterial, si los animales, las
plantas o los objetos naturales similarmente inertes tienen alma (véase
panpsiquismo) y si el alma es individual y, por tanto, la personalidad persiste
después de la muerte o si es reflejo de un alma “cósmica” universal. Dado que la
existencia del alma ha resistido la verificación empírica, la ciencia ha ignorado en
general el concepto, mientras que quienes se adhieren al materialismo, el
positivismo o el reduccionismo lo rechazan en forma absoluta. Pese a esto, el
término sobrevive en el lenguaje general y significa el centro más profundo de la
identidad de una persona y la sede de sus experiencias morales, emocionales y
estéticas más importantes.
almacén acústico (acoustic store) componente de la memoria de corto plazo que
retiene información auditiva basada en la forma en que suenan los elementos. El
olvido ocurre cuando las palabras o letras del almacén acústico suenan de manera
parecida. Compare con ALMACÉN ARTICULATORIO.
almacén articulatorio (articulatory store) componente de la memoria de corto plazo
que conserva la información auditiva basada en los sistemas motores involucrados
en la pronunciación de los elementos más que en la forma en que suenan. Compare
con ALMACÉN ACÚSTICO.
almacenamiento (storage) s. estado de un elemento que se retiene en la memoria,
después de la codificacióny antes de la recuperación. Véase tambiénretención.
almacenamiento acústico precategórico (precategorical acoustic storage) memoria
sensorial que momentáneamente retiene la información auditiva antes de que se
interprete y comprenda: explicación teórica del fenómeno de la memoria ecóica. El
almacenamiento acústico precategórico se considera como un almacén paralelo a la
memoria icónicadel sistema visual.
almacenamiento de memoria (memory storage) retención de memorias en un
organismo. Históricamente, las explicaciones de este proceso incluían la operación

63
continua o “reverberación” de circuitos de neuronas en asambleas celulares (véase
ASAMBLEA CELULAR; CIRCUITO DE REVERBERACIÓN), el crecimiento de
nuevas terminaciones nerviosas agrupadas en botones sinápticos y la codificación
de información en moléculas complejas como el ARN. La investigación biológica
contemporánea sugiere cambios en la eficiencia sináptica como la base del
almacenamiento de la memoria.
alocéntrico (allocentric) adj. denota algo externo al self o uno mismo, en particular
una orientación o enfo- que en los grupos y las conexiones con otros. Compare con
IDIOCÉNTRICO. Véase también SOCIOCENTRISMO. –alocentrismo s.
alocorteza (allocortex) s. regiones de la corteza cerebral que son filogenéticamente
más antiguas y tienen me-nos de seis capas principales de células. La alocorteza
participa principalmente en las funciones olfativas y las funciones límbicas
relacionadas con la memoria y la emoción y comprende las tres capas de la
arquicorteza (o arquipalio), que se encuentra sobre todo en el hipocampo y las
cuatro o cinco capas de la paleocorteza (o paleopalio) que se encuentra
principalmente en el área piriforme y el giro parahipocampal. Compare con
NEOCORTEZA.
aloerotismo (alloeroticism) s. extensión a otros de los sentimientos eróticos y la
derivación de otros de la satisfacción sexual, a diferencia del AUTOEROTISMO.
–aloerótico adj.
alomona (allomone) s. señal química que es liberada fuera del cuerpo por los
miembros de una especie y que afecta la conducta de los miembros de otras
especies. Compare con FEROMONAS.
alopatía (allopathy) s. sistema médico en que una enfermedad o trastorno se trata con
agentes que producen efectos diferentes o incompatibles con los causados por la
enfermedad o trastorno. La alopatía se equipara a menudo con la práctica médica
convencional o farmacológica. Compare con HOMEOPÁTICO. –alopático adj.
alopátrico (allopatric) adj. véase SIMPÁTRICO.
aloplastia (alloplasty) s. proceso de respuesta adaptativa que pretende alterar el
ambiente en lugar de alterar el self o sí mismo. Compare con AUTOPLASTIA.
–aloplástico adj.
aloquiria (allocheiria, allochiria) s. trastorno de la sensación en que una persona
experimenta dolor o sensaciones táctiles en el lado opuesto del cuerpo del punto
que en realidad se estimuló. Se considera una DISQUIRIA.
alprazolam (alprazolam) s. BENZODIAZEPINA utilizada para el tratamiento del
trastorno de ansiedad generalizada y la crisis de ansiedad (ataque de pánico). Se

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absorbe con rapidez y la duración de su acción es relativamente breve. Los efectos
secundarios comunes incluyen somnolencia, vértigo, jaquecas y confusión.
als ob (als ob) como si (alemán). La frase se asocia con el pensamiento del filósofo
alemán Hans Vaihinger (1852-1933), quien propuso que ciertas “ficciones”, como
el libre albedrío, la inmortalidad y la moralidad objetiva, debían ser apoyadas y
vividas como si (als ob) fuesen ciertas, porque hacerlo implica cierta ventaja
biológica. El trabajo de Vaihinger influyó en el trabajo del psiquiatra austriaco
Alfred Adler (1870-1937).
alter ego (alter ego) 1. segunda identidad o aspecto de la persona que existe de
manera metafórica como su sustituto o representante con características diferentes.
2. amigo íntimo que brinda apoyo y con el cual un individuo puede compartir todo
tipo de problemas y experiencias, como si fuese “otro self”.
alteración de la voluntad (will disturbance) deficiencia o falta de poder de voluntad
que identificara el psiquiatra suizo Eugen Bleuler (1857-1939) como síntoma
básico de la esquizofrenia. La persona puede parecer apática y carente de objetivos
y motivación. Otra forma de alteración de la voluntad se caracteriza por un grado
elevado de actividad que es trivial, inapropiada o sin propósito.
alternación doble (double-alternation) en la investigación experimental, patrón en
que dos eventos consecutivos de un tipo se alternan con dos eventos consecutivos
de otro tipo. Por ejemplo, en un experimento de CONDICIONAMIENTO
OPERANTE, dos ensayos consecutivos reforzados (R) pueden alternar con dos
ensayos consecutivos no reforzados (N), lo que arroja el patrón RRNNRRNN...
Véase también ALTERNACION SIMPLE.
alternación espontánea (spontaneous alternation) alternación instintiva sucesiva de
respuestas entre opciones en una situación que supone elecciones o exploraciones
diferenciadas. Por ejemplo, en un experimento de aprendizaje y memoria, una rata
en un laberinto en forma de T tiende a elegir el brazo izquierdo en un ensayo, el
brazo derecho en el siguiente, el brazo izquierdo de nuevo, etcétera.
alternación única (single alternation) en la investigación experimental, patrón en el
cual un tipo de suceso se alterna con otro. Por ejemplo, en un experimento de
CONDICIONAMIENTO OPERANTE, un ensayo reforzado (R) puede alternarse
con un ensayo no reforzado (N), lo que genera el patrón RNRNRN…Véase
también ALTERNACION DOBLE.
alternativa menos restrictiva (least restrictive alternative) en Estados Unidos, la
norma legal de que en el tratamiento de personas con trastornos mentales crónicos,
el objetivo mas deseable es que reciban menos tratamiento en lugar de mas(p. ej.,
atención en la comunidad en lugar de hospitalización). La principal consideración

65
es combinar las preocupaciones por la seguridad con el nivel mínimo de
restricciones sobre la libertad personal.
alternativismo constructivo (constructive alternativism) en la teoría de los
constructos personales del psicólogo estadounidense George A. Kelly (1905-1967),
la capacidad para ver el mundo desde múltiples perspectivas, es decir, de prever
una variedad de constructos alternativos.
altricial (altricial) adj. descripción de animales, como los primates (incluyendo a los
seres humanos) que al nacer no están del todo desarrollados por lo que requieren
del cuidado prolongado de los padres para sobrevivir, el cual no se limita al abrigo
y la alimentación. Compare con PRECOCIAL.
altruismo (altruism) s. un interés al parecer no egoísta por los otros o el
comportamiento que proporciona beneficio a los demás con cierto costo para el
individuo. En los seres humanos abarca una amplia gama de conductas, que
incluyen el voluntariado y el martirio, pero el grado en que dichas conductas
carecen legítimamente de motivaciones egoístas es objeto de un considerable
debate. En la conducta animal es difícil entender como pudo evolucionar el
altruismo dado que la SELECCION NATURALopera sobre individuos. Sin
embargo, los organismos que muestran altruismo pueden beneficiarse si ayudan a
sus familiares (véase SELECCION POR PARENTESCO) o si un acto altruista
luego es correspondido. (altruismo recíproco). –altruista adj., –altruista s.
altruismo recíproco (reciprocal altruism) vease ALTRUISMO.
altura (pitch) s. atributo subjetivo que permite ordenar los sonidos en una escala
musical. La altura de un TONO PURO esta determinada principalmente por su
frecuencia, la altura de un sonido periódico complejo por su frecuencia
fundamental. Sin embargo, hay otros parámetros físicos, como la intensidad y la
duración, que influyen en la altura. La unidad de altura es el MEL.
alucinación (hallucination) s. percepción sensorial falsa que tiene una convincente
sensación de realidad a pesar de la ausencia de un estimulo externo. Puede afectar a
cualquiera de los sentidos, pero las alucinaciones auditivas y las alucinaciones
visuales son más comunes. La alucinación por lo general es un síntoma de
PSICOSIS, aunque también puede ser resultado del consumo de drogas o de una
afección médica como la epilepsia, tumor cerebral o sífilis. Compare con
DELIRIO; ILUSION.
alucinación auditiva (auditory hallucination) véase ALUCINACIÓN.
alucinación somática (somatic hallucination) percepción falsa de una incidencia
física dentro del cuerpo, como sería sentir corrientes eléctricas.

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alucinación táctil (tactile hallucination) percepción falsa relacionada con el sentido
del tacto. Estas sensaciones pueden consistir en picar, sentir descargas eléctricas y
sentir insectos que pican o se arrastran por la piel. También llamada alucinación
háptica.
alucinación visual (visual hallucination)percepción visual en ausencia de cualquier
estímulo externo. Las alucinaciones visuales pueden ser informes (p. ej., manchas,
colores) o complejas (p. ej., figuras, rostros, escenas). En la alucinación asociada
con las psicosis (p. ej., la esquizofrenia paranoide, el trastorno psicótico inducido
por alcohol o alucinógenos), el individuo no es consciente de la irrealidad de la
percepción, mientras que el discernimiento se mantiene en otras condiciones (p. ej.,
los estados patológicos del sistema visual). Las alucinaciones visuales pueden
surgir en asociación con lesiones en la ruta visual periférica o central o las áreas
visuales corticales; suelen estar presentes en la epilepsia del lóbulo temporal y
pueden aparecer durante un período de asilamiento prolongado. Véase también
alucinosis peduncular.
alucinógeno (hallucinogen) s. sustancia capaz de producir un efecto sensorial
(visual, auditivo, olfativo, gustativo o táctil) en ausencia de un estímulo real. Los
alucinógenos se conocen también como drogas psicodélicas (del griego que
significa “expresión de la mente”) en virtud de que producen alteraciones en la
percepción, la cognición y el estado de ánimo.
alucinosis (hallucinosis) s. alucinaciones destacadas que se deben a los efectos
fisiológicos directos de una sustancia.
alucinosis peduncular (peduncular halucinosis) alucinaciones visuales recurrentes
que se deben a procesos patológicos en el tallo cerebral superior y que afectan
indirectamente al sistema visual central. Las alucinaciones, que pueden ser
duraderas, vívidas y escénicas, suelen estar acompañadas por agitación y
alteraciones del sueño. El paciente normalmente reconoce como tales las
alucinaciones y es posible que vea un panorama de personas y sucesos de su vida
pasada. Las alucinaciones pedunculares llegan a mezclarse con percepciones no
alucinatorias.
amabilidad (kindness) s. acción cordial y benevolente que se dirige de manera
intencional hacia otra persona. La amabilidad es motivada por el deseo de ayudar a
otro, no por obtener una recompensa explícita o evitar el castigo explícito. Véase
ALTRUISMO. –amable adj.
amae(amae) s. concepto japonés original que describe un patrón de conducta que se
traduce aproximadamente como dependencia indulgente en que las personas piden
a otros que realicen por ellas acciones que podrían realizar por sí mismas. Amae,
que por lo general se encuentra en las relaciones entre madre e hijo, se distingue de

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la verdadera dependencia por lo inapropiado de las peticiones y su supuesta
aceptación.
Ambien (Ambien) s. nombre comercial de ZOLPIDEM.
ambientalismo (enviromentalism) s. 1. concepto de que el ambiente y el aprendizaje
son los principales determinantes de la conducta. Por consiguiente son la causa
principal de las variaciones interpersonales en capacidad y ajuste; en consecuencia,
la conducta es en gran medida modificable. Compare con HEREDITARISMO.
Véase también NATURALEZA-CRIANZA. 2. movimiento y postura social que
enfatiza la relación ecológica entre los seres humanos y el ambiente natural y que se
esfuerza por proteger al ambiente como recurso esencial. –ambientalista s.
ambiente (enviroment) s. el conjunto de agentes o condiciones externas (físicas,
biológicas, sociales y culturales) que influyen en las funciones de un organismo.
Véase también ECOLOGÍA. –ambiental adj.
ambiente compartido (shared environment) en el análisis genético de la conducta,
aspectos de un ambiente que comparten los individuos que viven juntos (p. ej., los
individuos relacionados biológicamente en un hogar familiar) y, que por tanto, los
vuelven más similares entre sí de lo que cabría esperar sobre la base de las
influencias genéticas exclusivamente. Entre los ejemplos de factores ambientales
compartidos se hallan el esti-lo de crianza de los hijos por parte de los padres, el
divorcio o el ingreso familiar y variables relacionadas. Compárese con ambiente no
compartido.
ambiente de sostén (holding environment) en la TEORÍA DE LAS RELACIONES
OBJETALES del psicoanalista inglés Donald Winnicott (1896-1971), el aspecto de
la madre experimentado por el bebé como el ambiente que lo sostiene (de manera
literal y figurativa, según se demuestra en la elevada focalización de la atención y el
interés) de manera reconfortante durante los estados de calma. Esto contrasta con la
madre que se experimenta como el objeto de los estados de excitación del infante.
ambiente incompartido (unshared environment) véa-se ambiente no compartido.
ambiente libre de obstáculos (barrier-free enviroment) espacio construido que está
libre de obstáculos para los individuos con discapacidades físicas y cognitivas y que
permite movimientos seguros y no inhibidos. Véase también DISEÑO
UNIVERSAL.
ambiente menos restrictivo (AMR) (least restrictive enviroment, LRE) en Estados
Unidos, un escenario educativo que brinda al estudiante con discapacidades la
oportunidad de recibir instrucción dentro de un salón de clases que satisfaga sus
necesidades de aprendizaje y sus requerimientos físicos. Véase también
INCLUSIÓN COMPLETA; INCLUSIÓN.

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ambiente naturalista (naturalistic environment) modalidad de ambiente de
laboratorio con la que se trata de incluir muchas de las características quese hallan
en los ambientes naturales. Entre los ejemplos de esto se encuentran las
madrigueras subterráneas en el caso de los animales que viven bajo tierra, las jaulas
para bandadas de aves y los árboles u otras estructuras por las que trepan los
animales arbóreos. Los ambien-tes naturalistas permiten estudiar los
comportamientos más comunes de las especies en animales cautivos y, al mismo
tiempo, mantener el control sobre muchas otras variables.
ambiente no compartido (nonshared anvironment) en el análisis genético de la
conducta, aspectos de un ambiente que no comparten los individuos que viven
juntos (p. ej., en un hogar familiar) y que, por tanto, hacen que no sean iguales para
todos. Ejemplos de factores ambientales no compartidos serían los diferentes
amigos o maestros que los hermanos en una misma casa podrían tener fuera del
hogar. También llamado ambiente incompartido. Compárese con ambiente
compartido.
ambiente o atmósfera (ambience, ambiance) s. un me-dio o entorno; el contexto y
los alrededores de un evento o situación, en particular la forma en que influyen en
su efecto emocional y la apreciación del mismo. –ambiental adj.
ambiente restaurador (restorative environment) ambiente, por lo común un entorno
natural, que rejuvenece y puede ayudar a restablecer los recursos de atención
reducidos o a disminuir el estrés emocional y psicofisiológico. Las características
distintivas de los ambientes restauradores son la legibilidad (la facilidad con que
pueden representarse cognitivamente) y los elementos que dan lugar a la
contemplación y que ofrecen un descanso de las rutinas normales. Hay un interés
creciente por la incorporación de elementos restauradores en los centros de atención
a la salud debido a las evidencias que existen de que aceleran la recuperación.
ambigüedad (ambiguity) s. 1. propiedad de una conducta, patrón de conducta o
situación que podría llevar a mas de una interpretación. 2. en lingüística, la
propiedad de una palabra, frase u oración que tiene mas de un significado posible.
En una frase u oración la ambigüedad puede ser léxica, como Mira la araña en el
techo, o estructural, como en gatos y perros negros; a menudo es una combinación
de ambos factores. En PSICOLINGUISTICA, el área principal de interés han sido
los procesos empleados para interpretar oraciones cuya ESTRUCTURA
SUPERFICIAL podría reflejar dos ESTRUCTURAS PROFUNDAS muy
diferentes, como en la instrucción Antes de abrir la lata, coloque en agua hirviendo
por diez minutos. –ambiguo adj.
ambigüedad de rol (role ambiguity) expectativas indefinidas sobre el
comportamiento que deben realizar los individuos que ocupan determinadas

69
posiciones dentro de un grupo. La ambigüedad de rol suele deberse a una falta de
claridad en el rol mismo; a una falta de consenso dentro del grupo respecto al
comportamiento asociado con el rol; o a una incertidumbre de quien asume el rol en
lo individual con respecto a los tipos de conductas esperadas.
ambivalencia (ambivalence) s. existencia simultanea de actitudes y sentimientos
contradictorios, como la simpatía y hostilidad, hacia la misma persona, objeto,
evento o situación. El psiquiatra suizo Eugen Bleuler (1857-1939), quien fue el
primero en usar este término en un sentido psicológico, consideraba que la
ambivalencia extrema era un síntoma de esquizofrenia. –ambivalente adj.
ambliopía (amblyopia) s. mala visión ocasionada por una experiencia visual anormal
al inicio de la vida y no por algún defecto físico del ojo. Las condiciones comunes
de predisposición incluyen la mala alineación de los ojos (estrabismo) y diferencias
en la capacidad refractiva de los ojos (anisometropía). Se conoce también con el
nombre coloquial de ojo perezoso. –ambliópico adj.
AME (SMA) abreviatura de ATROFIA MUSCULAR ESPINAL.
amenaza (threat) s. 1. condición que se valora como un peligro para uno mismo o
para el bienestar o para un grupo. 2. indicador de consecuencias desagradables por
no obedecer una solicitud o una exigencia determinadas, que se utiliza como medio
de coercion. –amenazar v. –amenazador adj.
amenorrea (amenorrhea) s. ausencia de la menstruación. Cuando la menstruación no
empieza luego de la pubertad, la condición se conoce como amenorrea primaria.
Si los periodos menstruales se detienen después de haber comenzado, sin que exista
embarazo o menopausia, la condición se conoce como amenorrea secundaria.
ametropía (ametropia) s. cualquier anormalidad refractiva del ojo, como la MIOPIA
(vista corta), la HIPERMETROPIAy el ASTIGMATISMO. Dicha incapacidad para
refractar la luz en un foco perfecto sobre la retina reduce la agudeza visual y
ocasiona una vista borrosa.
AMF cíclico, adenosín monofosfato cíclico (cyclic AMP, cyclic adenosine
monophosphate) un SEGUNDO MENSAJERO involucrado en las actividades de
la DOPAMINA, NOREPINEFRINA y SEROTONINA en la transmisión de señales
a las sinapsis nerviosas. Se conoce también como adenosín 3’,5’ monofosfato.
amígdala (amygdala) s. estructura con forma de almendra en el LOBULO
TEMPORAL que forma parte del SISTEMA LIMBICO y se considera parte de los
GANGLIOS BASALES. Comprende dos grupos principales de núcleos (el grupo
corticomedial y el grupo basolateral) y a través de conexiones extendidas con
otras áreas del cerebro tiene numerosas funciones viscerosensoriales y autónomas,
así como un papel importante en la memoria, la emoción, la percepción de la

70
amenaza y el aprendizaje del temor. También se conoce como cuerpo
amigdaloide, complejo amigdaloide, núcleos amigdaloides. –amigdaloide adj.
amimia (amimia) s. trastorno del lenguaje o la comunicación que se caracteriza por
la incapacidad de comunicar significado a través de los gestos apropiados (amimia
motriz o expresiva) o de interpretar los gestos de otros (amimia sensorial o
receptiva).
amina (amine) s. compuesto químico que contiene uno o mas grupos aminos (-NH2).
Varios neurotransmisores son aminas, como la ACETILCOLINA,
NOREPINEFRINA y SEROTONINA. Véase también AMINA BIOGENICA.
amina biogénica (biogenic amine) cualquiera de un grupo de AMINAS que afectan
procesos corporales y el funcionamiento del sistema nervioso. Las aminas
biogénicas se dividen en subgrupos (por ejemplo, CATECOLAMINAS,
INDOLAMINAS) e incluyen a los neurotransmiso- res dopamina, epinefrina,
histamina, norepinefrina y serotonina.
aminoácido (amino acid) compuesto orgánico que contiene un grupo amino (-NH2)
y un grupo carboxilo (-COOH), 20 de los cuales son componentes de proteínas;
nueve de ellos son aminoácidos esenciales, es decir, no pueden ser sintetizados por
el cuerpo y deben obtenerse de los alimentos. Otros aminoácidos (por ejemplo, el
ÁCIDO GLUTÁMICO y la GLICINA) son neurotransmisores o precursores de
neurotransmisores.
aminocetona (aminoketone) s. clasificación química del agente antidepresivo
BUPROPION, cuya estructura y mecanismo de acción difieren de otros
antidepresivos comercializados. Aunque se desconoce el método específico de
acción, se presume que involucra mecanismos NORADRENÉRGICOS o
DOPAMINÉRGICOS.
amistad (friendship) s. relación voluntaria entre dos o más personas que es
relativamente duradera y en la cual los involucrados tienden a mostrar interés en
satisfacer las necesidades e intereses de los otros, así como sus propios deseos.
amitriptilina (amitriptyline) s. ANTIDEPRESIVO TRICÍCLICO cuyo uso clínico
empezó en 1961. Es un poderoso inhibidor de la recaptura de la SEROTONINA, de
modo que incrementa la disponibilidad de serotonina para la neurotransmisión; sin
embargo, sus significativos efectos secundarios y toxicidad en sobredosis dieron
lugar a una disminución en su uso a favor de los ISRS y otros agentes.
amnesia (amnesia) s. pérdida parcial o completa de la memoria, de manera temporal
o permanente. Puede deberse a factores fisiológicos (como lesiones, enfermedad o
consumo de drogas) o a factores psicológicos como una experiencia traumática. Se
conoce como amnesia anterógrada a la alteración de la memoria que se

71
caracteriza por la incapacidad para aprender información nueva, y se conoce como
amnesia retrógrada la incapacidad para recordar información aprendida
previamente o eventos pasados. Cuando es lo bastante grave para interferir de
manera marcada con el funcionamiento social u ocupacional o para representar un
deterioro importante respecto al nivel previo de funcionamiento, la pérdida de
memoria se conoce como trastorno amnésico. –amnésico adj.
amnesia anterógrada (anterograde amnesia) véase AMNESIA.
amnesia de fuente (source amnesia) recuerdo trastocado de cómo, cuándo y dónde
se aprendió cierta información pese a una buena memoria de la información misma.
La amnesia de fuente suele vincularse con una patología del lóbulo frontal.
amnesia de la niñez (childhood amnesia) incapacidad de recordar sucesos de la
niñez temprana. La amne-sia de la niñez se ha atribuido a que (a) no se han de-
sarrollado por completo las capacidades cognitivas que se necesitan para la
codificación de eventos para la memoria de largo plazo, y que (b) no han madurado
todavía las partes del cerebro responsables del recuerdo de los sucesos personales.
Se conoce también como amnesia infantil.
amnesia del lóbulo temporal (temporal lobe amnesia) trastorno de la memoria,
secundario a una lesión del lóbulo temporal (particularmente de estructuras
mediales como el hipocampo), que impide la formaciónde nuevos recuerdos.
amnesia disociativa (dissociative amnesia)TRASTORNO DISOCIATIVO que se
caracteriza por la incapacidad para recordar información importante acerca de las
experiencias personales, por lo regular de naturaleza traumática o estresante, que es
demasiado importante para ser explicada por el olvido normal. La recuperación de
la memoria suele ocurrir en forma espontánea en el curso de unas cuantas horas y
por lo general se relaciona con la salida de las circunstancias traumáticas con las
que se asoció la amnesia.
amnesia global (global amnesia) pérdida de la memoria de los eventos recientes
(amnesia retrógrada) combinada con la incapacidad de recordar nueva información
(amnesia anterógrada). Es una afección muy rara de etiología desconocida. Véase
también AMNESIA GLOBAL TRANSITORIA.
amnesia global transitoria (transcient global amnesia) amnesia global repentina
que por lo general se resuelve al cabo de 24 horas y que ocurre en ausencia de
cualquier otra anormalidad neurológica. Los individuos parecen confundidos y
desorientados y hacen preguntas repetitivas frecuentes para tratar y dar sentido a su
experiencia. Son incapaces de adquirir nuevos recuerdos (amnesia anterógrada);
también manifiestan amnesia retrógrada de los sucesos experimentados
recientemente. Cuando el episodio se aclara, el nuevo aprendizaje gradualmente

72
regresa a la normalidad y se reduce la amnesia retrógrada, pero los individuos se
quedan con una brecha densa en el recuerdo. La amnesia global transitoria pueden
desencadenarla sucesos precipitadores, como el esfuerzo físico. No se conoce muy
bien el mecanismo responsable de su incidencia.
amnesia inducida por la TEC (ECT induced amnesia) amnesia que es un producto
secundario de la TERAPIAELECTROCONVULSIVA (TEC). La memoria puede
verse gravemente comprometida en las horas o días que siguen al tratamiento, pero
el nuevo aprendizaje por lo general regresa a la normalidad más o menos a los seis
meses después del tratamiento. Puede persistir cierto deterioro en la recuperación
de eventos que ocurrieron cerca del momento del tratamiento.
amnesia infantil (infantile amnesia) incapacidad para recordar con claridad o
precisión los primeros años de vida (de la infancia hasta aproximadamente los cinco
años de edad).
amnesia posthipnótica (posthypnotic amnesia) incapacidad de un individuo para
recordar qué sucedió durante un trance hipnótico. Por lo común, al participante se
le instruye para que olvide la experiencia hipnótica hasta que reciba una señal
preestablecida del hipnotizador; en ese momento, vuelve el recuerdo de la
experiencia. Sin embargo, los individuos sumamente susceptibles manifiestan una
amnesia posthipnótica espontánea.
amnesia postraumática (posttraumatic amnesia) 1. período de amnesia después de
un trauma psicológico. Es posible que se olvide el suceso traumático (amnesia
retrógrada) o que se olviden los sucesos posteriores al trauma (amnesia
anterógrada). El período de olvido puede ser continuo, o la persona puede
experimentar recuerdos vagos e incompletos del suceso traumático. 2. perturbación
de la memoria de sucesos que siguen inmediatamente a una lesión en la cabeza.
amnesia retrógrada (retrograde amnesia) véase amnesia.
amnesia selectiva (selective amnesia) olvido de determinados aspectos, individuos o
sucesos que es demasiado amplio como para explicarse por la mala memoria
normal y que, según se plantea, se organiza de acuerdo con parámetros emocionales
más que temporales.
amnesia temporal medial (medial temporal amnesia) pérdida de la memoria
ocasionada por el daño en el LÓBULO TEMPORAL medial.
amniocentesis (amniocentesis) s. método para examinar los cromosomas fetales con
el propósito de descartar anormalidades o determinar el sexo. Se inserta una aguja
hueca en el útero a través de la pared abdominal de la madre, lo que permite recoger
líquido amniótico que contiene células fetales. Compare con MUESTREO DEL
VELLO CORIÓNICO.

73
amok (amok, amuck) s. TRASTORNO DEPENDIENTE DE LA CULTURA que se
observa entre los hombres en Malasia, Filipinas y otras partes del sudeste asiático.
El individuo experimenta un período de retraimiento social y apatía, seguido por un
ataque violento y no provocado a individuos cercanos. Si no es dominado o muerto,
el hombre afectado a la larga sufre un colapso por agotamiento y luego no tiene
memoria del suceso. Véase también MAL DE PELEA.
amor (love) s. emoción compleja que involucra fuertes sentimientos de afecto y
ternura por una persona, sensaciones placenteras en su presencia, devoción por su
bienestar y sensibilidad hacia sus reacciones por uno. Aunque el amor adopta
muchas formas, la TEORÍA TRIANGULAR DEL AMOR propone tres
componentes esenciales: pasión, intimidad y compromiso. La investigación de la
psicología social en el área se ha enfocado en gran medida en el AMOR
APASIONADO, en que predomina la pasión (el deseo y excitación sexual), y el
AMOR DE COMPAÑEROS, en que la pasión es relativamente débil y el
compromiso es fuerte.
amor al objeto (object love) en la teoría psicoanalítica, amor por una persona distinta
del yo. Está en función del YO y no de los instintos. Véase objeto amado.
amor apasionado (passionate love) modalidad de amor en la que la pasión sexual y
un grado elevado de excitación emocional son características destacadas; junto con
el amor de compañeros (o amor sociable), es uno de los dos principales tipos de
amor que han identificado los psicólogos sociales. A los amantes apasionados en
general les preocupa mucho la persona amada, quieren que sus sentimientos sean
recíprocos y por lo común se angustian mucho cuando la relación parece fracasar.
Véase también amor romántico; teoría triangular del amor.
amor de compañeros (companionate love) tipo de amor que se caracteriza
porsentimientos intensos de intimidad y afecto por otra persona, pero que no son
acompañados por una fuerte pasión o activación emocional en presencia del otro.
En esos aspectos, el amor de compañeros se distingue del AMOR APASIONADO.
Véase también TEORÍA TRIANGULAR DEL AMOR.
amor deficiente (amor-D) (deficiency love, D-love) en la PSICOLOGÍA
HUMANISTA del psicólogo estadounidense Abraham Maslow (1908-1970), un
tipo de amor que se orienta a la satisfacción (por ejemplo, que se basa en la
necesidad de pertenencia, autoestima, seguridad o poder) y que se caracteriza por la
dependencia, posesividad, falta de reciprocidad y poco interés por el bienestar del
otro. Compare con AMORDEL SER.
amor del ser (amor-S) (being love, B-love) en la PSICOLOGÍA HUMANISTA del
psicólogo estadounidense Abraham Maslow (1908-1970), una forma de amor que
se caracteriza por la reciprocidad, el interés genuino por el bienestar y el placer del

74
otro y por una disminución de la dependencia, el egoísmo y los celos. El amor del
ser es una de las cualidades que Maslow atribuye a las personas autorrealizadas
(véase AUTORREALIZACIÓN). Compare con AMOR POR DEFICIENCIA.
amor erótico (erotic love) tipo de AMOR, identificado en ciertas clasificaciones del
amor, que se caracteriza por una fuerte excitación sexual. Véase también AMOR
APASIONADO.
amor estricto (tough love) fomento del bienestar de los individuos pidiéndoles que
actúen en forma responsable y que busquen ayuda profesional cuando les resulte
difícil actuar en su mejor provecho. A menudo el individuo meta debe aceptar en
forma voluntaria la supervisión y las restricciones estrictas a la libertad y los
privilegios personales. En ocasiones, se considera que el amor estricto es una
postura que adopta un terapeuta o consejero psicológico o en las intervenciones de
la familia o los amigos del individuo con problemas conductuales (p. ej., abuso de
sustancias, comportamiento violento).
amor platónico (Platonic love) tipo de amor en el que no hay un comportamiento o
deseo sexual manifiesto. El término se deriva de la comprensión equivocada de las
enseñanzas del filósofo griego Platón (c. 427-c. 347 a.C.).
amor romántico (romantic love) tipo de amor en el cual la intimidad y la pasión son
características destacadas (véase teoría triangular del amor). En algunas taxonomías
del amor, el amor romántico se identifica con el amor apasionado y se distingue del
amor de compañeros; en otras, se considera que incluye elementos de ambos.
amorfosíntesis (amorphosynthesis) s. alteración en la capacidad de sintetizar una
entrada sensorial múltiple de un determinado lado del cuerpo.
amor-S (B-love) s. véase AMOR DEL SER.
amplitud (amplitude) s. magnitud o amplitud (p. ej., de un estímulo) o valor más alto
(p. ej., de una onda sinusoidal).
amplitud de banda (bandwidth) s. 1. rango de frecuencias que por lo regular se
expresa en hertz (ciclos por segundo). En la TEORÍA DE LA INFORMACIÓN, es
una medida de la cantidad de datos que puede transmitir un canal de comunicación
por unidad de tiempo. 2. rango de información disponible de los instrumentos de
medición. Una mayor amplitud de banda por lo general se asocia con menor
precisión (fidelidad).
amplitud de respuesta (response amplitude) magnitud de una respuesta, sobre todo
en el condicionamiento.
AMR (LRE) abreviatura de AMBIENTE MENOS RESTRICTIVO.
amusia (amusia) s. pérdida de la habilidad musical que por lo general se asocia con

75
una lesión en el LÓBULO PARIETAL izquierdo. La incapacidad para reproducir
melodías se conoce como amusia motora (o expresiva), mientras que la
incapacidad para reconocer y apreciar diversas características de los tonos y
secuencias musicales se llama amusia sensorial (o receptiva). Aunque la última es
un tipo de amusia, también se considera un tipo de AGNOSIA AUDITIVA.
anabolismo (anabolism) s. véase METABOLISMO. –anabólico. adj.
anafilaxis (anaphylaxis) s. hipersensibilidad a la introducción de una sustancia (por
ejemplo, un producto alimenticio como cacahuates o una medicina como
penicilina) en los tejidos corporales, que resulta de la exposición previa a la misma.
Los síntomas, que pueden incluir dificultades para respirar y resuellos, son
repentinos y graves, yde no atenderse progresan con rapidez a un choque
anafiláctico (edema pulmonar, arritmia cardiaca, pérdida de la consciencia y
posible paro respiratorio o cardiaco). –anafiláctico adj.
anáfora (anaphora) s. en lingüística, el uso de una palabra (a menudo un pronombre)
para referirse a una palabra usada antes, por lo regular para evitar la repetición. En
Toma tú la carretera principal, yo tomaré la de terracería, el uso de la de para
referirse a carretera es un ejemplo de anáfora. La habilidad para formar y procesar
esas construcciones ha sido una preocupación importante de la GRAMÁTICA
GENERATIVA y de la PSICOLINGÜÍSTICA. Véase también ANTECEDENTE.
–ana- fórico adj.
Anafranil (Anafranil) s. nombre comercial de CLOMIPRAMINA.
anaglifo (anaglyph) s. imagen formada a partir de dos copias de la misma ilustración
que difieren en color y están ligeramente desplazadas entre sí en el plano
horizontal. Cuando se ven a través de lentes coloreadas de manera idéntica, la
imagen parece ser tridimensional como resultado de la ESTEREOPSIS.
analgesia (analgesia) s. ausencia o reducción de la sensación de dolor. Se llama
analgésicos a los fármacos y otras sustancias que alivian el dolor. Los primeros por
lo general se clasifican como opioides (narcóticos) o no opioides (no narcóticos)
dependiendo de su composición química y potencial para la dependencia física.
Compare con ALGESIA. –analgésico adj.
analgesia inducida por estrés (stress-induced analgesia) sensibilidad reducida al
dolor que puede experimentar un organismo cuando se le expone a un traumatismo
físico extremo. El mecanismo preciso no se conoce con claridad, pero puede
relacionarse con la producción de grandes cantidades de endorfinas.
analgésico narcótico (narcotic analgesic) véase analgésico opioide.
analgésico opioide (opioid analgesic) cualquier opioide utilizado en forma clínica

76
para reducir la sensación de dolor y la respuesta emocional a éste. La codeína, la
dihidrocodeína y la hidrocodona se hallan entre los opioides que se utilizan para
aliviar el dolor de leve a moderado; el dolor grave se maneja con agentes más
potentes, como la morfina y la oxicodona. Los efectos colaterales asociados con los
analgésicos opioides comprenden nauseas y vómito, estreñimiento, sedación y
depresión respiratoria; muchos también tienen el potencial de generar abuso y
dependencia física. También llamado analgésico narcótico.
análisis (analysis) s. véase PSICOANÁLISIS. –analítico.
análisis canónico (canonical analysis) una clase de análisis estadístico que evalúa el
grado de relación entre dos o más conjuntos de mediciones. Los ejemplos son, entre
otros, el ANÁLISIS DISCRIMINANTE y el análisis de REGRESIÓN MÚLTIPLE.
análisis causal (causal analysis) intento de extraer inferencias confiables acerca de
relaciones causales de datos que no fueron obtenidos de experimentos verdaderos
(aleatorizados).
análisis ciego (blind analysis) estudio o interpretación de los datos o condiciones sin
conocimiento específico o información previa sobre el tema examinado. Por
ejemplo, un psicólogo clínico podría diagnosticar a un paciente sin tener
información concerniente a algún diagnóstico psicológico anterior.
análisis cognitivo de tareas (cognitive task analysis) forma de ANÁLISIS DE
TAREAS que se emplea para identificar los distintos procesos cognitivos que se
requieren para realizar una tarea.
análisis conductual (behavioral analysis) división de la conducta en las partes o
procesos que la componen. Esta aproximación a la psicología, basada en el
ANÁLISIS EXPERIMENTAL DE LA CONDUCTA, enfatiza las interacciones
entre el comportamiento y el ambiente. Véase ANÁLISIS CONDUCTUAL
APLICADO.
análisis conductual aplicado, ACA (applied behavior analysis, ABA) la extensión
de los principios de la conducta descritos por el psicólogo estadounidense B. F.
Skinner (1904-1990) a escenarios prácticos. Es posible hacer un uso clínico de
variaciones del análisis conductual aplicado (como MODIFICACIÓN DE
CONDUCTA o TERAPIA CONDUCTUAL) en el tratamiento de conductas
anormales o problemáticas.
análisis cronométrico (chronometric analysis) método para estudiar un proceso
mental que implica la variación de las condiciones de la entrada del estímulo y la
medición de los TIEMPOS DE REACCIÓN de los participantes ante esos
estímulos. Las relaciones entre las variables del estímulo y los tiempos de reacción
se utilizan luego para hacer inferencias acerca de los procesos mentales

77
subyacentes.
análisis Dasein (Dasein analysis) método de PSICOTERAPIA EXISTENCIAL que
enfatiza la necesidad de reconocer nuestro SER EN EL MUNDO, pero también lo
que uno puede llegar a ser (véase DASEIN). A través del examen de conceptos
como intencionalidad e intuición, el análisis Dasein pretende ayudar a los clientes a
aceptarse y a realizar su potencial.
análisis de accidentes (accident analysis) proceso sistemático iniciado para
determinar las causas de un accidente con el objetivo de reducir la probabilidad de
que ocurra de nuevo. Los métodos usados con más frecuencia para el análisis de
accidentes incluyen ANÁLISIS DE LOS MODOS DE FALLO Y EFECTOS, así
como ANÁLISIS DEL ÁRBOL DE FALLOS.
análisis de citas (citation analysis) forma de investigación que sigue la historia de las
citas de investigadores particulares en determinados libros, artículos u otras fuentes.
análisis de componentes principales (principal component analysis) técnica
estadística en la que la interrelación entre muchas variables correlacionadas puede
reproducirse completamente por medio de una cantidad menor de nuevas variables
(llamadas componentes principales) que son mutuamente ortogonales y están
ordenadas en términos del porcentaje de la varianza total del sistema que explican.
A menudo, la mayor parte de la varianza total puede captarse en los primeros
componentes principales. Esta técnica es similar en sus objetivos al análisis
factorial, pero posee características funcionales distintas.
análisis de conexiones (link analysis) en ergonomía, el análisis de las secuencias
operacionales y de los movimientos de los trabajadores u objetos que éstas
conllevan a fin de determinar el diseño de herramientas, equipo, empleos e
instalaciones que más contribuyan a la eficiencia y seguridad de los trabajadores.
análisis de conglomerados (cluster analysis) método para el análisis de datos en que
los individuos (casos) se agrupan en conglomerados con base en su fuerte
semejanza en relación a atributos específicos.
análisis de contenido (content analysis) procedimiento sistemático, cuantitativo,
utilizado para la codificación de los temas en material cualitativo, comolas
respuestas a pruebas proyectivas, propaganda o ficción. Por ejemplo, el análisis de
contenido del material comunicado de manera verbal (como en artículos, discursos,
películas) se realizadeterminando la frecuencia de ideas, conceptos o términos
específicos.
análisis de contenido basado en el criterio (criterion-based content analysis) forma
de ANÁLISIS DE VALIDEZ DE LAS AFIRMACIONES en que las aseveraciones
de los niños en los casos de supuesto maltrato son analizadas en términos del

78
contenido criterio clave con el propósito de evaluar su veracidad.
análisis de contraste (contrast analysis) análisis enfocado de los datos que se diseñó
para determinar el grado específico en que los datos obtenidos concuerdan con los
datos pronosticados (es decir, con los que apoyan una hipótesis o teoría). El análisis
de contraste arroja una estimación del TAMAÑO DEL EFECTO y un nivel
asociado de significancia para cada contraste calculado.
análisis de control (control analysis) tratamiento psicoanalítico conducido por un
psicoanalista en entrenamiento bajo la guía de un PSICOANALISTA calificado,
que le ayuda a decidir la dirección del tratamiento y a tomar consciencia de su
CONTRATRANSFERENCIA. Se conoce también como análisis supervisado;
análisis del supervisor.
análisis de costo-beneficio (cost-benefit analysis) 1. procedimiento analítico que
trata de determinar y comparar la eficiencia económica de diferentes programas.
Los costos y beneficios son reducidos a su valor monetario y se expresan en una
razón costo-beneficio (o beneficio-costo). 2. en la ECOLOGÍA CONDUCTUAL,
método para predecir qué estrategias conductuales tienen probabilidad de ser
adaptativas comparando los costos y los beneficios potenciales de cada conducta
posible. Aquellas conductas que den lugar a mayores beneficios en relación con los
costos sobrevivirán por medio de la SELECCIÓN NATURAL.
análisis de costo-recompensa (cost-reward analysis)en la psicología social, modelo
que intenta explicar la conducta de ayuda en términos de los reforzamientos y los
costos asociados con acciones de ayuda específicas. Un acto de ayuda que posee un
alto valor de reforzamiento o un valor muy bajo de costo tiene mayor probabilidad
de ser realizado que un acto con poco reforzamiento o con un costo elevado.
análisis de costos (cost analysis) determinación sistemática de los costos asociados
con la puesta en marcha de los servicios de un programa. Estos incluyen costos
directos administrativos, de personal y de materiales, que se calculan desde la
perspectiva de un comprador determinado (por ejemplo, una agencia
gubernamental, un cliente), de la categoría presupuestaria y el período. Una vez
determinados, esos costos se utilizan más a fondo en análisis de costo-beneficio o
de rentabilidad.
análisis de covarianza (analysis of covariance, ANCOVA)una extensión del
ANÁLISIS DE VARIANZA que ajusta la variable dependiente para la influencia
de una variable correlacionada (COVARIADA) que no está siendo investigada pero
que puede influir en los resultados del estudio. El análisis de covarianza es
apropiado en dos tipos de casos; (a) cuando se sospecha que los grupos
experimentales difieren en una variable correlacionada con el contexto además de
las diferencias atribuidas al tratamiento experimental, y (b) cuando el ajuste de un

79
covariado puede incrementar la precisión del experimento.
análisis de datos (data analysis) proceso en que se aplican técnicas gráficas,
estadísticas o cuantitativas a un conjunto de datos (observaciones o mediciones) a
fin de resumirlos o de encontrar patrones generales.
análisis de factor P (P factor analysis)análisis factorialque consiste en analizar
estadísticamente múltiples respuestas proporcionadas por un solo individuo en
varias ocasiones, en lugar de estudiar las múltiples respuestas de una gran cantidad
de individuos, a cada uno de los cuales se le estudia en una sola ocasión.
análisis de fallas con diagrama de árbol (fault tree analysis) método cualitativo o
cuantitativo de seguridad o ANÁLISIS DE ACCIDENTES en que se usan símbolos
lógicos para analizar los posibles factores que contribuyen a un accidente o a un
estado peligroso del sistema. El accidente o estado de peligro forman la “raíz” del
árbol, y los símbolos lógicos que represen- tan los posibles factores contribuyentes
forman las “ramas”.
análisis de Fourier (Fourier analysis) el análisis matemático de las ondas complejas
usando el hecho de que éstas pueden ser expresadas como una suma infinita de
funciones de seno y coseno (una serie de Fourier). Se lleva a cabo por medio de
una transformación de Fourier, una operación matemática que analiza cualquier
onda de un conjunto de ondas simples con frecuencias y amplitudes diferentes. El
análisis de Fourier es particularmente importante en el estudio del sonido y la
comprensión teórica del análisis visual. [Jean Baptiste Joseph Fourier (1768-1830),
matemático y físico francés].
análisis de influencia (influence analysis) conjunto de técnicas estadísticas que
permiten determinar el grado en que un caso o un pequeño número de casos afectan
el resultado general de un análisis, en particular en el MODELO LINEAL
GENERAL.
análisis de interacción-proceso (interaction-process analysis) técnica usada para
estudiar las interacciones emocionales, intelectuales y conductuales entre los
miembros de un grupo, por ejemplo, durante la PSICOTERAPIA DE GRUPO.
Requiere que los observadores clasifiquen cada conducta exhibida por un miembro
del grupo en una de 12 categorías mutuamente excluyentes, como “pide
información” o “muestra tensión”. Véase también MÉTODO CATEGORÍA-
SISTEMA; MEDIDAS ESTRUCTURADAS DE OBSERVACIÓN.
análisis de la actividad (activity analysis) evaluación objetiva de la actividad
realizada por un individuo durante un período especifico; por lo general se lleva a
cabo descomponiendo dicha actividad en componentes más pequeños como comer,
trabajar, actividades sociales, descanso, etcétera.

80
análisis de la conversación (conversation analysis) 1. en ergonomía, método para
evaluar un sistema o producto que implica el examen de las conversaciones que
ocurren entre dos o más usuarios que interactúan con él. Es una forma de
EVOCACIÓN DEL CONOCIMIENTO. 2. en lingüística, véase ANÁLISIS DEL
DISCURSO.
análisis de la escritura (handwriting analysis) véase GRAFOLOGÍA.
análisis de la historia de eventos (event history analysis) véase ANÁLISIS DE
SUPERVIVENCIA.
análisis de la interacción (interaction analysis) variedad de métodos usados para
describir, categorizar y evaluar casos de interacción persona-persona, interacción
persona-sistema, o interacción equipo y grupo. El análisis de la interacción se
utiliza en especialidades como la INGENIERÍA DE FACTORES HUMANOS, la
interacción hombre-computadora, estudios culturales y estudios de comunicación.
análisis de los sueños (dream analysis) técnica en que se interpreta el contenido de
los sueños para revelar las motivaciones subyacentes o los significados y
representaciones simbólicas (es decir, el CONTENIDO LATENTE). Se conoce
también como interpretación de los sueños.
análisis de medios y fines (mean-ends analysis) técnica para resolver problemas que
establece submetas como medios para lograr las metas (los fines) y compara las
submetas y las metas usando un procedimiento recursivo de búsqueda de reducción
de la meta. El análisis de medios y fines se originó en el campo de la inteligencia
artificial y se amplió a la cognición humana como una estrategia general de
solución de problemas.
análisis de modo y efecto de falla (failure modes and effects analysis) método de
seguridad cualitativa o ANÁLISIS DE ACCIDENTES en que se enlistan los
componentes de un sistema junto con las posibles consecuencias de seguridad que
podrían ocurrir si fallara cada uno de ellos o si el sistema como un todo entrara en
un modo de fallo.
análisis de perfil (profile analysis) técnica estadística multivarida con la que se
compara a grupos de individuos respecto a la forma de sus perfiles de puntuación
en diversas variables y con los valores de sus puntuaciones en dichas variables.
análisis de puestos (job analysis) el conjunto y estudio de información acerca de
conductas, herramientas, condiciones de trabajo, habilidades y otras características
de un empleo específico. El análisis de puestos es el primer paso en el desarrollo de
programas eficaces de selección de personal, evaluación de empleados, evaluación
del puesto y capacitación de personal.

81
análisis de reactivos (item analysis) conjunto de procedimientos usados para evaluar
los méritos estadísticos de los reactivos individuales que constituyen una medida o
prueba psicológica. Esos procedimientos pue- den utilizarse para seleccionar
reactivos para una prueba de un fondo mayor de reactivos iniciales o para evaluar
los reactivos de una prueba establecida.
análisis de redes (network analysis) estudio de las relaciones entre unidades de
muestreo (p. ej., individuos) dentro de una determinada red (p. ej., una red de
amistades) y las repercusiones de estas redes en el sistema en el que tienen lugar.
En la psicología industrial y organizacional, supone la identificación de patrones de
comunicación, influencias, gustos y otras conductas y actitudes interpersonales
entre un conjunto de personas. Se supone que las propiedades de los sistemas son
emergentes, es decir, que no son predecibles inmediatamente a partir de un
conocimiento de las re- des entre los individuos. Véase también sociometría.
análisis de regresión (regression analysis) cualquiera de varias técnicas estadísticas
que se diseñan para permitir la predicción de la puntuación en una variable, la
variable dependiente, a partir de las puntuaciones en una u otras variables más, las
variables independintes. El análisis de regresión es un subconjunto del modelo
lineal general.
análisis de supervivencia (survival analysis) conjunto de procedimientos
estadísticos utilizados para construir modelos que calculan el tiempo que transcurre
hasta que ocurre algún suceso (p. ej., la muerte de un paciente, una falla en la pieza
de un equipo). También llamado análisis de historia de eventos.
análisis de tarea (task analysis)1. descomposición de una tarea compleja en tareas
componentes para identificar las diferentes habilidades necesarias para completar
correctamente la tarea. Por ejemplo, en los entornos organizacionales, un trabajo
puede descomponerse en las habilidades, los conocimientos y las operaciones
específicos que se necesitan para realizarlo. Véase tambiénanálisis de puesto. 2. en
la ergonomía, método para evaluar un producto o sistema en el que los
investigadores entrevistan a usuarios reales para determinar: (a) qué tareas se
realizan; (b) cuáles de éstas se llevan a cabo con mayor frecuencia y cuáles son más
importantes; c) cómo y en qué secuencia se realizan las tareas; (d) qué estándares
de desempeño se aplican; y (e) en qué difieren las distintas categorías de usuarios
en sus respuestas a los incisos anteriores. Aunque se formulan algunas preguntas
preparadas de antemano, las entrevistas por lo demás no están estructuradas, que es
lo mejor para reflejar la experiencia real del usuario. Compárese con heurístico.
análisis de tendencias (trend analysis) cualquiera de varias técnicas analíticas
diseñadas para descubrir cambios sistemáticos (tendencias) en un conjunto de
variables, como el crecimiento lineal en el tiempo o los aumentos cuadráticos en la

82
respuesta a un aumento en los niveles de una dosis.
análisis de validez de afirmaciones (statement validity analysis) conjunto de
técnicas que se emplean para evaluar la veracidad de las afirmaciones que se hacen
durante las investigaciones, como sería la veracidad de los alegatos hechos por
niños durante entrevistas concernientes a abuso sexual. El enfoque está puesto en
las palabras mismas, independientemente de los hechos del caso. Esto ofrece varios
criterios que permiten a los entrevistadores distinguir entre las afirmaciones
posibles e imposibles. Véase también análisis decontenido basado en criterios.
análisis de varianza (analysis of variance, ANOVA) cualquier de varios
procedimientos estadísticos que aíslan la conexión y separan los efectos de las
variables independientes sobre una variable dependiente y prueban su significancia
estadística (es decir, determinan si es mayor de lo que sería si sólo se obtuviese por
azar). Véase también MODELO LINEAL GENERAL.
análisis de varianza unidireccional (one-way analysis of variance) prueba
estadística de la probabilidad de que las medias de tres o más muestras se hayan
extraído de la misma población; es decir, análisis de varianza con una sola variable
independiente.
Análisis de vías (path analysis) conjunto de procedimientos cuantitativos que se
utilizan para verificar la existencia de relaciones causales entre diversas variables,
desplegadas en forma gráfica y que muestran las diversas pautas hipotéticas de
influencia causal. Las relaciones causales se determinan teóricamente, y el análisis
de vías determina tanto la precisión como la fuerza de las relaciones hipotéticas.
análisis del carácter (character analysis) véase CARACTEROLOGÍA.
análisis del discurso (discourse analysis) estudio de las estructuras lingüísticas que
se extiende más allá de la oración para incluir conversaciones, narrativas o
argumentos escritos. El análisis del discurso se interesa sobre todo en las formas en
que una secuencia de dos o más oraciones puede producir significados que son
diferentes o adicionales a cualquiera que se haya encontrado en las oraciones
consideradas por separado. Una fuente importante de tales significados es el
“marco” o formato del discurso (un elemento de las noticias, un cuento de hadas, un
chiste, etcétera), y el reconocimiento de las distintas normas que esto implica. Las
normas y expectativas que rigen la conversación son un tema de interés importante
del análisis del discurso, así como la estructura del lenguaje coloquial en general.
análisis del impacto (impact analysis) procedimiento analítico cuantitativo que se
utiliza para evaluar los éxitos o fracasos netos de un programa; es apropiado cuando
los objetivos del programa son especificables y mensurables y cuando las medidas
del resultado son confiables y válidas,

83
análisis del yo (ego analysis) técnicas psicoanalíticas dirigidas al descubrimiento de
las fortalezas y debilidades del YO y de sus defensas en contra de los impulsos
inaceptables. El análisis del yo es una forma breve de psicoanálisis: no trata de
penetrar el origen primordial de los impulsos y las represiones. Véase también
FORTALEZA DEL YO; DEBILIDAD DEL YO.
análisis discriminante (discriminant analysis) método estadístico
MULTIVARIADO que combina información de un conjunto de variables
predictoras para permitir una máxima discriminación entre un conjunto de grupos
predefinidos.
análisis enfocado (focused analysis) modificación del psicoanálisis ortodoxo en que
las interpretaciones se enfocan en un área específica del problema o patología del
paciente (p. ej., un síntoma particular, un aspecto determinado de la
TRANSFERENCIA). Se conoce también como análisis dirigido; terapia focal.
Compare con ANÁLISIS DE EXPECTATIVAS.
análisis estadístico (statistical analysis) examen de datos mediante el uso de
modelos probabilísticos para hacer inferencias y extraer conclusiones.
análisis estructural (structural analysis) 1. en la psicología, cualquier teoría sobre la
organización de la mente o la personalidad que trata de diferenciar entre las partes
componentes y definir la relación de una parte con otra y de las partes con el todo.
Este tipo de análisis puede contrastarse con uno basado en la función, la dinámica o
el comportamiento. 2. en al lingüística, análisis de una palabra, frase, enunciado o
unidad más larga en términos de sus elementos constituyentes formales. Véase
gramática deestructura de frase.
análisis expectante (expectant analysis) técnica ortodoxa del psicoanálisis en que el
analista aguarda el despliegue gradual, de libre flotación, de la psique del paciente.
Compare con ANÁLISIS ENFOCADO.
análisis experimental de la conducta (experimental analysis of behavior)
aproximación a la psicología experimental que explora las relaciones entre
determinadas experiencias y los cambios en la conducta, haciendo énfasis en la
conducta de los individuos más que en promedios de grupo. Se interesa sobre todo
en describir la forma en que las contingencias de reforzamiento controlan la tasa de
una respuesta instrumental.
análisis factorial (factor analysis) familia amplia de procedimientos matemáticos
para reducir un conjunto de intercorrelaciones entre VARIABLES MANIFIESTAS
a un conjunto más pequeño de VARIABLES LATENTES (o factores). Por
ejemplo, varias pruebas de capacidad me-cánica podrían estar intercorrelacionadas,
de modo que un análisis factorial podría reducirlas a unos cuantos factores, como la

84
coordinación motora fina, velocidad y atención. Esta técnica se usa a menudo para
examinar las influencias comunes que se cree dan lugar a un conjunto de medidas
observadas (estructura de medición) o para reducir un conjunto mayor de medidas a
un conjunto menor de compuestos li- neales para usar en análisis posteriores
(reducción de datos).
análisis factorial confirmatorio (confirmatory factor analysis) conjunto de
procedimientos utilizados en el ANÁLISIS FACTORIAL para demostrar que un
grupo de variables posee la estructura factorial anticipada por la teoría. En otras
palabras, el análisis factorial confirmatorio proporciona pruebas estadísticas
formales a favor de una hipótesis previaacerca de las variables específicas
subyacentes (latentes) que se cree que explican los datos obtenidos en un conjunto
de variables observadas (manifiestas). A diferencia del ANÁLISIS FACTORIAL
EXPLORATORIO, en que todas las variables medidas se relacionan con factores
latentes, el análisis factorial confirmatorio impone restricciones explícitas de modo
que las variables medidas se relacionan con algunos factores latentes (o por lo
regular sólo con uno) pero no con otros.
análisis factorial exploratorio (exploratory factor analysis) una de un conjunto de
técnicas usadas en el ANÁLISIS FACTORIAL, cuando se carece de una teoría
fuerte y los datos observados se exploran libremente en búsqueda de patrones
significativos entre las observaciones. Es decir, los datos son examinados para
descubrir las variables subyacentes (latentes) que explican las interrelaciones entre
un conjunto mayor de variables observables (manifiestas). Compare con
ANÁLISIS FACTORIAL CONFIRMATORIO.
análisis fenomenológico (phenomenological analysis) aproximación a la psicología
en la que las experiencias mentales se describen y estudian sin presuposiciones o
especulaciones teóricas respecto a sus causas o consecuencias. En general, esta
aproximación favorecerá la observación y descripción por encima del análisis y la
interpretación; también tratará de entender la experiencia de una persona desde el
punto de vista de la persona y no desde una perspectiva teórica más abstracta.
Véase también fenomenología.
análisis funcional (functional analysis) 1. análisis detallado de una conducta para
identificar las contingencias que la mantienen. 2. síntesis de los problemas de
conducta de un cliente y las variables asociadas con ellos o que se propone que los
causan.
análisis infantil (child analysis) aplicación de los principios psicoanalíticos (con una
modificación considerable respecto al PSICOANÁLISIS CLÁSICO) al tratamiento
de los niños. En su primer caso, y el más famoso, el psiquiatra austriaco Sigmund
Freud (1856-1939) analizó al PEQUEÑO HANS, de cinco años de edad, haciendo

85
que el niño respondiera a sus preguntas a través de su padre, aunque Freud nunca
analizó directamente a un paciente infantil. Las pioneras en el campo fueron las
psicoanalistas inglesas nacidas en Austria Melanie Klein (1882-1960), quien
desarrolló la TÉCNICA PSICOANALÍTICA DE JUEGO para conseguir un análisis
profundo del inconsciente del niño, y Anna Freud (1895- 1982), cuyo método era
más pedagógico y alentaba el DESARROLLO DEL YO. Véase también TERAPIA
DE JUEGO.
análisis ingénuo de la acción (naive analysis of action) en la teoría de la atribución,
conjunto de reglas por medio de las cuales personas que no son expertas determinan
si otra persona (un “actor”) generó una determinada acción. Véase teoría de la
inferencia correspondiente.
análisis lego (lay analysis) terapia psicoanalítica realizada por una persona que ha
sido entrenada en la teoría y práctica psicoanalítica, pero que no es médico (es
decir, es un lego). Este tipo de análisis debe distinguirse del psicoanálisis realizado
por un psiquiatra plenamente acreditado.
análisis molar (molar analysis) análisis de los procesos conductuales como unidades
holísticas que se extienden en el tiempo. Los análisis molares consideran relaciones
generales entre medidas, como las tasas promedio de respuestas con las tasas de
reforzamiento (por ejemplo, comida), de un gran número de respuestas extendidas a
lo largo de un período. Se conoce también como análisis global. Compare con
ANÁLISIS MOLECULAR.
análisis molecular (molecular analysis) el análisis que descompone a los procesos
conductuales en sus partes componentes y los examina sobre una base momento a
momento y al nivel de las secuencias individuales de respuesta-reforzamiento.
Compare con ANÁLISIS MOLAR.
análisis multivariado de varianza (MANOVA) (multivariate analysis of variante,
MANOVA) extensión del modelo del ANÁLISIS DE VARIANZA (ANOVA) que
identifica los efectos simultáneos de las variables independientes sobre un conjunto
de variables dependientes.
análisis operacional (operational analysis) análisis del proceso de toma de
decisiones relacionado con la consecución de tareas complejas. En general, las
tareas consisten en localizar entradas por medio de un proceso y dar seguimiento a
las salidas. El análisis suele comprender modelamiento matemático y técnicas
estadísticas, y busca maximizar la efectividad del proceso.
análisis por componentes (componential analysis) 1. cualquier análisis en que un
proceso o sistema se divide en una serie de subprocesos o componentes. Por
ejemplo, el análisis semántico por componentes implica descomponer las palabras

86
en sus elementos separados (por ejemplo, hombre = humano + macho). 2. de
manera más específica, conjunto de técnicas matemáticas y de procesamiento de la
información que permiten al investigador descomponer el desempeño de un
individuo en una tarea cognitiva en los PROCESOS COGNITIVOS elementales
subyacentes. Por ejemplo, resolver una analogía requiere la codificación de los
estímulos, la inferencia de la relación entre los dos primeros términos de la
analogía, y así sucesivamente.
análisis por síntesis (analysis by synthesis) cualquier teoría del procesamiento de la
información que afirma que los procesos dirigidos por datos y los procesos
dirigidos por conceptos interactúan en el reconocimiento e interpretación de la
entrada sensorial. De acuerdo con dichas teorías, que se asocian en particular con la
percepción del habla y el procesamiento del lenguaje, la persona analiza la entrada
original del estímulo físico, a partir de la experiencia o el aprendizaje forma una
hipótesis de qué es, determina cómo sería la entrada si la hipótesis fuese correcta y
luego evalúa si la entrada en realidad es así.
análisis probit (probit analysis) forma de análisis de regresión de una variable
dependiente dicotómica. En este modelo, una variable independiente observable se
considera que afecta a una variable continua latente que determina la probabilidad
de que ocurra un suceso dicotómico.
análisis secuencial (sequential analysis) clase de procedimiento estadístico en que se
toma una decisión sobre si continuar o no recabando datos conforme progresa el
experimento. Este método contrasta con los estudios en los que se determina de
antemano el tamaño de la muestra y no se analizan los datos hasta que se ha
recabado la muestra completa.
análisis supervisado (supervised analysis) véase análisis de control.
análisis transaccional (AT) (transactional analysis) (TA) teoría de la personalidad y
forma de psicoterapia dinámica de grupo o individual que se concentra en las
interacciones características que revelan los “estados del yo” internos y los juegos
que desempeña la gente en las situaciones sociales. En concreto, el método consiste
en: (a) un estudio de los tres estados del yo primarios (padre, niño, adulto) y una
determinación de cuál es dominante en la transacción en cuestión; (b) identificación
de los ardides y expedientes, o juegos, utilizados habitualmente en las transacciones
del niño; y (c) análisis del guión total, o plan inconsciente, de la vida del cliente,
para descubrir las fuentes de sus problemas emocionales.
analista (analyst) s. por lo general, el que practica el psicoanálisis, que suele ser un
PSICOANALISTA en la tradición del psiquiatra austriaco Sigmund Freud (1856-
1939); sin embargo, el término también se aplica a terapeutas que se adhieren a los
métodos del psiquiatra suizo Carl Jung (1875-1961) o del psiquiatra austriaco

87
Alfred Adler (1870-1936), (véase PSICOLOGÍA INDIVIDUAL).
analizado (analysand) s. en psicoanálisis, un paciente sometido a análisis.
analogía (analogy) s. 1. en biología, semejanza de la función en estructuras
corporales con diferentes orígenes evolutivos. Por ejemplo, la mano de un ser
humano y la trompa de un elefante son análogas en el hecho de que ambas se usan
para manipular objetos. Véase también HOMOLOGÍA. 2. método de
argumentación que depende de la inferencia de que una semejanza entre dos o más
entidades en algunos atributos justifica la probable suposición de que serán
similares en otros atributos. –analógico adj. –análogo adj.
anamnesis (anamnesis) s. recuento hecho por un paciente de su historia de
desarrollo, familiar y médica anterior al inicio de un trastorno mental o físico.
Compare con CATAMNESIS.
anastomosis (anastomosis) s. 1. conexión quirúrgica de dos estructuras normalmente
separadas. 2. una vía alterna formada por la ramificación de un circuito principal,
como se encuentra en los nervios, vasos sanguíneos y vasos linfáticos.
anciano joven (young-old) véase edad adulta.
anciano mayor de 75 (old-old) adj. véase edad adulta.
anciano mayor de 80 (oldest old) véase edad adulta.
ancla (anchor) s. punto de referencia usado cuando se hace una serie de juicios
subjetivos. Por ejemplo, en un experimento en que los participantes calculan las
distancias entre objetos, el experimentador introduce un ancla informándoles que la
distancia entre dos de los objetos estímulo es un determinado valor. Ese valor
funciona luego como referencia para los participantes en sus juicios posteriores. Se
conoce también como punto de anclaje.
ancla de prueba (anchor test) conjunto específico de reactivos de una prueba usados
para igualar las formas alternas de una prueba determinada. Una forma alterna se
aplica a un grupo de participantes y otra a ungrupo distinto, y los reactivos que
componen la prueba de anclaje se aplican a los dos grupos. Las calificaciones
obtenidas en cada forma alterna se comparan luego con las calificaciones obtenidas
en la prueba ancla.
anclaje perceptual (perceptual anchoring) 1. proceso en el cual las cualidades de un
estímulo se perci- ben en relación con otro estímulo de anclaje. 2. véase
fundamento del símbolo.
anclaje social (social anchoring) basar las actitudes, los valores, las acciones, etc.,
propios en las posturas que adoptan los demás, a menudo en un grado extremo. Si
bien la comparación social (véase teoría dela comparación social) consiste en

88
comparar la postura de uno con la que sostienen los demás, el anclaje supone una
incapacidad para emitir un juicio independiente.
ANCOVA (ANCOVA) acrónimo de ANÁLISIS DE COVARIANZA.
andamiaje (scaffolding) s. estilo de aprendizaje que apoya y ayuda al estudiante
mientras éste apren- de una nueva habilidad o concepto, con la finalidad de que el
estudiante se vuelva independiente. Derivada de las teorías del psicólogo ruso Lev
Vygotsky (1896-1934), en la práctica el andamiaje consiste en enseñar el material
ligeramente por encima del nivel en que el estudiante podría aprender solo. A la
tecnología (p. ej., el software de cómputo) que puede utilizarse para coadyuvar en
este proceso se le conoce como herramientas de andamiaje.
andrógeno (androgen) s. cualquiera de una clase de hormonas esteroides que actúan
como las principales HORMONAS SEXUALES masculinas, de las cuales la
TESTOSTERONA es la más importante. Los andrógenos son producidos sobre
todo por los testículos e influyen en el desarrollo de las CARACTERÍSTICAS
SEXUALES masculinas, primarias y secundarias. También son secretadas en
pequeñas cantidades por la corteza de la glándula suprarrenal y pueden producirse
sintéticamente. –androgénico adj.
androginia (androgyny) s. 1. presencia de características masculinas y femeninas en
un individuo. 2. estado en que la apariencia no es distinguiblemente masculina o
femenina, como en el vestido. Véase también GINANDROMORFO;
HERMAFRODITA. –andrógino s. –andrógino s.
anencefalia (anencephaly) s. ausencia congénita de la bóveda craneal (los huesos
que forman la parte posterior del cráneo), la falta completa de los hemisferios
cerebrales o su reducción a pequeñas masas. Los bebés nacidos con anencefalia por
lo regular son ciegos, sordos, no tienen consciencia ni la capacidad de sentir dolor.
–anencefálico adj.
anestesia (anesthesia, anaesthesia) s. falta de sensibilidad a los estímulos, sea en un
área particular (local) o en todo el cuerpo, que es acompañada por la falta de
consciencia (general). Puede ser producida de manera intencional, por ejemplo, a
través de la administración de fármacos (llamados anestésicos) o por el uso de
técnicas como la ACUPUNTURA o la sugestión hipnótica, o puede ocurrir de
forma espontánea, como resultado de lesión o enfermedad. –anestesiado adj.
aneurisma (aneurysm, aneurism) s. agrandamiento (ensanchamiento) en algún punto
de una arteria ocasionado por la presión de la sangre sobre tejidos debilitados, a
menudo en las uniones en que las arterias se separan entre sí. –aneurismático adj.
anfetaminas (amphetamines) pl. s. grupo de drogas que estimulan la FORMACIÓN
RETICULAR y ocasionan la liberación de la dopamina y norepinefrina

89
almacenadas. El efecto es un estado prolongado de activación y disminución de las
sensaciones de fatiga (véase ESTIMULANTE DEL SNC). Las anfetaminas, que se
introdujeron en 1932 son proclives a generar abuso y dependencia, y con el uso
continuado se desarrolla progresivamente la tolerancia. Aunque en el pasado se
usaban mucho para perder peso, aliviar la depresión y otras indicaciones, el uso
actual de las anfetaminas es más limitado por sus efectos adversos. En la actualidad
se usan principalmente para controlar los síntomas del trastorno por déficit de
atención con hiperactividad y para tratar ciertos casos de depresión o narcolepsia
severas.
Las anfetaminas incluyen a la propia anfetamina (el prototipo. Se han elaborado
algunas formas y derivados (incluyendo al MDA y MDMA) como drogas
alucinógenas recreativas.
angiografía (angiography) s. visualización de los vasos sanguíneos mediante
técnicas radiológicas, se usa como auxiliar en el diagnóstico de anormalidades o
para descubrir bloqueos. Se inyecta en los vasos una tintura opaca a los rayos X y
cualquier interrupción del flujo sanguíneo se revela como un patrón contrastante.
Cuando la imagen es de las arterias se denomina también arteriografía. La imagen
producida se denomina angiograma(o arteriograma).
angioma (angioma) s. tumor del sistema vascular; masa anormal de vasos sanguíneos
o de vasos linfáticos.
angiotensina (angiotensin) s. integrante de la familia de péptidos, incluyendo las
angiotensinas I, II y III, que son producidas por la acción enzimática de la RENINA
sobre una proteína precursora (angiotensinógeno) en el torrente sanguíneo. Sus
efectos incluyen estrechamiento de los vasos sanguíneos
(VASOCONSTRICCIÓN), incremento de la presión sanguínea, sed y
estimulaciónde la liberación de ALDOSTERONA por las glándulas suprarrenales.
angst (angst) s. en el EXISTENCIALISMO, estado de angustia o desesperanza en
que una persona reconoce la incertidumbre fundamental de la existencia y entiende
la importancia de la elección consciente y de la responsabilidad personal.
angustia psicológica (psychological distress) conjunto de síntomas psicológicos y
físicos tanto de ansiedad como de depresión que ocurren en individuos que no
cumplen con los criterios de ningún trastorno psicológico en particular. Se
considera que es lo que se evalúa por medio de muchas mediciones de autorreporte
putativas de depresión. La angustia psicológica probablemente refleje funciones
normales del estado de animo en la mayoría de las personas, pero puede indicar el
comienzo de un EPISODIO DEPRESIVO MAYOR en los individuos que tienen
antecedentes de TRASTORNO DEPRESIVO MAYOR.

90
anhedonia (anhedonia) s. incapacidad para disfrutar las experiencias o actividades
que en condiciones normales serian placenteras. Es uno de los dos síntomas que
definen a un EPISODIO DEPRESIVO MAYOR (siendo el otro un estado de ánimo
depresivo persistente), pero también se observa en otros trastornos, como la
esquizofrenia. –anhedónico adj.
anidación (nesting) s. en un diseño experimental, apariencia de los niveles de un
factor (el factor anidado) exclusivamente dentro de un solo nivel de otro factor.
Por ejemplo, las aulas están anidadas dentro de una escuela debido a que cada salón
de clases se halla solo dentro de una sola escuela; de igual modo, las escuelas están
anidadas dentro de los distritos escolares. Véase DISENO ANIDADO
JERARQUICAMENTE.
ánima (anima) s. 1. en los primeros escritos del psiquiatra suizo Carl Jung (1875-
1961), lo mas recóndito de una persona, que esta en mas cercano contacto con el
INCONSCIENTE y que contrasta con la PERSONAque es la parte del individuo
dirigida externamente. 2. en los últimos escritos de Jung, (a) un ARQUETIPO que
representa las características femeninas universales o (b) el aspecto femenino
inconsciente de la psique masculina. Compare con ANIMUS.
animismo (animism) s. creencia de que los fenómenos naturales u objetos
inanimados están vivos o poseen características parecidas a la vida, como
intenciones, deseos y sentimientos. El psicólogo suizo Jean Piaget (1896-1980)
consideraba que el animismo, que es un fenómeno bien conocido y citado a menudo
en el PENSAMIENTO PRECAUSAL, es característico del pensamiento de los
niños en la ETAPA PREOPERACIONAL, que mas tarde se desvanece para ser
reemplazado por la fuerte creencia en la naturaleza universal de la causalidad física.
–animista adj.
ánimus (animus) s. en la PSICOLOGIA ANALITICA, (a) un ARQUETIPO que
representa las características universales masculinas o (b) el componente masculino
inconsciente de la psique femenina. Compare con ANIMA.
Anna O. (Anna O.) pseudonimo de la trabajadora social y feminista austriaca Bertha
Pappenheim (1859-1936), quien fue paciente del medico austriaco Josef Breuer
(1842-1925), colega del psiquiatra austriaco Sigmund Freud (1856-1939). El
tratamiento de su histeria por Breuer fue reseñado en un estudio de caso temprano
que fue un precursor importante del PSICOANALISIS. Véase también CURA
MEDIANTE EL HABLA.
anoético (anoetic) adj. 1. que no involucra o esta sujeto a procesos intelectuales o
cognitivos. En ocasiones se considera que las emociones son aloéticas. 2. describe
un nivel de conocimiento o de memoria en que no existe consciencia de conocer o
recordar. Compare con AUTONOETICO, NOETICO. –anoesis s.

91
anomalía (anomaly) s. cualquier cosa que es irregular o se aleja de la norma, a
menudo se refiere a un defecto congénito o del desarrollo. –anómalo adj.
anomalía cromática (chromatic aberration) defecto en la imagen formada por el
cristalino que resulta del hecho de que la luz de longitud de onda corta es refractada
en mayor grado que la luz de longitud de onda larga. Ello ocasiona que diferentes
colores se enfoquen a distancias distintas, por lo que la imagen presenta flecos de
colores.
anomalía cromosómica (chromosomal aberration) cambio anormal en la estructura
de un cromosoma.
anomalía de la comunicación (communication deviance) falta de claridad en la
comunicación, que dificulta que el escucha la siga y comparta un foco común de
atención y significado con el hablante. Se cree que las anomalías de la
comunicación son un rasgo duradero dentro de las familias que pueden generar
patrones ineficientes de pensamiento y procesamiento de la información. También
se piensa que se asocia con la esquizofrenia y otros trastornos psicológicos.
anomia (anomia) s. perdida o deterioro de la capacidad para nombrar objetos. Todos
los individuos con AFASIA exhiben anomia y el grado de la dificultad para
nominar es una buena medida general de la gravedad de la afasia. –anómico adj.
anopia (anopia) s. ceguera en una o ambas mitades del campo visual como resultado
de un defecto en el sistema visual periférico o central. Se conoce también como
anopsia.
anorexia (anorexia) s. ausencia o perdida del apetito por la comida o, lo que es
menos común, por otros deseos (p. ej., del sexo), en especial cuando es crónico.
Puede ser un trastorno principalmente psicológico, como en la ANOREXIA
NERVIOSA, o puede tener cusas fisiológicas, como el hipopituitarismo.
–anoréxico adj., s.
anorexia inversa (reverse anorexia) afección que se caracteriza por el deseo del
individuo de aumentar el tamaño del cuerpo, en particular la musculatura. Como en
el caso de la ANOREXIA NERVIOSA, en la cual el deseo es disminuir el peso
corporal o reducir el tamaño del cuerpo, la pulsión por alterar el tamaño del cuerpo
no disminuye al lograr una modificación amplia del cuerpo. La insatisfacción del
individuo con su imagen personal, pese a los aumentos excesivos y la definición en
la masa muscular, aun esta presente. Véase también DISMORFIA MUSCULAR.
anorexia nerviosa (anorexia nervosa) trastorno de la conducta alimentaria que
ocurre con mayor frecuencia en muchachas adolescentes, involucra el rechazo
persistente de la comida, el temor excesivo a aumentar de peso, la negativa a
mantener un peso corporal mínimamente normal, la percepción alterada de la

92
imagen corporal y amenorrea (ausencia de al menos tres periodos menstruales).
Véase también ANOREXIA INVERSA.
anorexiante (anorexiant, anorectant) s. véase SUPRESOR DEL APETITO.
anorgasmia (anorgasmia) s. la incapacidad para lograr el orgasmo. Véase también
TRASTORNO ORGASMICO FEMENINO, TRASTORNO ORGASMICO
MASCULINO. –anorgásmico adj.
anormal (abnormal) adj. se relaciona con cualquier desviación de lo que se
considera típico, usual o saludable, en particular si la desviación se considera
dañina o inadaptada. En estadística, por ejemplo, las calificaciones anormales son
aquellas que están fuera del rango usual o esperado. Sin embargo, el término se
aplica mas a menudo a la conducta que difiere de las normas aceptadas
culturalmente, en especial cuando indica un trastorno mental. –anormalidad s.,
anormalmente adv.
anorquismo (anorchism) s. ausencia congénita de uno o ambos testículos. Se
desconoce la etiología, pero pueden estar involucrados factores genéticos. Se
conoce también como anorquia. anortopía (anorthopia) s. visión asimétrica o
distorsionada, se asocia en ocasiones con el ESTRABISMO.
anosmia (anosmia) s. ausencia o perdida de la capacidad de oler, que puede ser
general o limitada a ciertos olores. La anosmia general o total implica la
incapacidad para olfatear todos los odorantes en ambos lados de la nariz, mientras
que la anosmia parcial implica la incapacidad de oler ciertos odorantes. –anósmico
adj.
anosognosia (anosognosia) s. incapacidad, con base neurológica, de reconocer la
existencia de una deficiencia o trastorno, como la perdida de la audición, la mala
visión o la parálisis. El SINDROME DE ANTON es un ejemplo de anosognosia
para la ceguera.
ANOVA (ANOVA) acrônimo de ANALISIS DE VARIANZA.
anoxemia (anoxemia) s. ausencia de oxigeno en la sangre, una condición que con
frecuencia resulta en la perdida de la consciencia y el daño cerebral. Véase también
HIPOXEMIA. –anoxémico adj.
anoxia (anoxia) s. falta total de oxigeno en los tejidos corporales, incluyendo al
cerebro. Las consecuencias dependen de la gravedad de la anoxia y las áreas
específicas del cerebro que son afectadas, pero pueden incluir déficits cognitivos
generalizados o déficits más focalizados en la memoria, la percepción o la
FUNCION EJECUTIVA. La anoxia se usa en ocasiones como sinónimo de
HIPOXIA. – anóxico adj.

93
anquilosamiento (staleness) s. en el deporte, resultado físico y psicológico del
entrenamiento excesivo, que persiste en el tiempo (p. ej., dos semanas o mas) y que
ocasiona un deterioro en el desempeño.
ansiedad (anxiety) s. emoción que se caracteriza por la aprensión y síntomas
somáticos de tensión en que un individuo anticipa un peligro, catástrofe o desgracia
inminente. El cuerpo a menudo se moviliza para enfrentar la amenaza percibida: los
músculos se tensan, la respiración se acelera y el corazón late con mayor rapidez.
La ansiedad puede distinguirse del TEMOR a nivel tanto conceptual como
fisiológico, aunque ambos términos se usan a menudo como sinónimos. La primera
se considera una respuesta desproporcionada a una amenaza vaga y no identificada,
mientras que el segundo es una respuesta apropiada a una amenaza específica y
claramente identificable. –ansioso adj.
ansiedad ante la muerte (death anxiety) angustia e inseguridad provocadas por los
recordatorios de la mortalidad, incluyendo los recuerdos y pensamientos propios.
La teoría psicoanalítica clásica afirmaba que el inconsciente no puede creer en su
propia muerte, por lo que la TANATOFOBIA es el disfraz de un miedo más
profundo. Los existencialistas propusieron más tarde que la ansiedad por la muerte
está en la raíz de todos los miedos, aunque a menudo de forma disfrazada. La
investigación realizada con escalas de autorreporte sugiere que la mayoría de la
gente tiene un nivel de ansiedad por la muerte que va de bajo a moderado.
ansiedad ante los extraños (stranger anxiety)angustia y aprensión que experimentan
los niños de corta edad cuando están cerca de individuos que no les son familiares.
La ansiedad ante los extraños forma parte normal del desarrollo cognitivo: los
bebés diferencian a los cuidadores de otras personas y manifiestan una fuerte
preferencia por los rostros familiares. La ansiedad ante los extraños suele comenzar
alrededor de los 8 o 9 meses de edad y por lo común dura hasta el segundo año de
vida.
ansiedad básica (basic anxiety) en la PSICOLOGÍA DEL YO, la sensación de haber
sido desamparado, abandonado y puesto en riesgo en un mundo hostil. De acuerdo
con la psicoanalista estadounidense nacida en Alemania Karen D. Horney (1885-
1952), surge del de-samparo y la dependencia del infante respecto a sus padres o de
la indiferencia paterna. Las defensas contra la ansiedad básica y la hostilidad
pueden producir NECESIDADES y TENDENCIAS NEURÓTICAS, como una
actitud sumisa, la necesidad de dominar a los otros o de alejarse de las relaciones.
ansiedad crónica (chronic anxiety) estado persistente y generalizado de aprehensión
que puede asociarse con aspectos de diversos trastornos de ansiedad. Estos incluyen
preocupaciones incontrolables en el TRASTORNO DE ANSIEDAD
GENERALIZADA, temor a una crisis de ansiedad en el TRASTORNO DE

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ANSIEDAD y obsesiones en el TRASTORNO OBSESIVO-COMPULSIVO.
ansiedad de castración (castration anxiety) miedo a la lesión o pérdida de los
genitales. En la FASE PREGENITAL planteada por la teoría psicoanalítica, las
distintas pérdidas y privaciones experimentadas por el niño varón pueden dar lugar
al miedo de perder también su pene. Véase también COMPLEJO DE
CASTRACIÓN.
ansiedad del ello (id anxiety) en la teoría psicoanalítica, la ansiedad que se deriva de
las pulsiones instintivas. Esta es la causa principal de la ANSIEDAD PRIMARIA.
Compare con ANSIEDAD DEL YO.
ansiedad del superyo (superego anxiety) en la teoría psicoanalítica, ansiedad
causada por la actividad inconsciente del superyo que produce sentimientos de
culpa y exigencias de expiación. Compárese con ansiedad del yo; ansiedad del ello.
ansiedad del yo (ego anxiety) en la teoría psicoanalítica, la ansiedad causada por las
demandas conflictivas del YO, el ELLO y el SUPERYÓ. Por consiguiente, la
ansiedad del yo se refiere a demandas internas más que externas. Compare con
ANSIEDAD DEL ELLO. Véase también SEÑAL DE ANSIEDAD.
ansiedad-estado (state anxiety) ansiedad en respuesta a una situación específica que
se percibe como amenazadora o peligrosa. La ansiedad-estado varía en cuanto a
intensidad y fluctúa en el tiempo. Compárese con ansiedad-rasgo
ansiedad existencial (existential anxiety) sensación general de angustia o
desesperación asociada con el reconocimiento que hace el individuo de la
inevitabilidad de la muerte y la búsqueda asociada de propósito y significado de la
vida, a la luz de la finitud de las elecciones pasadas y el desconocimiento inherente
a las elecciones futuras.
ansiedad flotante (free-floating anxiety) sensación difusa, crónica de desazón y
aprehensión que no se dirige a ninguna situación u objeto específico. Puede ser
característica de diversos trastornos de ansiedad, en particular del TRASTORNO
DE ANSIEDAD GENERALIZADA.
ansiedad manifiesta (manifest anxiety) en el psicoanálisis, la ansiedad con síntomas
evidentes que indican un conflicto emocional o represión subyacente.
ansiedad neurótica (neurotic anxiety) en la teoría psicoanalítica, ansiedad que se
origina en un conflicto inconsciente y que es de naturaleza inadaptada: tiene un
efecto perturbador en la emoción y el comportamiento y también intensifica la
resistencia al tratamiento. La ansiedad neurótica contrasta con la ansiedad realista,
sobre un peligro o amenaza externo, y con la ansiedad moral, que es la culpa que,
según se plantea, se origina en el superyó.

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ansiedad por desempeño (performance anxiety) ansiedad asociada con la aprensión
y el temor a las consecuencias de ser incapaz de realizar una tarea que conducirá a
expectativas de niveles elevados de consecución del desempeño. Ejemplos comunes
de este tipo de ansiedad son el temor a realizar una prueba, a hablar en público, a
participar en clases o reuniones, a tocar un instrumento musical en público o
incluso a comer en público. Si el temor asociado con la ansiedad por desempeño se
concentra en la evaluación negativa de los demás, la vergüenza o la humillación, la
ansiedad puede clasificarse como fobia social.
ansiedad por separación (separation anxiety) aprensión normal que experimenta un
niño de corta edad cuando está lejos (o enfrenta la posibilidad de estarlo) de la
persona o personas a las que está apegado (particularmente los padres). La ansiedad
por separación es más activa entre los seis y los 10 meses.
ansiedad primaria (primal anxiety) en la teoría psicoanalítica, la forma más
elemental de ansiedad, experimentada inicialmente cuando al infante se le separa de
la madre al nacer y repentinamente tiene que afrontar una avalancha de nuevos
estímulos. Véase también trauma del nacimiento; trauma primario.
ansiedad primaria (primary anxiety) en la teoría psi-coanalítica, ansiedad que se
experimenta como respuesta espontánea a un trauma o en respuesta a la disolución
del yo. También llamada ansiedad automática. Compárese con ansiedad de la
señal.
ansiedad social (social anxiety) temor a las situaciones sociales (p. ej., entablar una
conversación, reunirse con extraños o salir con una posible pareja) en el cual la
vergüenza puede darse o hay el riesgo de ser evaluado negativamente por los demás
(p. ej., verse como tonto, débil o ansioso). La ansiedad social supone aprehensión
sobre la condición, la función y la conducta sociales propias. Cuando la ansiedad
ocasiona en un individuo una angustia significativa o un deterioro en el
funcionamiento, es posible que se aplique un diagnóstico de fobia social.
ansiolítico (anxiolytic) s. cualquiera de una clase de medicamentos usados en el
control de la ansiedad, la agitación conductual leve y el insomnio. Llamados
anteriormente tranquilizantes menores, también pueden emplearse como agentes
complementarios en el tratamiento de la depresión y el trastorno de ansiedad. Las
BENZODIAZEPINAS son los ansiolíticos más utilizados.
Antabús(Antabuse) s. nombre comercial del DISULFIRAM.
antagonismo centro-periferia (center-surround antagonism) característica de los
campos receptores de muchas neuronas visuales y somatosensoriales en que la
estimulación en el centro del campo receptor provoca respuestas opuestas a la
estimulación en la pe- riferia. El antagonismo centro-periferia incrementa con-

96
siderablemente la sensibilidad del sistema nervioso al CONTRASTE. Véase
también DESACTIVACIÓN DE RESPUESTA; ACTIVACIÓN DE RESPUESTA,
CÉLULA SIMPLE.
antagonismo farmacológico (pharmacological antagonism) véase antagonista.
antagonismo fisiológico (physiological antagonism) véase antagonista.
antagonismo químico (chemical antagonism) véase ANTAGONISTA.
antagonista (antagonist) s. 1. un fármaco u otro agente químico que inhibe la acción
de otra sustancia. Por ejemplo, un antagonista puede combinarse con la sustancia
para alterarla y de este modo inactivarla (antagonismo químico); un antagonista
puede reducir los efectos de la sustancia uniéndose al mismo receptor sin
estimularlo, lo cual disminuye el número de receptores disponibles (antagonismo
farmacológico); o un antagonista puede unirse a un receptor diferente y producir
un efecto fisiológico opuesto al de la sustancia (antagonismo fisiológico). 2.
contracción del músculo cuya acción genera una fuerza que se opone a la dirección
pretendida del movimiento. Esta fuerza puede servir para ralentizar el movimiento
con rapidez a medida que se acerca al objetivo o puede ayudar a definir el punto
final del movimiento. Compare con AGONISTA. –antagonismo s. –antagonista
adj.
antagonista de la histamina (histamine antagonist) véase ANTIHISTAMINA.
antagonista narcótico (narcotic antagonist) véase antagonista opioide.
antagonista opioide (opioid antagonist) agente que se une a los receptores opioides
pero que no produce los efectos de euforia, depresión respiratoria o analgesia que se
observan en los agonistas opioides. Los antagonistas opioides pueden ser completos
(puros) o mixtos. Los antagonistas completos, como la naloxonay la nalorfina, se
utilizan generalmente para revertir los efectos de la sobredosis de opiáceos
(particularmente la depresión respiratoria). Los opioides agonistas-antagonistas
mixtos como el butorfanol, se desarrollaron en un intento por producir analgésicos
opioides que no poseyeran el potencial de abuso de los agonistas opioides. También
llamado antagonista narcótico.
antecedente (antecedent) s. 1. evento, circunstancia o estímulo que precede a otro
evento y que a menudo provoca, señala o establece la ocasión para una conducta o
respuesta particular. Véase también CONTINGENCIA. 2. en lingüística, el
sustantivo o frase nominal a que se refiere un pronombre (en especial un pronombre
relativo como quién, ese o cuál). Por ejemplo, en el tren que cogí ayer, el
antecedente de que es tren. Véase ANÁFORA.
antecedentes familiares positivos (positive family history) antecedentes familiares

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que muestran las características suficientes como para que se considere que la
familia tiene un síndrome genético o una enfermedad hereditaria. Los criterios de
Ámsterdam, por ejemplo, son los que se siguen para evaluar los antecedentes
familiares de cáncer de colon y determinar si la familia tiene cáncer colateral no
polipósico hereditario (CCPH) o poliposis adenomatosa familiar (PAF).
anterior (anterior) adj. enfrente de o hacia el frente. En referencia a los animales
erguidos de dos patas, este término a veces se usa de manera intercambiable con
VENTRAL que significa hacia la parte superior o cabeza. Compare con
POSTERIOR. –anterioridad adv.
antiandrógeno (antiandrogen) s. sustancia que reduce o impide los efectos
fisiológicos de los andrógenos (las hormonas sexuales masculinas) sobre los tejidos
que normalmente responden a esas hormonas. Los ejemplos incluyen
bicalutamida, finasteride, flutamida y nilutamida. Corrigen los efectos de los
niveles excesivos de las hormonas sexuales masculinas y pueden usarse para
controlar la pérdida del cabello y el cáncer de próstata en los hombres, y para
revertir en las mujeres los rasgos masculinos (p. ej., el vello facial excesivo). Los
antiandrógenos se han utilizado de manera polémica en el tratamiento de los
delincuentes sexuales reincidentes (véase CASTRACIÓN QUÍMICA). Se conocen
también como antagonistas androgénicos.
anticatexis (anticathexis) s. en la teoría psicoanalítica, proceso en que el YO retira
ENERGÍA PSÍQUICA de ciertos deseos e ideas inconscientes y la utiliza para
fortalecer otras ideas y deseos que pueden bloquear su entrada a la consciencia. La
idea anticatectizada puede ser similar a la idea original u opuesta pero relacionada
con ella, por ejemplo, la filantropía puede neutralizar un deseo inconsciente de
acumular. Se conoce también como contracatexis. Véase también CATEXIS.
anticolinesterasa (anticholinesterase) s. véase COLINESTERASA.
anticonvulsivo (anticonvulsant) s. cualquier fármaco utilizado para reducir la
frecuencia o gravedad de los ataques epilépticos o para terminar un ataque ya en
marcha. Hasta la llegada de las HIDANTOÍNAS en la década de 1930, los
anticonvulsivos constaban principalmente de BROMUROS y BARBITÚRICOS.
Los medicamentos usados en la actualidad incluyen fenitoína,
CARBAMAZEPINA, ÁCIDO VALPROICO, FENOBARBITAL y los
anticonvulsivos más recientes como lamotrigina, gabapentina, tiagabina,
topiramato, vigabatrina, y zonisamida. Las SUCCINIMIDAS también son
medicamentos anticonvulsivos eficaces, igual que las BENZODIAZEPINAS. Se
conocen también como antiepilépticos.
anticuerpo (antibody) s. molécula modificada de una proteína, producida por los
LINFOCITOS B, que interactúa con un ANTÍGENO y lo inutiliza. Cada tipo de

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anticuerpo está diseñado para interactuar con un antígeno específico y puede
producirse de manera masiva luego de la exposición previa a un antígeno idéntico.
Véase SISTEMA INMUNOLÓGICO.
antidepresivos (antidepressant) s.cualquier fármaco utilizado en el tratamiento de la
depresión. La mayoría de los antidepresivos funcionan incrementando la
disponibilidad de neurotransmisores monoamina como norepinefrina, serotonina o
dopamina, aunque lo ha-cen por rutas distintas. Los INHIBIDORES DE LA
MONOAMINOOXIDASA (IMAO) funcionan inhibiendo la monoaminooxidasa,
una de las principales enzimas que metabolizan esos neurotransmisores. La mayor
parte del resto de los antidepresivos, incluyendo los ANTIDEPRESIVOS
TRICÍCLICOS (ATC) y los inhibidores selectivos de la recaptura de serotonina
(véase ISRS) inhiben la recaptura de la serotonina o de la norepinefrina (y en un
grado mucho menor de la dopamina) en la neurona presináptica. Cualquier de esos
procesos deja libre más neurotransmisor para unirse con los receptores
postsinápticos, lo que inicia una serie de eventos en la neurona postsináptica que se
cree son los que producen el verdadero efecto terapéutico.
antidepresivos tricíclicos (ATC) (tricyclic antidepressants) (TCAs) grupo de
fármacos, desarrollados en los años cincuenta, que fueron los medicamentos de
primera línea originales para el tratamiento de la depresión. Se supone que su
acción consiste en bloquear la recaptación de los neurotransmisores monoaminos
(serotonina, dopamina y norepinefrina) en la neurona presináptica, aumentando con
ello la cantidad del neurotransmisor disponible para unirse con los receptores
postsinápticos. Los efectos colaterales de los ATC comprenden efectos
anticolinérgicos significativos (p. ej., boca reseca, visión borrosa, estreñimiento,
retención urinaria), mareo o insomnio, confusión, ansiedad, nauseas, aumento de
peso e impotencia. También pueden ocasionar complicaciones cardiovasculares
(sobre todo alteraciones en el ritmo cardiaco). Los tricíclicos representaban el
puntal del tratamiento antidepresivo desde la introducción de la imipramina en
1957 hasta que se introdujo la fluoxetina –el primer ISRS– en 1987. Aunque son
efectivos como antidepresivos, sus efectos colaterales adversos y su letalidad
cuando se da una sobredosis han generado una disminución profunda en su
consumo. Sin embargo, siguen siendo la norma con la cual se compara a otros
antidepresivos; ninguna otra clase de antidepresivos ha demostrado más eficacia
clínica.
antiestrógeno (antiestrogen) s. sustancia que reduce o impide los efectos fisiológicos
de los estrógenos, las hormonas sexuales femeninas, sobre los tejidos que en
condiciones normales responden a dichas hormonas. Los ejemplos incluyen
tamoxifeno, toremifeno,fulvestrant y los moduladores selectivos de los
receptores de estrógenos (MSRE) como raloxifeno, los cuales tienen efectos

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tanto inhibitorios como facilitadores sobre las diferentes vías mediadas por los
receptores de los estrógenos. Los antiestrógenos se usan de forma muy diversa en el
tratamiento o prevención del cáncer de mama y algunos efectos de la menopausia
mediados por los estrógenos, se emplean también en algunos tipos de infertilidad
femenina. Se conocen también como antagonistas estrogénicos.
antígeno (antigen) s. cualquier sustancia que es tratada por el sistema inmunológico
como algo ajeno y que por ende puede inducir una respuesta inmune, en particular
la producción de ANTICUERPOS que la inutilizan. El antígeno puede ser un virus,
una bacteria, una toxina (como el veneno de las abejas), o un tejido (como sangre)
de otro individuo con diferentes características genéticas. –antigénico adj.
antihistamina (antihistamine) s.cualquier fármaco o agente que inhibe los efectos de
la HISTAMINA en sus receptores centrales o periféricos. Puede tener efectos
sedantes y es un elemento común de los medicamentos para dormir que se venden
sin receta médica. Otros (como difenhidramina y dimenhidrinato se emplean en
el tratamiento de las reacciones alérgicas o los mareos. Las llamadas
antihistaminas no sedantes tienen menos capacidad de cruzar la BARRERA
HEMA- TOENCEFÁLICA y sólo se emplean en el tratamiento de las respuestas
alérgicas. Se conocen también como antagonistas de la histamina.
antipsicótico (antipsychotic) s. cualquier agente farmacológico que se utilice para
controlar los síntomas de la esquizofrenia y otros trastornos caracterizados por el
deterioro en la prueba de realidad, como se hace evidente en la desorganización
severa del pensamiento, el habla y la conducta. Los antipsicóticos, conocidos como
tranquilizantes mayores y luego como neurolépticos, por lo general se dividen en
dos clases principales: antipsicóticos convencionales (de primera generación),
que incluyen las FENOTIAZINAS y las BUTIROFENONAS, y los más recientes
antipsicóticos atípicos (novedosos o de segunda generación), de los cuales la
CLOZAPINA es el prototipo. La última clase tiene menos efectos adversos que la
primera, en particular los SÍNTOMAS EXTRAPIRAMIDALES con base
neurológica, pero también los efectos autónomos menos graves pero desagradables
como boca seca y visión borrosa.
antipsicótico atípico (atypical antipsychotic) véase ANTIPSICÓTICO.
antipsicótico convencional (conventional antipsychotic) véase ANTIPSICÓTICO.
antipsicótico de alta potencia (high potency anti-psychotic) cualquier de varios
ANTIPSICÓTICOS convencionales que tienen un grado relativamente elevado de
afinidad con el receptor D2 de la dopamina o SÍNTOMAS
EXTRAPIRAMIDALES importantes. Un ejemplo es el HALOPERIDOL.
antipsicótico de primera generación (first-generation antipsychotic) véase

100
ANTIPSICÓTICO.
antipsicótico de segunda generación (second-generation antipsychotic) véase
antipsicótico.
antipsicótico novedoso (novel antipsychotic) véase antipsicótico.
antipsicótico típico (typical antipsychotic) véase antipsicótico.
antipsiquiatría (antipsychiatry) s.movimiento internacional que surgió en la década
de 1960 para refutar la validez científica y práctica de la psiquiatría y oponerse
radicalmente a lo que sus defensores entendían como especialidad médica centrada
en el hospital a la que se había conferido el poder para tratar e ingresar en
instituciones a individuos con trastornos mentales. Muchos antipsiquiatras de hecho
argumentaban en contra de la misma existencia de trastornos mentales, por
considerar a la psiquiatría como una forma de represión social y un medio de
controlar la desviación y al tratamiento como una forma disfrazada de castigo.
–antipsiquiatra s.
antisocial (antisocial) adj. denota o exhibe conducta que se desvía claramente de las
normas sociales y que viola además los derechos de otras personas. Los incendios
provocados y el vandalismo son ejemplos de conducta antisocial. Compare con
PROSOCIAL.
antítesis (antithesis) s. 1.TESIS, idea o propuesta que se opone o contradice a otra. 2.
en filosofía, la segunda etapa de un proceso dialéctico basado en la propuesta,
contradicción y la reconciliación de esas (tesis, antítesis y SÍNTESIS). –antitético
adj.
antropocentrismo (anthropocentrism) s. suposición explícita o implícita de que la
experiencia humana es la realidad central y, por extensión, la idea de que todos los
fenómenos pueden ser evaluados a la luz de su relación con los seres humanos.
–antropocéntrico adj.
antropoide (anthropoid) adj. que se parece al ser humano. El término por lo general
se aplica a los simios sin cola, en concreto los gorilas, orangutanes, chimpancés,
bonobos y gibones.
antropología (anthropology) s. estudio de los seres humanos. Esto por lo general
implica la descripción y explicación de las semejanzas y diferencias entre grupos
humanos en sus idiomas, expresiones estéticas, sistemas de creencias y estructuras
sociales en todo el rango de la geografía y cronología humana. La antropología
física se enfoca en el origen, evolución y adaptación ambiental de los grupos
humanos, mientras que la antropología sociocultural se interesa en el desarrollo y
funcionamiento de las costumbres, creencias e instituciones. Fuera de Estados

101
Unidos se denomina ETNOLOGÍA a esta última subdivisión. –antropológico adj.
–antropólogo s.
antropometría (anthropometry) s. 1. estudio científico de la forma en que el tamaño
y las proporciones del cuerpo humano son afectadas por variables como la edad,
sexo y grupos étnicos y culturales. 2. hacer mediciones del cuerpo humano con
propósitos de comparación y estudio. –antropométrico adj. –antropometristas.
antropomorfismo (anthropomorphism) s.1. atribución de características humanas a
entidades no humanas como deidades, espíritus, animales, plantas u objetos
inanimados. 2. en la PSICOLOGÍA COMPARADA, tendencia a interpretar la
conducta y los procesos mentales de animales no humanos en términos de
capacidades humanas. Una variación es el antropocentrismo, que utiliza la conducta
humana como el estándar con que se evalúa la conducta de los animales no
humanos, por ejemplo, la inteligencia. Compare con
ZOOMORFISMO.–antropomórfico adj.
años de vida ajustados por la calidad (AVAC) (quality adjusted life years)
(QUALYs) medición que combina la cantidad de vida, expresada en términos de
supervivencia o expectativa de vida, con la calidad de vida. El valor de un año de
salud perfecta se toma como 1; un año de mala salud vale menos que 1; la muerte
se toma como 0. Esta medición constituye un método que sirve para evaluar los
beneficios que se obtendrán de procedimientos e intervenciones médicos.
años-persona (person-years)s. pl. suma de la cantidad de años que cada individuo en
una población de interés se ha visto afectado por un suceso, incidente o condición
de interés (p. ej., por un determinado trastorno o enfermedad o por cierto protocolo
de tratamiento).
APA (APA) 1. abreviatura de ASOCIACIÓN PSIQUIÁTRICA AMERICANA2.
abreviatura de ASOCIACIÓN PSICOLÓGICA AMERICANA.
aparato (apparatus) s. 1. cualquier instrumento o equipo utilizado durante un
experimento. 2. en biología, un grupo de estructuras que realizan una función
particular. Puede ser microscópico, como el APARATO DE GOLGI intracelular, o
macroscópico, como el APARATO VESTIBULAR.
aparato de Golgi (Golgi apparatus) red irregular de membranas y vesículas dentro
de una célula que es responsable de modificar, clasificar y empaquetar las proteínas
producidas dentro de la célula. [Camillo Golgi (1843-1926), histólogo italiano].
aparato psíquico (psychic apparatus) en la teoría psicoanalítica, estructuras y
mecanismos mentales. El psiquiatra austriaco Sigmund Freud (1856-1939) lo
dividió inicialmente (1900) en las áreas o sistemas del inconsciente, el
preconsciente y el consciente, y posteriormente (1923) en el ello, el yo y el superyo.

102
El ello se describe como inconsciente y el yo y el superyo como parcialmente
conscientes, parcialmente preconscientes y parcialmente inconscientes. También
llamado aparato mental. Véase tambiénmodelo estructural; modelo topográfico.
aparato vestibular (vestibular apparatus) órgano del balance y el equilibrio, que se
sitúa en el oído interno y que contiene receptores que detectan la posición y los
cambios en la posición de la cabeza en el espacio. Consta de los canales
semicirculares y los sacos vestibulares. Véase tambiénsistema vestibular.
apareamiento múltiple (multiple mating) estrategia usada por las hembras para
impedir la CERTEZA DE LA PATERNIDAD en los machos y como mecanismo
de SELECCIÓN DE PAREJA. Una hembra mamífera podría aparearse con la
mayoría de los machos de su grupo, dando así a cada macho un interés potencial en
ayudar a proteger a la hembra y sus crías.
aparición (apparition) s. 1. manifestación percibida de un fantasma, ánima o espíritu.
2. acto de hacerse visible.
apatía (apathy) s. indiferencia y falta de respuesta. –apático adj.
apego (attachment) s. vínculo emocional cercano entre un infante humano o un
animal joven no humano y su figura paterna o cuidador; el vínculo se desarrolla
como un paso en el establecimiento de un sentimiento de seguridad y se demuestra
por la tranquilidad mientras se está en presencia del cuidador. El apego también
denota la tendencia a formar vínculos sólidos con otros individuos en la infancia así
como la tendencia en la adultez a buscar relaciones que ofrezcan apoyo emocional.
apego ambivalente (ambivalent attachment) véase APEGO INSEGURO.
apego desorganizado (disorganized attachment) for-ma de APEGO INSEGURO en
que los bebés no muestran un comportamiento coherente o sistemático durante la
separación y la reunión con el progenitor.
apego evasivo (avoidant attachment) véase APEGO INSEGURO.
apego inseguro (insecure attachment) en la SITUACIÓN EXTRAÑA, uno de varios
patrones de relación por lo general negativa entre padre e hijo en que el niño no
logra mostrar confianza cuando el padre está presente, en ocasiones muestra
angustia cuando el padre sale y reacciona a su regreso sin buscar el contacto (apego
evasivo) o buscando y evitando al mismo tiempo el contacto estrecho (apego
ambivalente). Véase también APEGO DESORGANIZADO.
apego preocupado (preoccupied attachment) estilo de apego adulto que combina un
modelo de trabajo interno del apego negativo hacia uno mismo, caracterizado por
dudas en las propias competencias y eficacia, y un modelo de trabajo interno del
apego positivo hacia los demás, caracterizado por una confianza propia en la

103
capacidad y dependencia de los demás. Se supone que los individuos con un apego
preocupado buscan la ayuda de los demás cuando están angustiados. Compárese
con apego; apego temeroso; apego seguro.
apego rechazante (dismissive attachment) estilo de apego adulto que combina un
MODELO positivo DE TRABAJO INTERNO DEL APEGO que se caracteriza por
el hecho de que uno se ve como competente y digno de amor y un modelo negativo
de trabajo interno de los demás, que se caracteriza por el hecho de que uno
considera que los otros son indignos de confianza con quienes no se puede contar.
Se supone que los individuos con un apego rechazante reducen la importancia de
las relaciones cercanas y mantienen una autosuficiencia rígida. Compare con
APEGO TEMEROSO; APEGO PREOCUPADO; APEGO SEGURO.
apego seguro (secure attachment) 1. en la situación extraña, relación positiva entre
padre e hijo, en la cual el niño muestra confianza cuando el padre está presente,
muestra una angustia leve cuando el padre se va y rápidamente reestablece el
contacto cuando regresa el padre. 2. estilo de apego adulto que combina un modelo
de trabajo interno del apego positivo hacia uno mismo, que se caracteriza por una
visión de uno mismo como alguien digno de amor, y un modelo de trabajo interno
del apego positivo hacia los demás, que se caracteriza por la idea de que los demás
generalmente lo aceptan a uno y responden. Compárese con apego de deñoso;
apego temeroso; apego preocupado.
apego temeroso (fearful attachment) estilo de apego en el adulto que se caracteriza
por el carácter negativo del MODELO DE TRABAJO INTERNO DEL APEGO de
uno mismo y de los demás. Los individuos con apego inseguro dudan de su
competencia y eficacia y de la competencia y eficacia de los demás, y no se atreven
a buscar ayuda de otros cuando se sienten angustiados. Compare con APEGO
RECHAZANTE; APEGO PREOCUPADO; APEGO SEGURO.
apercepción (apperception) s. 1. proceso mental por el cual una percepción o una
idea se asimila en el conocimiento, los pensamientos y emociones existentes de un
individuo (su masa aperceptiva). 2. acto o proceso de percibir algo de manera
consciente. –apercibir vb. –aperceptivo adj.
apertura a la experiencia (openness to experience) dimensión del modelo de
personalidad de los Cinco Gran- des y del modelo de los cinco factores de la
personalidad que alude a las diferencias individuales en la tendencia a estar abierto
a nuevas experiencias estéticas, culturales o intelectuales.
apetito (appetite) s. cualquier deseo, pero en particular el deseo de comida o algo
relacionado con la satisfacción de cualquier necesidad fisiológica. El apetito es
influido por el aprendizaje y la experiencia previa, por lo que puede ser sumamente
flexible. En la etología clásica, se denominó conducta apetitiva al comportamiento

104
activo de búsqueda que en última instancia conduce a la RESPUESTA
CONSUMATORIA. –apetitoso adj.
aplanamiento afectivo (blunted affect) alteración en que se entorpecen las
respuestas emocionales a situaciones y eventos.
aplasia (aplasia) s. atrofia en el desarrollo de un tejido u órgano corporal.
apnea (apnea, apnoea) s. suspensión temporal de la respiración. La apnea puede
ocurrir durante el sueño (véase APNEA DEL SUEÑO) y se encuentra también en
muchos trastornos. –apneico adj.
apnea del sueño (sleep apnea) cese temporal de la respiración cuando se está
dormido que ocurre cuando se bloquean brevemente las vías aéreas superiores
(apnea del sueño obstructiva) o cuando los centros respiratorios del cerebro no
logran estimular la respiración (apnea central del sueño). Puede ocasionar una
somnolencia diurna grave, y se están acumulando cada vez más evidencias de que
la apnea del sueño grave no tratada posiblemente se asocie con una presión
sanguínea elevada y un riesgo de apoplejía y de ataque cardiaco.
apodia (apodia) s. condición en que se nace con un solo pie o sin pies. Véase también
AQUIRIA.
apolipoproteína E (ApoE) (apolipoprotein E, ApoE) proteína que puede ayudar a
descomponer los BETA-AMILOIDES. Los individuos que portan una forma
particular del gen ApoE, el alelo ApoE4, son más propensos al desarrollo de la
enfermedad de Alzheimer y otras condiciones que dañan al sistema nervioso.
apoplejía (apoplexy) (stroke)s. 1. hemorragia en el interior de un órgano, por
ejemplo, una apoplejía hipofisiaria. s. 2. alteración del flujo de sangre al cerebro
que priva al tejido de oxígeno y nutrientes, lo que ocasiona un daño al tejido y una
pérdida de funcionamiento normal y, potencialmente, la muerte del tejido. Una
apoplejía puede derivarse de una hemorragia masiva en el tejido cerebral
(apoplejía hemorrágica); de un embolismo (material obstructivo) o de trombos
(coágulos sanguíneos) que bloquean una arteria en el cerebro (apoplejía embólica
o apoplejía trombótica); o de la muerte de múltiples áreas pequeñas de tejido
cerebral por la oclusión de pequeñas ramas de las arteras cerebrales (apoplejía
lacunar). Este término suele utilizarse en forma indistinta de accidente cardio-
vascular. Véase también ataque isquémico pasajero.
apoplejía embólica (embolic stroke) véase APOPLEJÍA.
apoplejía hemorrágica (hemorrhagic stroke) véase APOPLEJÍA.
apoplejía lacunar (lacunar stroke) véase APOPLEJÍA.
apoplejía trombótica (trombotic stroke) véase apoplejía.

105
apoptosis (apopotosis) s. véase MUERTE CELULAR PROGRAMADA.
–apoptósico adj.
a posteriori (a posteriori) denota conclusiones derivadas de observaciones u otros
hechos manifiestos; razonar las causas a partir de los hechos. Cuando se aplica a la
PRUEBA DE HIPÓTESIS, este concepto de “lo que viene después” significa una
prueba a posteriori,que es una prueba estadística planeada después de haber
examinado los datos de la investigación porque ciertos patrones de los datos
ameritan mayor estudio. Compare con A PRIORI (expresión latina cuyo significado
literal es “de lo anterior”).
apoyo (supportiveness) s. en la psicoterapia y la asesoría psicológica, actitud o
respuesta de aceptación, aliento o consuelo manifestada por el terapeuta o el asesor.
apoyo emocional (emotional support) procesos verbales y no verbales por medio de
los cuales se comunica interés y preocupación por otra persona, a quien se ofrece
tranquilidad, empatía, consuelo y aceptación. Puede ser un factor importante que
contribuye a la eficacia de los GRUPOS DE AUTOAYUDA, dentro de los cuales
los miembros reciben y proporcionan apoyo emocional.
apoyo social (social support) asistencia o consuelo que se da a otros, por lo general
para ayudarlos a afrontar diversos estresores biológicos, psicológicos y sociales. El
apoyo puede surgir de cualquier relación interpersonal en la red social de un
individuo, lo que comprende integrantes de la familia, amigos, vecinos,
instituciones religiosas, colegas, cuidadores o grupos de apoyo. Puede adquirir la
forma de una ayuda práctica en los quehaceres o dinero, asistencia informativa (p.
ej., consejo u orientación) y, en el nivel más elemental, un apoyo emocional que le
permite al individuo sentirse valorado, aceptado y comprendido. Generalmente, se
ha demostrado que el apoyo social tiene efectos físicos y psicológicos positivos,
sobre todo para proteger en contra de los efectos perjudiciales del estrés. Véase
también afrontamiento; integración social.
apraxia (apraxia) s. pérdida o deterioro de la capacidad para realizar movimientos
propositivos y diestros a pesar de que la comprensión y la función motora
permanecen intactas. La condición puede deberse al desarrollo o ser inducida por
una disfunción neurológica, y se cree que representa un menoscabo en la capacidad
para planear, seleccionar y secuenciar la ejecución motora de los movimientos.
Existen varios tipos importantes de apraxia entre los que se encuentran la apraxia
bucofacial (u orofacial), que involucra dificultades para realizar movimientos
faciales diestros; apraxia ideacional, que involucra dificultad para realizar en el
orden apropiado una serie de acciones que comprenden una tarea completa;
apraxia ideomotora, que involucra dificultad para imitar las acciones o los gestos
cuando se indica; apraxia cinética de las extremidades (o melocinética), que

106
involucra dificultad para realizar movimientos precisos, coordinados pero
individuales de los dedos; y apraxia del habla (o verbal), que involucra dificultad
para coordinar los movimientos necesarios para hablar. –apráxico adj.
apraxia bucofacial (buccofacial apraxia) véase APRAXIA.
apraxia cinética de las extremidades (limb kinetic apraxia) véase APRAXIA.
apraxia ideacional (ideational apraxia) véase APRAXIA.
apraxia ideomotora (ideomotor apraxia) véase APRAXIA.
aprehensión ante la evaluación (evaluation apprehension) inquietud o
preocupación por ser juzgado por otros, en especial, los sentimientos de
intranquilidad que son experimentados por los participantes en un experimento
como resultado de su deseo de ser evaluados favorablemente por el experimentador.
aprendizaje (learning) s. proceso de adquirir información, patrones de conducta o
habilidades nuevas y relativamente duraderas, que se caracterizan por la
modificación de la conducta como resultado de la práctica, el estudio o la
experiencia.
aprendizaje a distancia (distance learning) proceso de adquisición de conocimiento
desde un lugar remoto de la fuente de enseñanza. Los métodos usuales incluyen
trabajos del curso por correspondencia, programas computarizados de aprendizaje
programado, programación de los trabajos del curso por internet; conexión por
internet en vivo con un instructor y videoconferencias grupales en vivo.
aprendizaje activo (active learning) 1. aprendizaje que ocurre por medio del
desempeño real de la conducta o la realización de una idea. Se conoce también
como aprendizaje por acción. 2. búsqueda activa de nueva información en lugar
de ser un mero receptor pasivo de la experiencia de aprendizaje. Los aprendices
activos establecen metas, seleccionan estrategias, reconocen cuándo entienden y
trabajan con otros para lograr un mayor aprendizaje.
aprendizaje animal (animal learning) campo de la psicología que estudia la
capacidad de aprendizaje de los animales no humanos. Las formas de aprendizaje
estudiadas suelen ser menos complejas que las que se estudian en seres humanos, lo
cual permite contar en los estudios del aprendizaje animal con un grado de
precisión y control que no siempre es posible con participantes humanos.
aprendizaje asociativo (associative learning) el proceso de adquirir información
nueva y perdurable a través de la formación de vínculos entre elementos. En
diferentes tipos de teorías del aprendizaje asociativo, esos elementos asociados
pueden ser estímulos y respuestas, representaciones mentales de eventos o
elementos en las redes neurales. Históricamente, las teorías asociacionistas de los

107
psicólogos estadounidenses Clark L. Hull (1884-1952) y Kenneth W. Spence
(1907-1967) se comparan con la teoría no asociativa y cognitiva del psicólogo
estadounidense Edward C. Tolman (1886-1959).
aprendizaje autónomo (autonomic learning) tipo de aprendizaje en que las
respuestas aprendidas consisten de cambios en funciones que involucran al
SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO, como la tasa cardiaca o la presión
sanguínea. Véase también RESPUESTA CONDICIONADA.
aprendizaje cognitivo (cognitive learning) adquisición y retención de una
representación mental de la información y el uso de esta representación como base
para la conducta.
aprendizaje colaborativo (collaborative learning) 1. interacción entre dos o más
personas que trabajan en una tarea que permite obtener mayor aprendizaje, en
particular por parte de aquellos que son menos diestros, de lo que podría ocurrir si
los participantes tra-bajasen solos. 2. tercera etapa del APRENDIZAJE
CULTURAL, en que dos o más individuos con igual pericia o autoridad trabajan
juntos para resolver un problema común. Véase también APRENDIZAJE POR
IMITACIÓN, APRENDIZAJE INSTRUIDO.
aprendizaje configurativo (configural learning) aprender a responder ante una
combinación de dos o más estímulos que se asocia con un resultado cuando
ninguno de los estímulos presentados por sí solos se empareja con ese resultado.
Por ejemplo, si un tono o una luz no son seguidos por comida cuando se presentan
por separado, pero la combinación tono-luz es seguida del alimento, habrá ocurrido
aprendizaje configurativo cuando la combinación tono-luz provoque una respuesta
condicionada.
aprendizaje cooperativo (cooperative learning)aprendizaje en pequeños grupos en
que se espera que cada integrante del grupo contribuya usando habilidades
interpersonales e interacción cara a cara. Los estudiantes también participan en la
evaluación regular del proceso del grupo.
aprendizaje cultural (cultural learning) transmisión de la información y la conducta
requerida dentro y entre generaciones con un alto grado de fidelidad. La teoría del
aprendizaje cultural propone tres niveles similares a etapas de aprendizaje cultural:
APRENDIZA-JE IMITATIVO; APRENDIZAJE INSTRUIDO y APRENDIZAJE
COLABORATIVO.
aprendizaje de conceptos (concept learning) aprender los rasgos distintivos que son
característicos o prototípicos de una clase (p. ej., las que describen un pájaro) o los
rasgos que son necesarios y suficientes para identificar a los miembros de una clase
de objetos, relaciones o acciones (p. ej., los conceptos de triángulo, arriba o

108
movimiento).
aprendizaje de discriminación (discrimination learning) experiencia en que un
individuo debe aprender a elegir entre estímulos para alcanzar una meta. Por
ejemplo, una rata puede tener que aprender a encontrar comida debajo de una taza
blanca en el lado izquierdo de un área en que hay tazas blancas y negras en ambos
lados.
aprendizaje de dominio (mastery learning) teoría educativa en que los estudiantes
aprenden el material de varias formas diferentes en una serie de sesiones de estudio,
hasta que lo entienden lo bastante bien para enseñarlo a otros.
aprendizaje de lugar (place learning) 1. aprendizaje de sitios o posiciones físicas de
metas (p. ej., dónde puede hallarse alimento). Compárese con aprendizaje de
respuesta. 2. en el condicionamiento, aprender una asociación entre un lugar y un
estímulo incondicionado, como sería alimento o veneno. Véase preferencia
condicionada delugar.
aprendizaje de pares asociados (paired-associates learning) técnica que se utiliza
en el estudio del aprendizaje y en la cual los participantes aprenden sílabas,
palabras u otros elementos por pares y luego se les presenta la mitad de cada par a
lo que deben responder con la mitad correspondiente. También llamado método de
pares asociados.
aprendizaje de reglas (rule learning) en los experimentos de la psicología, proceso
en el cual un participante adquiere gradualmente conocimientos sobre una nor-ma
fija pero no dicha que define, por ejemplo, la aceptabilidad de una respuesta o la
pertenencia a una categoría.
aprendizaje de respuesta (response learning) aprender a realizar una serie
específica de movimientos o respuestas. En un laberinto, por ejemplo, uno podría
aprender una secuencia de respuestas de izquierda-derecha en contraste con el
aprendizaje de un mapa cognitivo del laberinto (aprendizaje de lugar).
aprendizaje de rutas (route learning) aprender a navegar dentro de un ambiente
espacial mediante la adquisición de direcciones, distancias y puntos de referencia
específicos. El aprendizaje de rutas se representa co-mo una serie de direcciones a
seguir para ir de un lugar a otro (compárese con conocimiento de configuraciones).
También llamado hallar el camino.
aprendizaje dependiente del estado (state-dependent learning) aprendizaje que se
da en un determinado estado biológico o psicológico y que se recuerda mejor
cuando el individuo se encuentra posteriormente en el mismo estado. Por ejemplo,
si a un animal se le entrena para recorrer un laberinto bajo la influencia de un
fármaco psicoactivo (p. ej., pentobarbital), posiblemente no lo recorra debidamente

109
sin el fármaco. Véase también aprendizaje específico del contexto.
aprendizaje en el sueño (sleep learning) aprendizaje de material que se presenta
mientras uno está dormido. La posibilidad de un verdadero aprendizaje el sueño
sigue siendo un asunto controvertido. El aprendizaje simple, como el
condicionamiento pavloviano, puede darse durante el sueño; el aprendizaje más
complejo, como la adquisición de otro idioma, no se ha demostrado en forma
confiable.
aprendizaje específico al contexto (context-specific learning) aprendizaje que
ocurrió en un lugar o contexto particular y que sólo se muestra en ese contexto y no
cuando la evaluación ocurre en otro contexto.
aprendizaje estructurado (structured learning) sistema de psicoterapia complejo
basado en la idea de enseñar a los individuos las habilidades y conductas asociadas
con el hecho de llevar una vida saludable y satisfactoria y luego ayudarles a
desarrollar la capacidad para aplicar en forma consistente y confiable estas
habilidades fuera de la terapia. Este método comprende cuatro componentes
esenciales: modelamiento, interpretación de papeles, retroalimentación sobre el
desempeño y transferencia del entrenamiento. Al individuo se le proporcionan
ejemplos de una conducta específica que debe imitar, se le permite practicar ese
comportamiento, se le retroalimenta respecto al desempeño de la conducta y se le
dan tareas para hacer en casa que fomentan el uso de la conducta en situaciones del
mundo real.
aprendizaje experiencial (experiential learning) apren- dizaje que ocurre mediante
el desempeño y la participación activa en una actividad.
aprendizaje implícito (implicit learning) aprendizaje de una tarea cognitiva o
conductual que ocurre sin intención de aprender o sin consciencia de lo que se
aprendió. El aprendizaje implícito se manifiesta en el mejor desempeño en una
tarea más que en una respuesta a una petición explícita de recordar.
aprendizaje incidental (incidental learning) aprendizaje que no es premeditado,
deliberado o intencional y que se adquiere como resultado de alguna otra actividad
mental, posiblemente no relacionada. Algunos teóricos creen que buena parte del
aprendizaje tiene lugar sin intención de aprender, y que ocurre de manera incidental
a otro procesamiento cognitivo de la información. Véase también APRENDIZAJE
LATENTE. Compare con APRENDIZAJE INTENCIONAL.
aprendizaje inconsciente (unconscious learning) adquisición de conocimientos
tácitos. Véase aprendizaje implícito.
aprendizaje independiente del contexto (context independent learning)
aprendizaje de una habilidad o estrategia que es independiente de la situación

110
específica en que se aplicará la habilidad.
aprendizaje intencional (intentional learning) aprendizaje que es planeado o
deliberado y que por ende hace uso consciente de los MNEMÓNICOS y de otras
estrategias. Compare con APRENDIZAJE INCIDENTAL.
aprendizaje interpersonal de grupo (interpersonal learning group) cualquier grupo
formado para ayudar a los individuos a ampliar la comprensión que tienen de sí
mismos y a mejorar sus relaciones con los demás, como sucede en un grupo
experiencial o GRUPO T.
aprendizaje invertido (reversal learning) en las discriminaciones que suponen dos
opciones, son los efectos de invertir las contingencias asociadas con las dos
opciones. Por ejemplo, podría entrenarse a un mono en condiciones en las que si
presiona una palanca cuando está presente una luz roja se genere la presentación de
alimento y si presiona la palanca cuando aparece una luz verde no haya ningún
efecto. Las contingencias luego se invierten, de modo que si presiona la palanca
cuando está presente la luz roja no se produzca ningún efecto y su presiona la
palanca cuando la luz verde está encendida se genere la presentación de alimento.
Si el comportamiento del mono se adapta a las nuevas contingencias (es decir, si
presiona la palanca sólo cuando está presente la luz verde), se dice que ha ocurrido
el aprendizaje invertido.
aprendizaje latente (latent learning) aprendizaje que no se manifiesta como cambio
en el desempeño hasta que surge la necesidad específica de hacerlo. Por ejemplo,
una rata a la que se permite explorar un laberinto sin obtener por ello recompensa
aprenderá a encontrar la meta con mayor rapidez que otro animal sin la exposición
previa al laberinto. Véase también APRENDIZAJE INCIDENTAL.
aprendizaje motor (motor learning) proceso de adquisición y perfeccionamiento de
los movimientos y habilidades motoras, sea actos simples o secuencias complejas
de movimientos, que se produce a través de diversos tipos de práctica, experiencia
u otras situaciones.
aprendizaje perceptual (perceptual learning)aprender a percibir las relaciones entre
los estímulos y los objetos en el ambiente, o las diferencias entre los estímulos.
aprendizaje por ensayo y error (trial-and-error learning) modalidad de aprendizaje
en la que el organismo prueba sucesivamente varias respuestas en una situación, al
parecer en forma aleatoria, hasta que una logra producir exitosamente el objetivo.
En los sucesivos ensayos, la respuesta exitosa aparece en forma cada vez más
temprana. El aprendizaje de laberintos, con su eliminación final de las entradas a
callejones sin salida, es un ejemplo de aprendizaje por ensayo y error.
aprendizaje por evitación gustativa (taste-aversion learning) véase aversión

111
condicionada alsabor.
aprendizaje por evitación pasiva (passive-avoidance learning) nombre equivocado
que suele utilizarse para designar al castigo. Suele emplearse en situaciones en las
que el comportamiento que se castiga ocurre sin un entrenamiento específico. Por
ejemplo, un ratón en una plataforma podría bajar por una rejilla electrificada;
posteriormente, el ratón ya no vuelve a bajar.
aprendizaje por imitación (imitative learning) la primera etapa del APRENDIZAJE
CULTURAL, que ocurre cuando el aprendiz interioriza aspectos de las estrategias
conductuales y de las intenciones del modelo para realizar la conducta. Según la
teoría del aprendizaje cultural, el aprendizaje por imitación es seguido por el
APRENDIZAJE POR INSTRUCCIÓN y el APRENDIZAJE COLABORATIVO.
aprendizaje por insight (insightful learning) forma de aprendizaje que involucra la
reorganización o reestructuración mental de los elementos de un problema para
lograr comprenderlo y llegar a una solución. El aprendizaje por insight, descrito
originalmente en la década de 1920 a partir de las observaciones de simios que
apilaban cajas o usaban varas para recuperar comida, se propuso como una
alternativa al aprendizaje basado en el condicionamiento.
aprendizaje por instrucción (instructed learning) segunda etapa del
APRENDIZAJE CULTURAL en que una persona más hábil instruye a la persona
con menor formación. El proceso requiere que los aprendices capten la forma en
que el instructor entiende la tarea y luego la comparen con su propia comprensión.
Véase también APRENDIZAJE COLABORATIVO; APRENDIZAJE POR
IMITACIÓN.
aprendizaje por mediación (mediational learning) concepto del aprendizaje que
supone la presencia de mediadores que tienden un puente para facilitar la
asociación entre dos o más eventos que no son directamente contiguos en el espacio
o el tiempo. Los mediadores son eventos o procesos que funcionan como
SEÑALES.
aprendizaje por memorización (rote learning) tipo de aprendizaje en el que la
adquisición ocurre por medio de práctica y repetición, en ocasiones en ausencia de
comprensión. El aprendizaje por memorización llega a conducir a la producción de
respuestas correctas, pero sin consciencia del razonamiento que hay detrás o de las
repercusiones lógicas de la respuesta.
aprendizaje por observación (observational learning) adquisición de información,
habilidades o conductas viendo el desempeño de los demás. También llamado
aprendizaje vicario. véase TEORÍA DEL MODELAMIENTO.
aprendizaje preparado (prepared learning) tendencia específica e innata de una

112
especie a aprender rápidamente cierto tipo de conocimiento. Algunas asociaciones
entre estímulos, respuestas y reforzadores llegan formarse más fácilmente que las
asociaciones contrapreparadas, debido a la preparación biológica. Por ejemplo, los
animales pueden estar preparados para asociar nuevos alimentos con enfermedades,
y se ha señalado que los seres humanos aprenden ciertas fobias más fácilmente
debido a la preparación.
aprendizaje procedimental (procedural learning) proceso que consiste en adquirir
habilidad en una tarea, sobre todo una tarea que a la larga puede realizarse en forma
automática (es decir, sin prestar atención), en contraposición a adquirir
conocimientos factuales sobre ella.
aprendizaje selectivo (selective learning) aprender a dar sólo una o varias posibles
respuestas o aprender sobre un estímulo cuando se dispone de varios estímulos.
Una respuesta o un estímulo en particular podría tener una ventaja selectiva debido
a una preparación biológica, a alguna experiencia previa o a algún aspecto
destacado.
aprendizaje serial (serial learning) aprendizaje de una secuencia de elementos o
respuestas en el orden preciso de su presentación. Por ejemplo, los actores deben
aprender sus parlamentos en forma de secuencia. También llamado aprendizaje de
orden serial.
aprendizaje sin consciencia (learning without awareness) fenómeno que se afirma
ocurre cuando la conducta de un individuo ha sido afectada sin que éste tenga
consciencia de las condiciones que influyen en su conducta, o de la relación entre
esas condiciones y la conducta, o del hecho de que la conducta ha cambiado. La
existencia de dicho aprendizaje es polémica, pero se ha encontrado evidencia de su
existencia en el CONDICIONAMIENTO PAVLOVIANO, el APRENDIZAJE
PRO- CEDIMENTAL, el APRENDIZAJE IMPLÍCITO y el APRENDIZAJE
SUBLIMINAL.
aprendizaje sin error (errorless learning) método que impide la producción de
respuestas incorrectas durante el período de aprendizaje. Específicamente, el
aprendizaje ocurre a lo largo de varias sesiones, pero no se pone a prueba la
memoria hasta la última sesión. Se cree que es más eficiente que el aprendizaje por
ensayo y error porque elimina la interferencia.
aprendizaje social (social learning) aprendizaje que facilitan las interacciones
sociales con otros individuos. Se han identificado varias formas de aprendizaje
social, entre las cuales se hallan el mejoramiento local, la facilitación social, la
emulación y la imitación.
aprendizaje subliminal (subliminal learning) información, hábitos o actitudes

113
adquiridos por la exposición a estímulos que se presentaron por debajo del umbral
de la consciencia (es decir, subliminalmente).
aprendizaje verbal (verbal learning) proceso de aprendizaje sobre estímulos y
respuestas verbales, como letras, dígitos, sílabas sin sentido o palabras. Los
métodos utilizados comprenden el aprendizaje de pares asociadosy el aprendizaje
serial.
aprendizaje visceral (visceral learning) uso de procedimientos de condicionamiento
instrumental, sobre todo técnicas de biorretroalimentación, para permitir que un
individuo modifique en forma deliberada los procesos fisiológicos que regula
común e inconscientemente el sistema nervioso autónomo, como la frecuencia
cardiaca y la presión sanguínea.
aprendizaje visual (visual learning) entrenamiento o condicionamiento que depende
de claves visuales. Se considera que el centro cerebral para el aprendizaje visual
está en la corteza inferotemporal, en donde se ha demostrado que las células
corticales son sumamente activas al analizar las entradas visuales.
aprensión (apprehension) s. 1. desasosiego o temor por un evento inminente o por el
futuro en general. Se conoce también como aprensividad. 2. un vocablo homófono
es aprehensión, que es el acto o capacidad de comprender algo mentalmente. Por
ejemplo, la capacidad de aprehensión es el número máximo de objetos distintos
que pueden reportarse luego de echar una mirada a un conjunto de elementos (por
ejemplo, letras específicas de un grupo de palabras). Compare con
COMPRENSIÓN. –apreender vb. –apreensible adj. –aprensivo adj.
a priori (a priori) denota conclusiones derivadas de premisas o principios; deducir
efectos de las suposiciones previas. Cuando se aplica a la PRUEBA DE
HIPÓTESIS, este concepto de “lo que viene de lo anterior” significa una prueba a
priori, la cual es una prueba estadística planeada explícitamente antes de haber
examinado los datos de la investigación y de haber observado las tendencias.
Compare con A POSTERIORI [expresión latina que significa “previo a”].
aprosexia (aprosexia) s. incapacidad para concentrar la atención.
aprosodia (aprosody) s. ausencia de las variaciones normales en el ritmo, énfasis y
tono del habla, lo que la hace monótona. Las variaciones inusuales o anormales se
conocen como disprosodia. Se conoce también como aprosodia.
aproximación de los sistemas del desarrollo (developmental systems approach)
perspectiva que considera al desarrollo como el resultado de la interacción
bidireccional entre todos los niveles de variables biológicas y de la experiencia, de
las genéticas a las culturales.

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aproximación del aprendizaje del mensaje (message-learning approach) teoría
que concibe el cambio de actitud como un tipo de proceso de aprendizaje en que la
magnitud del cambio de actitud es determinada por lo bien que se aprenden los
argumentos de un mensaje persuasivo. Se considera que este proceso tiene cinco
pasos: exposición, atención, comprensión, producción y retención.
aproximación funcional a las actitudes (functional approach to attitudes)
perspectiva teórica que plantea que las actitudes se forman para cumplir una o más
funciones diferentes y que esas funciones pueden influir en procesos como el
cambio de actitud y la congruencia entre actitud y conducta.
aproximación no prejuiciosa (nonjudgmental approach)en la psicoterapia,
presentación o manifestación de una actitud neutra y acrítica por parte del terapeuta
para alentar al cliente a expresar libremente sus ideas y sentimientos. Véase
también neutralidad.
aproximación orgánica (organic approach) teoría se-gún la cual todos los trastornos
mentales tienen un fundamento fisiológico, derivado de cambios cerebra-les
estructurales o de alteraciones en otros órganos corporales.
aproximaciones sucesivas (successive-approximations) véase método de las
aproximaciones sucesivas.
aptitud (aptitude) (capability) s. 1. capacidad para adquirir competencia o habilidad
por medio del entrenamiento. Una aptitud específica es el potencial en un área
concreta (por ejemplo, aptitud artística o matemática); la aptitud general es el
potencial en varios campos. Ambas se distinguen de la CAPACIDAD, que es una
competencia existente. 2. s. idoneidad, talento, facilidad u otra característica que
una persona puede desarrollar por medio del uso funcional.
aptitud física (fitness) s.1. conjunto de atributos que la gente tiene o puede adquirir
en relación con su capacidad para realizar trabajo físico y desempeñar tareas
cotidianas con vigor y alerta, sin fatiga indebida y con mucha energía para disfrutar
sus pasatiempos. 2. en biología, el grado en que un organismo o población puede
producir descendencia viable en un determinado entorno, lo cual es medida de la
adaptación de ese organismo o población a ese ambiente. Véase también APTITUD
INCLUSIVA. –apto adj.
aptitud inclusiva (inclusive fitness) el ÉXITO REPRODUCTIVO no sólo de un
individuo sino de todos los familiares del individuo en proporción con su
coeficiente de parentesco (número promedio de genes compartidos). Al calcular las
estimaciones del éxito reproductivo, se asume que los padres, hijos y hermanos
tienen en común un promedio de 50% de sus genes; los abuelos, los nietos y los tíos
comparten 25% de sus genes, y así sucesivamente.

115
aquí y ahora (here and now) la situación inmediata. En psicoterapia comprende el
material cognitivo, afectivo y conductual que surge en cualquier momento dado en
una sesión, así como la relación entre el terapeuta y el cliente en el punto temporal
correspondiente. Cuando se utiliza el enfoque aquí y ahora en psicoterapia, se
hace hincapié en comprender los sentimientos actuales y las reacciones
interpersonales tal como ocurren en el curso de una sesión, con poco o ningún
énfasis o exploración de la experiencia pasada o de las razones que subyacen a los
pensamientos, emociones o conducta del cliente. El enfoque se emplea a menudo en
la PSICOTERAPIA PSICODINÁMICA en lo que concierne a la relación
terapéutica, en la TERAPIA GESTALT y en muchas formas de la TERAPIA
FAMILIAR para aumentar la consciencia del cliente.
aquiescencia de respuesta (response acquiescence) véase decir que sí.
aquiria (acheiria, achiria) s. 1. condición en que se nace sólo con una mano o sin
manos. Véase también APODIA. 2. altrastorno de la sensación en que el sujeto no
puede indicar qué parte del cuerpo está siendo tocada se le considera una
DISQUIRIA.
arco monosináptico (monosynaptic arc) un ARCO NEURAL simple que involucra
sólo dos neuronas con una sinapsis entre ellas. Compare con ARCO
POLISINÁPTICO.
arco neural (neural arc) ruta que siguen los impulsos nerviosos desde un receptor
hasta un efector. En el arco reflejo, una neurona sensorial (o haz de neuronas) se
conecta ya sea directamente o por medio de una o más interneuronas a una o más
neuronas motoras; en los comportamientos más complejos, las rutas son mucho más
largas y las conexiones más complicadas.
arco polisináptico (polysynaptic arc) arco neural que comprende varias sinapsis, por
ejemplo, cuando una o más neuronas sensoriales se conectan a una o más neuronas
motoras por medio de una o más interneuronas. También llamado arco
multisináptico. Compárese con arco monosináptico.
arco reflejo (reflex arc) circuito neural que participa en un reflejo. En su forma más
sencilla consiste en una neurona aferente, o sensorial, que conduce los impulsos
nerviosos desde un receptor hasta la médula espinal, en donde se conecta
directamente por medio de una interneurona a una neurona aferente, o motora, que
transmite el impulso a un músculo o una glándula.
área central (core area) véase TERRITORIO.
área de Broca (Broca’s area) región de la parte posterior de la circunvolución
frontal inferior del HEMISFERIO CEREBRAL izquierdo que se asocia con el
control motor del habla, [descubierta en 1861 por Pierre Paul Broca].

116
área de Brodmann (Brodmann’s area) cualquiera de las más de 200 áreas
distintivas de la corteza cerebral que se caracterizan por la variación en la
ocurrencia y disposición de las células (véase CITOARQUITECTURA) respecto a
las de las áreas vecinas. Esas áreas son identificadas con números y en muchos
casos se asociaron con funciones cerebrales específicas, como el área 17
(CORTEZA ESTRIADA o corteza visual primaria) las áreas 18 y 19 (CORTEZA
PREESTRIADA), el área 4 (área motora o CORTEZA MOTORA primaria), y área
6 (ÁREA PREMOTORA). [Korbinian Brodmann (1868-1918), neurólogo
alemán].
área de proyección (projection area) área de la corteza cerebral que recibe las
entradas de un determinado órgano sensorial. Cada sentido envía mensajes a dos o
más áreas de proyección.
área de Wernicke (Wernicke´s area) región que se encuentra en el giro temporal
posterior del hemisferio izquierdo del telencéfalo en el cerebro, que contiene tejido
nervioso asociado con la interpretación de los sonidos. También llamada área de
Wernicke del habla. Véase también área del habla. [Karl Wernicke, quien
informó, en 1874, una falta de comprensión del habla en pacientes que habían
sufrido una lesión cerebral en esa región].
área del lenguaje (speech area) cualquiera de las áreas de la corteza cerebral que se
asocian con la comunicación verbal (oral, en lugar de escrita). Las áreas del
lenguaje se localizan en el hemisferio izquierdo en la mayoría de los individuos,
comprenden el área de Broca en la tercera circunvolución del lóbulo frontal y el
área de Wernicke en el lóbulo temporal.
área fusional de Panum (Panum´s fusional area) región en el espacio alrededor de
un horóptero en la que las imágenes que aparecen en diferentes puntos en las dos
retinas se fusionan sin embargo merced al sistema visual y, por tanto, aparecen
como imágenes únicas. Si los objetivos visuales aparecen fuera de esta área (ya sea
delante o detrás de ella) se verán como imágenes dobles y el observador
experimentará una visión doble. [Peter Ludwig Panum (1820-1885), fisiólogo
danés].
área gustativa talámica (talamic taste area) área del tálamo que transmite
información gustativa desde el núcleo solitario hasta la corteza gustativa primaria.
Cerca de una tercera parte de sus neuronas responden al gusto; otras se activan por
medio del tacto o la estimulación de la temperatura de la boca o incluso mediante la
anticipación de un estímulo gustativo próximo.
área motora suplementaria (suplementary motor area) área de la corteza motora
que tiene una organización somatotópica y se relaciona con la planeación y el
aprendizaje de movimientos nuevos que tienen secuencias coordinadas. En

117
contraste con el área premotora, la entrada neuronal en el área motora
suplementaria la desencadenan más las representaciones internas que los sucesos
externos.
área postcentral (postcentral area) región sensorial del lóbulo parietal del cerebro,
posterior al surco central, que tiene neuronas que participan en la percepción del
tacto, la propiocepción, la cinestesis y el gusto.
área preóptica (preoptic area) región del hipotálamo que se encuentra por encima y
ligeramente atrás del quiasma óptico. Los núcleos aquí se relacionan con la
regulación de la temperatura y con la liberación de las hormonas hipotalámicas.
área prepiriforme (prepyriform area) área de proyección olfatoria en la base del
lóbulo temporal del cerebro.
área promotora (promotor area) área de la corteza motora relacionada con la
planeación motriz. En contraste con el área motora suplementaria, la entrada de
información en el área promotora es principalmente visual y su actividad la
desencadenan por lo general los sucesos externos. También llamada área de
Brodmann; área precentral intermedia; corteza promotora.
área sensorial (sensory area) cualquier área de la corteza cerebral que recibe la
entrada de las neuronas sensoriales, por lo general por medio del tálamo. Hay áreas
sensoriales específicas para los diferentes sentidos y éstas se diferencian
funcionalmente como áreas sensoriales primarias y áreas sensoriales secundarias.
También llamada corteza sensorial; área de proyección sensorial.
área sensorial primaria (primary sensory area) área dentro de la neocorteza del
cerebro cuya acción consiste en recibir la entrada sensorial –en el caso de la mayor
parte de los sentidos, desde el tálamo. El área sensorial primaria de la audición está
en el lóbulo temporal; de la visión, en el lóbulo occipital (véase corteza estriada); y
del tacto y el gusto, en el lóbulo parietal (véase área somatosensorial primaria;
corteza gustativa primaria). Compárese con área sensorial secundaria.
área sensorial secundaria (secondary sensory area) cualquiera de las regiones de la
corteza cerebral que recibe proyecciones directas del área sensorial primaria en el
caso de cualquier modalidad sensorial determinada. Un ejemplo de esto es el área
somatosensorial secundaria.
área sensorial somática (somatic sensory area) véase área somatosensorial.
área septal (septal área) región del prosencéfalo que contiene los núcleos septales y
el septo pelúcido, que separa los ventrículos laterales. Los núcleos septales, que
comprenden al núcleo acúmbeo, forman una parte integral del sistema límbico;
aportan fibras al haz medial del prosencéfalo y tienen interconexiones con la

118
amígdala, el hipocampo y regiones del hipotálamo. La funcionalidad de esta área
comprende la supresión, el placer y la ira.
área somatosensorial (somatosensory area) cualquiera de las dos principales áreas
de la corteza cerebral cuyo mapa puede trazarse con potenciales evocados para
revelar los puntos de los diversos sentidos somáticos que responden a la
estimulación. Las áreas somatosensoriales varían ligeramente entre las diferentes
especies: en los seres humanos, el área somatosensorial primaria se localiza en el
giro post- central del lóbulo parietal anterior y el área somatosensorial secundaria
está en la superficie lateral del lóbulo parietal dorsal al surco lateral. También
llamada área sensorial somática; área somática; corteza somatosensorial.
área somatosensorial primaria (S1) (primary somatosensory area) (S1) área de la
corteza cerebral, localizada en un puente del lóbulo parietal anterior justo atrás del
surco central, donde tiene lugar la primera etapa del procesamiento cortical de la
información táctil (véase áreasomatosensorial). Recibe la entrada del complejo
nuclear ventroposterior del tálamo y se proyecta a otras áreas de la corteza parietal.
Véase también área somatosensorial secundaria.
área somatosensorial secundaria (S2) (secondary somatosensory area) (S2) área de
la corteza cerebral, localizada en el lóbulo parietal en el banco superior del surco
lateral, que recibe las proyecciones directas del área somatosensorial primaria y de
otras regiones de la corteza parietal anterior y que tiene salidas a otras partes de la
corteza parietal lateral y las áreas motoras y premotoras.
área ventral tegmental (ventral tegmental area) área en el mesencéfalo ventral a la
sustancia gris periacueductal y dorsal a la sustancia negra. Forma parte del sistema
límbico y envía neuronas dopaminérgicasal sistema mesocortical y al sistema
mesolímbico.
área visual (visual area) cualquiera de las muchas regiones de la corteza cerebral en
que las neuronas son principalmente sensibles a la estimulación visual. En
conjunto, todas las áreas visuales comprenden la corteza visual. La mayor parte de
las áreas visuales se distinguen una de otra sobre la base de sus conexiones
anatómicas (es decir, su citoarquitectura) y sus sensibilidades visuales específicas.
Las áreas en lo individual se designan por medio de una “V” y un número (p. ej.,
V1, V2… V5), lo que indica qué tan distante está el área de la corteza estriada.
arena de apareamiento (lek mating) sistema de apareamiento en que se congregan
varios machos en una ubicación durante la temporada de apareamiento,
estableciendo pequeños territorios individuales y compitiendo entre sí por las
parejas por medio de exhibiciones visuales y vocales complejas.
argumento (argument) s. 1. secuencia de proposiciones que ofrecen razones lógicas

119
para aceptar una CONCLUSIÓN como válida o verdadera. Cada una de esas
afirmaciones se conoce como PREMISA. La argumentación es el proceso de
elaboración de un argumento desde la premisa a la conclusión. 2. parámetro del
cual depende el valor de una FUNCIÓN matemática.
argumento del cuarto chino (Chinesse Room argument) discusión filosófica de que
las computadoras o los sistemas de procesamiento de símbolos sólo pueden recibir
corrientes sintácticas de signos ordenados, pero no información semántica. El
nombre se deriva de un experimento sobre pensamiento en que un angloparlante
monolingüe se imagina en un cuarto cerrado tratando de igualar corrientes de
caracteres chinos con un guión chino a partir únicamente de un conjunto de reglas
de correspondencia.
Aristotélico (Aristotelian) adj. 1. que proviene o se relaciona con la tradición de la
lógica formal fundada por el filósofo griego Aristóteles (384-322 A.C.) y que fue
desarrollada principalmente por los filósofos escolásticos de la Edad Media. El
término “Aristotélico” se usa a menudo para distinguir esta tradición de la lógica de
la moderna LÓGICA SIMBÓLICA. 2. que proviene o se relaciona con Aristóteles,
sus trabajos o su pensamiento. En este sentido más general, el enfoque Aristotélico
(que da primacía a los particulares sobre los UNIVERSALES y concede mayor
valor al conocimiento empírico) se compara a menudo con el enfoque del
IDEALISMO PLATÓNICO o NEOPLATONISMO. –Aristotelianismo s.
armas (armamentarium) s. equipo completo con el que cuenta una institución, a
menudo una institución médica, que es necesario o suficiente para la instrucción,
investigación o práctica. Ese equipo incluye libros, suministros e instrumentos.
armónico (harmonic) s. componente del TONO PURO cuya frecuencia es un entero
múltiple de la FRECUENCIA fundamental. Por ejemplo, el tercer armónico de 500
Hz es 1500 Hz. Un sobretono es un armónico, pero la numeración es diferente:
1500 Hz es el segundo sobretono de 500 Hz. El término preferido es harmónico.
ARN (RNA) ácido ribonucleico: ácido nucleico que dirige la síntesis de las moléculas
de las proteínas en las células vivas. Hay tres principales tipos de ARN; el ARN
mensajero porta el código genético desde el núcleo de la célula hasta el
citoplasma; el ARN ribosómico se halla en los ribosomas, pequeñas partículas en
donde se unen las proteínas de los ácidos aminos; el ARN de transferencia porta
ácidos aminos específicos para la síntesis de proteínas. La estructura del ARN es
similar a la del ADN excepto porque consta de una sola cadena de nucleótidos (en
comparación con la doble cadena del ADN), la base uracilo (U) se da en lugar de la
timina (T), y la unidad de azúcar es la ribosa, en lugar de la desoxirribosa.
aromaterapia (aromatherapy) s. tipo de terapia que se dice mejora la salud
psicológica y física mediante el uso de aceites esenciales seleccionados que se

120
extraen de semillas, hierbas, flores, frutos y árboles. Las fragancias de esos aceites
son inhaladas o los aceites mismos se aplican de manera tópica, usando compresas,
baños o masajes, en un esfuerzo por inducir la relajación, reducir el estrés y el
malestar emocional y de mejorar el bienestar. La supuesta evidencia que apoya la
eficacia de la aromaterapia es casi por completo anecdótica. Véase también
MEDICINA COMPLEMENTARIA Y ALTERNATIVA.
arquetipo (archetype) s. 1. ejemplo típico o perfecto de algo o el modelo original del
que se dice que algo se deriva. Véase también PROTOTIPO. 2. en la
PSICOLOGÍA ANALÍTICA, un componente estructural de la mente que se deriva
de la experiencia acumulada por el género humano. Esos componentes heredados
son almacenados en el INCONSCIENTE COLECTIVO y sirven como marco de
referencia con el cual los individuos ven el mundo y como uno de los cimientos
principales sobre el cual se construye la estructura de la personalidad. Los ejemplos
son ÁNIMA, ÁNIMUS, PERSONA, LA SOMBRA, el ser supremo, MADRE y el
héroe. –arquetípico adj.
arquetipo de la madre (mother archetype) en la PSICOLOGÍA ANALÍTICA, la
imagen primordial de la figura materna generativa y sustentadora que está presente
de manera repetida en varios conceptos culturales y mitos desde tiempos antiguos y
que se localiza en el INCONSCIENTE COLECTIVO. Véase también
ARQUETIPO, GRAN MADRE.
arquicorteza (archicortex) s.véase ALLOCORTEZA.
arquitectura cognitiva (cognitive architecture) arquitectura propuesta para la
solución de problemas en los seres humanos, por lo general se representa como un
componente de un programa de cómputo. Un ejemplo es el SISTEMA DE
PRODUCCIÓN. La evaluación empírica de los fenómenos cognitivos se usa a
menudo para establecer la validez de los aspectos de este modelo.
arraigo (rootedness) s. necesidad de establecer vínculos o lazos con los demás que
proporcionan seguridad emocional y que sirven para reducir una sensación de
aislamiento e insignificancia.
arrastre (entrainment) CRONOBIOLOGÍARITMO BIOLÓGICO
arreflexia (areflexia) s. 1. ausencia de reflejos motores.
arrepentimiento (regret) s. respuesta emocional a la remembranza de un estado,
condición o experiencia del pasado que uno desearía que hubiese sido diferente.
arrinencefalia (arrhinencephaly, arhinencephaly) s. ausencia congénita del
RINENCÉFALO, la parte del cerebro que incluye los bulbos olfativos, tractos y
otras estructuras asociadas con el sentido del olfato.

121
arritmia (arrhythmia) s. cualquier variación del ritmo normal del latido cardiaco.
Entre los tipos de arritmia se encuentran la taquicardia, cualquier tasa superior a
los 100 latidos por minuto, y la bradicardia, una tasa de menos de 60 latidos por
minuto. –arrítmico, adj.
arritmia sinusal respiratoria (respiratory sinus arrhy-tmia) tendencia normal del
ritmo cardiaco a aumentar y disminuir en sincronía, pero en forma ligeramente
desfasada con la inhalación y la exhalación. Cuando se observa, la arritmia sinusal
respiratoria puede considerarse como un signo de la función vaga.
artefacto (artifact) s. hallazgo experimental que no es un reflejo del verdadero estado
o naturaleza sino más bien la consecuencia de un diseño defectuoso o de un error
analítico.
arteria carótida (carotide artery) cualquiera de las dos arterias principales que
ascienden por los lados derecho e izquierdo del cuello a la cabeza y el cerebro. La
rama que entra al cerebro es la arteria carótida interna, mientras que la arteria
carótida externa abastece la cara y el cuero cabelludo. Ambas ramas surgen de la
arteria carótida común en cada lado de la parte baja del cuello.
arterioesclerosis (arteriosclerosis) s. grupo de enfermedades que se caracterizan por
el endurecimiento y la pérdida de elasticidad de las paredes de las arterias. Un tipo
común es la ATEROSCLEROSIS. –arteriosclerótico adj.
arteriografía (arteriography) s. véase ANGIOGRAFÍA.
articulación (articulation) s. 1. desarrollo y producción de los sonidos requeridos
para el habla inteligible. Es un proceso complejo que no sólo implica movimientos
precisos del TRACTO VOCAL, sino también la integración neural de muchas otras
actividades. 2. unión entre huesos, la cual puede ser fija o móvil. –articular vb.
articulador (articulator) s. cualquiera de los elementos del tracto vocal (por ejemplo,
labios, lengua, paladar suave) que participan en la articulación, es decir, en el
desarrollo y producción de los sonidos del habla. Algunos especialistas, pero no
todos, incluyen como articuladores a las mejillas, la laringe, la úvula, la cresta
alveolar, la nariz y los dientes.
artritis (arthritis) s. inflamación de una articulación que causa dolor, hinchazón y
rigidez. La forma más grave e incapacitante es la artritis reumatoide, que se
asocia con el ataque del cuerpo contra sus propias células como si fueran ajenas
(véase AUTOINMUNE). –artrítico adj.
arugamama (arugamama) s. véase TERAPIA MORITA.
asamblea celular (cell assembly) grupo de neuronas que se activan de manera
repetida al mismo tiempo y se desarrollan como unidad funcional, la cual puede

122
activarse cuando cualquiera de las neuronas que la componen es estimulada. Esto
permite, por ejemplo, que una persona forme una imagen mental completa de un
objeto cuando sólo es visible una parte del mismo o que recupere un recuerdo a
partir de una señal parcial. La asamblea celular es importante en las teorías
biológicas de la memoria.
ascendiente (ascendance) s.rasgo de personalidad que involucra el deseo de destacar
en las situaciones de grupo, de afirmarse y de adquirir posiciones de autoridad
sobre otros. Se conoce también como ascendente. Véase también DOMINIO.
–ascendente.
ascetismo (asceticism) s. rasgo de carácter o estilo de vida caracterizado por la
simplicidad, la renuncia al placer físico y los bienes mundanos, el retraimiento
social y la autodisciplina extrema. –ascético adj.
asesinato-suicidio (murder-suicide) el asesinato intencional de otra persona seguido
por el suicidio del asesino. Véase también SUICIDIO EXTENDIDO.
asesor (consultant) s. especialista médico o de la salud mental llamado para
proporcionar consejo o servicios profesionales en términos de diagnóstico,
tratamiento o rehabilitación.
asesoría de compañeros (peer counseling) asesoría que da un individuo que posee
una condición igual a la del cliente, como sería un estudiante universitario
capacitado para asesorar a otros estudiantes o un empleado capacitado para asesorar
a sus compañeros de trabajo.
asesoría para deudores (debt counseling) asesoría con el propósito específico de
ayudar a los individuos con problemas financieros. La ayuda y consejo brindados
incluyen la elaboración de un presupuesto, uso de las tarjetas de crédito,
consolidación de la deuda y tomar consciencia de las dificultades para el manejo
del dinero. La asesoría para deudores puede ser parte de la asesoría o terapia para
otros problemas o puede ser llevada a cabo por planificadores financieros y
contadores.
asesoría para ubicación (placement counseling) 1. servicios diseñados con la
finalidad de asesorar y asistir a los individuos para que encuentren un empleo
adecuado u óptimo. La asesoría para ubicación llega a comprender coaching o
entrenamiento para entrevistas de trabajo, procedimientos para llenar solicitudes y
asistencia en otras actividades relevantes para obtener un empleo. 2. en la
educación, servicio que ofrece orientación a los estudiantes para que decidan un
programa educativo, una clase o un nivel de instrucción apropiados. 3. en la
atención tutelar, servicios prestados para ayudar a los niños y sus padres adoptivos
a adaptarse a la colocación del adoptado. 4. en la rehabilitación vocacional, servicio

123
que aconseja y prepara a personas con discapacidades para oportunidades de
empleo apropiadas.
asesoría pastoral (pastoral counseling) forma de asesoría o psicoterapia en la que se
emplean discernimientos y principios derivados de las disciplinas de la teología y
las ciencias conductuales al trabajar con individuos, parejas, familias, grupos y
sistemas sociales para alcanzar la curación y el crecimiento. La asesoría pastoral se
centra en la teoría e investigaciones concernientes a la interacción de la religión y la
ciencia, la espiritualidad y la salud, y la dirección espiritual y la psicoterapia. Un
consejero pastoral recibe una formación avanzada en una o varias de las ciencias
conductuales (a menudo psicología específicamente) además de una formación
religiosa, teológica, o ambas. También llamada psicoterapia pastoral.
asesoría posterior a la prueba (posttest counseling) tipo de asesoría genética que
ocurre durante y después de la revelación de los resultados de una prueba genética.
La asesoría posterior a la prueba se concentra en que el individuo comprenda el
significado del resultado de la prueba y las opciones de revisión. Se presta una
atención considerable a la condición psicológica del individuo y a evaluar si éste
necesita servicios genéticos o psicológicos adicionales.
asesoría previa a la prueba (pretest counseling) modalidad de asesoría genética que
se realiza antes de decidir si someterse o no a una prueba genética. La asesoría
previa a la prueba consiste en instruir a los individuos sobre la contribución de la
genética a la etiología de la enfermedad, registrar la historia familiar y crear un
genealogía, estimar y analizar el riesgo, lo mismo que los beneficios y las
limitaciones de la prueba genética.
asesoría psicológica para la jubilación (retirement counseling) asesoría psicológica
individual o de grupo que se da a los empleados para ayudarlos a prepararse para la
jubilación. Entre los temas que se analizan en este tipo de asesoría se hallan normas
para esta transición, salud mental y física, actividades recrea-tivas, trabajo de medio
tiempo o como consultores, finanzas, seguros, programas gubernamentales y
aspectos relacionados con el cambio de residencia.
asesoría psicológica por violación (rape counseling) orientación y apoyo que se
brinda a las víctimas de violación y agresión sexual. Los centros para crisis por
violación ofrecen asesoría especializada para el trauma psicológico que
experimentan comúnmente las personas después de un ataque sexual; se brinda
asesoría tanto a los individuos afectados como a sus familiares. Los programas de
instrucción y prevención comunitarios del servicio social forman parte cada vez
más del ámbito de esta área de la asesoría psicológica.
asesoría vocacional (vocational counseling) 1. servicio de asesoría que se presta a
empleados que buscan orientación en asuntos como adaptación a nuevos puestos o

124
funciones, desarrollo profesional dentro de las organizaciones o cualquier problema
personal ode otra índole que afecte la satisfacción en el trabajo o el desempeño en
el puesto. Véase también recolocación externa asistida.
asexual (asexual) adj. 1. que carece de las características o la pulsión sexual. 2. que
es capaz de reproducirse sin fertilización. –asexualidad s.
asignación aleatoria (random assignment) véase alea-torizar.
asilo (asylum) s. originalmente, un refugio para criminales (del griego asylon,
“santuario”). A partir del siglo XIX, los términos “asilo” o “asilo para dementes” se
aplican a las INSTITUCIONES DE SALUD MENTAL. Esos nombres son ahora
obsoletos y se descartaron debido a su énfasis en el refugio más que en el
tratamiento.
asimbolia (asymbolia) s. pérdida de la capacidad para entender o usar símbolos de
cualquier clase, incluyendo palabras, gestos, señales, notas musicales, fórmulas
químicas o signos. Se conoce también como asemia.
asimetría (skewness) s. indicador de la falta de simetría de un conjunto de
puntuaciones en su distribución en torno a su medida de tendencia central.
asimetría de discurso (speech asymmetry) en los estudios de búsqueda visual,
situación en la cual la búsqueda de la presencia de una característica produce un
patrón de resultados, pero la búsqueda de la ausencia de esa característica produce
otro patrón. Por ejemplo, buscar una Q en un campo de Oes (es decir, buscar el
segmento de la “cola” de la Q) es relativamente sencillo, pero resulta difícil la
búsqueda de una O en un campo de Qs (es decir, buscar la ausencia de ese
segmento de la Q).
asimetría fluctuante (fluctuating asymmetry) grado en que la simetría de las partes
corporales de los individuos se desvían de la norma para una determinada especie.
Eso proporciona a otros información acerca de la salud o bienestar relativos de un
individuo y, por consiguiente, es una señal importante en las decisiones de
selección de pareja.
asimetría funcional (functional asymmetry) diferencias relacionadas con la
actividad entre los dos hemisferios cerebrales, según lo demuestran las
discrepancias en varias competencias conductuales como el desempeño de una
tarea. Por ejemplo, algunos estudios han demostrado una ventaja del oído derecho
para las palabras estímulo, lo que indica la superioridad del hemisferio izquierdo en
el procesamiento del lenguaje.
asimetría hemisférica (hemispheric asymmetry) la idea de que los dos hemisferios
cerebrales no son idénticos sino que difieren en tamaño, forma y función. Las

125
funciones que muestran la mayor asimetría son el procesamiento del lenguaje en el
hemisferio izquierdo y el procesamiento visoespacial en el hemisferio derecho.
asimetría hemisférica en la codificación-recuperación (hemispheric encoding-
retrieval asymmetry) hipótesis de que el hemisferio cerebral izquierdo está
especialmente activo durante la codificación de una memoria, mientras que el
hemisferio derecho se muestra especialmente activo durante la recuperación de la
misma.
asimilación (assimilation) s. 1. proceso de absorber, incorporar o hacer similar. Por
ejemplo, cuando se hacen juicios se refiere al hallazgo de semejanzas entre el
objetivo juzgado y las características del contexto en que se juzga. Por
consiguiente, conocer a una persona en una fiesta agradable podría dar lugar a que
se le evaluara de manera más positiva de lo que sería en otras circunstancias. La
evaluación de la persona se asimiló al contexto social positivo. Compare con
CONTRASTE. 2. proceso por el cual un inmigrante adopta las creencias y prácticas
de la nueva cultura. Un nombre más apropiado es ASIMILACIÓN SOCIAL. 3.
véase la TEORÍA PIAGETIANA. –asimilar vb.
asimilación social (social assimilation) 1. proceso por el cual dos o más culturas o
grupos culturales se fusionan gradualmente, aunque es probable que uno siga
siendo dominante. 2. proceso por el cual los individuos son absorbidos en la cultura
o las costumbres del grupo dominante.
asincronía de aparición del estímulo (stimulus onset asyncrony) período entre la
aparición de un estímulo y la aparición del estímulo siguiente. El término se emplea
principalmente en los experimentos con enmascaramiento.
asintomático (asymptomatic) adj. que no muestra ningún síntoma. Por ejemplo, la
hipertensión se considera asintomática porque por lo general no tiene síntomas
físicos o conductuales declarados y sólo puede detectarse por la medición de la
presión sanguínea.
asíntota (asymptote) s. 1. línea recta que define el límite de una curva que representa
una función matemática. La curva se aproxima de manera continua a la línea, pero
nunca la alcanza. 2. el nivel máximo de respuesta después de muchos ensayos de
aprendizaje. El punto en que no se observan más incrementos graduales en el
desempeño. –asintótico adj.
asistente para personas dependientes (personal-care attendant) persona contratada
por un individuo con una discapacidad que ofrece asistenciaen las actividades de la
vida diaria (vestirse, comer, etc.).
asma (asthma) s. trastorno crónico en que la inflamación y estrechamiento
intermitente de los conductos bronquiales producen dificultades para respirar,

126
jadeos, tos y rigidez del pecho. Aunque la causa precipitante suele ser un alergeno,
como polvo o polen, los irritantes ambientales, las infecciones respiratorias, la
ansiedad, el estrés y otros agentes pueden producir o agravar los síntomas.
–asmático adj.
asociación (association) 1. conexión o relación entre elementos, en particular, ideas,
eventos o sentimientos. Las asociaciones son establecidas por la experiencia y son
fundamentales para la TEORÍA DEL APRENDIZAJE y el CONDUCTISMO. 2.
grado de dependencia estadística entre dos o más fenómenos. –asociativo adj.
–asociable adj.
asociación controlada (controlled association) técnica en que las respuestas del
participante deben relacionarse con el estímulo de acuerdo con instrucciones
específicas. Por ejemplo, en un experimento que implique la presentación de
palabras estímulo, puede instruirse al participante para que dé un sinónimo o un
antónimo de cada palabra.
asociación de ideas (association of ideas) proceso por el cual se combinan las
percepciones e ideas simples en totalidades de diversos grados de complejidad y
abstracción, como, por ejemplo, la conexión de las ideas relativamente simples de
cuatro patas, pelambre, cierta forma y tamaño, y así sucesivamente, en el concepto
compuesto de “gato”. Se sostiene que el mismo proceso explica la comprensión de
ideas totalmente abstractas como “poder” o “liberalismo”. La asociación de ideas
fue un concepto clave para la escuela de los filósofos empiristas británicos (véase
EMPIRISMO) y sigue siendo fundamental para la TEORÍA DEL APRENDIZAJE
y el CONDUCTISMO.
asociación de sonido (clang association) asociación de palabras por la similitud de
su sonido más que por su significado. La asociación de sonido ocurre como una
alteración patológica en muchos estados de esquizofrenia. Se conoce también como
estrépito.
asociación diferencial (differential association) teoría que propone que la conducta
de un individuo es influida por las personas con quienes se asocia, usualmente por
un período prolongado. Este concepto fue propuesto para explicar por qué es más
probable que las personas que viven en un vecindario con una alta tasa de
delincuencia delincan a su vez.
asociación entre modalidades (cross-modal association) 1. la coordinación de
entradas sensoriales que involucran diferentes áreas del cerebro. Por lo general se
requiere en tareas que implican la coincidencia de entradas auditivas y visuales,
táctiles y visuales o en una combinación similar de funciones cognitivas. Las
lesiones en los lóbulos temporal, parietal u occipital pueden diagnosticarse por
medio de la evaluación de la asociación entre modalidades. 2. fenómeno en que la

127
entrada a un sentido genera de manera confiable una salida sensorial adicional que
por lo regular es producida por la entradaa un sentido distinto.
asociación hacia adelante (forward association) formación de una conexión
asociativa entre un elemento y el elemento que le sigue en una serie o secuencia.
Compare con ASOCIACIÓN RETROACTIVA.
Asociación Psicológica Americana (American Psychological Association, APA)
organización científica y profesional fundada en 1892 que representa a la psicología
en Estados Unidos y que es la mayor asociación de psicólogos en todo el mundo.
Su misión es hacer avanzar a la psicología como ciencia, como profesión y como
un medio de fomentar la salud y el bienestar humano. Entre sus metas especificas
se encuentran la promoción de la investigación psicológica y la mejora de los
métodos y condiciones de investigación; el establecimiento y mantenimiento de
altos estándares de ética profesional y conducta de sus miembros; y el incremento y
difusión del conocimiento psicológico a través de diversos medios, como las
revistas académicas, el Manual de Publicaciones de la APA, libros, cintas de video
y bases de datos electrónicas.
Asociación Psiquiátrica Americana (American Psychiatric Association, APA)
organización medica y profesional estadounidense cuyos miembros se especializan
en el diagnostico, tratamiento y prevención de los trastornos mentales. Fundada en
1844, sus objetivos incluyen mejorar el cuidado de las personas con enfermedades
mentales, promover la investigación y educación profesional en psiquiatría y
difundir el conocimiento psicológico a través de materiales y programas nacionales
de información pública, educación y concientización. Sus extensas publicaciones
incluyen el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (véase
DSM-IV-TR), la referencia psiquiátrica de mayor uso en el mundo.
asociación remota (remote association) asociación entre un reactivo en una lista o
serie y otro reactivo que no esta adjunto a este.
asociación retroactiva, asocición hacia atrás (backward association) el
establecimiento de una conexión asociativa entre un elemento y otro que lo precede
en una serie o secuencia. Compare con ASOCIACIÓN HACIA ADELANTE.
asociacionismo (associationism) s. teoría que propone que los procesos mentales
complejos (como el pensamiento, el aprendizaje y la memoria) pueden explicarse
del todo o principalmente por las conexiones asociativas formadas entre ideas de
acuerdo con leyes y principios específicos (véase ASOCIACIÓN DE IDEAS).
Aunque el filósofo griego Aristóteles (384-322, A.C.) citó algunas de esas leyes
(semejanza, diferencia, contigüidad en el tiempo o el espacio, etcétera), el primero
en plantear la teoría de manera sistemática fue Thomas Hobbes (1588-1679), quien
sostenía que todo el conocimiento se compone a partir de impresiones sensoriales

128
relativamente simples. Las leyes y aplicaciones de la asociación fueron
desarrolladas más tarde por John Locke (1632-1704) y otros integrantes de la
escuela empirista británica (véase EMPIRISMO). Aunque el enfoque adoptado por
esos pensadores era relativamente estático y no experimental, existen ecos del
asociacionismo en buena parte de la psicología histórica y contemporánea. Más
importante todavía, se ha invocado al asociacionismo para explicar el
emparejamiento de estímulos y respuestas. Como tal, es una suposición
fundamental de la moderna TEORÍA DEL APRENDIZAJE y de todos los enfoques
conductistas (véase CONDUCTISMO). Se conoce también como asociacionismo
británico.
asociado (associate) 1. s.en los estudios de aprendizaje, una palabra que se empareja
con otra con la que debe aprenderse (véase APRENDIZAJE DE PARES
ASOCIADOS). 2. s. una palabra que es sugerida por otra en virtud de alguna
conexión implícita. 3. asociar vb. utilizar los procesos mentales para formar una
conexión entre ideas, eventos, objetos y así sucesivamente.
asocial (asocial) adj. 1. negativa o incapacidad para involucrarse en las interacciones
sociales. Véase también TRASTORNO ESQUIZOIDE DE PERSONALIDAD. 2.
carencia de sensibilidad o consideración por los valores o normas sociales. Véase
también TRASTORNO ANTISOCIAL DE LA PERSONALIDAD. –asocial adj.
aspartato (aspartate) s. aminoácido neurotransmisor que es excitatorio en muchas
sinapsis.
aspereza (roughness) s. 1. cualidad táctil de un objeto que es burdo, como en el caso
del papel de lija. 2. cualidad subjetiva utilizada como parte de un continuo para
describir los preceptos producidos por sonidos de amplitud modulada. Las
fluctuaciones de amplitud lenta y regular que pueden percibirse como cambios de
volumen se describen como batimientos. Las tasas de fluctuación elevadas, por
encima de los 15 Hz aproximadamente, se de describen como palpitaciones,
mientras que las que están por encima de los 40 Hz aproximadamente se describen
como ásperas.
asta anterior (anterior horn) 1. división mas frontal de cada VENTRICULO lateral
del cerebro. 2. véase ASTA VENTRAL.
astasia (astasia) s. deterioro grave o pérdida completa de la capacidad para
permanecer de pie debido a problemas en la coordinación motora. –astásico adj.
astasia-abasia (astasia-abasia) capacidad de caminar sólo con paso tembloroso,
tambaleante, aunque el control es normal mientras se está acostado. Se cree que es
de origen psicogénico y puede manifestarse como un síntoma del TRASTORNO
DE CONVERSIÓN. Se conoce también como enfermedad de Blocq.

129
astenia (asthenia) s. debilidad o pérdida grave de la fuerza, se asocia a menudo con
la fatiga general o con ciertos trastornos. –asténico.
astenopia (asthenopia) s. debilidad o fatiga de los ojos, debido por lo general a la
tensión y el cansancio de los músculos oculares. –astenópico.
astereognosia (astereognosis) s.incapacidad para identificar la forma y naturaleza de
un objeto mediante el tacto.
astigmatismo (astigmatism) s. trastorno visual en que los rayos luminosos de un
estímulo visual no se enfocan todos en un único punto de la retina debido a la
curvatura desigual de la córnea o el cristalino. El efecto es una aberración o
distorsión de la imagen visual que hace difícil ver los detalles finos. –astigmático
adj.
astroblastoma (astroblastoma) s. véase GLIOMA.
astrocito (astrocyte) s. célula del sistema nervioso central, no neuronal y con forma
de estrella (GLÍA) con numerosas extensiones que corren en todas direcciones.
Proporcionan el apoyo estructural del cerebro, son responsables de muchos
controles homeostáticos y pueden aislar las superficies receptivas. Se conoce
también como astroglía.
astrocitoma (astrocytoma) s. véase GLIOMA.
astrocitosis (astrocytosis) s. condición patológica caracterizada por la proliferación
de astrocitos dentro de los tejidos del sistema nervioso central donde han muerto
neuronas por falta de oxígeno o de glucosa, como sucede en los episodios de
HIPOXIA o de HIPOGLUCEMIA. Se conoce también como astrogliosis.
asumir riesgos (risk taking) 1. patrón de práctica de actividades o conductas que
están sujetas sumamente al azar o al peligro. Este patrón de comportamiento suele
asociarse con el abuso de sustancias, los juegos de azar y las conductas sexuales de
alto riesgo. 2. aceptar una tarea desafiante que simultáneamente conlleva la
posibilidad de fracaso lo mismo que de logro o beneficio personal. Suele asociarse
con la creatividad y el hecho de aceptar riesgos calculados en el lugar de trabajo o
en los entornos educativos.
asuntos pendientes (unfinished business) en la terapia y la asesoría psicológica,
experiencias personales que se han bloqueado debido a efectos emocionales o
interpersonales temidos. Muchos terapeutas consideran que las personas tienen
ganas de concluir los asuntos pendientes para lograr la satisfacción y la paz.
Quienes trabajan con los moribundos y sus familiares consideran que el hecho de
abordar los asuntos pendientes es un aspecto importante del proceso de muerte y
duelo.

130
AT (TA) abreviatura de análisis transaccional.
ataque cardiaco (heart attack) dolor intenso y repentino en el pecho que ocurre
cuando una arteria coronaria queda bloqueada. Esta condición puede resultar en un
infarto al miocardio (es decir, la muerte de una parte del músculo cardiaco),
dependiendo de la extensión del daño en el músculo circundante.
ataque conjunto (mobbing) una respuesta a un depredador en que un grupo de
animales se unen para perseguirlo. El ataque conjunto, que por lo general es
acompañado de fuertes vocalizaciones distintivas, puede ser observado en muchas
aves y mamíferos pequeños.
ataque de nervios (ataque de nervios) SÍNDROME DEPENDIENTE DE LA
CULTURA que se observa entre los latinos y se caracteriza por temblores, gritos o
llanto incontrolables, sensación de elevación de la temperatura, pérdida de control y
agresión verbal o física, seguidos por episodios de desmayo o una forma de ataque.
Los síntomas suelen ocurrir después de un evento estresante relacionado con la
familia y la mayoría de los individuos regresan con rapidez a su nivel de
funcionamiento previo.
ataque parcial complejo (complex parcial seizure) un ATAQUE PARCIAL durante
el cual el individuo se encuentra en un estado de consciencia alterado o afectado, a
menudo similar a un trance, que suele ser acompañado por PARAMNESIAS y
puede experimentar esas emociones como temor, ansiedad o (lo que es menos
común) como tristeza o placer. La conducta motora estereotipada incluye muecas,
succión, masticación y deglución, y pueden presentarse alucinaciones visuales u
olfativas. Dichos ataques por lo regular se asocian con descargas anormales de las
neuronas en el lóbulo temporal.
ataque psíquico (psychic seizure) tipo de ataque parcial complejo que se caracteriza
por perturbaciones psicológicas, como ilusiones, alucinaciones, experiencias
afectivas o alteraciones cognitivas (p. ej., los déjà vu).
ataxia (ataxia) s. incapacidad para realizar movimientos voluntarios coordinados. La
ataxia puede considerarse como un síntoma de diversos trastornos, como la
esclerosis múltiple o la parálisis cerebral, o bien puede ocurrir de manera aislada.
Puede ser hereditaria, como en la ATAXIA DE FRIEDREICH, o adquirida por una
lesión o infección que afecten al sistema nervioso. Cuando se debe al daño en el
CEREBELO se conoce como ataxia cerebelar, y cuando se debe a la pérdida de
retroalimentación sensorial de los músculos y articulaciones se llama ataxia
sensorial. –atáxico adj.
ataxia de Friedreich (Friedreich’s ataxia) forma progresiva, hereditaria de
ATAXIA (falta de coordinación muscular) que resulta de la degeneración de los

131
nervios en la médula espinal y los nervios que la conectan con brazos y piernas. Los
síntomas por lo general aparecen en la niñez o adolescencia temprana y pueden
incluir torpeza, problemas de equilibrio, dificultad para caminar, modo de andar
inestable, habla arrastrada, pérdida de audición y visión, y movimientos oculares
involuntarios rápidos. [Nikolaus Friedreich (1825-1882), neurólogo alemán].
ataxia óptica (optic ataxia) incapacidad para dirigir la mano hacia un objeto que se
está viendo, la cual por lo general se debe a un daño en la corteza del lóbulo
parietal. Es una característica del síndrome de Bálint. También llamada ataxia
visomotora.
ATC (TCAs) abreviatura de antidepresivos tricíclicos.
atención (attention) s. estado de consciencia en que los sentidos se enfocan de
manera selectiva en ciertos aspectos del ambiente y el sistema nervioso central se
encuentra en un estado de preparación para responder a los estímulos. Dado que los
seres humanos no cuentan con la capacidad infinita para atender a todo –enfocarse
en ciertos elementos a expensas de otros– buena parte de la investigación en este
campo se dedica a discernir qué factores influyen en la atención y a entender los
mecanismos neurales involucrados en el proce- samiento selectivo de la
información. Véase también TEORÍA DE LA ATENUACIÓN; TEORÍA DEL
FILTRO.
atención colaborativa (collaborative care)1. colaboración entre dos o más
disciplinas o profesionales para evaluar el problema o problemas de un cliente,
desarrollar un plan de tratamiento y supervisar el progreso. 2. colaboración entre
organismos para coordinar los servicios a un determinado cliente o grupo de
clientes.
atención colaborativa de la salud familiar (collaborative family health care) forma
de práctica interdisciplinaria que afirma que los eventos relacionados con la salud
ocurren al mismo tiempo a niveles biológico, psicológico y social y que ofrece
tratamiento que incorpora influencias individuales, familiares, comunitarias y
culturales. Las clínicas colaborativas comparten la toma de decisiones y la
responsabilidad con los pacientes y sus familias e integra la pericia clínica de
disciplinas relevantes para proporcionar a los pacientes una atención integral y
coordinada.
atención conjunta (joint attention) la atención que dos o más personas enfocan de
manera manifiesta y simultánea en el mismo objeto, persona o acción, y en que
cada uno está consciente de la atención de los otros. La atención conjunta es una
importante herramienta del desarrollo; los niños pueden aprender acerca del mundo
cuando enfocan su atención en un objeto así como en la reacción del adulto hacia el
mismo. Esta técnica se utiliza también en estudios de primates. Se conoce también

132
como atención compartida.
atención continua (extended care) servicio de atención médica en una instalación
residencial donde se dispone de atención de enfermeras y terapia de rehabilitación
durante las 24 horas, usualmente después de una hospitalización. A las
instalaciones que proporcionan dicho servicio se les conoce como instalación de
atención continua.
atención de la salud (health care) servicios y acciones relacionadas con la salud y el
bienestar de los individuos y las comunidades, que incluyen servicios preventivos,
diagnósticos, terapéuticos, de rehabilitación, mantenimiento, supervisión y
orientación. En su sentido más amplio, el cuidado de la salud se relaciona con la
salud física y mental, y es proporcionado por profesionales de la salud física y de la
salud mental. Véase también CUIDADO DE LA SALUD MENTAL; SERVICIOS
DE SALUD MENTAL.
atención de la salud mental (mental health care) categoría del servicio de atención
mental que involucra disciplinas científicas y profesionales de varios campos del
conocimiento y la tecnología involucrados en la evaluación e intervención
psicológicas (psicología, psiquiatría, neurología, trabajo social, etcétera). Este tipo
de atención incluye (pero no se limita a) estudios y pruebas psicológicas,
psicoterapia y terapia familiar, y rehabilitación neuropsicológica. Véase también
SERVICIOS DE SALUD MENTAL.
atención en el hogar (home care) atención proporcionada en el hogar del paciente
para personas con discapacidades físicas o mentales, incluyendo ancianos con
demencia o enfermedad física. La atención en el hogar es una alternativa al ingreso
en instituciones, lo que permite al paciente vivir en un entorno familiar y conservar
los vínculos familiares. Se conoce también como cuidado domiciliario de la
salud.
atención encubierta (covert attention) atención que se dirige a una ubicación distinta
a la dirección en que están fijos los ojos.
atención espacial (spatial attention) forma en la cual un individuo distribuye la
atención en al escena visual. La atención espacial suele dirigirse a una parte de la
escena en la que la persona se fija (véase fijación visual).
atención flotante (free-floating attention) en el psicoanálisis y en otras formas de
psicoterapia psicodi- námica, el estado en que el analista o terapeuta suspende
uniformemente la atención durante la sesión terapéutica. Esta atención no se enfoca
en nada que diga el cliente, pero permite que el analista o terapeuta escuche todo el
material presentado y se conecte con los afectos e ideas inconscientes del cliente.
Se conoce también como atención sostenida de manera uniforme.

133
atención focalizada (focal attention) atención dirigida conscientemente:
concentración activa en determinados estímulos excluyendo a otros, en especial con
el propósito de comprender o memorizar. Se dice que se presta atención focalizada
a la información que está dentro de la CAPACIDAD DE ATENCIÓN.
atención involuntaria (involuntary attention) atención que es capturada por un
estímulo destacado, por ejemplo, en el campo de la visión periférica, en lugar de ser
dirigida o enfocada deliberadamente por el individuo.
atención preventiva (preventive care) atención que busca prevenir las enfermedades
o sus consecuencias, en la cual se hace hincapié en la detección oportuna y el
tratamiento temprano de las afecciones y que generalmente comprende un examen
físico rutinario, inmunizaciones y atención preventiva. Véase tambiénprevención;
prevención primaria.
atención primaria (primary care) atención de salud básica o general que recibe un
paciente cuando busca inicialmente asistencia en un sistema de atención de la salud.
A los médicos generales, médicos familiares, internistas, obstetras y pediatras se les
conoce como prestadores de servicios de salud primarios (PSSP). También
llamada atención primaria de la salud. Compárese con atención secundaria;
atención terciaria.
atención residencial (residential care) atención de largo plazo que se brinda a
adultos mayores, pacientes con enfermedades crónicas o individuos que se someten
a rehabilitación y la cual proporciona vivienda y alimentos y tal vez también
servicios médicos, de enfermería y sociales. Véase también atención domiciliar.
atención secundaria (secondary care) servicios de salud que proporcionan
especialistas médicos (p. ej., cardiólogos, urólogos, dermatólogos) a los que, por lo
común, suele canalizar el prestador de atención primaria a los pacientes. Compárese
con atención terciaria.
atención selectiva (selective attention)concentración en ciertos estímulos del
ambiente y no en otros, lo cual permite que se distingan los estímulos importantes
de los periféricos o incidentales. La atención selectiva se mide por lo común
instruyendo a los participantes para que presten atención a algunas fuentes de
información y al mismo tiempo ignoren otras y que luego determinen su efectividad
para hacerlo.
atención terciaria (tertiary care) atención sumamente especializada que se da a
pacientes que están en peligro de discapacidad o muerte. La atención terciaria suele
requerir las complejas tecnologías que ofrecen profesionales y centros de atención
sumamente especializados, por ejemplo, neurólogos, neurocirujanos, cirujanos
torácicos y unidades de cuidados intensivos. Compárese con atención primaria;

134
atención secundaria.
atención terminal (terminal care)servicios para personas con enfermedades
terminales, que ahora suelen prestar los hospitales para enfermos deshauciados, que
pueden ser unidades desincorporadas o asociadas a un hospital, hogar para ancianos
o centro de atención prolongada. El énfasis está puesto en el cuidado paleativo, el
control del dolor, los servicios psicológicos de apoyo y la participación en
actividades familiares y sociales, con la meta de permitir que los pacientes vivan su
vida con comodidad, paz y dignidad.
atenuación (attenuation) (tapering) s. 1. en estadística, una reducción en el tamaño
estimado de un efecto debido a errores de medición. s. 2. reducción gradual en la
dosis de un medicamento con la finalidad de evitar los efectos indeseables que
pueden darse con un cese rápido. Estos efectos pueden ser extremos (p. ej.,
convulsiones) o relativamente ligeros (p. ej., dolor de cabeza, dificultades
gastrointestinales). Los fármacos que producen una dependencia fisiológica (p. ej.,
los opiáceos, las benzodiacepinas) deben atenuarse para impedir el síndrome de
abstinencia; el cese súbito de las benzodiacepinas puede producir ataques (véase
abstinencia de sedantes, hipnóticos o ansiolíticos).
aterosclerosis (atherosclerosis) s. forma común de ARTERIOESCLEROSIS que
resulta de la acumulación de lípidos como el colesterol en las paredes internas de
las arterias y de su endurecimiento en placas ateroscleróticas (o ateromatosas).
–aterosclerótico adj.
atetosis (athetosis) s. movimientos corporales de torsión, lentos e involuntarios, en
particular de las extremidades como los dedos de las manos y de los pies. –atetoide
adj. –atetósico adj.
Ativan (Ativan) s. nombre comercial de LORAZEPAM.
atomismo (atomism) s. 1. idea de que los fenómenos psicológicos pueden entenderse
mejor si se analizan en sus unidades elementales, como las sensaciones o las
respuestas condicionadas, y por la demostración en que esas unidades se combinan
para formar pensamientos, imágenes, percepciones y conducta, se conoce también
como psicología atomista; molecularismo. Véase también ELEMENTARISMO;
REDUCCIONISMO. 2. en la visión, el principio que afirma que la percepción
visual de un estímulo complejo resulta de un análisis de sus componentes
elementales. –atomista adj.
atonía (atonia) s. falta del tono muscular normal. Véase también DISTONÍA.
–atónico.
ATP (ATP) adenosín trifosfato:un nucleótido en las células vivas que es la fuente de
energía química para los procesos biológicos. Una liga entre dos de sus tres grupos

135
fosfatos componentes puede ser escindida con facilidad por una enzima particular
ATFasa (adenosín-trifosfatasa), que produce energía cuando una célula lo
requiere.
atracción (attraction) s. 1. en psicología social, sensación de estar interesado en uno
o más individuos y de desear su compañía por lo regular, (pero no necesariamente
siempre) a un agrado personal por ellos. Véase también ATRACCIÓN
INTERPERSONAL. 2. en la psicología ambiental, una cualidad que afecta las
relaciones de proximidad entre individuos, que por lo regular refleja factores como
el agrado mutuo. Las influencias ambientales, como el ruido, calor y humedad,
disminuyen la atracción entre pares de individuos. Véase PROXÉMICO.
–atractivo adj.
atribución (attribution) s. inferencia concerniente a la causa de la conducta de una
persona o un evento interpersonal. A menudo se utilizan tres dimensiones para
evaluar los estilos atribucionales o tendencias características de las personas
cuando infieren esas causas: la dimensión interna-externa (si tienen a atribuir los
eventos al self o a otros factores), la dimensión estable-inestable (si tienden a
atribuir los eventos a causas duraderas o transitorias) y la dimensión global-
específica (si tienden a atribuir los eventos a causas que afectan a muchos eventos o
a uno solo).
atribución disposicional (dispositional attribution) imputar las acciones propias o
de otra persona, un evento o un resultado a causas internas o psicológicas
específicas a la persona interesada, como los estados de ánimo, actitudes,
decisiones y juicios, capacidades o esfuerzo. Se conoce también como atribución
interna; atribución personal. Compare con ATRIBUCIÓN SITUACIONAL.
atribución personal (personal attribution) véase atribución disposicional.
atribución situacional (situational attribution) atribución del comportamiento
propio o de otra persona, de un suceso o de un resultado a causas fuera de la
persona de que se trate, como sería la suerte, la presión de otras personas o las
circunstancias externas. También llamada atribución ambiental; atribución
externa. Compárese con atribución disposicional.
atributo tonal (tonal attribute) característica perceptual de un sonido. Los
principales atributos tonales son la altura, el volumen y el timbre.
atrofia (atrophy) s. debilitamiento del cuerpo o de una parte corporal, por falta de
nutrición, por inactividad, enfermedad degenerativa o envejecimiento normal.
–atrofiado adj.
atrofia muscular espinal (AME) (spinal muscular atrophy) (SMA) enfermedad
delas neuronas motoras (autosómica) hereditaria que se caracteriza por un desgaste

136
(atrofia) de los músculos esqueléticos asociado con la degeneración de las células
nerviosas del cuerno anterior de la médula espinal. Hay tres tipos comunes, basados
en la edad de aparición y la gravedad de los síntomas. El tipo I (también llamado
enfermedad de Werdnig-Hoffmann) es evidente al nacer y es el más grave, pues
genera la muerte generalmente antes de los dos años de edad. El tipo II tiene una
aparición de síntomas entre los seis meses y los dos años y genera una demora en el
desarrollo motor, pérdida progresiva de fuerza y pérdida variable de ambulación. El
tipo III (también conocido como enfermedad de Kugelberg-Welander) se
identifica entre el año y los 15 años de edad y es la menos grave, pues se asocia con
un progreso más lento y una incidencia más baja.
atrofia olivopontocerebelar (olivopontocerebellar atro- phy) trastorno neurológico
de progreso lento que se caracteriza por una degeneración de las neuronas en el
puente, el cerebelo y el núcleo olivar. Los síntomas varían mucho de un individuo a
otro, pero por lo común comprenden ataxia, dificultades con el equilibrio y la
marcha, estremecimientos y disartria.
audición (hearing) s. capacidad de un organismo de sentir el sonido y de procesar e
interpretar la sensación para obtener información sobre la fuente y naturaleza del
sonido. En los seres humanos la audición se refiere a la percepción del sonido. Se
conoce también como escucha.
audiograma (audiogram) s. gráfica que relaciona los umbrales de TONOS PUROS
de un individuo en frecuencias seleccionadas con los de personas con audición
promedio. El eje de las x es la frecuencia del tono; el eje de las y es el nivel de
audición, expresado en decibeles. El audiograma es una medición clínica básica
para la evaluación y diagnóstico de los trastornos auditivos.
audiología (audiology) s. estudio de la audición con énfasis en la evaluación y
tratamiento de los trastornos auditivos y la rehabilitación de las personas con
pérdida auditiva o trastornos relacionados(p. ej., trastornos del equilibrio).
–audiológico adj. –audiólogo s.
audiometría (audiometry) s. la medición de la capacidad auditiva de un individuo
con aparatos electrónicos llamados audiómetros para diagnosticar la pérdida de
audición y determinar su naturaleza y extensión. Se conoce también como
audiometría diagnóstica. Véase también AUDIOMETRÍA
ELECTROFISIOLÓGICA. –audiometrista s.
audiometría electrofisiológica (electrophysiologic audiometry) clase amplia de
procedimientos usados para medir la función auditiva que emplean respuestas
eléctricas provocadas por la estimulación sonora. En esta clase de procedimientos
se incluye la audiometría electroencefalográfica promediada, la cual mide la
sensibilidad de la audición por medio de la ELECTROENCEFALOGRAFÍA y la

137
electrococleografía (ECocG), que mide la actividad eléctrica del oído interno.
auditoría (audit) s. evaluación o revisión de los servicios de atención de la salud
propuestos o proporcionados por un proveedor. Véase AUDITORÍA MÉDICA;
AUDITORÍA DEL TRATAMIENTO.
auditoría de tratamiento (treatment audit) procedimiento que mide la garantía de
calidad en la atención a la salud. Las actividades de la auditoría suponen una
evaluación de la estructura, el proceso y el resultado de los servicios prestados. Las
auditorías siguen en un proceso cíclico, lo que permite una retroalimentación de los
resultados de la evaluación para mejorar o mantener los servicios evaluados. Véase
también vigilancia de programa.
auditoría médica (medical audit) evaluación sistemática de la eficacia de los
procedimientos de diagnóstico y tratamiento. Una auditoría médica retrospectiva
se basa en la revisión de las estadísticas de un paciente antes y después de que fue
dado de alta; una auditoría médica concurrente se lleva a cabo mientras el
paciente todavía está en tratamiento.
aufgabe (aufgabe) s. predisposición hacia determinadas operaciones mentales
inherentes a la naturaleza de una tarea o transmitidas por las instrucciones para
realizarla. El concepto, que fue introducido por laESCUELA DE WÜRZBURGO
en sus experimentos introspectivos sobre los procesos mentales, se convirtió en
precursor de la TENDENCIA DETERMINISTA posterior y a la moderna
RIGIDEZ MENTAL. (Del alemán, “tarea”).
aula jigsaw (jigsaw classroom) técnica de aprendizaje en equipo que se emplea para
fomentar un ambiente de aprendizaje cooperativo, para reducir el aislamiento social
y para mejorar el logro académico. Los estudiantes trabajan en grupos sobre una
unidad de contenido. El profesor asigna temas específicos de la unidad a cada
miembro del grupo y permite que los estudiantes a los que se asignó el mismo tema
abandonen su grupo para estudiarlo con otros alumnos que recibieron la misma
asignación. Los estudiantes regresan luego a sus grupos originales y enseñan su
tema a los otros miembros.
aumento del compromiso (escalation of commitment) continuación del compromiso
y mayor asignación de recursos a un curso de acción fallido, a menudo con la
esperanza de resarcirse de las pérdidas pasadas asociadas con ese curso de acción.
Se conoce también como compromiso creciente.
aura (aura) s. 1. sensación subjetiva que precede a un ataque epiléptico o a una
migraña. Puede incluir fenómenos como sabores u olores extraños, destellos de luz
(un aura visual), aturdimiento y una sensación de irrealidad o DÉJÀ VU. 2. halo o
emanación sutil que supuestamente rodea a toda persona, animal, planta u objeto.

138
Algunos individuos afirman que pueden distinguir dichas auras, las cuales, según se
dice, pueden revelar las cualidades personales de un individuo así como su estado
de salud física. En el ESPIRITISMO y la teosofía, el aura de una persona en
ocasiones se identifica con su supuesta contraparte supranormal; en otras
tradiciones puede verse como la manifestación de una fuerza vital o campo de
energía.
aural (aural) adj. perteneciente o percibido por el oído.
aurícula (atrium, atria pl) una cavidad o cámara como las dos cámaras superiores del
corazón. –auricular adj.
aurícula (auricle) s. 1. véase PABELLÓN AURICULAR. 2. una bolsa pequeña con
forma de oído que se extiende de la parte superior anterior de cada aurícula del
corazón.
ausencia (absence) s. pérdida breve de la consciencia o período de distracción
mental, sin que luego se recuerde el evento. Una crisis de ausencia (llamada
anteriormente crisis del pequeño mal), es un tipo de CRISIS GENERALIZADA
durante la cual el individuo interrumpe de repente la actividad, no responde ni se
mueve, y mantiene la mirada fija. Las crisis de este tipo por lo general duran de 5 a
15 segundos y rara vez se prolongan hasta la adultez.
ausentismo escolar (absenteeism) s.ausencia injustificada del trabajo o la escuela, en
especial cuando es regular o persistente. Aunque se ha demostrado que el
ausentismo tiene relación con la satisfacción laboral, otros factores, como la
CULTURA ORGANIZACIONAL y en particular la CULTURA DE AUSENCIA,
pueden ser más relevantes.
ausentismo escolar (truancy) s. ausencia de la escuela sin permiso. El ausentismo
escolar persistente antes de los 13 años de edad es un ejemplo de infracción grave
de las reglas principales, uno de los síntomas del trastorno disocial –auténtico adj.
autenticidad (autheticity) s. 1. en psicoterapia y consejería, una característica del
terapeuta o consejero que se considera genuino y comprensivo. La autenticidad se
demuestra a menudo en la actitud profesional pero a la vez sensata que el cliente
considera un reflejo de la verdadera persona y no sólo del desempeño profesional
del terapeuta. 2. en el EXISTENCIALISMO, una forma de ser que los seres
humanos pueden lograr si aceptan la carga de la libertad, la elección, así como la
responsabilidad y la necesidad de construir sus propios valores y significados en un
universo que carece de sentido. –auténtico adj.
autismo (autism) s. 1. preocupación anormal tal por el sí mismo o self y la fantasía
que hay una falta de interés o de capacidad para enfocarse en la realidad externa. 2.
sinónimo de TRASTORNO AUTISTA. –autista adj.

139
autoaceptación (self-acceptance) s. sensación o reconocimiento relativamente
objetivo de las propias capacidades y logros, junto con el reconocimiento y la
aceptación de las limitaciones personales. La autoaceptación suele considerarse un
componente importante de la salud mental.
autoadministración (self-management) s. 1. control que ejerce un individuo sobre
su propio comportamiento. La autoadministración suele considerarse un aspecto
deseable de la personalidad individual y dentro del entorno social, pero algunas
formas de autoadministración llegan a ser perjudiciales para la salud mental y
física. La psicoterapia y la asesoría psicológica a menudo buscan ofrecer métodos
para identificar y modificar las formas de autoadministración perjudiciales. 2.
programa de terapia conductual en el que a los clientes se les entrena para que
apliquen técnicas que les ayuden a modificar un comportamiento indeseable, como
el tabaquismo, la ingestión excesiva de alimentos o los arrebatos agresivos. Los
clientes aprenden a delimitar el problema, establecen metas realistas para
modificarlo, se valen de diversas contingencias para establecer y mantener el
comportamiento deseado y vigilan el progreso.
autoafirmación (self-affirmation) s. 1. cualquier comportamiento por el cual el
individuo expresa una actitud positiva hacia su persona, a menudo por medio de
una afirmación positiva de sus valores, atributos o pertenencia a un grupo. La teoría
de la autoafirmación supone que el deseo de afirmación personal es básico y
predominante y que muchos comportamientos diferentes reflejan esta motivación.
2. en la psicoterapia, planteamiento o conjunto de planteamientos positivos sobre el
yo que a una persona se le pide que repita en forma regular, a menudo como parte
de un tratamiento para la depresión, para los pensamientos negativos o para una
baja autoestima.
autoalienación (self-alienation) s. estado en el cual el individuo se siente un extraño
en relación consigo mismo, por lo común acompañado de un distanciamiento
emocional significativo. El individuo autoalienado con frecuencia no es consciente
o capaz en buena medida de describir sus propios procesos intrapsíquicos.
autoanálisis (self-analysis) s. 1. en general, investigación o exploración del yo con la
finalidad de entender mejor los pensamientos, las emociones y el comportamiento
personales. El autoanálisis se da en forma consciente e inconsciente en muchos
contextos de la vida diaria. En un grado u otro, y con la ayuda y, en ocasiones, la
interpretación del terapeuta, es un proceso particularmente crucial dentro de casi
todas las formas de psicoterapia. 2. intento de aplicar los principios del
psicoanálisis a un estudio de las propias pulsiones, sentimientos y comportamientos
personales. Lo propuso el psiquiatra austriaco Sigmund Freud (1856-1939) al
principio de su carrera como parte de la preparación de un analista, pero
posteriormente lo descartó en favor del psicoanálisis didáctico. –autoanalítico adj.

140
autoaseveración (self-assertion) s. acto de presentar las opiniones propias o
emprender acciones que expresan las necesidades, los derechos o los deseos
propios. La autoaseveración suele considerarse como una meta de tratamiento y, en
algunos casos, es el objetivo específico de los tratamientos de grupo estructurados.
–autoaseverativo adj.
autoayuda (self-help) s. enfoque en la autoorientación, en contraste con los esfuerzos
profesionalmente orientados para afrontar los problemas de la vida. Esto puede
comprender independencia, recurrir a información y materiales públicamente
disponibles o unirse con otros similares a uno, como sucede en el caso de los
grupos de autoayuda.
autobiografía (autobiography) s. en terapia o consejería, una técnica en que se
utiliza una HISTORIA DE VIDA, escrita por el cliente desde su punto de vista,
para obtener información concerniente a sus patrones conductuales y sus
sentimientos. Una autobiografía estructurada se basa en preguntas explícitas o
directrices temáticas proporcionadas por el terapeuta o consejero. Una
autobiografía no estructurada no contiene directrices.
autocanalización (self-referral) s. acto de consultar a un prestador de servicios
clínicos o a un profesional de la salud sin haber sido dirigido hacia éste por un
profesional médico calificado o por alguna persona similar o sin haber sido
obligado a buscar esa ayuda por un empleador, cónyuge o tribunal.
autocensura (self-censure) s. condenación o culpa conscientes que siente un
individuo al juzgar que su propio comportamiento es inconsistente con los valores
personales o con las normas de conducta morales.
autocinesis (autokinesis) s. 1. cualquier movimiento que es voluntario. 2. percepción
ilusoria de movimiento (experimentada a menudo por los pilotos que vuelan de
noche) que ocurre cuando se fija la atención en una fuente inmóvil de luz tenue en
la oscuridad. Se conoce también como efecto autocinético; ilusión autocinética.
autocomplejidad (self-complexity) s. grado de desconexión entre diferentes aspectos
del autoconcepto. La baja autocomplejidad entraña una integración considerable; la
alta autocomplejidad se deriva de una compartAmentalización, de modo que lo que
afecta a una parte del yo puede no afectar a otras partes.
autoconcepto (self-concept) s. concepción y evaluación que uno hace de sí mismo y
que incluye características, cualidades y habilidades psicológicas y físicas. El
autoconcepto contribuye a la sensación de identidad del individuo en el tiempo y
depende en parte de la esquematización inconsciente del yo (véase esquema). Véase
autoimagen; autopercepción.
autoconcepto académico (academic self-concept) evaluación que hace un individuo

141
sobre el éxito en sus tareas escolares o educativas. Los dos aspectos de esta
evaluación son (a) un autoconcepto académico general en que los estudiantes
valoran sus habilidades generales de aprendizaje y su desempeño; y (b) un
autoconcepto académico específico de sus habilidades en materias particulares
como matemáticas, ciencias sociales o literatura.
autoconceptuación independiente (independent self-construal) punto de vista del
yo que enfatiza los logros y rasgos únicos del individuo y que resta importancia a
su inserción en una red de relaciones sociales. Compare con
AUTOCONCEPTUACIÓN INTERDEPENDIENTE.
autoconceptuación interdependiente (interdependent self-construal) visión del yo
que enfatiza la inserción del individuo en una red de relaciones sociales y que resta
importancia a los rasgos o logros únicos del individuo. Compare con
AUTOCONCEPTUACIÓN INDEPENDIENTE.
autoconsciencia objetiva (objective self-awareness) estado que refleja una atención
concentrada en uno mismo en la que la persona reconoce sus limitaciones y la
disparidad existente entre el yo ideal y el yo real. La autoconsciencia objetiva suele
ser una parte necesaria de la autorregulación.
autocontrol (self-control) s. capacidad para dominar el propio comportamiento
(manifiesto, encubierto, emocional o físico) y limitar o inhibir los propios impulsos.
En las circunstancias en que una ganancia de corto plazo se enfrenta a una pérdida
en el largo plazo o una mayor ganancia en el largo plazo, es la capacidad para optar
por el resultado de largo plazo. –autocontrolado adj.
autocorrelación (autocorrelation) s. grado de relación entre los valores múltiples de
un solo atributo obtenido durante un DISEÑO DE SERIES TEMPORALES o
INTRASUJETOS.
autocrina (autocrine) adj. que describe o se relaciona con un tipo de comunicación
celular en que una célula secreta en su entorno un mensajero químico y lo capta ella
misma para provocar una respuesta en la misma célula. Compare con
ENDOCRINA; PARACRINA.
autocrítica (self-criticism) s. examen y evaluación que se hace del propio
comportamiento, reconociendo las propias debilidades, errores y deficiencias. La
autocrítica tiene efectos positivos y negativos; por ejemplo, algunos consideran que
una tendencia a la autocrítica dura es un factor de riesgo de la depresión.
–autocrítico adj.
autodefensa (self-advocacy) s. proceso por el cual las personas hacen sus propias
elecciones y ejercen sus derechos en forma autodeterminada. Para quienes tienen
discapacidades de desarrollo y de otro tipo, por ejemplo, la autodefensa entrañaría

142
promover un control creciente de los recursos relacionados con los servicios y
tomar decisiones informadas sobre qué servicios aceptar, rechazar o insistir en que
se modifiquen.
autodegradación (self-abasement) (self-degradation) s. 1. acto de degradarse o
rebajarse. 2. sumisión extrema a la voluntad de otra persona. También llamada
degradación del yo. s. 3. imágenes mentales o habla interna negativas que hacen
que uno piense menos en uno mismo y en su propia capacidad.
autodesensibilización (self-desensitization) s. procedimiento empleado en laterapia
conductual en el que el individuo, al enfrentar objetos o situaciones que le generan
temor o ansiedad, aplica estrategias de afrontamiento diseñadas para reducir la
ansiedad, por ejemplo, repitiendo autoafirmaciones positivas, ensayando
mentalmente una posible confrontación o empleando la relajación muscular. Véase
también de-sensibilización; desensibilización sistemática.
autodestrucción (self-destructiveness) s. acciones que emprende un individuo que
son perjudiciales y que no van en su mejor provecho. El comportamiento puede ser
repetitivo y resistente al tratamiento, y en ocasiones conducir a intentos de suicidio.
El individuo puede no ser consciente de la influencia dañina de las acciones o tal
vez desee en cierto grado el daño resultante. –autodestructivo adj.
autodiferenciación (self-differentiation) s. tendencia a buscar el reconocimiento de
la individualidad y singularidad propias, particularmente en contraste con los demás
integrantes del propio grupo social.
autodisciplina (self-discipline) s. control de los propios impulsos y deseos,
renunciando a la satisfacción inmediata en favor de metas de largo plazo o de un
mejoramiento general. –autodisciplinado adj.
autodiscrepancia (self-discrepancy) s. incongruencia entre diferentes aspectos del
autoconcepto personal, particularmente entre nuestro yo real y nuestro yo ideal o
nuestro deber ser.
autoeficacia (self-efficacy) s. capacidad de un individuo para actuar en forma eficaz
en la consecución de los resultados deseados, sobre todo como los percibe el
individuo (véase auotoeficacia percibida).
autoeficacia percibida (perceived self-efficacy) percepción subjetiva que tiene un
individuo de su capacidad para desempeñarse en un determinado entorno o de su
capacidad para lograr los resultados deseados, propuesta a menudo como un factor
determinante primario de estados emocionales y motivacionales y de cambio
conductual.
autoerotismo (autoeroticism) s. la creación por parte del sí mismo o self de

143
excitación y gratificación sexual, sea a través de la masturbación o de otras
conductas o pensamientos sexuales. Compare con ALOEROTISMO. –autoerótico
adj.
autoesquema (self-schema) s. marco cognitivo que comprende información
organizada sobre el yo en términos de funciones y acciones, a menudo en relación
con un campo específico de la experiencia (p. ej.,una concepción clara de uno
mismo como padre o trabajador).
autoestima (self-esteem) s. grado de percepción de las cualidades y características
contenidas en el propio autoconcepto como positivas. Refleja la autoimagen física
de la persona, la visión de sus logros, capacidades y valores y el éxito que percibe
al vivir de acuerdo con ellos, lo mismo que las formas en que los demás perciben y
responden a esa persona. Cuanto más positiva sea la percepción acumulada de estas
cualidades y características, más elevada será la propia autoestima. Se considera
que un grado elevado o razonable de autoestima es un ingrediente importante de la
salud mental, mientras que una baja autoestima y sentimientos de falta de valor son
síntomas depresivos comunes.
autohabla (self talk) s. diálogo interno en el cual el individuo emite frases o
enunciados para sí. El autohabla suele confirmar y reforzar las creencias y actitudes
negativas, como serían temores y aspiraciones falsas, que tienen un efecto negativo
correspondiente en los sentimientos y las reacciones del individuo. En ciertos tipos
de psicoterapia, una de las tareas del terapeuta consiste en motivar al cliente para
que sustituya el autohabla negativa y contraproducente por un autohabla positiva
más constructiva.
autohipnosis (self-hypnosis) s. proceso que consiste en ponerse en trance o estado
parecido al trance, en ocasiones en forma espontánea, pero por lo común por
autosugestión.
autoidentificación (self-identification) s. acto de construir la propia identidad en
términos particulares, por lo general como miembro de un determinado grupo o
categoría (p. ej., “Soy hispano”, “Soy lesbiana”, “Soy padre”) o como persona con
determinado rasgos o atributos (p. ej., “Soy inteligente”, “Soy desafortunado”, “Soy
gordo”).
autoimagen (self-image) s. visión o concepto de uno mismo. La autoimagen es un
aspecto crucial de la personalidad que puede determinar el éxito de las relaciones y
generar una sensación de bienestar general. Una autoimagen negativa suele ser la
causa de disfunciones y comportamientos personalmente abusivos,
contraproducentes o destructivos. Véase también esquema.
autoinmunidad (autoimmunity) s. condición en que el sistema inmunológico del

144
cuerpo no reconoce sus tejidos como “propios” y trata de rechazar sus propias
células. Es un factor primordial en el desarrollo de enfermedades como la artritis
reumatoide y el lupus eritematoso sistémico (se conocen como trastornos
autoinmunes). –autoinmune adj.
automantenimiento (automaintenance) s. procedimiento en que se utilizan los
emparejamientos entre estímulo y reforzador para mantener una conducta ya
establecida. Su uso es más común con palomas. Se presentan señales
independientemente de las conductas sobre un dispositivo de respuesta (por
ejemplo, el picoteo de un disco) y el reforzamiento (por ejemplo, la comida) se
entrega después de que ha transcurrido un período especificado sin importar la
actividad de picoteo de la paloma.
autómata celular (cellular automata) programas de cómputo usados en el estudio de
la VIDA ARTIFICIAL. Por lo general, una presentación se divide en un arreglo de
células, con un patrón inicial de células ocupadas que evoluciona a través de una
secuencia de pasos acorde a ciertas reglas. Los programas de este tipo se han
empleado en investigaciones de fenómenos como la conducta social y su desarrollo
evolutivo.
automatismo (automaticity) s. cualidad de un proceso mental que puede llevarse a
cabo con rapidez y sin esfuerzo o intención (un proceso automático). Véase
también HIPÓTESIS DE DESAUTOMATIZACIÓN.
automatismo (automatism) s. conducta no propositiva que se realiza de manera
mecánica, sin intención y sin consciencia (por ejemplo, relamerse los labios o
caminar dormido).
automatismo de orden (command automatism) receptividad anormal a las
instrucciones de modo tal que las acciones se realizan sin juicio crítico o control
consciente. Es común observar dicha conducta en individuos hipnotizados.
automatización (automatization) s. desarrollo de una habilidad o hábito hasta el
punto en que se vuelve rutinario y requiere, si acaso, poco esfuerzo o dirección
consciente.
automatización torpe (clumsy automation) en ergonomía, cualquier reasignación de
las funciones del sistema, de los seres humanos a las máquinas, que no da lugar a
las ganancias esperadas en seguridad y eficiencia. Esto suele deberse a que la
automatización altera la tarea del operador humano, lo que resulta en una mayor
carga de trabajo o en una CARGA INFERIOR.
automejoramiento (self-enhancement) s. comportamiento estratégico diseñadopara
aumentar la estima, sea la autoestima o la estima de los demás. El
automejoramiento puede adquirir la forma de la búsqueda del éxito o simplemente

145
la distorsión de los sucesos para hacer que parezca que se reflejan mejor en el yo.
Compárese con autoprotección.
automoldeamiento (autoshaping) s. método para el establecimiento de una conducta
OPERANTE que sólo recompensa las respuestas provocadas. Sin importar la
conducta se presentan señales sobre un dispositivo de respuesta (que en el caso de
las palomas suele ser un disco), el cual registra la respuesta y presenta de inmediato
el reforzamiento.
automonitoreo (self-monitoring) s. 1. método que se emplea en el manejo
conductual y en el que los individuos llevan un registro de su comportamiento (p.
ej., tiempo transcurrido, lugar de incidencia, forma del comportamiento,
sentimientos durante su realización), sobre todo en conexión con esfuerzos por
cambiar o regular el yo (véase autorreglación). 2. rasgo de la personalidad que
refleja la capacidad para modificar el propio comportamiento en respuesta a
presiones, oportunidades y normas situacionales. Quienes tienen un grado elevado
de monitoreo personal por lo general están más a tono con las exigencias de la
situación, en tanto que quienes tienen un grado bajo de monitoreo personal suelen
estar más a tono con sus sentimientos internos. 3. técnica terapéutica en la que el
terapeuta asigna una tarea para alentar al cliente a que registre su comportamiento,
debido a que éste en ocasiones cambia cuando se ejerce un monitoreo personal
estrecho.
autonoético (autonoetic) adj. describe un nivel de conocimiento o memoria de la que
uno no sólo tiene consciencia de la cosa conocida o recordada sino también de la
experiencia personal en relación con esa cosa. Compare con ANOÉTICO;
NOÉTICO.
autonomía (autonomy) s. estado de independencia y autodeterminación. Compare
con HETERONOMÍA.
autonomía contra vergüenza y duda la segunda de las OCHO ETAPAS DEL
DESARROLLO PROPUESTAS POR ERIKSON, entre las edades de uno y medio
y tres años. Durante esta etapa, si se permite que los niños se de-sarrollen a su
propio ritmo adquieren cierto grado de confianza en sí mismos, pero pueden
empezar a dudar de su capacidad para controlarse y para controlar su mundo si los
padres se muestran demasiado críticos, protectores o incongruentes.
autonomía funcional (functional autonomy) capacidad de una persona para realizar
de manera independiente las diversas tareas requeridas en la vida diaria, un
concepto central en áreas como la rehabilitación y el envejecimiento exitoso. Por
ejemplo, el declive en la autonomía funcional es un componente importante de los
síntomas de la demencia grave. Se conservan muy pocas ACTIVIDADES
INSTRUMENTALES DE LA VIDA COTIDIANA y hay una pérdida gradual del

146
autocuidado o de las más elementales ACTIVIDADES DE LA VIDA
COTIDIANA.
autónomo (autonomic) adj. que ocurre de manera involuntaria, en particular lo que
concierne al SISTEMA NERVIOSO AUTÓNOMO o a los procesos controlados
por él. –autónomamente adv.
autónomo (autonomous) s. 1. tener existencia independiente. 2. actuar u operar bajo
la dirección propia. Compare con HETERÓNOMO.
autoobstaculización (self-handicapping) s. estrategia que consiste en crear
obstáculos al propio desempeño, de modo que el fracaso futuro que se anticipa
pueda achacarse al obstáculo y no a la propia falta de capacidad. Si uno tiene éxito
pese a la obstaculización, esto le genera crédito o gloria adicional a uno mismo. La
teo-ría se propuso originalmente para explicar el alcoholismo y la drogadicción
entre individuos al parecer exitosos. –autoobstaculizarse v.
autoorientación (self-guide) s. imagen o meta específica del yo que puede utilizarse
para orientar la autorregulación. En particular, las autoorientaciones comprenden
representaciones mentales de atributos valorados o preferidos, es decir, los ideales y
las nociones de cómo debería ser uno; éstas puede elegirlas uno mismo o provenir
de los demás.
autopercepción (self-perception) s. visión que tiene una persona de sí misma o de
cualquiera de los atributos mentales o físicos que constituyen al yo. Esta visión
puede comprender autoconocimientos genuinos o varios grados de distorsión.
También llamada percepción personal. Véase también yo percibido; autoconcepto.
autopercepción de ser eficaz, benefectancia (beneffectance) s. combinación de
benevolencia y eficacia. De acuerdo con el psicólogo social estadounidense que
acuñó el término, Anthony G. Greenwald (1939- ), las personas distorsionan de
manera rutinaria los recuerdos que tienen de sus acciones previas para aumentar su
sentido de ser eficaz. Es decir, se engañan a sí mismas para parecer ante sí y ante
los demás como moralmente buenas, bien intencionadas, competentes y exitosas.
Véase ILUSIÓN POSITIVA.
autoplastia (autoplasty) s. adaptación a la realidad mediante la modificación de los
patrones conductuales propios más que por la alteración del ambiente. Compare con
ALOPLASTIA. –autoplástico adj.
autopresentación (self-presentation) s. cualquier comportamiento que se idea para
transmitir una determinada imagen de, o información particular sobre, el yo a los
demás. Las motivaciones para la autopresentación explican por qué el
comportamiento de un individuo suele cambiar tan pronto como se piensa que
alguien más está presente u observando. Algunas estrategias comunes de

147
autopresentación son la ejemplificación (inducir a los demás a considerarlo a uno
como una persona sumamente moral y virtuosa), la autopromoción (subrayar o
exagerar la propia competencia y capacidades) y la súplica (representarse a uno
mismo como alguien débil, necesitado o dependiente). Véase también manejo de
impresiones. –autopresentativo adj.
autoprotección (self-protection) s. cualquier comportamiento estratégico que se idea
para evitar perder la estima, se trate de la autoestima o la estima de los de-más. La
autoprotección fomenta una orientación libre de riesgos y suele contrastarse con el
automejoramiento.
autopsia (autopsy) s. procedimiento en que se examina el cuerpo de una persona
después de su muerte en un esfuerzo por determinar la causa y momento exacto de
la defunción. Cuando ésta ocurre en circunstancias sospechosas suele requerirse
una disección detallada de los tejidos corporales, pruebas de laboratorio y otras
técnicas. Véase también AUTOPSIA PSICOLÓGICA.
autopsia psicológica (psychological autopsy) análisis que se realiza tras la muerte de
una persona para determinar su estado mental antes de la muerte. Las autopsias
psicológicas suelen llevarse a cabo cuando ocurre una muerte y se utilizan con
frecuencia para determinar si la muerte fue resultado de causas naturales, accidente,
homicidio o suicidio. Se presta atención al curso total de la vida del individuo para
reconstruir los hechos, las motivaciones y los significados asociados con la muerte.
autoridad (authority) s. capacidad para influir en otros. La autoridad formal permite
a un individuo ejercer influencia como resultado de un alto cargo legalmente
reconocido (autoridad legítima) o de una alta posición en una jerarquía,
establecida de mucho tiempo pero sin codificación legal (autoridad tradicional).
La autoridad tradicional se basa en el hecho de que el individuo posee atributos que
facilitan el logro de las metas del grupo (autoridad racional o experta) o una
personalidad atractiva y autoritativa que aumenta su credibilidad (autoridad
carismática).
autorrealización (self-actualization) s. darse cuenta de lo que uno es capaz. Según el
psicólogo estadounidense Abraham Maslow (1908-1970), es “el uso y la
explotación totales de talentos, capacidades y potencialidades”, de tal manera que el
individuo se desarrolla al máximo, integrando las necesidades físicas, sociales,
intelectuales y emocionales. El proceso de esforzarse en la consecución del
potencial máximo es fundamental según Maslow; sin embargo, planteó que la
autorrealización sólo puede llevarse a cabo completamente si están satisfechas las
necesidades básicas de supervivencia física, seguridad, amor y pertenencia y
estima. Véase también psicología humanista; jerarquía motivacional de Maslow.
autorreceptor (autoreceptor) s. molécula en la membrana de una neurona

148
presináptica que regula la síntesis y la liberación de un neurotransmisor por parte de
esa neurona, para lo cual monitorea la cantidad de neurotransmisor que se ha
liberado e “informa” de ello a la neurona.
autorreflexión (self-reflection) s. examen, contemplación y análisis de los propios
pensamientos y actos. La condición de o la capacidad para esto se denomina
autorreflexividad.
autorreforzamiento (self-reinforcement) s. recompensa que uno se da por un
comportamiento apropiado o por alcanzar una meta deseada. La recompensa que
uno se da puede ser, por ejemplo, comprarse algo que a uno le gusta después de
estudiar para un examen. También llamado reforzamiento autoadministrado.
autorregulación (self-regulation) s. control del propio comportamiento mediante el
uso del automonitoreo (llevar un registro del comportamiento), la autoevaluación
(evaluar la información obtenida durante la autovigilancia) y el autorreforzamiento
(recompensarse por el comportamiento apropiado o poralcanzar una meta). En al
terapia conductual, se hace mucho hincapié en los procesos autorregulatorios.
autorrevelación (self-disclosure) s. acto de divulgar información sobre uno mismo,
sobre todo el yo privado, a otras personas. En la psicoterapia, muchos consideran
que la revelación y expresión por parte del cliente de sentimientos, fantasías,
experiencias y aspiraciones personales muy internas es un requisito para el cambio
terapéutico y el crecimiento personal.
autosoma (autosome) s. cualquier cromosoma que no sea un CROMOSOMA
SEXUAL. En condiciones normales el ser humano tiene un total de 44 autosomas
(dispuestos en 22 pares HOMÓLOGOS) en el núcleo de cada cuerpo celular. Si un
par homólogo de autosomas posee un cromosoma adicional, la condición se conoce
como trisomía. Si está ausente un miembro del par homólogo, la condición se
denomina monosomía.–autosómico adj.
autosómico dominante (autosomal dominant) véase ALELO DOMINANTE.
autosómicorecesivo (autosomal recessive) véase ALE-LO RECESIVO.
autosugestión (autosuggestion) s. proceso de hacerse sugerencias positivas con
propósitos como levantar la moral, inducir relajación o fomentar la recuperación de
una enfermedad.
autotopagnosia (autotopagnosia) s. tipo de AGNOSIA que implica la pérdida o daño
en la capacidad del individuo para reconocer (es decir, señalar) partes de su cuerpo
o del cuerpo de otra persona. Se conoce también como autopagnosia.
autotrascendencia (self-trascendence) s. estado en el cual un individuo es capaz de
ver más allá de sí mismo y adoptar una perspectiva más amplia que abarca el

149
interés por los demás. Algunos psicólogos sostienen que la autotrascendencia es
una característica medular de un individuo saludable, ya que fomenta el crecimiento
y el desarrollo personales.
autoverbalización (self-verbalization) s. 1. habla privada autodirigida o pensamiento
en voz alta. La autoverbalización puede ser una estrategia cognitiva que fomente la
autorregulación interna al controlar verbalmente el comportamiento. Si bien a
menudo se utiliza como herramienta de aprendizaje, puede emplearse también para
enseñar habilidades nuevas, mejorar las capacidades para la resolución de
problemas o modificar creencias que se tienen de tiempo atrás. 2. véase autohabla.
auxiliar (ancillary) adj. que apoya o complementa pero no es forzosamente crucial
para alguna función o evento.
AVAC (QALYs) acrónimo de años de vida ajustados por LA calidad.
avaricia (acquisitiveness) ACUMULACIÓN
AVD (ADLs) abreviaturas de ACTIVIDADES DE LA VIDA DIARIA.
Aventyl (Aventyl) s. nombre comercial de la NORTRIPTILINA.
aversión (aversion) s. respuesta psicológica o emocional que indica desagrado por un
estímulo. Suele ser acompañada por el alejamiento o la evitación del estímulo
desagradable (una reacción de aversión). –aversivo adj.
aversión al cebo (bait shyness) un nombre alternativo, pero menos común, de la
AVERSIÓN CONDICIONADA AL SABOR.
aversión al riesgo (risk aversión) tendencia, al elegir entre opciones, a evitar las
opciones que conlleven un riesgo de pérdida, aun cuando ese riesgo sea
relativamente pequeño.
aversión condicionada al sabor (conditioned taste aversion) la asociación del sabor
de un alimento o un líquido con un estímulo aversivo (por lo regular un malestar o
enfermedad gastrointestinal) y la evitación posterior de ese sabor particular. La
aversión condicionada al sabor cuestiona las teorías tradicionales del aprendizaje
asociativo toda vez que se requieren muy pocos EMPAREJAMIENTOS entre la
comida y la enfermedad para producir los efectos (a menudo bastará con un
emparejamiento), la demora entre la experimentación del sabor y la sensación
posterior de enfermedad puede ser relativamente larga y la aversión es sumamente
resistente a la EXTINCIÓN. También se conoce como aversión aprendida al
sabor; toxicosis.
axial (axial) adj. que se relaciona o se involucra de alguna otra forma con un eje, en
particular el eje largo o la parte central del cuerpo.

150
axioma (axiom) s. en lógica y filosofía, una proposición aceptada universalmente que
no puede ser probada o refutada. Un axioma puede usarse como punto de partida
para una cadena de RAZONAMIENTO DEDUCTIVO. Se conoce también como
postulado. –axiomático adj.
axioma de elección (choice axiom) modelo matemático de la toma de decisiones
que, dadas varias alternativas de entre las cuales elegir, asume que la probabilidad
de que se elija una alternativa particular es independiente de la secuencia de
decisiones.
axón (axon) s. extensión cilíndrica larga, delgada y hueca de una NEURONA que
normalmente lleva un impulso nervioso en dirección contraria al CUERPO
CELULAR. A menudo un axón se ramifica de manera extensiva y puede ser
protegido por una VAINA DE MIELINA que lo cubre. Cada rama del axón termina
en un botón terminal (o botón sináptico), a partir del cual se transmite el impulso
mediante la descarga de un NEUROTRANSMISOR a través de una SINAPSIS con
una neurona vecina. Se conoce también como fibra nerviosa. –axónico adj.
ayuda (helping) tipo de conducta prosocial que implica la acción de uno o más
individuos para mejorar el estado o bienestar de otra u otras personas. Aunque por
lo general se da en respuesta a una petición pequeña que involucra poco riesgo
individual, todas las formas de ayuda incurren en cierto costo para el individuo que
la proporciona.
ayuda mutua (mutual help) forma de AUTOAYUDA que no recibe orientación
profesional y que implica unirse a otras personas similares a uno para explorar
formas de afrontar las situaciones y problemas de la vida. La ayuda mutua puede
darse en persona, por teléfono o a través de Internet.
Ayurveda (Ayurveda) s. sistema holístico de curación, originario y practicado sobre
todo en el subcontinente indio, que se ha difundido en cierta medida en las culturas
occidentales. Incluye remedios dietéticos y herbales y enfatiza el uso del cuerpo, la
mente y el espíritu en la prevención y tratamiento de las enfermedades.
azapirona (azaspirone) s. cualquiera de una clase de ANSIOLÍTICOS que no son
benzodiazepinas cuyo prototipo es la BUSPIRONA. Producen menos sedación que
las BENZODIAZEPINAS y carecen del potencial de abuso de esos medicamentos.
Otros fármacos de esta clase incluyen la gepirona, tandospirona e ipsapirona
azúcar en la sangre (blood sugar) concentración de GLUCOSA en la sangre, que es
regulada por las hormonas pancreáticas INSULINA y GLUCAGÓN. Los niveles
anormalmente altos o bajos (Véase HIPERGLUCEMIA o HIPOGLUCEMIA)
pueden indicar cualquier de diversas enfermedades.

151
Bb

baja cognitiva (cognitive slippage) forma leve de procesos de pensamiento


desconectados o PÉRDIDA DE ASOCIACIONES.
balbuceo (babbling) s.sonidos anteriores al habla, como dadada, que emiten los
bebés más o menos a partir de los seis meses de edad. Se conoce también como
arrullo.
balismo (ballismus) s. movimientos involuntarios de sacudida y lanzamiento de las
extremidades, causados por contracciones musculares severas que obedecen al daño
neurológico. Puede implicar a los dos lados del cuerpo o, en el caso del
hemibalismo, a un solo lado.
balística (ballistic) adj. descripción de un movimiento (o parte de un movimiento)
que una vez iniciado no es alterado por correcciones basadas en la
retroalimentación. La balística se usa también en ocasiones de manera incorrecta
para describir cualquier movimiento rápido.
banda crítica (critical band) banda de frecuencias en un ruido de enmascaramiento
que logra ocultar un tono de una determinada frecuencia (véase
ENMASCARAMIENTO AUDITIVO). El ancho de esta banda, en hertz (Hz), es el
ancho crítico de la banda. Por ejemplo, en la detección de un tono de 1kHz en
RUIDO blanco, sólo contribuyen de manera importante al enmascaramiento las
frecuencias que componen el tono entre 920 Hz y 1080 Hz. La banda crítica corre
de 920 Hz a 1080 Hz y el ancho de la banda crítica es 160 Hz. En psicoacústica
existen muchas manifestaciones de “filtración” de la banda crítica, incluyendo
efectos espectrales en la sumación de volumen y en los efectos de fase monoaural.
Véase también FILTRO AUDITIVO; SELECTIVIDAD DE FRECUENCIA.
bandas de Mach (Mach bands) ilusión producida por dos o más estímulos
rectangulares grises o bandas adyacentes que difieren en brillantez. La parte de la
banda clara que limita con la banda oscura parece ser más brillante que el resto de
la banda clara, mientras que la parte de la banda oscura que está en el borde de las
dos bandas parece ser más oscura que el resto de la banda oscura. [Ernst Mach
(1838-1916), físico austriaco nacido en República Checa].
bandas de puntuaciones (banding) s. método utilizado en la selección de personal
para establecer calificaciones de corte. Se identifican varios rangos de
calificaciones conocidos como bandas de puntuación y en lugar de considerar las

152
calificaciones de manera individual, todas las que caen en la misma banda se
consideran equivalentes.
barbitúrico(barbiturate) s. cualquiera de una familia de fármacos derivados del
ácido barbitúrico que deprime la actividad del sistema nervioso central (véase
DEPRESOR DEL SNC). Por lo general inducen una tolerancia profunda, síntomas
de abstinencia y deprimen la respiración. El uso de barbitúricos como ansiolíticos,
sedantes e hipnóticos se hizo común en la década de 1930, pero en la década de
1970 fueron rápidamente sustituidos por las BENZODIAZEPINAS que carecen de
la letalidad asociada con la sobredosis de barbitúricos. El prototipo del grupo,
barbital, se introdujo en la práctica médica en 1903.
barestesia (baresthesia) s. sensación de peso o presión.
bariatría (bariatrics) s. campo de la medicina que se especializa en el estudio del
sobrepeso, sus causas, prevención y tratamiento.
barognosia (barognosis) s. habilidad de estimar los pe-sos de los objetos sostenidos
en la mano. Compare con ABARAGNOSIA.
barorreceptor (baroreceptor) s. receptor de la presión en el corazón o en una arteria
importante que detecta cambios en la presión sanguínea y comunica esa
información al cerebro a través del sistema nervioso autónomo. Se conoce también
como baroceptor.
barrera hematocefálica (blood-brain barrier) barrera semipermeable formada por
células que cubren los capilares sanguíneos que abastecen al cerebro y ayudan a
mantener un ambiente constante en que éste pueda funcionar. Impide el paso de
moléculas grandes (incluyendo muchos fármacos) de la sangre al fluido que rodea a
las células cerebrales y al líquido cerebroespinal, protegiendo de este modo al
cerebro de sustancias potencialmente nocivas. Los iones y moléculas pequeñas,
como el agua, oxígeno, dióxido de carbono y alcohol, pueden cruzar con relativa
libertad.
Basadas en datos de procesamiento (data-driven processing) véase
PROCESAMIENTO ABAJO-ARRIBA (O ASCENDENTE).
base de conocimiento (knowledge base) formación general de un individuo, la cual
tiene influencia en su desempeño en buena parte de las tareas cognitivas.
bastón (rod) s. véase bastón delaretina.
bastón de la retina (retinal rod) cualquiera de los varios fotorreceptores que hay en
la retina y que responden a los niveles de luz bajos, en contraposición a los conos
de la retina, que necesitan luz entre moderada y brillante para su activación. En los
primates, que poseen tanto bastones como conos, los bastones se excluyen del

153
centro de la retina, la fóvea central. Todos los bastones contienen el mismo
fotopigmento, rodopsina, y, por tanto las rutas de los bastones no proporcionan
información sobre el color al sistema visual. Las conexiones de las rutas de los
bastones aumentan la sensibilidad de la retina a la luz, en tanto que la agudeza es
relativamente deficiente. Véase también visión escotópica.
batería de pruebas (test battery)grupo o serie de pruebas relacionadas que se aplican
en cierto período, cuyas puntuaciones se registran o se combinan por separado para
generar una sola puntuación.
Batería Neuropsicológica de Halstead-Reitan (BNBR) (Halstead-Reitan
Neuropsychological Battery, HRNB) conjunto de pruebas diseñadas para
diagnosticar y localizar daño cerebral por medio de una evaluación exhaustiva del
funcionamiento cognitivo. La batería incluye cinco pruebas principales (prueba de
categorías, prueba del desempeño táctil, prueba del ritmo de Seashore, prueba de
percepción de los sonidos de ha- bla, prueba de golpeteo de los dedos) y cinco
pruebas opcionales (prueba de trazado, prueba de detección de afasias Reitan
Indiana, examen perceptual sensorial Reitan-Klove, prueba de la fuerza del agarre,
examen de dominancia lateral) con el propósito de medir elementos del lenguaje,
atención, destreza motora, integración sensoriomotora, pensamiento abstracto y
memoria. [Ward C. Halstead (1980-1969) y Ralph M. Reitan (1922- ), psicólogos
estadounidenses].
Batería Neuropsicológica de Luria-Nebraska (BNLN) (Luria-Nebraska
Neuropsychological Battery, LNNB) conjunto de pruebas para evaluar el
funcionamiento cognitivo de individuos de 15 años en adelante; se emplea para
diagnosticar disfunción cerebral general y específica, y para localizar las áreas
dañadas del cerebro. Incluye 11 escalas clínicas, cada una de las cuales representa
diferentes aspectos de habilidades relevantes: funciones motoras, funciones táctiles,
funciones visuales, ritmo, habla receptiva, habla expresiva, escritura, lectura,
aritmética, memoria y procesos intelectuales. [Alexander Luria (1902-1977),
neuropsicólogo ruso].
bazo (spleen) s. órgano que produce linfocitos, filtra y almacena la sangre y destruye
los glóbulos rojos viejos. Aunque no es necesario para mantener la vida, laausencia
de un bazo llega a predisponer a un individuo a ciertas infecciones.
Bedlam (Bedlam) s. nombre popular del Hospital de Santa María de Bethlehem en
Bishopsgate, Londres, fundado como monasterio en 1247 y convertido en asilo para
los dementes por Enrique VIII en 1547. Muchos de los internos se encontraban en
un estado de frenesí y dado que eran encadenados, privados de alimento, golpeados
y exhibidos al público por un penique, prevalecía la agitación. La palabra “bedlam”
se convirtió por ende en sinónimo de frenesí o confusión salvaje. En ocasiones se

154
usaba bedlamism (locura) para referirse a la conducta psicótica y bedlamite(loco)
para referirse a un individuo psicótico.
belleza (beauty) s. cualidad de un estímulo que provoca, por lo general de inmediato,
admiración y placer.
benigno (benign) s.1. en la salud mental, denota un trastorno o enfermedad que no es
grave y que tiene un pronóstico favorable. 2. denota la condición de una
enfermedad que es relativamente leve, transitoria o que no se asocia con una
patología grave. Véase también NEOPLASMA. Compare con MALIGNO.
Benzedrina (Benzedrine) s. véase ANFETAMINAS.
Benzodiazepina (benzodiazepine) s. cualquiera de una familia de fármacos que
deprimen la actividad del sistema nervioso central (DEPRESORES DEL SNC) y
que además producen sedación y relajación de los músculos esqueléticos. Las
benzodiacepinas incluyen al prototipo CLORODIAZEPÓXIDO y a sedantes
comunes como DIAZEPAM y ALPRAZOLAM. Suelen utilizarse en el tratamiento
de la ansiedad generalizada y el insomnio y son útiles en el manejo de la
abstinencia aguda del alcohol y los trastornos convulsivos. Se introdujeron en la
clínica en la década de 1960 y muy pronto sustituyeron a los barbitúricos, debido en
gran medida a su toxicidad significativamente menor en los casos de sobredosis.
Los integrantes del grupo muestran una variación considerable en el POTENCIAL
PARA EL ABUSO. El uso prolongado puede dar lugar a tolerancia y a la
dependencia psicológica y física.
berrinche (tantrum) s. véase pataleta.
beta (beta) (símbolo b) s. probabilidad del ERROR TIPO II.
beta amiloide (β-amiloide) (beta-amyloid, β-amyloid) s. proteína que se acumula
(a través del procesamiento atípico del precursor de la proteína amiloide,PPA)
en el cerebro de los pacientes con la enfermedad de Alzheimer, formando
PLACAS SENILES y contribuyendo al deterioro y, a la larga, a la pérdida
neuronal. Recientemente se han hecho progresos importantes en el desarrollo
de terapias dirigidas a esta vía de procesamiento y se cuenta ahora con
diversos productos farmacológicos que se encuentran en una etapa avanzada
de ensayos clínicos.
biblioterapia (bibliotherapy) s. forma de terapia que utiliza material de lectura
estructurado. La biblioterapia se emplea a menudo como complemento de la
psicote-rapia para propósitos como reforzar estrategias o conceptos específicos en
la sesión o facilitar los cambios en el estilo de vida. Algunos individuos también
usan lecturas elegidas con cuidado como herramientas de AUTOAYUDA para
promover el crecimiento y desarrollo personal, por ejemplo, facilitando la

155
comunicación y la discusión abierta de los problemas o mejorando el autoconcepto.
bienestar (well-being) s. estado de felicidad, satisfacción, de niveles bajos de
angustia, buena salud mental y física general y buena apariencia o buena calidad de
vida.
bienestar infantil (child welfare) bienestar emocional o físico de los niños, en
particular en el contexto de cuestiones legales o de programas sociales diseñados
para enriquecer o intervenir en sus vidas.
bienestar subjetivo (subjective well-being) juicio que hacen las personas sobre su
calidad de vida general sumando para ello los altibajos emocionales a fin de
determinar qué tan bien corresponden sus circunstancias de vida actuales con sus
deseos o expectativas en lo que respecta a cómo deberían o podrían sentirse.
bilabial (bilabial) adj. Véase LABIAL.
bilateral (bilateral) adj. denota o se relaciona con ambos lados del cuerpo o de un
órgano. Por ejemplo, la simetría bilateral es la disposición simétrica del cuerpo de
un organismo de forma tal que las mitades derecha e izquierda son
aproximadamente el reflejo invertido una de la otra; la transferencia bilateral es la
TRANSFERENCIA DEL ENTRENAMIENTO o de los patrones de de-sempeño de
una habilidad del lado del cuerpo donde la habilidad (por ejemplo, la escritura) se
aprendió originalmente y se usaba principalmente al otro lado del cuerpo.
–bilateralmente adv.
bilingüismo (bilingualism) s. uso regular de dos o más idiomas por una persona o
dentro de un grupo de personas. Véase también BILINGÜISMO ADITIVO. –bilin-
güe adj.
bilingüismo aditivo(additive bilingualism) situación sociolingüística en que se
adopta un segundo idioma sin que ello amenace el estatus del primero o lengua
materna. Por ejemplo, la mayoría de los canadienses angloparlantes aprenden el
francés para tener acceso a empleos de prestigio que requieren el bilingüismo, pero
siguen usando el inglés como su idioma principal. Esto contrasta con el
bilingüismo sustractivo en que el segundo idioma llega a reemplazar las funciones
del primero. El bilingüismo de la mayor parte de las comunidades inmigrantes se
considera sustractivo, lo que al cabo de una o dos generaciones resulta en el
CAMBIO DE IDIOMA.
bilingüismo substractivo (substractive bilingualism) véase bilingüismo aditivo.
bilis (bilis) s.SÍNDROME LIGADO A LA CULTURA que se encuentra entre los
grupos latinos, quienes la atribuyen a un enojo o ira extremadamente fuerte. Los
síntomas incluyen tensión abrupta, dolor de cabeza, gritos, malestares estomacales,

156
vómito, pérdida de peso, temblores, cansancio crónico y (en los casos extremos),
pérdida de la consciencia o la muerte. Se conoce también como cólera; muina.
binaural (binaural) adj. concerniente o percibido por ambos oídos. Compare con
MONOAURAL.
binocular (binocular) adj. relacionado con los dos ojos. Por ejemplo, una señal
binocular es un indicio para la percepción de profundidad o distancia que requiere
el uso de ambos ojos, como la DISPARIDAD BINOCULAR y la
CONVERGENCIA. Compare con MONOCULAR.
bioacústica (bioacoustics) s. estudio de la producción y la percepción del sonido en
animales no humanos y su influencia en la conducta.
biocibernética (biocybernetics) s. estudio de la comunicación y las actividades
autorregulatorias dentro del cuerpo. –biocibernético adj.
biodisponibiliad (bioavailability) s. cantidad de un fármaco administrado que está
disponible para ser distribuido dentro del cuerpo al órgano o sitio objetivo después
de ser absorbido en el torrente sanguíneo.
bioequivalencia(bioequivalence) s. medida que compara la BIODISPONIBILIDAD
relativa de dos formas o preparaciones de un fármaco. En las preparaciones
bioequivalentes de un fármaco, la misma proporción del fármaco activo no alterado
llega al sistema circulatorio. –bioequivalente adj.
bioestadística (biostatistics) s.1. datos compilados acerca de una población,
incluyendo las estadísticas vitales o tasas de nacimiento, enfermedad y muerte.
Véase también DEMOGRAFÍA. 2. la aplicación de los métodos estadísticos a
procesos biológicos, en especial en la medicina y la epidemiología. Se conoce
también como biométrica. –bioestadístico adj. –bioestadístico s.
bioética (bioethics) s. estudio de la ética y los valores relevantes para la conducción
de la práctica y la investigación clínica en medicina y las ciencias de la vida.
–bioético adj.
biofísica (biophysics) s. interfaz de la biología y la física que implica el estudio de las
estructuras y los procesos biológicos por medio de los métodos de la física, por
ejemplo, la aplicación de los principios de la física en el estudio de la visión o la
audición.
bioingeniería (bioengineering) s. aplicación de los principios y el conocimiento de la
ingeniería a los organismos vivos y los procesos biológicos, en especial en el
diseño, evaluación y manufactura de dispositivos que pueden sustituir las partes o
funciones corporales dañadas. –bioingeniero s.
biología (biology) s. estudio de los organismos vivos y de los procesos de la vida.

157
–biológico adj. –biólogo s.
biomecánica (biomechanics) s. aplicación de los principios de la mecánica al estudio
de la estructura y la función de los sistemas biológicos, los cuales incluyen el
estudio de las presiones físicas y las tensiones sobre los organismos mientras están
en reposo y en movimiento. –biomecánico adj.
biométrico (biometrics) s. Véase BIOESTADÍSTICA.
biopsia (biopsy) s. extirpación quirúrgica y estudio microscópico de una pequeña
cantidad de tejido de un órgano o parte del cuerpo que se cree está enfermo o es
anormal. El espécimen de la biopsia es examinado para buscar indicios de
malignidad u otras anormalidades que ayudarían a determinar el diagnóstico y el
curso de la terapia apropiados. Compare con AUTOPSIA.
biopsicología (biopsychology) s. véase PSICOLOGÍA BIOLÓGICA.
biopsicosocial (biopsychosocial) adj. denota una integración sistemática de los
enfoques biológico, psico- lógico y social al estudio de la salud mental y de
trastornos mentales específicos.
bioquímica (biochemistry) s. el estudio de las sustancias y procesos químicos de los
organismos vivientes. –bioquímico adj.
biorretroalimentación (biofeedback) s. 1. información acerca de los procesos y
sistemas corporales proporcionada por los receptores de un organismo que le
permiten mantener un ambiente interno fisiológicamente deseable y hacer los
ajustes que sean necesarios. 2. el uso de un dispositivo externo de monitoreo para
proporcionar a un individuo información concerniente a su estado fisiológico. La
técnica se denomina entrenamiento en biorretroalimentación cuando se utiliza
para ayudar a una persona a obtener control voluntario de funciones corporales
autónomas, como la tasa cardiaca o la presión sanguínea. Puede utilizarse de
manera terapéutica para tratar diversas condiciones, como el dolor crónico y la
hipertensión.
biorritmos (biorhythms) pl.s. de acuerdo con la creencia pseudocientífica, tres ciclos
básicos (físico, emocional e intelectual) que están programados desde el nacimiento
en todo individuo. Se sostiene que esos ritmos se mantienen sin alteraciones hasta
la muerte y que en consecuencia pueden calcularse los días buenos y los malos para
diversas actividades. Igual que con la astrología, las predicciones hechas sobre esta
base no tienen una tasa de éxito significativamente diferente de las que se hacen
sobre la base del puro azar.
biosíntesis (biosynthesis) s. producción de compuestos químicos por organismos
vivos a partir de nutrientes por medio de reacciones catalizadas por enzimas.

158
–biosintético adj.
biosocial (biosocial) adj. concerniente a la interacción o mezcla de factores
biológicos y sociales, como en el caso de la conducta humana que recibe la
influencia simultánea de procesos neurofisiológicos y de interacciones sociales
complejas.
biotransformación (biotransformation) s. proceso metabólico por el cual una
sustancia (p. ej., un fármaco) es cambiado de un químico a otro por medio de una
reacción química dentro de un sistema viviente.
bipolar (bipolar) adj. denota algo con dos opuestos o extremos, como una
NEURONA BIPOLAR o los TRASTORNOS BIPOLARES. –bipolaridad s.
bisagra (hinge) s. en una serie de datos, cualquiera de las calificaciones que dividen
el 25% inferior de los casos (la bisagra inferior) y el 25% superior de los ca-sos (la
bisagra superior) del resto de los casos.
bisección (bisection) s. el acto de dividir algo en dos partes iguales. En psicofísica se
refiere al método de escalamiento en que un participante ajusta un estímulo hasta
que se percibe a la mitad entre otros dos estímulos con respecto a una dimensión
particular.
bisexualidad (bisexuality) s.1. atracción o conducta sexual con hombres y con
mujeres. 2. existencia de genitales masculinos y femeninos en el mismo organismo.
Véase HERMAFRODITA. –bisexual adj.
bit (bit) s. en la teoría de la información, la cantidad de información que disminuye a
la mitad la incertidumbre o las alternativas relevantes de un problema. Por ejemplo,
si un billete de un dólar ha sido colocado en uno de 16 libros idénticos colocados
lado a lado en un estante, y uno preguntara si el libro está a la derecha (o a la
izquierda) del centro, la respuesta proporcionaría un bit de información. [bi (nario)
+ (dígi)t (o)].
bivariado (bivariate) adj. que se caracteriza por dos variables o atributos.
blastocisto (blastocyst) s.EMBRIÓN mamífero en una etapa muy temprana del
desarrollo. Consta de una minúscula esfera hueca que contiene una masa celular
interna encerrada en una capa delgada de células que ayudan a implantar el
blastocisto en el revestimiento del útero.
bloc visoespacial (visuospatial scratchpad) véase memoria de trabajo.
bloqueador alfa (alpha blocker) véase AGENTE BLOQUEADOR
ADRENÉRGICO.
bloqueador beta (beta blocker) véase AGENTE BLOQUEADOR ADRENÉRGICO.

159
bloqueador del canal de calcio (calcium-channel blocker) cualquiera de una clase
de fármacos, cuyo prototipo es verapamil, utilizados en el tratamiento de la
hipertensión y las anormalidades del ritmo cardiaco (arritmia). Los bloqueadores
del canal de calcio inhiben la entrada de los iones de calcio en las células de
músculo liso de los vasos sanguíneos y en las células del músculo cardiaco, las
cuales necesitan calcio para contraerse, induciendo de ese modo la relajación
prolongada de los músculos.
bloqueo (block) s.1. interrupción súbita e involuntaria en el flujo de pensamiento o
del habla en que el individuo toma consciencia de repente de que no puede realizar
un acto mental particular, como encontrar las palabras para expresar algo que desea
decir. Se conoce también como bloqueo mental. Véase también
RECUPERACIÓN DEL BLOQUEO; FENÓMENO DE LA PUNTA DE LA
LENGUA; 2. en psicoterapia, un obstáculo al progreso que se percibe como una
barrera que no puede cruzarse. 3. s. fenómeno en que el aprendizaje previo de una
asociación A-B restringe o impide el aprendizaje de una asociación C-B cuando AC
se empareja con B.
bloqueo alfa (alpha blocking) supresión de las ONDAS ALFA que ocurre después
de la desviación de un estado despierto pero relajado, por ejemplo, cuando se
enfocan los ojos en un estímulo inesperado o se realiza una tarea mental activa. En
ocasiones se toma como indicador de orientación o atención. Por lo general, las
ondas alfa bloqueadas son reemplazadas en el electroencefalograma por formas de
ondas más rápidas, de baja amplitud e irregulares, un fenómeno conocido como
desincronización.
bloqueo bajo presión (choking under pressure) efecto paradójico en que las
exigencias de una situación que requiere un buen desempeño, como una prueba
escolar o una entrevista de trabajo, ocasionan que un individuo se desempeñe mal
en relación con sus capacidades. “Presión” denota el hecho de que el individuo está
al tanto de la necesidad de tener un buen desempeño. “Bloqueo” se refiere al
deterioro real en el desempeño resultante.
bloqueo de genes (knockout) s. inactivación o supresión de un gen particular en un
organismo individual o una línea de organismos por parte de un experimentador.
bloqueo del escritor (writer´s block) capacidad inhibida para empezar o seguir
trabajando en un escrito. Esta dificultad se atribuye principalmente a factores
psicológicos (p. ej., miedo al fracaso), pero también se derivan de la fatiga o el
desgaste. Los remedios que se proponen a menudo tienen que ver con escribir en
forma espontánea sobre un tema no relacionado, leer más y modificar algo en el
ambiente físico.
bloqueo en la recuperación (retrieval block) incapacidad breve para recordar una

160
pieza específica de información, acompañada por la idea de que hay un
impedimento o bloqueo a su recuperación, como en el conocido fenómeno delo
tengo en la punta de la lengua.
BNHR (HRNB) abreviatura de BATERÍA NEUROPSICOLÓGICA DE
HALSTEAD-REITAN.
BNLN (LNNB) abreviatura de BATERÍA NEUROPSICOLÓGICA DE LURIA-
NEBRASKA.
bondad del ajuste (goodnes of fit) cualquier índice que refleja el grado en que los
valores predichos por un modelo coinciden con los valores observados
empíricamente.
bootstrapping (bootstrapping) s. cualquier proceso u operación en que un sistema
usa sus recursos iniciales para desarrollarrutinas de procesamiento más poderosas y
complejas de manera acumulativa. En la ADQUISICIÓN DEL LENGUAJE el
término se usa para referirse a la capacidad de los niños para aprender reglas
lingüísticas complejas, que pueden volver a aplicarse de manera interminable, a
partir de datos sumamente limitados. En estadística denota un método para estimar
la variabilidad de un parámetro asociado con una serie de datos, como el error
estándar. A partir de los datos originales se obtiene un número de muestras de igual
tamaño por medio del muestreo con reemplazo, para cada muestra se calcula el
parámetro y los parámetros individuales son combinados para proporcionar una
estimación del parámetro general para toda la muestra. –bootstrap vb.
borrachera (binge drinking) 1. una sola ocasión de consumo excesivo de alcohol
que a menudo tiene como resultado una intoxicación. 2. patrón de consumo de
alcohol que se caracteriza por períodos repetidos en que se deja de lado el consumo
intenso y excesivo de alcohol, con o sin sobriedad entre ellos.
bostezo (yawning) s. acto que consiste en introducir por la boca un gran volumen de
aire que es mayor que el que se inhala en la respiración normal, lo que sirve para
mejorar el suministro de oxígeno al cerebro. Algunas investigaciones indican que
en el bostezo median los mismos neurotransmisores en el cerebro que influyen en
las emociones, el estado de ánimo, el apetito, etc. (es decir, serotonina, dopamina,
ácido glutámico y óxido nítrico). Cuantos más de estos compuestos se activen en el
cerebro, mayor será la frecuencia de bostezos. Los bostezos pueden ser una forma
de comunicación no verbal en cuanto a que son contagiosos y pueden indicar
aburrimiento o desacuerdo lo mismo que somnolencia.
botón sináptico (synaptic buttom) véase axón.
botón terminal (terminal button) véase axón.

161
bradicardia (bradycardia) s. véase ARRITMIA.
bradicinesia (bradykinesia) s. lentitud anormal en la realización de movimientos
voluntarios. Se conoce también como bradicinesis. Compare con HIPOCINESIS.
–bradicinético adj.
bradilalia (bradylalia) s. lentitud o vacilación anormal en el habla.
braille (braille) s. sistema de letras, números, marcas de puntuación y símbolos
científicos y musicales adaptados como un lenguaje escrito para las personas con
graves problemas visuales, usando combinaciones de puntos resaltados que pueden
ser tocados, [fue introducido en 1829 por Louis Braille (1809-1852), profesor e
inventor francés].
braquial(brachium, pl. brachia) brazo superior, que se extiende del hombro al codo,
o una estructura que se parece al brazo. –braquial adj.
brecha tonal (tonal gap) rango de alturas a las que una persona puede ser parcial o
totalmente insensible (sordera aislada), aunque es capaz de percibir los tonos que
están a cada lado de la brecha.
brillantez (brightness) s. correlato perceptual de la intensidad de la luz. La brillantez
de un estímulo depende de su amplitud (energía), longitud de onda, el estado de
ADAPTACIÓN del observador y la naturaleza de cualquier estímulo que interviene
o se encuentra en los alrededores.
bromuro (bromide) cualquiera de una clase de fármacos usados anteriormente como
anticonvulsivos y como sedantes en el tratamiento de la ansiedad. Debido a su
toxicidad y a la frecuencia de efectos secundarios adversos, los bromuros fueron
sustituidos en gran medida por el fenobarbital a principios del siglo XX.
bronquio s.(pl.bronquios) (bronchus, bronchi pl.) cualquiera de las dos ramas
principales de la tráquea.
brújula solar (sun compass) uso del sol como estímulo direccional en la orientación
y la navegación. Dado que el sol parece moverse por el cielo durante el día y tiene
diferentes trayectorias en las diferentes estaciones, una brújula solar debe
complementarse con alguna forma de estimación del tiempo. Los estudios sobre
varias especies, que van desde abejas hasta peces y aves, han demostrado que
ciertos animales poseen una brújula solar con compensaciones de tiempo. En el
caso de las especies nocturnas, hay evidencias de que poseen una brújula estelar.
bruxismo (bruxism) s. rechinar o apretar los dientes de manera persistente, por lo
general durante el sueño. Puede asociarse con sentimientos de tensión, enojo,
frustración o miedo.
bucle articulatorio (articulatory loop) véase MEMORIA DE TRABAJO.

162
buena continuación (good continuation) uno de los PRINCIPIOS GESTÁLTICOS
DEORGANIZACIÓN. Afirma que la gente tiende a percibir los objetos de manera
alineada, formando contornos suaves y continuos. Por ejemplo, cuando dos líneas
se encuentran en una figura, la interpretación preferida es de dos líneas continuas;
una cruz se interpreta como una línea vertical y una horizontal, en lugar de dos
ángulos rectos que se encuentran en sus vértices. Se conoce también como ley de
continuidad; ley de buena continuación; principio de continuidad; principio de
buena continuación.
buena forma (good shape) uno de los PRINCIPIOS GESTÁLTICOS DE
ORGANIZACIÓN. Identificado en 1923 por el psicólogo alemán Max Wertheimer
(1880-1943), afirma que la gente tiende a percibir figuras como las formas más
uniformes y estables posibles. También se conoce como ley de la buena forma;
principio de la buena forma.
buena gestalt (good gestalt) la cualidad de totalidad, orden y claridad que posee un
arreglo de estímulos.
bulbar (bulbar) adj. concerniente a un bulbo o una estructura similar a un bulbo, en
especial la MÉDULA OBLONGADA o bulbo raquídeo.
bulbo olfatorio (olfactory bulb) terminación bulbiforme en el nervio olfatorio de la
región anterior de cada hemisferio cerebral. Esta primera sinapsis en el sistema
olfatorio eleva la excitación de la nariz, específicamente de los cilios del epitelio
olfatorio. Véase también célula pilosa.
bulbo terminal de Krause (Krause end bulb) terminación nerviosa sensorial
especializada encerrada en una cápsula en la piel. Se asocia con sensaciones de
temperatura. [Wilhelm Krause (1833-1910) anatomista alemán].
bulimia (bulimia) s. hambre insaciable de comida. Puede tener causas fisiológicas o
ser principalmente un trastorno psicológico. –bulímicoadj. s.
bulimia nerviosa (bulimia nervosa)TRASTORNO DE LA CONDUCTA
ALIMENTARIA que involucra episodios recurrentes de atracones (es decir,
períodos diferenciados de consumo descontrolado de cantidades anormalmente
grandes de comida) seguidas por conductas compensatorias inapropiadas (por
ejemplo, vómito autoinducido, abuso de laxantes, ayuno, ejercicio excesivo).
Compare con TRASTORNO DE COMILONAS.
bupropión (bupropion) s. fármaco estimulante de uso común en el tratamiento de la
depresión. También es apropiado como apoyo en el tratamiento conductual para
dejar de fumar y se ha empleado en el tratamiento del trastorno por déficit de
atención con hiperactividad.

163
buspirona (buspirone) s. ansiolítico de la clase de la AZAPIRONA que produce
alivio de los síntomas subjetivos de la ansiedad sin la sedación, desinhibición
conductual y riesgo de dependencia asociados con las benzodiazepinas. Su uso ha
sido limitado debido a su relativa falta de eficacia en comparación con estas
últimas.
búsqueda (search) s. 1. proceso mental en el que se revisa un conjunto de recuerdos
u otras representaciones mentales en busca de la presencia o ausencia de un reactivo
objetivo en particular. Por ejemplo, uno podría buscar en la memoria el nombre de
un ex maestro. 2. tarea en la cual a una persona se le pide que revise una
disposición de estímulos que se le presentan para determinar si hay en la
disposición alguno de una serie de estímulos objetivos. 3. en la resolución de
problemas, proceso por el cual el que resuelve trata de hallar la respuesta correcta o
la mejor solución de entre una serie de opciones.
búsqueda autoterminante (self-terminating task) cual- quier proceso de búsqueda
en el cual la búsqueda termina tan pronto como se detecta un objetivo determinado.
Compárese con búsqueda exhaustiva.
búsqueda de memoria asociativa (BMA) (search of associative memory) (SAM)
modelo matemático utilizado para explicar el recuerdo y la memoria de
reconocimiento en estudios de laboratorio. La información pue-de residir en la
memoria de corto plazo, desde la cual puede almacenarse en la memoria de largo
plazo o utilizarse para buscar en la memoria de largo plazo. Pueden formarse
asociaciones entre los reactivos que están en la memoria y entre los reactivos y el
contexto en que ocurren.
búsqueda de sensaciones (sensation seeking) tendencia a buscar y realizar
actividades emocionantes como método para aumentar la estimulación y la
excitación. Limitada a las poblaciones humanas, por lo común adquiere la forma de
actividades sumamente estimulantes acompañadas por una percepción de peligro,
como el paracaidismo o la conducción de autos de carreras.
búsqueda en paralelo (parallel search) en una tarea de búsqueda, proceso que
consiste en buscar muchos elementos al mismo tiempo, sin que haya una
disminución en la eficacia. Compárese con búsqueda serial.
búsqueda exhaustiva (exhaustive search) cualquier proceso de BÚSQUEDA en que
se revisa cada elemento de un conjunto antes de tomar una decisión sobre la o
ausencia del elemento objetivo. Compare con BÚSQUEDA AUTOCONCLUIDA.
búsqueda heurística (heuristic search) búsqueda por el conjunto total de las rutas
posibles a la solución de un determinado problema, la cual es optimizada por el uso
de estrategias que reducen el número de trayectorias posibles que deben

164
examinarse.
búsqueda serial (serial search) en una tarea de búsqueda, proceso que consiste en
buscar un objetivo tras otro. Compárese con búsqueda paralela.
búsqueda serial exhaustiva (serial exhaustive search) proceso hipotético de
búsqueda de un determinado elemento meta en la memoria de corto plazo que
consiste en inspeccionar cada elemento sucesivo en busca de una correspondencia.
búsqueda visual (visual search) proceso que consiste en detectar un estímulo visual
meta entre estímulos distractores. En los estudios experimentales, se manipulan las
características del estímulo meta y de los distractores para explorar las operaciones
mentales que subyacen a la atención visual. Véase también teoría de la integración
de características.
butirilcolinesterasa (butyrylcholinesterase) s. véase COLINESTERASA.
butirofenona (butyrophenone) s. cualquiera de una clase de ANTIPSICÓTICOS DE
ALTA POTENCIA usados sobre todo en el tratamiento de la esquizofrenia, manía
y agitación severa. Se asocian con numerosos SÍNTOMAS
EXTRAPIRAMIDALES, así como con el SÍNDROME NEUROLÉPTICO
MALIGNO y la DISCINESIA TARDÍA. El prototipo es el HALOPERIDOL.

165
Ca

CA (CA) 1. abreviatura de Cocainómanos Anónimos. Véase ALCOHÓLICOS


ANÓNIMOS.2.abrv. para diagnóstico de cáncer utilizada.
cachexia (cachexia) s. estado extremo de mala salud, desgaste físico y desnutrición
que suele asociarse con enfermedades crónicas como el cáncer y la tuberculosis
pulmonar.´
cadena simpática (sympathetic chain) cualquiera de las dos cadenas parecidas a
hilos de los gAnglios del sistema nervioso simpático, las cuales se encuentran una a
cada lado de la columna vertebral.
caída terminal (terminal drop) disminución rápida de las capacidades cognitivas
inmediatamente antes de la muerte. Las capacidades cognitivas que parecen más
propensas a la caída terminal son las que se ven me-nos afectadas por el
envejecimiento normal (véase funciones de sustento). También llamada
disminución de la caída terminal.
caja de actividad (activity cage) espacio cerrado en que los animales se mueven con
libertad mientras su conducta es observada, registrada o medida.
caja de lanzadera (shuttle box) caja de dos compar- timientos que se utiliza en las
investigaciones de condicionamiento de evitación con animales. Al pasar
regularmente de un compartimiento a otro (es decir, al cambiar entre uno y otro), el
animal evita una descarga eléctrica u otro estímulo aversivo. En ocasiones, hay una
pequeña barrera sobre la que el animal debe saltar o presionar para llegar de un
compartimiento a otro.
caja de Skinner (Skinner box) véase condicionamiento operante. [Burrhus Frederic
Skinner (1904-1990), psicólogo estadounidense]
caja negra (black box) modelo de un dispositivo, sistema u otra entidad compleja
(incluidos los animales humanos y no humanos) sobre cuyas propiedades y
procesos internos se debe especular con base en las relaciones empíricas observadas
entre los factores externos (entrada) y los efectos resultantes (salida).
caja problema (puzzle box)en la investigación experimental, caja en la cual un
animal debe manipular cierto tipo de dispositivo, como sería un seguro, para
escapar de la caja u obtener una recompensa. La utilizó originalmente en 1898 el
psicólogo estadounidense Edward L. Thorndike(1874-1949) como caja sorpresa

166
de Thorndike (una caja de madera con listones a los lados y una puerta que el
animal que estaba adentro podía abrir) al estudiar el aprendizaje y la inteligencia de
los animales.
calidad de la atención (quality of care) grado de congruencia entre los servicios de
salud y las normas profesionales, que aumenta las probabilidades de que se den los
resultados deseados.
calidad de la vida laboral (quality of worklife) grado de satisfacción que una
persona obtiene de su empleo y sensación de compromiso organizacional que
siente. Hay diversos factores que son importantes para una buena calidad de vida
laboral, como serían salario, prestaciones, seguridad y eficiencia, lo mismo que
diversos retos, responsabilidades, contribuciones y reconocimientos.
calidad de vida (quality of life) grado de satisfacción que una persona obtiene de la
vida. Los siguientes elementos son importantes para una buena calidad de vida:
gozar de un bienestar emocional, material y físico; sostener relaciones
interpersonales; tener oportunidades de desarrollo personal (p. ej., habilidad);
ejercer los propios derechos y elegir personalmente el estilo de vida que uno quiere
llevar; y participar en la sociedad. Mejorar su calidad de vida es una preocupación
particular de quienes padecen una enfermedad crónica o de desarrollo y otras
discapacidades y de quienes se someten a un tratamiento médico o psicológico.
calidez (warmth) s. coloquialmente, interés y afecto humanos.
caliente (warmth) s. sensación experimentada en la piel y en algunas partes internas
cuando el estímulo rebasa la temperatura normal de la piel de alrededor de 33 ºC
(91 ºF). Sin embargo, puede darse cierto grado de adaptación, lo que puede generar
variaciones en esa temperatura. Por ejemplo, tras poner un pie en una tina de agua
hirviendo y luego en un cuenco de agua simplemente caliente, ésta se sentirá fría.
calificación criterio (criterion score) calificación pronosticada en un atributo o
variable que se deriva del ANÁLISIS DE REGRESIÓN.
calificación de error (error score) en la TEORÍA CLÁSICA DE LA PRUEBA, la
diferencia entre la medición o puntuación observada en una persona y la medición o
puntuación que se esperaba de ella.
calificación factorial (factor score) estimación de la calificación que podría tener un
individuo en un factor (variable latente) si fuera posible medirlo directamente; el
factor es determinado por medio del ANÁLISIS FACTORIAL.
calificación global (global rating) calificación que se basa en la integración que hace
el calificador de muchos atributos en una sola calificación unificada. Como regla,
las calificaciones globales son vagas en sus definiciones.

167
calificación por edad (age score) véase EDAD EQUIVALENTE.
calificar (rate) v. evaluar o juzgar subjetivamente, sobre todo asignando un valor
numérico. Por ejemplo, un supervisor podría evaluar la calidad del trabajo de un
empleado eligiendo un número del 1 (excelente) al 10 (deficiente). Cualquier
instrumento utilizado en este proceso se denomina escala de calificación.
calloso (callosal) adj. se refiere al CUERPO CALLOSO.
calmodulina (calmodulin) s. proteína que une iones de calcio en muchos procesos
regulados por el calcio de las células vivas. Por ejemplo, la calmodulina está invo-
lucrada en la contracción muscular y en la cascada de eventos neuroquímicos que
subyace a la formación de la memoria.
cámara de campo abierto (open-field chamber) espacio cerrado en el cual los
animales se mueven libremente, mientras se observa y mide su comportamiento
ambulatorio y defecatorio.
cámara de condicionamiento operante (operant conditioning chamber) aparato
utilizado para estudiar el comportamiento de operante libre. En general, constituye
un ambiente relativamente pequeño y austero que bloquea los estímulos extraños.
Incluidos en el ambiente hay dispositivos que presentan estímulos (p. ej.,
reforzadores) y que miden las respuestas de operante libre. Por ejemplo, el aparato
de una rata consistiría en un espacio de 25 cm3 que contiene una bandeja de
alimento, la cual puede llenarse mediante un dispensador automático localizado
fuera de ese espacio y una pequeña palanca que la rata puede presionar para liberar
el alimento del dispensador. La medición del comportamiento y la presentación de
los estímulos en el aparato suelen ser automáticos. El aparato, inicialmente
desarrollado en los años treinta por el psicólogo estadounidense B. F. Skinner
(1904-1990), llegó a conocerse después coloquialmente como caja de Skinner.
cámara operante (operant chamber) véase cámara de condicionamiento operante.
camaradería (camaraderie) s. buena voluntad y buena comunicación entre amigos o
miembros de un grupo social, en especial de una unidad militar; compañerismo.
camarilla (clique) s. subgrupo basado en el estatus o la amistad al interior de un
grupo u organización mayor. Las camarillas son especialmente comunes durante la
adolescencia, cuando suelen emplearse para obtener prestigio social, fortalecer los
vínculos de amistad y reducir los sentimientos de aislamiento y exclusión.
cambio arriesgado (risky shift) véase cambio precavido.
cambio cauteloso (cautious shift) un CAMBIO DE ELECCIÓN en que un individuo
que toma una decisión como parte de un grupo adopta una postura más prudente de
la que habría adoptado si tomara la decisión por sí solo. Los estudios sugieren que

168
dichos cambios son más raros que su opuesto, el cambio riesgoso. Véase también
POLARIZACIÓN DE GRUPO.
cambio de cinco a siete (five-to-seven shift) el sorprendente progreso en el desarrollo
cognitivo de los niños entre los cinco y siete años, en que se presentan avances muy
importantes en áreas como razonamiento y lógica, capacidad lingüística, memoria y
solución de problemas.
cambio de elección (choice shift) cualquier cambio en las elecciones o decisiones de
un individuo que es resultado de la discusión de grupo, según la comparación de
sus respuestas previas y posteriores a la discusión. En muchos casos, el resultado de
dichos cambios es un efecto del cambio de elección dentro del grupo como un
todo. Véase también CAMBIO CAUTELOSO.
cambio de fase (phase shift) 1. alteración del ciclo normal de sueño y vigilia, cuyo
resultado es que el individuo está alerta durante un período usualmente de sueño y
somnoliento cuando debería estar alerta. Véase trastorno del ritmo circadiano del
sueño; trastornos del programa del ciclo de sueño y vigilia.2. cambio en el ritmo
diurno o circadiano generado por cosas como modificaciones en la exposición a la
luz diurna o cambio de zonas de tiempo.
cambio de idioma (language shift) en una comunidad inmigrante o minoritaria, el
cambio en la preferen- cia por su idioma étnico al idioma de la mayoría, lo que a la
larga resulta en el monolingüismo en el idioma de la mayoría.
cambio de la inversión (reversal shift) en la discriminación que supone dos
opciones, inversión de las contingencias en comparación con un conjunto anterior
de condiciones. Por ejemplo, en el entrenamiento inicial un estímulo blanco podría
designarse como correcto y uno negro como incorrecto. Un cambio por inversión
significaría que, en una fase posterior del entrenamiento, el negro se vuelve
correcto y el blanco incorrecto. Compárese con cambio por no inversión.
cambio de personalidad (switching) s. en los trastornos de personalidad múltiple,
movimiento a menudo rápido entre una personalidad y otra.
cambio de sexo (sex change) véase reasignación de sexo.
cambio de tema (switching) en la psicoterapia, cambiar el curso de la discusión
durante una sesión. Esto puede hacerlo el cliente, ya sea en forma deliberada o
inconsciente, cuando la discusión está muy cerca de asuntos sensibles. El cambio de
tema también puede realizarlo el terapeuta para encausar la discusión a aspectos
terapéuticos más relevantes.
cambio de umbral temporal (temporary threshold shift) condición temporal en la
que el nivel normal de audición se altera o perturba. Por ejemplo, tras una

169
exposición relativamente prolongada a un ruido muy fuerte, el umbral absoluto
puede cambiar de modo que son temporalmente inaudibles intensidades sonoras
mínimas que uno normalmente podría detectar. Un cambio similar puede darse en
la visión.
cambio entre bastón y cono (rod-cone break) cambio en la sensibilidad visual que
ocurre durante la adaptación a la oscuridad cuando la sensibilidad de los bastones
retinianosexcede inicialmente a la de los conos retinianos. Cuando la sensibilidad
visual se mide en la oscuridad después de un destello de luz brillante, los conos
alcanzan la sensibilidad máxima después de unos siete minutos. Sin embargo, la
sensibilidad visual general sigue mejorando durante otros 20 minutos a medida que
se regenera la rodopsina y los bastones alcanzan su sensibilidad máxima.
cambio no reversible (nonreversal shift) en discriminaciones que suponen dos
opciones, cambio que se da en las contingencias como el hecho de que los
estímulos que fueron irrelevantes en la fase inicial del entrenamiento se vuelvan los
estímulos relevantes en una fase posterior. Por ejemplo, en un entrenamiento inicial
que comprende la presentación de diferentes formas, las formas blancas podrían
designarse como correctas y las negras como incorrectas. En una condición
posterior, los cuadrados (que fueron una de las formas en la tarea original) podrían
designarse como correctos y los círculos (también presentes en la fase inicial) como
incorrectos. Compárese con cambio reversible.
cambio pico (peak shift) 1. fenómeno, que se aprecia en la generalización del
estímulo, que ocurre después de un entrenamiento EN DISCRIMINACIÓN y que
comprende dos estímulos en una dimensión común (p. ej., brillantez). El pico del
gradiente de respuesta (es decir, el punto en que el organismo muestra la respuesta
máxima) se cambia en una dirección que se aleja del estímulo menos favorable (p.
ej., una luz apenas perceptible) a un punto más allá del valor (p. ej., más allá del
valor de una luz apenas perceptible al de una luz muy brillante). 2. en la estética,
fenómeno en que una forma extrema de un estímulo preferido (un estímulo
supernormal) se prefiere por encima de la forma normal de ese estímulo.
cambio relacional (relational shift) cambio durante el desarrollo en el pensamiento
analógico que ocurre cuando el niño pasa de concentrarse en la semejanza
perceptual a enfocarse en la similitud relacional al resolver problemas.
cambio representacional (representational change) en una tarea de falsas creencias,
recuerdo falso que tiene un niño de corta edad a partir de una primera presentación,
de la cual se deriva en una impresión inicial. Por ejemplo, los niños a los que se les
muestra una caja indicándoles que contiene lápices y se les pregunta qué contiene
probablemente respondan que contiene lápices; luego, la caja se abre y ésta revela
que en realidad contiene monedas. Cuando posteriormente se les pregunta que

170
pensaban originalmente que había en la caja, la mayoría de los niños de 3 años y
menores dicen que monedas, mientras que los niños mayores recuerdan su creencia
original y dicen lápices.
camisa de fuerza (strainjacket) s. artículo de ropa que se utilizaba en los hospitales
para enfermos mentales para impedir que los pacientes se lastimaran a sí mismos o
a los demás y, en algunos casos, como castigo. Consistía en una camisa de lona con
mangas largas que se sujetaban por la parte trasera del paciente después de cruzarle
los brazos en la parte frontal de su cuerpo.
campamento diurno (day camp) instalación que ofrece servicios recreativos,
educativos o terapéuticos a niños durante día, de corto plazo, a diferencia de los
campamentos de largo plazo que requieren instalaciones para pasar la noche.
campo (field) s.1. área o región del espacio definidos, como el CAMPO VISUAL. 2.
complejo de factores personales, físicos y sociales dentro de los cuales tiene lugar
un evento psicológico. Véase TEORÍA DE CAMPO. 3. área de la actividad o
conocimiento humano o una división de dicha área. 4. algo distinto a un laboratorio,
biblioteca o escenario académico en que se lleva a cabo el trabajo experimental o se
recogen los datos.
campo magnético relacionado con el evento (CMRE) (event-related magnetic field,
ERF) cambio en el campo magnético del cerebro que es provocado por un evento
cognitivo, como la determinación de si una palabra específica formó parte de una
lista presentada recientemente. Los CMRE permiten una localización más precisa
de la función que los potenciales relacionados con el evento porque son menos
influidos por las estructuras cerebrales circundantes.
campo perceptual (perceptual field) en la psicología gestalt, totalidad del ambiente
que percibe un individuo en un momento determinado; es decir, todos los aspectos
del ambiente de los que la persona es consciente en un momento dado.
campo psicológico (psychological camp) en la psicología social del psicólogo
estadounidense nacido en Alemania Kurt Lewin (1890-1947), espacio vital o
ambiente del individuo tal y como lo percibe en cualquier momento. Véase también
teoría de campo.
campo receptivo (receptive field) región espacialmente diferenciada y las
características que se asocian con ésta que puede estimularse para generar la
respuesta máxima de una célula sensorial. En la visión, por ejemplo, el campo
receptor de una célula ganglionar retiniana es el área en la retina (que contiene una
determinada cantidad de fotorreceptores) que provoca una respuesta neural.
campo receptivo visual (visual receptive field) región del espacio visual en la que la
estimulación generará la respuesta de una neurona en la retina. También llamado

171
campo receptivo retiniano.
campo visual (visual field) grado de espacio visual sobre el que es posible la visión
con los ojos mantenidos en una posición fija. El límite externo de la visión de cada
ojo se extiende aproximadamente unos 60º nasalmente, 90º temporalmente, 50º
superiormente y 70º inferiormente. El grado varía con la edad: los niños de muy
corta edad y los ancianos tienen un campo visual mucho más pequeño. Los objetos
cercanos al punto de fijación se ven con mayor claridad debido a que la agudeza
visual, la sensibilidad al contraste espacial y la visión cromática son mejores en la
región de la fóvea.
camptocormia (camptocormia) s. condición en que la espalda se dobla hacia delante
en un ángulo agudo (30-90°). En algunos casos puede ser una rara manifestación
del TRASTORNO DE CONVERSIÓN y acompañarse de dolor en la espalda,
temblores o ambos.
camuflaje (camouflage) s. uso de coloración y de señales vocales crípticas que son
difíciles de localizar para ocultar la ubicación del individuo. Muchas especies
animales usan camuflaje, sea para no ser advertidos por los depredadores o para
evitar ser detectados por las presas. Por ejemplo, un ave podría tener un plumaje
que se mezcla con otras características del ambiente, haciendo difícil su detección.
Compare con PUBLICIDAD.
canal auditivo (auditory canal) véase MEATO AUDITIVO EXTERNO.
canal central (central canal) canal en el centro de la MÉDULA ESPINAL, que
contiene el LÍQUIDO CEREBROESPINAL.
canal de calcio (calcium channel) CANAL DE IONES en la membrana presináptica
de una neurona que se abre en respuesta a la llegada de un POTENCIAL DE
ACCIÓN, lo que resulta en la entrada a la neurona de iones de calcio que
desencadenan la liberación de neurotransmisor en la HENDIDURA SINÁPTICA.
canal de iones (ion channel) grupo de proteínas que forman un canal que se extiende
por la membrana celular, permitiendo el paso de iones entre el ambiente
extracelular y el citoplasma de la célula. Los canales de iones son selectivos,
permiten el paso de iones de una determinada naturaleza química, tamaño o carga
electrostática, y pueden ser abiertos (es decir, estar siempre abiertos) o cerrados,
abriéndose y cerrándose en respuesta a las señales químicas, eléctricas o mecánicas.
Los canales de iones son importantes para la transmisión de señales neurales entre
neuronas en una SINAPSIS. Véase también CANAL DE CALCIO.
canales de comunicación (channels of communication) 1. en psicología social de
los grupos, las rutas disponibles para la transmisión de información de una persona
a una o más personas del grupo u organización. Por ejemplo, en una estructura de

172
comunicación sumamente centralizada (denominada a veces una estrella), toda la
información debe pasar por el individuo localizado en el centro de la estructura para
llegar a cualquier otro miembro de la organización. 2. canales por los cuales se
transmite la información en la comunicación cara a cara entre personas, incluyen el
habla, cinesis (movimiento corporal), olor, tacto, observación y proxémica
(ubicación del cuerpo).
canales semicirculares (semicircular canals) conjunto de tres canales tubulares en
forma de espiral que hay en el oído interno y que detectan los movimientos de la
cabeza y proporcionan la sensación de balance dinámico que es esencial para
mantener el equilibrio. Forman parte del aparato vestibular. Los canales están
llenos de un líquido (la endolinfa) y se orientan aproximadamente en ángulos rectos
unos de otros. De aquí que puedan vigilar los movimientos en cada uno de los tres
planos diferentes del espacio. Cada canal tiene una parte alargada, la ampolla ósea,
dentro de la cual hay una estructura sensorial llamada cresta ampular. Ésta consta
de células pilosas cuyos procesos están insertos en una membrana gelatinosa (la
cúpula). Cuando la cabeza se mueve en un determinado plano, la endolinfa fluye
por el canal correspondiente, desplazando a la cúpula y haciendo que las células
pilosas se doblen. Esto hace que la células pilosas disparen impulsos nerviosos,
enviando así mensajes al cerebro sobre la dirección y la velocidad del movimiento.
cáncer (cancer) s. cualquiera de un grupo de enfermedades que se caracterizan por el
crecimiento desordenado anormal de células que forman tumores malignos (véase
NEOPLASMA) que invaden los tejidos vecinos; las células anormales por lo
general se propagan a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático a otras
áreas u órganos corporales por medio del proceso de metástasis. Las causas del
cáncer son muchas, pero suelen incluir virus, toxinas ambientales y radiación. En la
etiología de muchos tipos de cáncer son importantes los factores hereditarios. Los
cánceres por lo general se califican como carcinomas si involucran al EPITELIO
(como en el cáncer de pulmón, de estómago o de la piel) y sarcomas si afectan a
los tejidos conectivos (p. ej., hueso, músculo o grasa). –canceroso adj.
canibalismo (cannibalism) s.1. consumo de carne humana o la ingestión por un
animal no humano de un miembro de su propia especie. 2. un impulso patoló- gico
de devorar la carne humana, que se observa ocasionalmente en la esquizofrenia y en
trastornos mentales similares, como en la PSICOSIS POR WINDIGO.En la teo-ría
psicoanalítica clásica, los impulsos canibalistas se asocian con la fijación en la fase
oral sádica del DESA-RROLLO PSICOSEXUAL. –canibalístico adj.
cannabinoide (cannabinoid) s. cualquiera de una clase de alrededor de 60 sustancias
que se encuentran en la planta de la CANNABIS, que incluye las responsables de
las propiedades psicoactivas de la planta. El cannabinoide más importante es el
TETRAHIDROCANNABINOL.

173
cannabis (cannabis) s. cualquiera de las tres especies relacionadas de plantas
(Cannabis sativa, C. indica o C. ruderalis) cuyas flores, frutos u hojas secas se usan
con mucha frecuencia como una droga recreativa conocida como marihuana.
Cuando se fuma, el agente psicoactivo principal de esas plantas, delta-9-tetrahi-
drocannabinol (THC) se absorbe con rapidez en la sangre y se distribuye casi de
inmediato al cerebro, causando el rápido inicio de los efectos subjetivos que duran
de dos a tres horas. Esos efectos incluyen la sensación de euforia o bienestar, la risa
fácil, distorsiones perceptuales, deterioro de la concentración y la memoria de corto
plazo y antojo de la droga. No son raros los efectos adversos de ansiedad o pánico,
y con dosis elevadas pueden experimentarse alucinaciones. Con el consumo
repetido se desarrolla tolerancia a los efectos del THC, pero son raros los reportes
de DEPENDENCIA DE LA CANNABIS.
canon (canon) s. principio o regla fundamental de operación que se cree que aumenta
la probabilidad de hacer inferencias exactas y descubrimientos importantes.
–canónico adj.
canon de Lloyd Morgan (Lloyd Morgan’s canon) el principio de que la conducta de
un animal no debe interpretarse en términos psicológicos complejos si puede ser
interpretada con conceptos más simples. Algunos autores recientes han
argumentado que su aplicación simplifica en exceso las capacidades de los
animales. (Conway Lloyd Morgan (1852-1936), psicólogo comparativo inglés].
cánula (cannula) s. tubo que puede ser insertado en una cavidad corporal para
proporcionar un canal para drenar líquido de la cavidad o para introducir
medicamentos.
capa coroide (choroid layer) capa vascular pigmentada del tejido que cubre la parte
posterior del ojo y que se localiza entre la retina y la esclerótica. El pigmento de la
capa coroide absorbe la luz desviada y los vasos sanguíneos proporcionan oxígeno
y sustento a los fotorreceptores. Se conoce también como coroides.
capa germinal (germ layer) cualquiera de las tres capas de células de un embrión
animal en la etapa de la GÁSTRULA, de las cuales se desarrollan los distintos
órganos y tejidos. La capa más exterior es el ectodermo, la capa media es el
mesodermo y la capa interna es el endodermo.
capa nuclear interna (inner nuclear layer) capa de los cuerpos celulares de la retina
que se interpone entre los fotorreceptores y las CÉLULAS GANGLIONARES. La
capa nuclear interna contiene las CÉLULAS AMACRINAS, las CÉLULAS
HORIZONTALES DE LA RETINA, las CÉLULAS BIPOLARES DE LA
RETINA y las FIBRAS DE MÜLLER.
capa plexiforme interna (inner plexiform layer) capa sináptica en la retina en que se

174
hacen los contactos entre las dendritas de la CÉLULAS GANGLIONARES, las
NEURONAS BIPOLARES y las CÉLULAS AMACRINAS.
capacidad (ability) s. 1. competencia o habilidad con que se cuenta para realizar un
acto físico o mental específico. Aunque la capacidad puede ser innata o desa-
rrollarse a través de la experiencia, es distinta de la capacidad para adquirir la
competencia (véase APTITUD).2. habilidad máxima de un individuo para recibir o
retener información y por ende su potencial para el desarrollo o logro intelectual o
creativo.
capacidad biológicamente primaria (biologically primary ability) una capacidad,
como la adquisición del lenguaje, que ha sido seleccionada por la evolución y cuya
adquisición es universal. Los niños por lo general están sumamente motivados para
realizar las tareas que implican esas capacidades. Compare con CAPACIDAD
BIOLÓGICAMENTE SECUNDARIA.
capacidad biológicamente secundaria (biologically secondary ability) una
capacidad, como la lectura, que se construye sobre una CAPACIDAD
BIOLÓGICAMENTE PRIMARIA, pero que es sobre todo una invención cultural y
que suele requerir repetición exhaustiva y motivación externa para ser dominada.
capacidad central limitada (central limited capacity) restricción observada en la
capacidad de procesamiento del sistema cognitivo que se asocia con la consciencia,
de forma tal que en cualquier momento sólo puede realizarse una tarea consciente o
que requiera esfuerzo. La realización simultánea de tareas conscientes o que
requieren esfuerzo tendrá como resultado una disminución en el desempeño. Véase
también COMPETENCIA DE TAREAS DUALES.
capacidad cognitiva (cognitive ability) habilidades involucradas en la realización de
tareas asociadas con la percepción, el aprendizaje, la memoria, la comprensión, la
consciencia, el razonamiento, los juicios, la intuición y el lenguaje.
capacidad de atención (attention span) número máximo de factores distintos que
pueden abarcarse después de una breve exposición a un conjunto de estímulos.
capacidad de canal humana (human channel capacity) límite a la cantidad de
información que puede ser procesada al mismo tiempo por los sistemas humanos de
procesamiento de la información.
capacidad de dominio general (domain-general ability) capacidad cognitiva, como
la inteligencia general o la velocidad del procesamiento de la información, que
influye en el desempeño de una amplia variedad de situaciones y tareas.
capacidad de evaluación (testability) grado en que puede evaluarse en forma
empírica una hipótesis o teoría.

175
capacidad de generalización (generalizability) precisión con que los resultados de
los hallazgos pueden ser transferidos a situaciones o personas distintas a las que se
estudiaron originalmente.
capacidad de memoria (memory span) cantidad de elementos que pueden recordarse
inmediatamente después de una presentación. Por lo general, los elementos
consisten en letras, palabras, números o sílabas que el participante tiene que
reproducir en orden. Puede trazarse una distinción entre la capacidad de memoria
visual y la capacidad de memoria auditiva, dependiendo de la naturaleza de la
presentación.
capacidad de reserva (reserve capacity) diferencia entre el desempeño en una tarea
psicológica y la capacidad máxima del individuo para realizar dicha tarea. El
entrenamiento, los inventarios y la práctica pueden utilizarse para reducir al mínimo
la capacidad de reserva en una determinada tarea.
capacidad de reserva del cerebro (brain reserve capacity) capacidad del tejido
cerebral restante para adoptar la función del tejido dañado o destruido, en particular
para atenuar los síntomas de degeneración neuronal.
capacidad disminuida (diminished capacity) defensa legal en que se afirma que la
condición mental o física (p. ej., intoxicación) limitó la capacidad del acusado para
satisfacer el requisito de intención criminal del delito del que se le acusa.
capacidad espacial (spatial ability) habilidad necesaria para orientar o percibir el
cuerpo propio en el espacio o para detectar o razonar sobre la relación de los
objetos en el espacio, lo que se necesita, por ejemplo, al leer mapas y al armar
rompecabezas.
capacidad específica al dominio (domain-specific ability) capacidad cognitiva,
como el reconocimiento de caras, que es específica a una tarea y que está bajo el
control de una función específica de la mente, el cerebro o ambos.
capacidad numérica (N) (numerical ability) (N) una de las siete capacidades
primarias propuestas por el psicólogo estadounidense L. L. Thurstone (1887-1955).
Thurstone midió esta capacidad con problemas de cálculo aritmético y problemas
verbales relativamente sencillos.
capacidad para compartir (capacity sharing) en el desempeño en una tarea dual, la
división de los recursos atencionales entre las tareas de modo que se procesen en
paralelo (véase PROCESAMIENTO PARALELO), aunque la eficiencia del
procesamiento varía con la cantidad requerida de recursos.
capacidad verbal (verbal ability) habilidad demostrada para comprender y
comunicarse efectivamente con palabras. En ocasiones, se hace una distinción entre

176
las capacidades receptivas (comprensión) y las capacidades productivas (soltura
verbal). Las áreas cerebrales necesarias para el habla normal al parecer están
distribuidas sobre una región amplia de la corteza cerebral y pueden mapearse por
medio de estimulación eléctrica. Véase también capacidades primarias.
capacidad visual-espacial (visual-spatial ability) capacidad para comprender y
conceptuar las representaciones visuales y las relaciones espaciales en el
aprendizaje y el desempeño de tareas como leer mapas, recorrer laberintos,
conceptuar objetos en el espacio desde diferentes perspectivas y realizar diversas
operaciones geométricas.
capacidades mentales (mental abilities) capacidades de un individuo medidas por
pruebas en áreas de visualización espacial, velocidad perceptual, facilidad con los
números, comprensión verbal, fluidez verbal, memoria, razonamiento inductivo,
etcétera.
capacidades primarias (primary abilities) factores unitarios que según se propuso a
principios del siglo XX son los componentes esenciales de la inteligencia. Hay siete
capacidades primarias: la comprensión verbal (CV), la fluidez verbal (FV), el
manejo de números (N), la comprensión espacial (C), la memoria (M), la velocidad
perceptual (VP) y el razonamiento (R). Esos factores se miden por medio de la
prueba de Habilidades Mentales Primarias. También llamadas capacidades
mentales primarias.
capacitación de personal (personnel training) en entornos industriales y
organizacionales, programa diseñado para lograr metas como la orientación de
empleados nuevos, el desarrollo de conocimientos y habilidades o la modificación
de actitudes de supervisores o empleados. Los procedimientos de aprendizaje que
se emplean en la capacitación de personal llegan comprender clases o conferencias,
uso de auxiliares audiovisuales o dispositivos de simulación, interpretación de
papeles, entrenamiento en laboratorio, discusiones de casos, modelamiento
conductual, juegos de negocios o instrucción programada. La capacitación puede
darse fuera o dentro del entorno de trabajo usual. También llamada capacitación de
empleados. Véase también entrenamiento ejecutivo.
capas corticales (cortical layers) capas de neuronas que constituyen la estructura de
la corteza cerebral y la corteza cerebelar. En la corteza cerebral el número de capas
varía, alcanzando un máximo de seis en la NEOCORTEZA. Esas seis capas se
identifican con números romanos, y a partir de la superficie externa son: I, la capa
molecular plexiforme, una banda estrecha de fibras mielinizadas (véase
MIELINA); II, la capa granular externa, que contiene CÉLULAS
GRANULARES y CÉLULAS PIRAMIDALES; III la capa piramidal externa,
con células piramidales de tamaño mediano en la zona externa y células piramidales

177
más grandes en la zona interna; IV, la capa granular interna, que contiene
sinapsis de las células de la capa III con células estrelladas categorizadas como
células granulares; V, la capa ganglionar (o piramidal interna), que incluye
células piramidales grandes y las células gigantes de Betz; y VI, la capa fusiforme
polimórfica (o multiforme), que contiene células de muchas formas pero
principalmente células con forma de huso y células piramidales.
capitación (capitation) s. método de retribución por los servicios médicos en que se
paga a un proveedor o instalación médica una cantidad fija por cada persona a la
que atienden según un contrato de riesgo. La capitación es el método de
remuneración característico de las OMS (organizaciones de mantenimiento de la
salud).
capitalización del azar (capitalization on chance) proceso de basar una conclusión
en datos total o parcialmente sesgados por azar en una determinada direc- ción. Un
ejemplo común de la capitalización del azar es la presentación de todos los
resultados significativos en un estudio, sin considerar el número de resultados
examinados.
cápsula externa (external capsule) capa delgada de fibras nerviosas mielinizadas se
separan el CLAUSTRO del PUTAMEN. Véase también CÁPSULA INTERNA.
cápsula interna (internal capsule) banda larga de fibras nerviosas en el cuerpo
estriado (véase GANGLIOS BASALES) que se extiende entre el NÚCLEO
CAUDADO sobre su lado medial y el GLOBO PÁLIDO y el PUTAMEN sobre su
lado lateral. Contiene fibras aferentes y eferentes de todas partes de la corteza
cerebral que convergen cerca del tallo cerebral. Véase también CÁPSULA
EXTERNA.
carácter (character) s.1. totalidad de los atributos y RASGOS DE
PERSONALIDAD de un individuo, en particular sus actitudes morales, sociales y
religiosas características. El carácter se usa a menudo como sinónimo de
PERSONALIDAD. 2. véase TIPO DE CARÁCTER.
característica (feature) s.1. atributo de un objeto o evento que juega un papel
importante para distinguirlo de otros objetos o eventos y en la formación de juicios
de categoría. Por ejemplo, una determinada nariz es un rasgo del rostro de una
persona, las alas son una característica de la categoría de “aves”, segmentos de línea
de diversos tipos son rasgos de las letras, y así sucesivamente. 2. en fonémica, un
atributo de un sonido del habla que desempeña un papel crucial para distinguir un
FONEMA de otro. Véase CARACTERÍSTICA BINARIA.
características de condición específica (specific-status characteristics)
características conductuales y personales importantes en el entorno y que las

178
personas toman en cuenta en forma deliberada o no al emitir juicios sobre la
competencia, capacidad y valor social propios y de los demás. Compárese con
características de condición difusa.
características de la demanda (demand characteristics) en un experimento o
proyecto de investigación, las señales que pueden influir o sesgar la conducta de los
participantes, por ejemplo, al sugerirles el resultado o respuesta que el
experimentador espera o desea.
características difusas de estatus (diffuse-status characteristics) cualidades
personales generales, como la edad, sexo y origen étnico, que considera la gente, de
manera intencional o no intencional, cuando estima la competencia, capacidad y
valores relativos de sí misma y de los demás. A diferencia de las
CARACTERÍSTICAS ESPECÍFICAS AL ESTATUS, las características difusas no
tendrán relevancia particular en el escenario dado y no son indicadores de
competencia, capacidad y estatus.
características sexuales (sex characteristics) rasgos asociados con la identidad
sexual. Las características sexuales primarias (p. ej., los testículos en los varones,
los ovarios en las mujeres) se relacionan directamente con la reproducción de la
especie. Las características sexuales secundarias son particularidades que no
tienen que ver directamente con la reproducción, como la calidad de la voz, el vello
facial y el tamaño de los senos.
caracterología (characterology) s. 1. anteriormente, la rama de la psicología
interesada en el carácter y la personalidad. Se conoce también como análisis del
carácter.2. pseudociencia en que el carácter es “interpretado” mediante señales
externas como el color del cabello o el tipo facial.
carbamato (carbamete) s. cualquiera de una clase de inhibidores de la
acetilcolinesterasa (véase COLINESTERASA) usados en el tratamiento de la
demencia. Los carbamatos pueden demorar la progresión de ciertas demencias,
haciendo más lentos los descensos en la función cognitiva y en las actividades de la
vida diaria, y son preferibles a las generaciones anteriores de los inhibidores de la
acetilcolinesterasa por sus efectos secundarios relativamente benignos y su falta
relativa de toxicidad hepática.
carbamazepina (carbamazepine) s. fármaco que se relaciona con los
ANTIDEPRESIVOS TRICÍCLICOS, se utiliza principalmente como
ANTICONVULSIVO, pero también se emplea para el alivio de síntomas de la
NEURALGIA DEL TRIGÉMINO y como un ESTABILIZADOR DEL ESTADO
DE ÁNIMO en la manía.
carbohidrato (carbohydrate) s. cualquiera de un grupo de compuestos orgánicos que

179
tienen la fórmula general Cx (H20) y. Van de moléculas relativamente pequeñas,
como los azúcares simples (p. ej., la GLUCOSA) a sustancias macromoleculares
como el almidón, glucógeno y celulosa, y constituyen una forma importante de
energía en la dieta de los animales.
carcinógeno (carcinogen) s. cualquier sustancia que inicie el desarrollo del cáncer
(carcinogénesis) cuando se expone a un tejido viviente. Un ejemplo es el humo del
tabaco, que induce cáncer. –carcinogénico adj.
carcinoma (carcinoma) s. véase CÁNCER.
cardiograma (cardiogram) s. representación gráfica de algún aspecto de la actividad
del corazón, por lo regular la actividad eléctrica (véase
ELECTROCARDIOGRAMA). El trazado es producido por el estilete de un
instrumento de registro llamado cardiógrafo y el procedimiento en sí se denomina
cardiografía.
cardiomiopatía (cardiomyopathy) s. cualquier enfermedad que involucra al músculo
cardiaco, en particular cuando la causa específica es incierta.
cardiovascular (cardiovascular) adj. relacionado con el corazón y los vasos
sanguíneos o la circulación sanguínea. Por ejemplo, la reactividad cardiovascular
es el grado de cambio en la presión sanguínea, la tasa cardiaca y respuestas
relacionadas con un reto o estresor físico.
carga cognitiva (cognitive load) demanda relativa impuesta por una tarea particular,
en términos de los recursos mentales requeridos. Véase también SOBRECARGA
COGNITIVA.
carga de casos (case load) cantidad de trabajo que se requiere de un psicoterapeuta,
psiquiatra, médico, trabajador social o consejero durante un determinado período,
calculado por el número de clientes que le son asignados y la dificultad
comparativa de sus casos.
carga del cuidador (caregiver burden) el estrés y otros síntomas psicológicos
experimentados por los miembros de la familia y otros cuidadores no profesionales
en respuesta al cuidado de individuos con discapacidades, trastornos o
enfermedades mentales o físicas. Véase también AGOTAMIENTO; FATIGA POR
COMPASIÓN.
carga factorial (factor loading) en el ANÁLISIS FACTORIAL, la correlación entre
una variable manifiesta y una variable latente (factor). La carga factorial refleja el
grado en que se dice que una variable manifiesta está “compuesta por” el factor
cuya carga está siendo examinada.
cariotipo (kariotype) s.1. constitución cromosómica de una célula, incluyendo el

180
número de cromosomas, sus características estructurales y cualquier anormalidad.
2. fotografía que muestra los cromosomas de un individuo de manera ordenada y
numerada.
carisma (charisma) s. cualidad especial de la personalidad que permite a un
individuo ganar la confianza de grandes cantidades de gente. Es ejemplificado por
los destacados líderes políticos, sociales y religiosos. –carismático adj.
cartas Zener (Zener cards) conjunto estandarizado de materiales que se emplean
como estímulos, similar a un mazo de cartas de juego, y que se diseñó para
utilizarse en experimentos sobre percepción extrasensorial y otros fenómenos
parapsicológicos. El conjunto consiste en 25 cartas, cada una de las cuales tiene uno
de 5 símbolos impresos (estrella, líneas onduladas, cruz, círculo o cuadrado), con 5
cartas en cada categoría. En una prueba común de telepatía, las cartas se barajan y
un “emisor” designado voltea las cartas una tras otra para inspeccionar el símbolo,
mientras un “receptor” trata de adivinar el símbolo leyendo los pensamientos del
emisor. En un experimento de clarividencia, el receptor podría tratar de identificar
el orden del mazo barajado sin ninguna inspección de la tarjetas por parte del
emisor. También llamadas cartas de Rhine. [denominadas en honor de Karl. E.
Zener (1903-1964), psicólogo de la percepción estadounidense; Joseph B. Rhine
(1895-1980), quien ideó el mazo].
cartesianismo (cartesianism) s. sistema filosófico desa-rrollado por el filósofo,
matemático y científico francés René Descartes (1596-1650). Los tres principios
fundamentales del sistema son (a) que todo el conocimiento forma una unidad; (b)
que el propósito del conocimiento es proporcionar al género humano los medios
para dominar el mundo material; y (c) que todo el conocimiento debe ser construido
a partir de una base de principios indiscutibles, cuya verdad puede conocerse de
forma intuitiva. Muchas ideas y suposiciones importantes para la psicología pueden
remontarse hasta Descartes, incluyendo la noción de un yo racional capaz de
conocer la verdad, la afirmación de que el conocimiento fidedigno corresponde en
su mayor parte a los contenidos de la mente propia, y la idea de que los métodos
deductivos que han logrado producir certezas en matemáticas pueden aplicarse para
producir conocimiento igualmente válido en otros campos del esfuerzo humano. La
forma en que Descartes comprendía al yo y su intento por explicar la relación de la
mente y el cuerpo resultan de particular importancia para el desarrollo de la
psicología (véase DUALISMO CARTESIANO). Véase también
RACIONALISMO. –cartesiano adj.
cartografía de la conducta (behavior mapping) técnica para el estudio de las
actividades de los individuos dentro de un espacio que consiste en observar qué
sucede y dónde. El grado de variabilidad de la conducta, así como su asociación
con ciertos tipos de características del ambiente, es un punto de partida útil para

181
construir o probar hipótesis acerca, por ejemplo, del diseño arquitectónico.
casa de medio camino (halfway house) arreglo transitorio de vivienda para personas
(como los individuos que se recuperan del abuso del alcohol o de las drogas) que
han concluido el tratamiento en un hospital o centro de rehabilitación pero que
todavía requieren apoyo para reestructurar su vida.
caso (case) s.1. cualquier instancia de enfermedad o trastorno, por lo regular al nivel
del paciente individual. En un caso limítrofe, los síntomas se parecen a los de una
enfermedad o trastorno pero no cumplen por completo los criterios. Véase también
CASO ÍNDICE. 2. persona cuyos datos son recabados o que es receptora de ayuda
(p. ej., de un profesional de la salud o de un abogado). 3. una de las diversas
categorías usadas en la GRAMÁTICA DE CASOS para clasificar los elementos de
una oración en términos de sus relaciones semánticas con el verbo principal.
caso índice (index case) véase PROBANDO.
casta (caste) s. cualquier sistema de estratificación social que se considera
comparativamente rígido, en particular el sistema de castas hindú, que implica
clases hereditarias fijas que supuestamente pueden distinguirse por diferentes
niveles de pureza ritual. Véase también INMOVILIDAD SOCIAL.
castigo (punishment) s. 1. en el condicionamiento operante, proceso en el que la
relación, o contingencia, entre una respuesta y algún estímulo o circunstancia hace
que la respuesta se vuelva menos probable. Por ejemplo, a los picoteos de una
paloma en una llave puede seguirlos ocasionalmente la presentación de alimento;
esto establecerá cierta probabilidad de que se dé el picoteo. Luego, cada picoteo
produce una breve descarga eléctrica (mientras que las otras condiciones
permanecen como antes). Si el picoteo disminuye como resultado de esto, se dice
entonces que ha ocurrido el castigo, y a la descarga se le llama estímulo punitivo.
2. suceso o circunstancia doloroso o indeseable impuesto como penalidad por un
mal proceder. –castigar v.
castigo negativo (negative punishment) castigo que se genera cuando se elimina
algún estímulo o circunstancia como consecuencia de una respuesta. Por ejemplo, si
una respuesta genera una sustracción de dinero de una cuenta acumulativa y la
respuesta se vuelve menos probable como resultado de esta experiencia, entonces
ha ocurrido un castigo negativo. Compárese con castigo positivo.
castigo positivo (positive punishment) castigo que se genera debido a que algún
estímulo o circunstancia está presente como consecuencia de una respuesta. Por
ejemplo, si una respuesta genera la presentación de un ruido fuerte y la respuesta se
vuelve menos probable como resultado de esta experiencia, entonces ha ocurrido un
castigo positivo. Compárese con castigo negativo.

182
castración (castration) s. extirpación quirúrgica de los testículos (véase
ORQUIDECTOMÍA); de manera me- nos común puede indicar la extirpación de
los ovarios (véase OVARECTOMÍA). La castración elimina la producción de
hormonas sexuales y, en los hombres, da lugar a una disminución en la pulsión y
función sexual.
castración química (chemical castration) eliminación de la acción de la testosterona
por medio de la inyección o administración oral de fármacos que bloquean la
acción de la hormona compitiendo por sus sitios receptores en el cerebro. La
castración química se utiliza con la intención de controlar el cáncer de próstata
avanzado o, de manera más polémica, para reducir la pulsión sexual en delincuentes
sexuales reincidentes.
catabolismo (catabolism) s. véase METABOLISMO. –catabólico adj.
catalepsia (catalepsy) s. estado de falta sostenida de respuesta en que se mantienen
por un largo período una postura corporal o actitud física fija. Se observa en casos
de ESQUIZOFRENIA CATATÓNICA, EPILEPSIA y otros trastornos.
–cataléptico adj.
catalizador (catalyst) s. sustancia que incrementa la velocidad de una reacción
química sin agotarse. Una ENZIMA es un catalizador orgánico.
catamnesis (catamnesis) s. historia médica de un paciente que sigue al inicio de un
trastorno mental o físico, sea después del examen inicial o luego de ser dado de alta
del tratamiento (en el último caso se conoce también como historia de
seguimiento). Compare con ANAMNESIS).
cataplexia (cataplexy) s. pérdida repentina del tono muscular que puede localizarse y
ocasiona pérdida generalizada de la habilidad para agarrar o para asentir con la
cabeza, lo que resulta en el colapso de todo el cuerpo. Es una condición temporal
que suele ser precipitada por un estímulo emocional extremo. –cataléptico adj.
catarata (cataract) s. enturbiamiento progresivo (opacidad) de los cristalinos
oculares que, de no tratarse, a la larga producen un deterioro visual grave. En
particular, la visión central es dañada con síntomas que incluyen visión confusa o
borrosa, sensibilidad a la luz y dificultad para ver de noche. Las cataratas suelen
asociarse con procesos degenerativos del envejecimiento, pero también pueden ser
congénitas o deberse a enfermedad o lesión.
catarsis (catharsis) s. en la teoría psicoanalítica, la liberación de los afectos
conectados con eventos traumáticos que habían sido reprimidos, llevándolos de
nuevo a la consciencia y reexperimentándolos. Véase también ABREACCIÓN [del
griego literal, “purga, purificación”]. –catártico adj.

183
catastrofización (catastrophize) exageración de las consecuencias negativas de
eventos o decisiones. Se dice que las personas son catastrofistas cuando piensan
que ocurrirá el peor resultado posible de una acción o en una situación particular.
La tendencia a predecir catástrofes puede aumentar innecesariamente los niveles de
ansiedad y dar lugar a comportamientos inadaptados.
catatonia (catatonia) s. estado de rigidez muscular u otra alteración de la conducta
motora, como la CATALEPSIA. –catatónico adj.
catecolamina (catecholamin) s. cualquiera de una clase de AMINAS BIOGÉNICAS
formada por una molécula de catecol y un grupo amina. Las catecolaminas, que se
derivan de la tirosina, incluyen a la dopamina, epinefrina y norepinefrina, las cuales
son neurotransmisores predominantes en el SISTEMA NERVIOSO SIMPÁTICO.
catecolaminérgico (catecholaminergic) adj. que responde, libera o involucra de
algún otro modo a las CATECOLAMINAS. Por ejemplo, una neurona
catecolaminérgica es aquella que libera norepinefrina u otra catecolamina como
neurotransmisor.
categoría de lenguaje natural (natural language category) clase de cosas, personas,
etc., que se define como una categoría distinta de otras por la estructura semántica
de un lenguaje naturalparticular y no por un sistema de clasificación
extralingüístico (científico o lógico). Algunos investigadores consideran que cada
categoría de lenguaje natural se define por medio de un prototipo cognitivo y que la
pertenencia a la categoría se determina mediante el grado de semejanza que guarda
la entidad con ese prototipo. Por ejemplo, la categoría “aves” se define mediante un
prototipo que consiste en un conjunto de características (tiene pico, plumas, vuela,
etc.) que representa al ave ideal o común: a una entidad que posea todas o la mayor
parte de esas características se la aceptará como perteneciente a esa categoría.
categoría de nivel básico (basic level category) categoría formada al nivel que la
gente encuentra más natural y apropiado en su experiencia cotidiana normal de las
cosas así categorizadas. Una categoría de nivel básico (p. ej., “ave” o “mesa”) será
más amplia que las CATEGORÍAS SUBORDINADAS específicas en las que
puede dividirse (p. ej., “halcón”, “mesa del comedor”), pero menos abstracta que la
CATEGORÍA SUPRAORDINADA en la que puede ser incluida (por ejemplo,
“animales” o “muebles”). También se denomina categoría básica; categoría
natural.
categoría natural (natural category) véase categoría de nivel básico.
categoría social (social category) grupo de personas definidas por su clase social u
otros atributos comunes de naturaleza social, como carencia de vivienda, desempleo
o jubilación.

184
categoría subordinada (subordinate category) subdivisión de una categoría de nivel
básico formada en un nivel de categorización más específico. Por ejemplo, “gato
siamés” es una categoría subordinada de la categoría de nivel básico “gato”. Una
categoría subordinada suele caracterizarse por (a) niveles elevados de semejanza
entre sus miembros y (b) un nivel relativamente bajo de diferencia entre sus
miembros y los de las categorías vecinas.
categoría superordenada (superordinate category) categoría de nivel superior que
subsume muchas categorías de nivel básico y refleja un nivel más abstracto de
categorización. Por ejemplo, “animal” es una categoría superordenada que
comprende las categorías de nivel básico “gato”, “pez”, “elefante”, etc. Una
categoría superordenada suele caracterizarse por: (a) niveles más bajos de
semejanza entre los miembros y (b) diferencias fundamentales entre sus miembros
y los de otras categorías.
categorización (categorization) s. proceso por el cual los objetos, eventos, personas o
experiencias se agrupan en clases con base en (a) características compartidas por
los miembros de la misma clase y (b) características que distinguen a los miembros
de una clase de los miembros de otra. Las teorías de la categorización incluyen el
MODELO PROTOTIPO, la TEORÍA DE CASOS y la hipótesis del PARECIDO
FAMILIAR. También se conoce como clasificación. –categorizar vb.
catéter (catheter) s. cualquier instrumento tubular flexible que se inserta en una
cavidad corporal para introducir o eliminar fluidos o para mantener abierto un
conducto corporal.
catexia (cathexis) s. en la teoría psicoanalítica, la inversión de ENERGÍA PSÍQUICA
en un OBJETO de cualquier tipo, como un deseo, fantasía, persona, meta, idea,
grupo social o el self. Se dice que dichos objetos son catectizados cuando un
individuo les asigna significado emocional (afecto positivo o negativo). Véase
también ANTICATEXIA, DECATECTIZAR.
cauda equina (cauda equina) haz de raíces nerviosas localizadas en la base de la
médula espinal, su nombre obedece a su parecido con la cola del caballo.
caudal (caudal) adj.1. concerniente a una cola. 2. situado en o hacia la parte trasera
de un organismo. Compare con ROSTRAL.
causa contribuyente (contributing cause) causa que no es suficiente para producir
un fin o un evento pero que contribuye a producirlo. Una causa contribuyente puede
ser una CONDICIÓN necesaria o puede influir en los eventos de modo más
indirecto afectando otras condiciones que hacen más probable al evento.
causa de predisposición (predisposing cause) factor que aumenta la probabilidad de
que se desarrolle un trastorno mental o físico o una característica hereditaria, pero

185
que no es su causa inmediata. Compárese con causa precipitante.
causa inmediata (proximate cause) la causa más directa o cercana a un suceso. En
una secuencia de incidentes, es el que produce directamente el efecto. Por ejemplo,
la causa inmediata de la agresión de Smith tal vez sea un insulto, pero la causa
remota acaso sean las experiencias en la niñez temprana de Smith. En las leyes, la
causa inmediata es importante en los casos de responsabilidad en los que debe
determinarse si las acciones del acusado se relacionan en forma suficiente con el
resultado como para considerarlo causal, o si la acción desencadenó una serie de
sucesos que condujeron a un resultado que razonablemente podía haberse pasado
por alto.
causa precipitante (precipitating cause) factor particu-lar, a menudo una experiencia
traumática o estresante, que es la causa inmediata de un trastorno mental o físico.
Un suceso precipitante asilado puede convertir una afección latente en una forma
manifiesta del trastorno. Compárese con causa predisposicional.
causa primaria (primary cause) condición o suceso que predispone a un individuo a
un determinado trastorno, que probablemente no hubiera ocurrido en ausencia de tal
condición o suceso. El contacto sexual, por ejemplo, es una causa primaria común
de enfermedad de transmisión sexual.
causa remota (remote cause) causa que se elimina de su efecto en el tiempo o el
espacio y que, sin embargo, es la causa definitiva o primordial. En una secuencia de
incidentes, puede considerarse que es el suceso activador sin el cual la cadena no
habría comenzado (la causa original). Por ejemplo, la causa próximade la agresión
de Smith posiblemente sea un desaire trivial, pero la causa remota tal vez sean las
experiencias de Smith en la niñez temprana. Véase también latencia causal.
causación (causation) s.1. relación empírica entre dos eventos, estados o variables de
forma tal que se afirma o se sabe que uno (la causa) produce al otro (el efecto).
Véase también CAUSALIDAD. 2. en la filosofía aristo-télica y racionalista, la
relación hipotética entre dos fenómenos (entidades o eventos), de forma tal que uno
(la causa) constituye las condiciones necesarias y suficientes para la existencia del
otro (el efecto), o el primero posee la capacidad para producir al otro. –causal adj.
causalidad (causality) s. en filosofía, la postura de que todos los eventos tienen
causas, es decir, que son consecuencia de eventos antecedentes. Tradicionalmente
se consideraba que la causalidad era una suposición esencial del NATURALISMO
y de todas las explicaciones científicas, aunque algunos han cuestionado que la
causalidad sea una suposición necesaria de la ciencia. Otros han propuesto que, si
bien debe asumirse causalidad, existen diferentes tipos de la misma, cada uno de los
cuales hace suposiciones metafísicas diferentes acerca de la naturaleza del mundo y
adopta criterios distintos sobre los tipos de relaciones entre fenómenos que pueden

186
considerarse legítimamente causales. Véase también CAUSACIÓN;
DETERMINISMO. –causal adj.
causalidad fenomenista (phenomenistic causality) en la teoría del psicólogo infantil
suizo Jean Piaget (1896-1980), inferencia de causalidad entre sucesos, trazada
exclusivamente sobre la base de la contigüidad espacial o temporal. Estas
interferencias son comunes en muchos pensamientos de las culturas precientíficas y
en los procesos de razonamiento de un niño. Por ejemplo, “está oscuro allá afuera
porque tengo sueño”.
causalidad inversa (reverse causality) al tratar de entender las relaciones causales,
error común de confundir la causa con el efecto y viceversa. El hecho de
preguntarse si un suceso o condición que comúnmente se considera que es la causa
de un fenómeno en realidad podría ser su efecto, una revisión útil en contra de las
ideas preconcebidas y generar ideas frescas y desafiantes. Por ejemplo, la pobreza
del Sr. X suele pensarse que es un efecto de su irresponsabilidad financiera, pero
¿qué pasaría si esta irresponsabilidad reconocida es en realidad un efecto de su
pobreza? Considerar una causalidad inversa también es una estrategia útil para
abordar interrogantes relacionadas con causalidad basadas en datos correlacionales.
causalidad lineal (linear causation) el tipo más simple de relación causal entre
eventos, que por lo regular involucra una sola causa que produce un solo efecto o
una secuencia sencilla de eventos que producen un solo efecto. La causalidad lineal
se compara a menudo con modelos más complejos que involucran causas y efectos
múltiples, CIRCUITOS DE RETROALIMENTACIÓN y CAUSAS REMOTAS o
indirectas.
cautiverio (captivity) s. en la INVESTIGACIÓN EXPERIMENTAL, el estado de un
animal que es alojado en un ambiente diferente a su entorno natural al que se le
impide volver. El cautiverio se utiliza para asegurar el control cuidadoso de
variables ambientales y sociales.
CCA (OA) abreviatura de Comedores Compulsivos Anónimos. Véase Alcohólicos
Anónimos.
CCSM (CMHC) abreviatura de CENTRO COMUNITARIO DE SALUD MENTAL.
CDS (ADC) abreviatura de COMPLEJO DEMENCIAL POR SIDA.
CE (ChE) abreviatura de COLINESTERASA.
CE (EQ) abreviatura de COCIENTE EDUCATIVO.
ceceo (lisp) s. producción incorrecta de sonidos SIBILANTES ocasionada por la
colocación incorrecta de la lengua o por anormalidades del mecanismo
articulatorio. –cecear vb.

187
cefálico (cephalic) adj.que corresponde o se localiza en la cabeza.
cefalización (cephalization) s. tendencia evolutiva a que las estructuras importantes
(cerebro, órganos sensoriales principales, etcétera) se desarrollen en el extremo
anterior (frontal) de los organismos.
ceguera (blindness) s. daño profundo, total o casi total de la capacidad para percibir
estímulos visuales, que en Estados Unidos se define como una AGUDEZA
VISUAL de 20/200 o menos en el mejor ojo con la mejor corrección, o un CAMPO
VISUAL de 20° o menos en el meridiano más amplio del mejor ojo. Las causas
principales incluyen a las CATARATAS, GLAUCOMA, DEGENERACIÓN
MACULAR relacionada con la edad y diabetes. Véase también BAJA VISIÓN,
DISCAPACIDAD VISUAL. –ciego adj.
ceguera al cambio (change blindness) incapacidad para advertir cambios en el
despliegue visual entre una escena y otra. Por ejemplo, cuando se muestra la
fotografía de un avión, seguida de una pantalla en blanco, los participantes
muestran una sorprendente dificultad para detectar la falta de un motor en la
segunda fotografía del avión. Véase también SEXTO SENTIDO.
ceguera al color (color blindness) incapacidad para discriminar entre colores y para
percibir los matices. La ceguera al color puede ser ocasionada por enfermedad,
drogas o lesión cerebral (ceguera al color adquirida), pero más a menudo es un
rasgo heredado (ceguera al color congénita) que afecta alrededor de 10% de los
hombres (es poco común en las mujeres). La forma más habitual del trastorno
involucra a los recepto- res del verde o el rojo en los conos de la retina, lo que
causa confusión entre rojo y verde (véase DEUTERANOPIA; PROTANOPIA). La
ceguera total al color se conoce como ACROMATISMO y es rara. Véase también
DICROMATISMO; MONOCROMATISMO; TRICROMATISMO.
ceguera cortical (cortical blindness) ceguera con respuestas pupilares normales
debido a la completa destrucción de las RADIACIONES ÓPTICAS o de la
CORTEZA ESTRIADA. Debido a la participación de las estructuras subcorticales
(la materia blanca) del sistema visual, se conoce también como ceguera cerebral.
Si bien suele ser ocasionada por una apoplejía que afecta el lóbulo occipital del
cerebro, la ceguera cortical también puede ser resultado del daño traumático o de
HIPOXIA. En los niños suele ser consecuencia de hidrocefalia, meningitis tóxica o
hipertensiva, encefalopatía, trauma o enfermedad degenerativa desmielinizante
difusa. La pérdida completa de la visión en una parte del campo visual se conoce
como ceguera cortical parcial.
ceguera de día (day blindness) véase HEMERALOPIA.
ceguera gustativa (taste blindness) reducción en la sensibilidad al sabor amargo de

188
la feniltiocarbamida (PTC) o al propiltiouracil (PROP). Originalmente se pensaba
que la ceguera gustativa era un rasgo recesivo mendeliano, pero ahora se sabe que
se extiende a otros sabores amargos, lo mismo que a los sabores salado y dulce, y se
asocia con el hecho de tener menos papilas gustativas.
ceguera nocturna (night blindness) deterioro visual que se caracteriza por una
incapacidad parcial o completa para ver los objetos en un ambiente de escasa
iluminación. La ceguera nocturna puede ser hereditaria o deberse a una adaptación
a la oscuridad deficiente o a una deficiencia de vitamina A en la alimentación.
También llamada nictalopia.
ceguera por falta de atención (inattentional blindness) incapacidad para advertir y
recordar estímulos que de otro modo son perceptibles en el fondo visual mientras
que la atención se enfoca en otra parte. La investigación sobre la ceguera por falta
de atención ha llevado a algunos a concluir que sin atención no existe percepción
consciente del mundo.
celos (jealousy) s. EMOCIÓN NEGATIVA en que el individuo siente que una tercera
parte parece despojarlo (o es probable que lo despoje) del afecto de un ser querido.
Los celos implican una relación social entre tres individuos: el celoso, la pareja
deseada por el individuo celoso o con quien mantiene una relación, y el rival que
representa una amenaza anticipada para esa relación. Las relaciones románticas son
la fuente prototípica de los celos, pero cualquier relación significativa (con los
padres, amigos, etcétera)es capaz de producirlos. Se distinguen de la ENVIDIA por
el hecho de que siempre involucran a tres personas. –celoso adj.
celos delirantes (delusional jealousy) creencia falsa, pero sostenida con firmeza, de
que el cónyuge o pareja es infiel.
célula (cell) s. 1. en biología, la unidad básica de tejido organizado, que consta de una
membrana externa de plasma, el NÚCLEO y distintos ORGANELOS en un fluido
acuoso que componen en conjunto el citoplasma. 2. en estadística, el espacio
formado en la intersección de una hilera y una columna en una tabla. Por ejemplo,
la presentación tabulada de un estudio sobre la lateralidad manual en hombres y
mujeres constaría de cuatro células: mujeres zurdas, hombres zurdos, mujeres
diestras y hombres diestros.
célula abuela (grandmother cell) cualquier neurona hipotética en la CORTEZA DE
ASOCIACIÓN VISUAL que sólo es activada por un estímulo de gran complejidad
y significado, como un individuo particular (p. ej, la abuela) o un objeto particular
(como el Teatro de la Ópera de Sídney) bien conocidos por el individuo. Es una
extensión del concepto de DETECTOR DE CARACTERÍSTICAS hasta el grado
de haber sido descartado por muchos como en exceso simplista e insostenible. Sin
embargo, la investigación reciente sobre los patrones de actividad de neuronas

189
únicas en áreas del cerebro ligadas con la memoria ha proporcionado apoyo para el
concepto al revelar un grado mucho más alto de especificidad neuronal de lo que
antes se creía.
célula activada-desactivada (on-off cell) tipo de neurona en el sistema visual, sobre
todo en la retina, que se despolariza cuando se estimula a la retina ya sea con la
aparición o la desaparición de luz.
célula amacrina (amacrine cell) cualquiera de una clase diversa de neuronas en la
retina que conectan las CÉLULAS BIPOLARES DE LA RETINA con las
CÉLULAS GANGLIONARES DE LA RETINA. Las células amacrinas no tienen
axones y no contribuyen directamente a la salida de la retina.
célula basal (basal cell) véase CÉLULA TIPO IV.
célula binocular (binocular cell) célula cortical que responde a un estímulo
presentado al ojo izquierdo o al ojo derecho. En contraste, las células monoculares
requieren la estimulación a través de un ojo específico para generar una respuesta.
célula bipolar de la retina (retinal bipolar cell) cualquiera de las varias neuronas
que hay en la capa nuclear interna de la retina que reciclan la entrada de los
fotorreceptores (bastones retinianos y conos retinianos) y que transmiten señales a
las células ganglionares retinianasy a las células amacrinas. A los bastones y los
conos los sirven diferentes poblaciones de células bipolares de la retina, llamadas
células bipolares de los bastones y células bipolares de los conos,
respectivamente.
célula clara (light cell) véase CÉLULA TIPO II.
célula compleja (complex cell) neurona de la corteza cerebral que responde a la
estimulación visual de contraste, orientación y dirección apropiados en cualquier
lugar del campo receptivo. Compare con CÉLULA SIMPLE.
célula con inhibición terminal (end-stopped cell) neurona en cualquier ÁREA
VISUAL de la corteza cerebral que da una respuesta máxima a una línea de cierta
longitud o a la esquina de un estímulo más grande. Dichas neuronas tienen una
respuesta reducida o ausente cuando la línea o la esquina se extienden más allá de
cierto punto.
célula de Purkinje (Purkinje cell) tipo de célula larga, muy ramificada, en la corteza
cerebelar del cerebro que recibe las señales entrantes sobre la posición del cuerpo y
que transmite señales a los nervios raquídeos para las acciones musculares
coordinadas. [Johannes Evangelista Purkinje (1787-1869), fisiólogo y médico
checo]
célula de Schwann (Schwann cell) tipo de célula (glial) no neuronal del sistema

190
nervioso periférico que forma la vaina de mielina alrededor de los axones.
[Theodore Schwann (1810-1882), histólogo alemán].
célula en cepillo (tufted cell) uno de los tipos especializados de células relacionadas
con el sentido del olfato. Las células en cepillo son neuronas aferentes que se
localizan en el bulbo olfatorio. Establecen sinapsis con las neuronas receptoras en
la capa glomerular y salen del bulbo por el tracto olfatorio lateral.
célula ependimal (ependymal cell) tipo de célula no neuronal del sistema nervioso
central (GLÍA) que constituye el epéndimo y ayuda a la circulación del líquido
cerebroespinal.
célula espectralmente oponente (spectrally oponent cell) tipo de neurona en el
sistema visual que se excita con la luz en ciertas regiones del espectro visible y se
inhibe con la luz en otras regiones.
célula espejo (mirror cell) tipo de célula en el cerebro de los primates que responde
de la misma forma a una determinada acción (p. ej., extender el brazo para agarrar
un objeto), sin importar si es realizada por el primate o si éste observó a otro
realizar la misma acción.
célula fusiforme (spindle cell) tipo de neurona pequeña cuyo cuerpo celular tiene
forma de huso, es decir, es más ancha en la parte intermedia y afilada en los dos
extremos. No debe confundirse con huso neuromuscular.
célula ganglionar retiniana (retinal ganglion cell) único tipo de neurona en la retina
que envía señales al cerebro derivadas de una estimulación visual. Las células
ganglionares retinianas reciben la entrada de las células bipolares retinianas y las
células amacrinas, los axones de las células ganglionares retinianas que forman el
nervio óptico.
célula germinal (germ cell) cualquiera de las células de las gónadas que dan lugar a
los GAMETOS por medio de un proceso que involucra crecimiento y MEIOSIS.
Véase OOGÉNESIS; ESPERMATOGÉNESIS.
célula granular (granule cell) tipo de neurona pequeña, similar a un grano, que se
encuentra en ciertas capas de la corteza cerebral y la corteza cerebelar.
célula gustativa (taste cell) célula receptora de los estímulos gustativos. Cada una
tiene una extensión filiforme (véase microvellosidad) que sobresale de la apertura
de la papila gustativa. Los seres humanos poseen cerca de 300,000 células
gustativas, aunque esta cantidad puede variar de un individuo a otro, y hay cerca de
50 células por papila gustativa. Las células gustativas se dividen en cuatro tipos
anatómicos: células tipoI comprenden el 60% del total, células tipoII el 20%,
células tipoIII el 15% y células tipoIV el 5%. Todas las células salvo las de tipo IV

191
pueden participar en la transducción gustativa. Véase también tipos de neuronas
gustativas.
célula hipercompleja (hypercomplex cell) neurona de la corteza visual cuyo
estímulo óptimo es una línea en movimiento de una longitud específica o una
esquina en movimiento.
célula horizontal de la retina (retinal horizontal cell) cualquiera de las varias
neuronas que hay en la retina y que hacen conexiones laterales entre los
fotorreceptores, las células bipolares retinianas y entre unas y otras. Sus cuerpos
celulares se localizan en la capa nuclear interna de la retina.
célula intermedia (intermediate cell) véase CÉLULA TIPO III.
célula intersticial(interstitial cell) cualquiera de las células que llenan los espacios
entre otros tejidos y estructuras. Las células intersticiales de los
TESTÍCULOSrodean los túbulos seminíferos y secretan tes- tosterona cuando son
estimuladas por la HORMONA LUTEINIZANTE.
célula M (M-cell) s. cualquiera de varias neuronas grandes que se encuentran en las
dos capas más ventrales del NÚCLEO GENICULADO lateral. Las células M son el
origen del SISTEMA MAGNOCELULAR. Las CÉLULAS GANGLIONARES
grandes de la retina que proporcionan la entrada a las células M del núcleo
geniculado lateral se denominan células ganglionares M.
célula madre embrionaria (embryonic stem cell) véase CÉLULA MADRE.
célula monocular (monocular cell) véase CÉLULA BINOCULAR.
célula oponente (opponent cell) tipo de neurona en el sistema visual que se
despolariza cuando un determinado estímulo (p. ej., una luz roja) llega al centro del
campo receptor de la neurona y cuando el estímulo “opuesto” (p. ej., una luz verde)
se extingue en la zona circundante del campo receptivo. Las células oponentes
dobles se despolarizan cuando la luz roja entra o la luz verde se extingue en el
centro del campo receptivo, mientras que los mismos estímulos producen los
efectos contrarios en el entorno del campo receptor.
célula oscura (dark cell) véase CÉLULA TIPO I.
célula pilosa (hair cell) 1. cualquiera de los receptores sensoriales de la audición que
se localizan en el ÓRGANO DE CORTI dentro de la cóclea del oído interno.
Responden a vibraciones de la MEMBRANA BASILAR a través del movimiento
de protuberancias similares a un pelo. 2. cualquiera de los receptores sensoriales del
equilibrio, cuya estructura es similar a la de las células pilosas de la cóclea. Se
localizan en el oído interno dentro del ámpula de los CANALES SEMICIRCU-
LARES (que forman parte de la CRESTA) y dentro del SÁCULO y el UTRÍCULO

192
(que forman parte de la MÁCULA).
célula piramidal (pyramidal cell) tipo de neurona grande que posee un cuerpo
celular en forma aproximadamente de pirámide y que se halla en la corteza
cerebral. Véase capas corticales.
célula simple (simple cell) neurona en la corteza estriada que tiene un campo receptor
que consta de una región central alargada y dos regiones laterales alargadas. La
respuesta de una célula simple a la estimulación en el centro del campo receptor es
lo contrario a su respuesta a la estimulación en las zonas laterales. Esto significa
que una célula simple responde mejor a un borde o una barra de una determinada
anchura y con una dirección y ubicación particulares en el campo visual.
Compárese con célula compleja.
célula tipo I (Type I cell) tipo de célula gustativa densa en electrones, es decir, parece
oscura cuando se ve a través de un microscopio de electrones. Las células tipo I
comprenden cerca del 60% de las células de las papilas gustativas. Al localizarse en
forma periférica en la papila, ayudan a mantener su forma de globillo. Cada célula
envía un rocío de entre 30 y 40 microvellosidades a través del poro gustativo para
sondear el ambiente químico. También llamada célula oscura.
célula tipo II (Type II cell) tipo de célula gustativa electrolucente, es decir, que
parece clara cuando se ve a través de un microscopio de electrones. Las células tipo
II comprenden 20% de las células de las papilasgustativas. Son más grandes que las
células tipo I, aunque su volumen proviene su circunferencia y no de su longitud.
Envían microvellosidades cortas y romas a través del poro gustativo para sondear el
ambiente químico. También llamada célula clara.
célula tipo III (Type III cell) tipo de célula gustativa que cuando se le ve a través de
un microscopio de electrones, es similar a la célula tipo I, pero posee vesículas de
núcleo denso en su región basal. Las células tipo III comprenden 10% de las células
de las papilas gustativas; contienen aceltilcolina y serotonina para la activación de
las fibras nerviosas periféricas. También llamada célula intermedia.
célula tipo IV (Type IV cell) tipo de célula que se supone que es una célula
madrepara la creación de las células gustativas. Las células tipo IV comprenden el
5% de las células de las papilas gustativasy están confinadas a sus láminas basales.
Estas células no poseen una función receptora no tienen acceso al poro gustativoni
hacen sinapsis con las fibras nerviosas periféricas. También llamada célula basal.
célula troncal (stem cell) célula que en sí es indiferenciada, pero que puede dividirse
para producir uno o más tipos de células tisulares especializadas (p. ej., los
glóbulos, las células nerviosas). Las células troncales se hallan en los embriones
(células troncales embrionarias), pero también se dan en los adultos como células

193
troncales tisulares. Las investigaciones sobre células troncales adultas y
embrionarias brindan la posibilidad de modificar el tratamiento de las enfer-
medades mediante el uso de las células para reparar tejidos específicos e incluso
para hacer que crezcan órganos (véase medicona regenerativa). Aunque la ética de
las investigaciones más recientes sobre las células troncales embrionarias es tema
de debate, las investigaciones sobre las células troncales y los tratamientos en los
que se emplean células adultas se ha dado desde los años sesenta (p. ej., el uso de
células troncales de la médula ósea en el tratamiento de la leucemia y el linfoma).
células de lugar (place cells) neuronas en el hipocampo que se disparan en forma
selectiva cuando un animal está en un espacio particular o se desplaza hacia ese
espacio.
censor (censor) s. en la teoría psicoanalítica, la agencia mental, localizada en el
PRECONSCIENTE que es responsable de la REPRESIÓN. Se plantea que el
censor determina qué deseos, pensamientos e ideas pueden penetrar a la consciencia
y cuáles deben permanecer inconscientes por transgredir los estándares sociales o
de la consciencia del individuo. También se propone que el censor es responsable
de la distorsión de deseos que ocurre en los sueños (véase CENSURA DEL
SUEÑO). La idea fue presentada en los primeros trabajos del psiquiatra austriaco
Sigmund Freud (1856-1939), quien la desarrolló luego en el concepto de
SUPERYÓ. –censura s.
censura del sueño (dream censorship) en la teoría psicoanalítica, el hecho de
disfrazar en los sueños los deseos inconscientes que serían perturbadores para el
YO si se permitiera su expresión consciente. De acuerdo con la teoría psicoanalítica
clásica del psiquiatra austriaco Sigmund Freud (1856-1939), la meticulosidad del
disfraz del sueño varía directamente con lo estricto de la censura. Véase CENSOR.
centración (centering) (centration) 1. s. en la psicología del deporte, técnica utilizada
por los atletas para ayudarse a lograr un ESTADO IDEAL DE DESEMPEÑO, la
técnica implica concentrarse en un punto en el centro del cuerpo e imaginar que se
está en ese estado. 2. s. en la TEORÍA PIAGETIANA, la tendencia de los niños que
se encuentran en la ETAPA PREOPERACIONAL a prestar atención a un aspecto
del problema, objeto o situación a la vez, y excluir al resto. Compare con
DESCENTRACIÓN.
centrado (centered)adj. denota un estado mental que se caracteriza por tener un
contacto firme con la realidad, en que se sabe quién es uno y qué desea de la vida, y
se está preparado para enfrentar de forma eficiente la mayor parte de las
eventualidades.
central (central) adj. que corresponde o se relaciona con el SISTEMA NERVIOSO
CENTRAL (SNC), especialmente los trastornos que ocurren como resultado de

194
lesión o disfunción del SNC.
centralidad de una actitud (centrality of an attitude) grado en que una actitud está
relacionada con otras actitudes en la memoria. Una mayor centralidad se asocia con
una mayor FUERZA DE UNA ACTITUD.
centrífugo (centrifugal) adj. que se aleja del centro. Por ejemplo, un nervio
centrífugo lleva impulsos del sistema nervioso central a la región periférica del
cuerpo. Compare con CENTRÍPETO.
centrípeto (centripetal) que se dirige al centro. Por ejemplo, un nervio centrípeto
lleva impulsos nerviosos de la periferia al sistema nervioso central. Compare con
CENTRÍFUGO.
centro (center) s. en neurofisiología, una estructura o región que controla una función
particular, por ejemplo, el centro respiratorio del cerebro.
centro comunitario de salud mental (CCSM) (community mental health center,
CMHC) instalación o grupo de instalaciones con base en la comunidad que
proporcionan toda la gama de servicios de prevención, tratamiento y rehabilitación,
incluyendo evaluación diagnóstica completa, psicoterapia individual y grupal para
pacientes ambulatorios, tratamiento de emergencia para pacientes hospitalizados,
tratamiento para abuso de drogas y programas de rehabilitación vocacional,
educativa y social.
centro de acogida para adultos (adult foster care) suministro de arreglos de
vivienda basados en la comunidad para adultos que requieren supervisión, atención
personal y otros servicios de la vida cotidiana durante las 24 horas. Las familias de
acogida abren sus hogares y actúan como cuidadores de los adultos que no pueden
llevar una vida independiente segura, que es lo que distingue a los hogares de
acogida para adultos de otros centros de CUIDADO RESIDENCIAL.
centro de crisis (crisis center) instalación establecida para referencia o terapia en
emergencias, en ocasiones dotada de profesionales y paraprofesionales médicos y
de la salud mental. Véase CENTROS SOCIALES.
centro de cuidado diurno (day care center) instalación no residencial que ofrece
servicios sociales y de cuidado de la salud en un entorno comunitario para adultos
que no pueden realizar muchas tareas comunes sin supervisión o ayuda. Véase
CENTRO DIURNO PARA ADULTOS.
centro de cuidado diurno para adultos (adult day care) programa grupal para el
cuidado y supervisión no residencial de adultos con impedimentos funcionales,
diseñado para satisfacer sus necesidades de salud, sociales y funcionales en un
ambiente distinto al hogar. Véase CENTRO DE CUIDADO DIURNO.

195
centro de prevención del suicidio (suicide prevention center) centro de intervención
en crisis que trata principalmente a individuos que albergan pensamientos suicidas
o que han amenazado con o tratado de suicidarse. Los centros de prevención del
suicidio ofrecen además instrucción comunitaria y gestiones de servicio social, y el
personal llega a proporcionar apoyo en momentos de duelo a los parientes y seres
queridos de un individuo que se ha quitado la vida.
centro del placer (pleasure center) cualquiera de varias áreas del cerebro (incluidas
las áreas del hipotálamo y el sistema límbico) que, por autoestimulación
intracraneal (véase estimulación intracraneal), se han asociado con la producción
del pacer. La existencia de centros de placer puro no se ha establecido en forma
definitiva, sobre todo porque la tasa de respuesta de la atoestimulación varía en
función de factores como la duración y la fuerza de la estimulación eléctrica.
También llamado centro de recompensa.
centro social (drop-in center) instalación, que suele asociarse con programas para
atender el abuso de drogas, donde puede obtenerse consejo y apoyo profesional sin
cita previa. Un centro social también sirve como lugar de reunión que proporciona
actividades sociales, educativas y recreativas.
centro-off/periferia on (off-center/on-surround) referente a un campo receptivo
concéntrico en el que la estimulación del centro inhibe a la neurona de interés,
mientras que la estimulación de la periferia la excita. Véase antagonismo entre
centro y periferia. Com-párese con centro-on/ periferia off.
cepa (strain) grupo específico dentro de una especie cuyos miembros poseen una
característica común que los distingue.
cerebelar (cerebellar)adj. que pertenece o se relaciona con el CEREBELO.
cerebelo (cerebellum) s. parte del TELENCÉFALO dorsal al resto del TALLO
CEREBRAL en que se conecta con los PEDÚNCULOS CEREBELARES. El
cerebelo modula las contracciones musculares para producir movimientos
BALÍSTICOS suaves y cronometrados con precisión, y ayuda a mantener el
equilibrio pronosticando las posiciones del cuerpo antes de los movimientos
corporales.
cerebral (cerebral) adj. que se refiere al CEREBRO.
cerebro (cerebrum) s. la parte más grande del encéfa- lo, que constituye la parte
mayor del prosencéfalo y se localiza en la parte frontal y superior del cerebelo.
Consta de dos HEMISFERIOS CEREBRALES unidos por el CUERPO
CALLOSO. Cada hemisferio se divide en cuatro lóbulos principales: LÓBULO
FRONTAL, LÓBULO OCCIPITAL, LÓBULO PARIETAL y LÓBULO
TEMPORAL. La capa exterior del cerebro (la CORTEZA CEREBRAL) muestra

196
dobleces intrincados y está formada por la MATERIA GRIS. Se conoce también
como telencéfalo.
cerebro aislado (cerveau isolé) animal cuyo MESENCÉFALO fue seccionado entre
los colículos inferiores y superiores (véase COLÍCULOS) con propósitos
experimen- tales. Véase también ENCÉFALO AISLADO. [Del francés
ENCÉPHALE ISOLÉ).
cerebro anterior (prosencephalon or forebrain) s. véase prosencéfalo.
cerebro dividido (split brain) cerebro en el cual los hemisferios cerebrales se han
separado por medio de una incisión en el cuerpo calloso (véase comisurotomía). La
transección quirúrgica del cuerpo calloso se emplea para crear animales con cerebro
dividido para fines experimentales y también se realiza, en ocasiones, en los seres
humanos para aliviar algunas formas de epilepsia grave.
cerebro triuno (triune brain) planteamiento, ahora pasado de moda, según el cual el
cerebro consiste en tres capas que reflejan su desarrollo evolutivo. La primera y
más antigua es el arquipalio, o complejo R (lo que significa complejo reptiliano y
que incluye el tallo cerebral y el cerebelo); el segundo es el sistema paleao-
mamífero, o sistema límbico; y el que evolucionó más recientemente es el neopalio,
o neocorteza.
cerebro visceral (visceral brain) en la teoría de Maclean sobre las emociones, área
del cerebro que participa en el control neurofisiológico del comportamiento y la
experiencia emocionales (lo que comprende al comportamiento motivado). Sus
principales estructuras son la amígdala, el hipocampo y el área septal. Se considera
que estas estructuras regulan las respuestas organizadas, en principio, por el
hipotálamo y los ganglios basales y que les ofrecen buena parte de la información
necesaria. Integra los aspectos cognitivos con las órdenes de acción.
certeza de la paternidad (certainty of paternity) el grado en que un padre putativo
puede estar seguro de que es el progenitor de un hijo. Debido a la fertilización y
gestación interna, todas las hembras mamíferas están seguras de la maternidad, pero
ningún macho mamífero puede estar 100% seguro de su paternidad.
certificable (certifiable) adj. 1. describe a personas que, por enfermedad mental
pueden ser un peligro para sí y para otros y que por ende reúnen las condiciones
para ser internadas en una institución. 2. haber cumplido los requisitos para obtener
el reconocimiento formal de la organización relevante que entrega la licencia o
autorización.
certificación (certification) s. 1. proceso formal por el cual una organización externa
afirma que una persona ha cumplido estándares predeterminados y que posee el
conocimiento y las habilidades requeridas para que se le considere competente en

197
un área particular. La certificación se aplica a instituciones. Véase también
CREDENCIALIZACIÓN. 2. procedimientos legales mediante los cuales los
profesionales apropiados de la salud mental confirman que una persona padece un
trastorno mental que puede resultar en el INTERNAMIENTO de esa persona.
–certificado.
certificado por el consejo (board certified) denota un médico u otro profesional de
la salud que ha aprobado un examen establecido por el consejo de la especialidad y
que ha sido acreditado como especialista en esa área. Un individuo certificado por
el consejo (o colegiado) se conoce como diplomado.
cervical (cervical) adj. 1. que se relaciona, ocurre o afecta al cuello, por ejemplo, los
NERVIOS CERVICALES. 2. correspondiente a una estructura similar al cuello, en
especial el CÉRVIX del útero.
cérvix (cervix) s. en anatomía, cualquier parte parecida al cuello, en especial el cuello
del ÚTERO, que es la parte del útero que se proyecta en la vagina.
chochear (dotage) s. el estado de DEMENCIA en la vejez.
choque (shock) s. reducción aguda del flujo sanguíneo en el cuerpo debida a una falla
en el control circulatorio o a una pérdida de sangre u otros flujos corporales, que se
caracteriza por hipotensión, enfriamiento de la piel y por lo común taquicardia.
choque cultural (culture shock) sentimientos de tensión interna o de conflicto
experimentados por un individuo o grupo que ha sido empujado de repente a una
cultura extranjera o que experimenta lealtades hacia dos culturas diferentes.
CI (IQ) cociente intelectual; una medida estándar del nivel de inteligencia de un
individuo que se basa en pruebas psicológicas. En los primeros años de las pruebas
de inteligencia, el CI se calculaba dividiendo la EDAD MENTAL entre la EDAD
CRONOLÓGICA y multiplicando el resultado por 100 para producir un CI de
razón. Este concepto ha sido reemplazado ahora por el CI de desviación, que se
calcula como una función de la discrepancia de una puntuación individual respecto
a la puntuación media (o promedio). El CI medio suele ser 100, y un poco más de
las dos terceras partes de todas las puntuaciones caen en el intervalo comprendido
entre más o menos 15 puntos de la media (usualmente una desviación estándar).
Algunas pruebas producen puntuaciones de CI más específicas, como un CI verbal,
que mide la INTELIGENCIA VERBAL, y el CI de ejecución, que mide la
INTELIGENCIA NO VERBAL. Las discrepancias entre ambas pueden usarse
como diagnóstico para detectar problemas de aprendizaje o deficiencias cognitivas.
Algunos críticos consideran que el concepto de CI (y otras escalas de inteligencia)
son defectuosos. Señalan que la prueba de CI es más una medida de las habilidades

198
y conocimientos aprendidos previamente y hacen referencia a casos de distorsión
de los hechos en la historia de la investigación del CI.
CI de desempeño (performance IQ) véase CI.
CI de desviación (deviation IQ) véase CI.
CI de razón (ratio IQ) véase CI.
CI verbal (verbal IQ) véase CI.
cianopsia (cyanopsia) s. véase CROMATOPSIA.
cíclico (cyclic) adj. que se caracteriza por la alternación de fases.
ciclo básico de descanso y actividad (basic rest-activity cycle) alternaciones cíclicas
entre actividad y no actividad durante la vigilia y el sueño, que por lo regular se
piensa que involucran un ciclo de 90 minutos.
ciclo de la violencia (cycle of violence) marco conceptual para entender la
persistencia de las relaciones de maltrato. El ciclo tiene tres etapas. (a) una “fase de
luna de miel” en que el golpeador trata con cariño a la pareja golpeada; (b) una
“fase de acumulación de la tensión” en que el golpeador empieza a mostrar
irritabilidad y enojo hacia la pareja golpeada, y (c) la fase de violencia en que
ocurre el maltrato. La propuesta es que las fases se reciclan, luego, a medida que
persiste la relación de maltrato, las fases de luna de miel se acortan mientras que se
alargan las fases de acumulación de la tensión y de violencia. Se conoce también
como ciclo del abuso.
ciclo de respuesta sexual (sexual response cycle) ciclo de respuesta sexual de cuatro
etapas que manifiestan tanto hombres como mujeres y que difiere sólo en aspectos
determinados por la anatomía masculina o femenina. Las etapas comprenden la fase
de excitación, que dura entre varios minutos y varias horas (véase excitación
sexual); la fase de meseta, que dura entre 30 s y 3 minutos, marcada por una
erección del pene en los varones y la lubricación de la vagina en las mujeres; la fase
orgásmica que dura unos 15 s y que está marcada por la eyaculación en los
hombres y el orgasmo en las mujeres; y la fase de resolución, que dura entre 15
min y 1 día.
ciclo de retroalimentación (feedback loop) en la TEORÍA CIBERNÉTICA, un
modelo autorregulatorio que determina si la operación actual de un sistema es
aceptable y, en caso de que no lo sea, trata de hacer los cambios necesarios. Su
operación se resume en el acrónimo POPS (probar, operar, probar, salir). Las dos
fases de prueba comparan la realidad actual con la meta o estándar. La operación se
refiere a cualquier proceso de intervención diseñado para resolver las discrepancias
inaceptables entre la realidad y el estándar. La salida se refiere al cierre del ciclo de

199
retroalimentación de supervisión porque las circunstancias se llevaron a coincidir
con el estándar. Se conoce también como modelo POPS.
ciclo de sueño (sleep cycle) patrón recurrente de etapas del sueño en el cual a un
período de sueño de ondas lentaslo sigue un período de sueño MOR. En los seres
humanos, un ciclo de sueño dura aproximadamente 90 min.
ciclo de sueño y vigilia (sleep-wake cycle)ritmo corporal natural controlado por el
cerebro que genera perío-dos alternos de sueño y vigilia. El ciclo de sueño y vigilia
puede alterarse por muchos factores, como volar de una zona horaria a otra, realizar
turnos de trabajo nocturnos, consumir drogas o sufrir estrés (véase trastorno del
ritmo circadiano del sueño; trastornos del programa del ciclo de sueño y vigilia).
ciclo del desarrollo (development cycle) en ergonomía, el proceso de desarrollo de
un producto o sistema, que empieza con una idea formativa y continúa con la
investigación, diseño, prueba y mejora hasta la comercialización final.
ciclo estral (estrous cycle) secuencia cíclica de la actividad reproductiva mostrada
por la mayoría de las hembras de los mamíferos (a excepción de los seres humanos
y otros primates; véase CICLO MENSTRUAL). Los animales que experimentan un
ciclo estral por año se denominan monoestrales, los que tienen al año múltiples
ciclos estrales son poliestrales.
ciclo menstrual (menstrual cycle) CICLO ESTRAL modificado que ocurre en la
mayoría de los primates, incluyendo a los seres humanos (en los cuales promedia
alrededor de 28 días). Los eventos del ciclo dependen de los cambios cíclicos en las
concentraciones de GONADOTROPINAS secretadas por la glándula hipófisis
anterior, bajo el control de la HORMONA LIBERADORA DE
GONADOTROPINA, y puede dividirse en dos fases. En la fase folicular, la
HORMONA ESTIMULANTE DEL FOLÍCULO (HEF) y la HORMONA
LUTEINIZANTE (HL) estimulan el desarrollo del óvulo y la secreción de
estrógeno dentro del ovario, en un FOLÍCULO DE GRAFF, culminando en la
OVULACIÓN, que ocurre a la mitad del ciclo. El estrógeno estimula el
engrosamiento del ENDOMETRIO del útero en preparación para recibir un óvulo
fertilizado. La fase luteal empieza inmediatamente después de la ovulación, cuando
el folículo roto se convierte en el CUERPO LÚTEO y secreta progesterona, la cual
inhibe una mayor secreción hormonal (y por ende de la HEF y la HL). Si no ocurre
la fertilización, esta fase termina con la menstruación y la repetición de la fase
folicular.
ciclo visual (visual cycle) secuencia biofísica y bioquímica de sucesos que
comprenden la liberación del todo-trans-retinol de la rodopsinadurante la
estimulación de la luz, seguida por su conversión a 11-cis-retinal en el epitelio
pigmentario retinal, y luego la vuelta del 11-cis-retinal al fotorreceptor para la

200
reconstrucción de la rodopsina.
cicloforia (cyclophoria) s. desequilibrio de los músculos extrínsecos del ojo en que
uno de los ojos se desvía cuando no está enfocado en un objeto.
ciclos rápidos (rapid cycling) alteración anímica que fluctúa durante un período
breve, muy comúnmente entre los síntomas maniacos y depresivos. Un trastorno
bipolar de ciclo rápido se caracteriza por cuatro o más episodios anímicos durante
un lapso de 12 meses; los episodios deben estar separados por períodos libres de
síntomas de por lo menos 2 meses o deben delimitarse por un cambio a un episodio
de polaridad opuesta (p. ej., cuando un episodio depresivo mayor cambia a un
episodio maniaco, mixto o hipomaniaco).
ciclotropia (cyclotropia) s. véase ESTRABISMO.
CIE (IBS) abreviatura de CLASIFICACIÓN INTERNACIONAL DE
ENFERMEDADES.
ciego (blind) adj.1. denota falta de visión. Véase CEGUERA. 2. denota falta de
conocimiento. En la investigación puede emplearse deliberadamente un
procedimiento ciego para aumentar el control experimental: Un ciego simple es un
procedimiento en que los participantes no conocen las condiciones experimentales
en que están operando; un doble ciego es un procedimiento en que ni los
participantes ni los experimentadores que interactúan con ellos están al tanto de las
condiciones experimentales particulares; y un triple ciego es un procedimiento en
que los participantes, los experimentadores y los analistas de datos desconocen las
condiciones experimentales particulares.
ciego único (single blind) véase ciego.
ciencia cognitiva (cognitive science) enfoque interdisciplinario para comprender la
mente y los procesos mentales que combina aspectos de la psicología cognitiva, la
filosofía de la mente, la epistemología, la neurociencia, la antropología, la
psicolingüística y la informática.
ciencia conductual (behavioral science) cualquiera de un grupo de disciplinas (entre
las que se encuentran la psicología, la psiquiatría, la sociología y la antropología)
que estudian la conducta de los seres humanos y de los animales no humanos desde
una perspectiva científica y de investigación.
ciencia del deporte (sport science) aplicación de métodos biofísicos y científico-
sociales para estudiar el comportamiento deportivo y mejorar el desempeño. En la
ciencia del deporte participan disciplinas como la biología, mecánica, psicología,
sociología y administración.
ciencia (s) social(es) (social science)1. cualquiera de muchas disciplinas que tienen

201
que ver con las interacciones sociales de los individuos, estudiados desde una
óptica científica o de investigación. Estas disciplinas han abarcado tradicionalmente
a la antropología, la economía, geografía, historia, lingüística y sociología, lo
mismo que los ámbitos asociados de las matemáticas y la biología. Otros campos
incluyen los estudios psicológicos relacionados en la administración de empresas,
periodismo, leyes, medicina, salud pública y trabajosocial. El enfoque de análisis va
desde el individuo hasta las instituciones y los sistemas sociales en su totalidad. La
meta general consiste en entender las interacciones sociales y proponer soluciones a
los problemas sociales. 2. conjunto de todas estas disciplinas.
cientismo (scientism) s. compromiso poco crítico con un determinado punto de vista
de la ciencia y los métodos científicos que lleva a sus partidarios a invalidar
intelectualmente todos los demás métodos. El término lo emplean principalmente
quienes critican que las premisas de la ciencia occidental son arrogantes o sesgadas
y sostienen que los métodos científicos son inapropiados en ciertos campos o
incapaces de aprehender ciertos tipos de verdad, o que rechazan la repercusión de
que todas las interrogantes filosóficas algún día se reducirán a interrogantes
científicas. –cientístico adj.
cierre (closure) s.1. el acto, logro o sensación de completar o resolver algo. En
psicoterapia, por ejemplo, un cliente logra hacer el cierre con el reconocimiento de
que ha logrado la resolución de un problema psicológico particular o un problema
de relación. 2. uno de los PRINCIPIOS GESTÁLTICOS DE LA
ORGANIZACIÓN. Plantea que la gente tiende a percibir las formas incompletas
(p. ej., imágenes o sonidos) como completas, sintetizando las unidades faltantes de
modo que pueda percibirse la imagen o el sonido como un todo. Se conoce también
como ley de cierre; principio de cierre.
cierre cognitivo (cognitive closure) 1. estado en que un individuo reconoce que logró
la comprensión de algo. 2. etapa final en la visión metafórica de la imagen total y
de la forma en que todas las piezas encajan.
cierre de fase (phase locking) tendencia de un potencial de acción neural a ocurrir en
cierta fase de un estímulo de tono puro. En general, un potencial de acción no
tendrá lugar en cada ciclo, pero cuando se genera suele darse en el mismo punto o
fase del es-tímulo. En términos más generales, el cierre de fase se refiere a la
capacidad de una neurona para sincronizar o seguir la estructura temporal de un
sonido. El cierre de fase subyace a la capacidad para localizar los so-nidos sobre la
base de diferencias de fase interaurales o diferencias de tiempo interaurales (véase
clave binaural). Su función en la audición monoaural no es segura, pero se ha
propuesto como mecanismo para la codificación de la altura del sonido.
cierre perceptual (perceptual closure) proceso por el cual un estímulo incompleto

202
(p. ej., el dibujo lineal de un círculo con un segmento faltante) se percibe completo
(p. ej., un círculo completo). Véase cierre.
cifosis (kyphosis) s. curvatura anormal hacia afuera de la columna vertebral al nivel
cervical, lo que produce una espalda redondeada. Véase también LORDOSIS;
ESCOLIOSIS.
cigoto (zygote) s. óvulo fecundado, con un conjunto de cromosomas diploides, una
mitad de los cuales los aporta la madre y la otra mitad el padre. El cigoto se divide
para convertirse en un embrión, que sigue dividiéndose conforme se desarrolla y
diferencia –en los seres humanos formando finalmente un feto. –cigótico adj.
cilio(cilium) s. 1. una pestaña. 2. una extensión de una célula similar a un cabello, por
lo regular se presenta en mechones o tractos, como en los estereocilios de las
CÉLULAS PILOSAS de la cóclea en el oído interno. –ciliar adj.
cinemática (kinematics) s. el estudio del movimiento de objetos y sus patrones de
movimiento. –cinemático adj.
cinésico (kinesics) s. estudio del papel desempeñado por los movimientos del cuerpo,
como los gestos de la mano, los movimientos oculares, etcétera, en la comunicación
de significado. Véase LENGUAJE CORPORAL.
cinesiología (kinesiology) s. estudio de la mecánica del movimiento corporal, en
especial su relación con las funciones anatómicas, características y fisiológicas.
–cinesiológico adj. –cinesiólogo s.
cinesioterapia (kinesiotherapy) s. uso de ejercicio y actividades físicas progresivas
para tratar a los individuos con LIMITACIÓN FUNCIONAL o para ayudar a
quienes están interesados en mejorar o mantener la salud física y emocional
general, llamada anteriormente terapia correctiva. Un cinesioterapeuta(llamado
antes terapeuta correctivo) es un profesional certificado que desarrolla un plan de
tratamiento específico para cada individuo, determina los ejercicios terapéuticos y
las actividades de educación física que son apropiados y dirige su realización.
cinesis (kinesis) s. tipo de movimiento en que la respuesta de un organismo está
relacionada con la intensidad de la estimulación pero que no se orienta hacia
ninguna dirección espacial. Compare con TAXIA; TROPISMO.
cinestesia (kinesthesis) s. el sentido que proporciona información acerca de la
posición, movimiento, tensión, etcétera, de las partes del cuerpo a través de
receptores cinestésicos localizados en los músculos, tendones y articulaciones.
Esta información, llamada retroalimentación cinestésica, permite a los seres
humanos y otros animales controlar y coordinar sus movimientos. Se conoce
también como kinestesia. Véase PROPRIOCEPCIÓN. –cinestésico adj.

203
cinestésico (kinesthetics) s. estar al tanto de la posición y movimiento de las partes
del cuerpo.
circuito de Papez (Papez circuit) red circular de centros y fibras nerviosos en el
cerebro que se asocia con la emoción y la memoria. Comprende el hipocampo, el
fórnix, el cuerpo mamilar, el tálamo anterior, el giro cingulado y el giro
parahipocampal. Un daño a cualquier componente de este sistema genera amnesia.
También llamado círculo de Papez. Véase también teoría de la emoción de Papez.
[descrita por primera vez en 1937 por James W. Papez (1883-1958),
neuroanatomista estadounidense]
circuito fonológico (phonological loop) véase memoria de trabajo.
circuito motor cortical-subcortical (cortical-subcortical motor loop) circuito
compuesto por proyecciones entre la CORTEZA MOTORA y estructuras en los
GANGLIOS BASALES y el TÁLAMO, que monitorea y establece la secuencia de
las conductas motoras en marcha.
circuito neural (neural circuit) disposición de las neuronasy sus interconexiones.
Los circuitos neurales suelen desempeñar funciones limitadas particulares, como
serían los circuitos de retroalimentación negativa o los circuitos de
retroalimentación positiva. En un circuito local, las neuronas están contenidas en
su totalidad dentro de un nivel de organización cerebral de una determinada región.
circuito reverberatorio (reverberatory circuit) conjunto de células que están
continuamente más o menos activas, haciendo que recirculen los impulsos
nerviosos que se activaron inicialmente en respuesta a los estímulos. Se ha
propuesto una teoría de los circuitos reverberatorios para explicar los procesos de
aprendizaje y memoria. También llamado circuito reverberante.
círculo de apoyo (circle of support) grupo de gente que proporciona ayuda a una
individuo. Por ejemplo, para una persona con una discapacidad del desarrollo, el
círculo incluye a menudo a miembros de la familia, amigos, conocidos, compañeros
de trabajo y, en ocasiones, de proveedores o coordinadores de servicio que se
encuentran de manera regular y ayudan al individuo a cumplir sus metas
personales.
círculo vicario (vicarious circle) situación o patrón conductual en el que los
problemas de un individuo o de un grupo se vuelven cada vez más difíciles debido
a la tendencia a “abordarlos” o ignorarlos repetidamente por medio de reacciones
defensivas poco saludables que, de hecho, los complican.
circuncisión (circumcision) s. eliminación quirúrgica del prepucio del pene, por lo
regular por razones religiosas, culturales o médicas.

204
circuncisión femenina (female circumcision) véase MUTILACIÓN GENITAL
FEMENINA.
circunloquio (circumlocution) s. modo de hablar que se caracteriza por la dificultad
o incapacidad para encontrar las palabras correctas que identifiquen o expliquen un
objeto que ha sido percibido y reconocido. Implica el uso de diversas palabras o
frases que comunican de manera indirecta el significado del individuo. El
circunloquio puede ser una manifestación de daño en el lóbulo temporal posterior
izquierdo del cerebro, pero en algunos casos es una indicación de procesos
desorganizados de pensamiento, como en la esquizofrenia.
circunstancialidad (circumstantiality) s. habla indirecta, tortuosa, en que el
individuo divaga para dar detalles innecesarios y a menudo irrelevantes antes de
llegar al punto central. Una forma extrema surge de procesos asociativos
desorganizados, puede presentarse en la esquizofrenia, trastornos obsesivos y
ciertos tipos de demencia. La circunstancialidad difiere de la TANGENCIALIDAD
en el hecho de que nunca se pierde el punto central, sino que es más bien
acompañado por una gran cantidad de información no esencial.
circunvolución (convolution) s. dobleces o pliegues, en especial en la superficie del
cerebro.
cirrosis (cirrhosis) s. enfermedad crónica del hígado caracterizada por la formación
generalizada de tejido fibroso y por la pérdida de la función normal hepática. En la
mayoría de los casos es consecuencia del abuso del alcohol, aunque también puede
deberse a defectos congénitos que involucran deficiencias metabólicas, exposición
a sustancias tóxicas o infecciones (como hepatitis). –cirrótico adj.
cirugía falsa (sham surgery) en los experimentos en los que se utilizan
intervenciones quirúrgicas, cirugía que funciona como control pues imita las
características de la cirugía experimental, pero no genera la alteración o eliminación
de ninguna estructura corporal, es decir, no tiene los efectos sistémicos del
procedimiento experimental. También llamada operación falsa.
citoarquitectura (cytoarchitecture) s. disposición de las células en órganos y tejidos,
en particular, las de la NEOCORTEZA. Los diferentes tipos de células corticales se
organizan en zonas y CAPAS CORTICALES. La cantidad de capas varía en
diferentes áreas del cerebro, pero una sección común de la neocorteza muestra seis
capas distintas. Se han utilizado las diferencias en la citoarquitectura para dividir a
la neocorteza en 50 regiones o más, muchas de las cuales difieren en función. El
estudio científico de la citoarquitectura de un órgano se conoce como
citoarquitectónica. Se conoce también como estructura arquitectónica. Véase
también ÁREA DE BRODMANN.

205
citocromo P450 (cytochrome P450) grupo de proteínas que se localizan en el hígado
y en otros lugares que, en combinación con otras enzimas oxidativas, son
responsables del metabolismo de varias sustancias químicas, entre las que se
incluyen muchas drogas psicotrópicas. En la actualidad se han identificado
aproximadamente 50 enzimas citocromas P450 (llamadas así porque sus formas
reducidas muestran una absorción espectroscópica máxima en los 450 nm) que
están activas en los seres humanos, de las cuales, predominan los citocromos que
pertenecen a la subclase CYP2D6, a las variantes CYP2C y a la subclase
CYP3A4/5. Los citocromos se activan principalmente en la Fase 1 del
METABOLISMO DE LA DROGA; mediante la donación de un átomo de oxígeno
tienden a hacer que las drogas padre sean más solubles en el agua y por ende más
fáciles de excretar. Debido a que son muchas las drogas que se metabolizan por
medio del mismo citocromo, esas enzimas son importantes en las
INTERACCIONES ENTRE DROGAS.
citología (cytology) s. rama de la biología que estudia el desarrollo, estructura y
función de las células. –citológico adj. –citólogo s.
citoquina (cytokine) s. cualquiera de una variedad de pequeñas proteínas o péptidos
que son liberados por las células como señales hacia esas u otras células. Cada tipo
estimula una célula objetivo que tiene un receptor específico para esa citoquina. Las
citoquinas median muchas respuestas inmunes, incluyendo la proliferación y
diferenciación de los linfocitos, la inflamación, alergias y fiebre.
citosina (cytosine) (símbolo: C) s. compuesto de pirimidina que está presente en los
nucleótidos de los organismos vivos. Es una de las cuatro bases del ADN y del
ARN que constituyen el CÓDIGO GENÉTICO, las otras son adenina, guanina y
timina o uracilo.
CL (AQ) abreviatura de COCIENTE DE LOGRO.
cladística (cladistics) s. método para clasificar a los organismos con base en sus
relaciones evolutivas, las cuales se expresan en diagramas de árbol llamados
cladogramas. –cladismo s. –cladista s.
clan (clan) s. en antropología, una división social importante de muchas sociedades
tradicionales que consiste en un grupo de familias que reclaman una ascendencia
común. Los clanes prohíben a menudo el matrimonio entre sus miembros y suelen
asociarse con la reverencia a un TÓTEM particular. Véase también GRUPO
DESCENDIENTE.
clariaudiencia (clairaudience) s. en parapsicología, la supuesta capacidad de
“escuchar” voces o sonidos que exceden el rango normal de audición, incluyendo
supuestos mensajes de espíritus guías o de los muertos. Es el equivalente auditivo

206
de la CLARIVIDENCIA. Véase también PERCEPCIÓN EXTRASENSORIAL.
clarividencia (clairvoyance) s. en parapsicología, la supuesta capacidad de “ver”
cosas que están más allá del rango normal de la vista, como objetos distantes u
ocultos o sucesos en el pasado o el futuro. Compare con CLARIAUDIENCIA. Se
conoce también como visión remota. Véase también PERCEPCIÓN
EXTRASENSORIAL. –clarividentes. adj.
clase (class) s. grupo, categoría o división. Por ejemplo, en sociología y teoría
política denota una CLASE SOCIAL; en TAXONOMÍA BIOLÓGICA se refiere a
una subdivisión importante de un TIPO que consta de un grupo de ÓRDENES
relacionadas similares; y en lógica y filosofía es un conjunto de entidades que
tienen en común una propiedad o propiedades especificadas; es decir, un
CONJUNTO definido por una condición.
clase de oportunidades (opportunity class) clase en el programa de separación de
estudiantes que no corresponden a la norma, como los superdotados, o los que
sufren alteraciones emocionales y los estudiantes en riesgo.
clase marginada (underclass) 1.clase social que existe por debajo de la escala
socioeconómica usual, concentrada a menudo en los centros de las ciudades y que
se caracteriza comúnmente por pobreza, oportunidades educativas o vocacionales
inadecuadas, desempleo elevado o subempleo crónico, delitos violentos, abuso de
sustancias, servicios sociales deficientes y pocas instituciones respaldadas por la
comunidad. 2. en términos amplios, cualquier grupo que carece de acceso
igualitario o directo a las disposiciones económicas, educativas, legales, médicas o
de otro tipo de la sociedad.
clase media (middle class) clase socioeconómica general entre la clase obrera y la
clase alta. En ocasiones se sostiene que está formada por una clase media alta de
profesionales y gerentes y una clase media baja de trabajadores de oficina
capacitados y semicapacitados. Se conoce también como burguesía. Véase CLASE
SOCIAL; CONDICIÓN SOCIOECONÓMICA.
clase social (social class) grupo o división importante de la sociedad que comparte
nivel social, ingreso, poder y prestigio similares lo mismo que muchos valores
comunes y, en algunos casos, patrones religiosos y sociales similares. Véase
también nivel socioeconómico.
clasificación (classification) s. véase CATEGORIZACIÓN. –clasificar vb.
clasificación cruzada (cross-clasification) s. clasificación de reactivos de acuerdo
con más de una característica. Más específicamente, es un sistema de clasificación
bidireccional que se utiliza en la experimentación en que cada persona u otra
unidad de muestreo se asigna a la intersección entre el renglón y la columna de una

207
categoría. Por ejemplo, cada persona puede asignarse a un renglón de tratamiento o
control (sin tratamien-to) y a una columna con la condición de aprobar o suspender.
Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE) (International Classification
of Diseases, ICDE) sistema de categorías de las condiciones de enfermedad
recopilado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en conjunto con 10
centros colaboradores de la OMS en todo el mundo. La CIE-10 (décima revisión)
publicada en 1992 como la Clasificación Estadística Internacional de
Enfermedades y Problemas Relacionados con la Salud, utiliza un sistema de
codificación de cuatro caracteres alfanuméricos para clasificar las enfermedades y
trastornos y sus subtipos. Dicha estandarización permite el análisis estadístico
internacional y comparaciones de datos de mortalidad, aunque la CIE se usa a
menudo en estudios epidemiológicos y por sistemas de pago por atención médica.
Véase también DSM-IV-TR.
clasificación multiaxial (multiaxial classification) sistema de clasificación de los
trastornos mentales de acuerdo con varias categorías o factores, por ejemplo, las
influencias sociales y culturales, así como los síntomas clínicos. El DSM-IV-TR
utiliza la clasificación multiaxial, la cual toma en consideración todos los factores
involucrados en la etiología de esos trastornos y permite llevar a cabo una
evaluación clínica exhaustiva. Véase EJE.
clasificación múltiple (multiple classification) capacidad de clasificar elementos en
términos de más de una dimensión al mismo tiempo, como forma y color. De
acuerdo con la TEORÍA PIAGETIANA, esta capacidad sólo se logra hasta la
ETAPA DE LAS OPERACIONES CONCRETAS.
clasificación Q (Q sort) procedimiento de recopilación de datos ipsativos, que suelen
utilizarse en la medición de la personalidad, y en el cual los participantes clasifican
los estímulos (p. ej., reactivos de actitudes, imágenes) en varias categorías, bajo la
restricción de que, en cada categoría, debe colocarse una cantidad predeterminada
de estímulos.
clasificación Q del yo ideal (self-ideal Q sort) técnica diseñada para medir la
discrepancia entre el autoconcepto existente y el ideal de un individuo. La técnica
exige que los participantes clasifiquen dos veces descripciones de características,
una con respecto a cómo se perciben a sí mismos y luego en términos de cómo les
gustaría verse.
claustro (claustrum) capa delgada de materia gris en el cerebro que separa la materia
blanca del núcleo lenticular de la ÍNSULA (del latín “barrera”). El claustro forma
parte de los GANGLIOS BASALES y su función se desconoce. –claustral adj.
claustrofobia (claustrophobia) s. miedo persistente e irracional a los lugares

208
cerrados (como los elevadores, armarios, túneles) o a ser confinado (p. ej., en un
avión o en el asiento trasero del carro). Por lo general su temor se enfoca en los
síntomas de pánico disparados en esas situaciones, como la sensación de no poder
respirar, asfixia, sudoración y temor a perder el control o a enloquecer.
–claustrofóbico adj.
cláusula (clause) s. unidad lingüística más pequeña que una oración pero más grande
que una frase. Las cláusulas por lo general se dividen en dos tipos básicos:
cláusulas principales que tienen sentido por sí mismas y pueden constituir una
oración por derecho propio, y cláusulas subordinadas, que dependen de una
cláusula principal en los dos aspectos anteriores. Por ejemplo, en Le sonreí a Jane,
quien dijo adiós con la mano, las palabras anteriores a la coma constituyen una
cláusula principal y las que vienen después de la coma son una cláusula
subordinada. En psicolingüística, las cláusulas se consideran una unidad importante
del procesamiento de oraciones. Las oraciones que son complejas desde un punto
de vista sintáctico, por contener una o más cláusulas subordinadas, se consideran
psicológicamente más complejas.
clave de recuperación (retrieval cue) instigador o estímulo que se utiliza para
orientar el recuerdo.
clave de tamaño (size cue) cualquiera de los diversos medios de que se vale el
sistema visual para interpretar el tamaño aparente de un estímulo, como sería el
tamaño de la imagen que incide en la retina y la relación del objeto con otros dentro
del campo.
clave periférica (peripheral cue) factor externo a los méritos de un argumento que
puede utilizarse para fundamentar, con un esfuerzo relativamente bajo, la
determinación de si un objeto de la actitud debe evaluarse en forma positiva o
negativa. Véase también modelo de la probabilidad de elaboración; ruta periférica a
la persuasión.
claves perceptuales (perceptual cues) 1. características de un estímulo que un
organismo percibe y utiliza en una determinada situación o entorno para identificar
y hacer juicios sobre ese estímulo y sus propiedades. 2. características de una
situación que indican el comportamiento esperado. Véase características de la
demanda.
cleptomanía (kleptomania) s.TRASTORNO DEL CONTROL DE IMPULSOS que
se caracteriza por la incapacidad repetida de resistir el impulso de robar objetos que
no tienen uso inmediato o valor intrínseco para el individuo, acompañado por
sentimientos de gran tensión antes de cometer el robo y de placer o alivio durante la
acción. El robo no se realiza por enojo o en respuesta un delirio o alucinación y no
puede ser explicado por otro trastorno, como un trastorno disocial o un episodio

209
maniaco. –cleptomaniaco adj.
cliente (client) s. persona que recibe tratamiento o servicios, en especial en el
contexto de la orientación o el trabajo social. Véase el PROBLEMA PACIENTE-
CLIENTE.
clima de grupo (group climate) grado relativo de aceptación, tolerancia y libertad de
expresión que caracteriza la relación dentro de un grupo de orientación o de terapia.
Los límites conductuales interpersonales por lo general son más libres y amplios
que en los contextos sociales, y el significado de la conducta interpersonal suele ser
el tema específico de la discusión del grupo.
climaterio (climacteric) s. etapa biológica de la vida en que disminuye y a la larga se
suspende la capacidad reproductiva. En las mujeres este período, que resulta de los
cambios en los niveles de estrógeno y progesterona y que se conoce como
menopausia (y a nivel popular como cambio de vida), ocurre entre los 40 y los 55
años de edad. Durante este tiempo, el flujo menstrual disminuye gradualmente y al
final se suspende del todo, siendo comunes las oleadas de calor. Los hombres pasan
por un período similar de cambio hormonal (climaterio masculino), que se
manifiesta en la disminución de la energía, pulsión sexual y fertilidad.
clínica (clinic) (clinical) s. 1. servicios de cuidado de la salud para el diagnóstico y
tratamiento de emergencias y pacientes ambulatorios. 2. programa o sesión
instruccional breve con propósitos de diagnóstico, terapéutico o de remedio en las
áreas de educación o de la salud física o mental. s.3. que pertenece o se relaciona
con el diagnóstico o tratamiento de trastornos psicológicos, médicos o de otro tipo.
En principio sólo implicaba la observación directa de los pacientes, los métodos
clínicos ahora se han ampliado para tomar en consideración los factores biológicos
y estadísticos en el tratamiento de los pacientes y el diagnóstico de los trastornos. 4.
que se relaciona u ocurre en una clínica.
clínica ambulatoria (walk-in clinic) clínica en la que se dispone de servicio de
diagnóstico o terapéutico sin cita.
clínica de salud mental (mental health clinic) instalación que ofrece a pacientes
externos diagnóstico y tratamiento de problemas psicológicos y conductuales.
clínica de salud rural (CSR) (rural health clinic) (RHC) clínica, práctica médica o
departamento de salud campestre que se ubica en una región médicamente
subatendida y que recurre a un médico, asistente médico, enfermera profesional o
alguna combinación de éstos para proporcionar una atención primaria a la salud a
pacientes externos.
clínico (clinician) s. profesional médico o de la salud mental que participa
directamente en el cuidado y tratamiento de pacientes, a diferencia de los

210
profesionales que trabajan en otras áreas como la investigación o la administración.
clitoridectomía (clitoridectomy) s. extirpación quirúrgica de la totalidad o parte del
clítoris, por lo regular como parte de un rito étnico o religioso. Es una práctica muy
polémica y la forma más común de MUTILACIÓN GENITAL FEMENINA.
clítoris (clítoris) s. pequeño cuerpo de tejido eréctil ubicado en la parte anterior de la
abertura vaginal. Es homólogo al pene pero por lo regular mucho más pequeño.
–clitoridiano adj.
cloaca (cloaca) s.1. cavidad común, presente en los embriones mamíferos, en que se
abre la cavidad intestinal, urinaria y reproductiva. La proximidad de esas funciones
y el placer que éstas involucran fueron un factor importante en la teoría psicosexual
del psicoanalista austriaco Sigmund Freud (1856-1939). 2. en los vertebrados no
mamíferos, la cavidad por la cual se libera el esperma en los machos, y en que se
ponen los huevos en las hembras, y a través de la cual se eliminan los desperdicios.
–cloacal adj.
clomipramina (clomipramine) s.ANTIDEPRESIVO TRICÍCLICO usado para el
tratamiento del trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) así como de la depresión y el
trastorno de ansiedad. Aunque es un inhibidor más poderoso de la recaptura de la
serotonina que otros antidepresivos tricíclicos, la clomipramina tiene los mismos
efectos secundarios y toxicidad, por lo que ha sido reemplazada en buena medida
por los ISRS.
clon (clone) s.1. organismo que es genéticamente idéntico a otro. Puede deberse a que
los dos organismos se originaron de forma natural de un sólo padre común como
resultado de la reproducción ASEXUAL o porque uno se derivó del material
genético tomado del otro. 2. grupo de células derivadas de una sola célula madre.
–clonado adj.
clonazepam (clonazepam) s. BENZODIAZEPINA de gran potencia, desarrollada
originalmente para tratar las crisis de ausencia pero que en la actualidad se utiliza
en el tratamiento del trastorno de ansiedad y otros trastornos de ansiedad y como un
ESTABILIZADOR DEL ESTADO DE ÁNIMO.
clónico (clonic) s. que pertenece, se relaciona o se caracteriza por CLONUS.
clonus (clonus) s. tipo de movimiento involuntario causado por la rápida sucesión
alternada de contracciones y relajaciones musculares. Aunque algunas formas de
clonus, como el hipo, se consideran normales, la ma-yor parte de esos movimientos
no lo son, por ejemplo, el clonus ocurre como parte de la CONVULSIÓN
TÓNICO-CLÓNICA.
clorodiazepóxido (chlordiazepoxide) s. primera BENZODIAZEPINA ansiolítica de

211
que se dispuso comercialmente. Se desarrolló en 1957 y se convirtió en uno de los
medicamentos más recetados, su uso en el manejo de la ansiedad e insomnio ha
sido sustituido en buena medida por las benzodiazepinas, cuyo metabolismo es
menos complicado y su VIDA MEDIA es más predecible; no obstante, su uso
todavía es común como protección contra los efectos de la abstinencia del alcohol.
cloropromazina (chlorpromazine) s. primer agente antipsicótico sintetizado, en un
principio se utilizaba para reducir la ansiedad previa a una cirugía y para
profundizar la sedación consciente durante procedimientos quirúrgicos; sus efectos
antipsicóticos se descubrieron por azar. Aunque es eficaz en el manejo de los
síntomas agudos de la esquizofrenia, la manía aguda y otras psicosis, esta
FENOTIAZINA de baja potencia causa una serie de efectos nocivos indeseables,
como la asociación con la DISCINESIA TARDÍA, por lo que ha sido reemplazado
en buena medida por antipsicóticos más recientes. Todavía se usa como referente
para la equivalencia de dosis de otros antipsicóticos. También se ha empleado en
dosis más bajas para tratar la náusea, el vómito y el hipo no tratable.
cloropsia (chloropsia) s. véase CROMATOPSIA.
clozapina (clozapine) s. el primero de los ANTIPSICÓTICOS atípicos que se utilizó
en la clínica y se sacó a la venta en Estados Unidos en 1990. Aunque algunos lo
consideran el más eficaz de todos los medicamentos antipsicóticos, la clozapina
tiene efectos secundarios problemáticos que han limitado su uso, en particular la
agranulocitosis, una disminución en el número de ciertos glóbulos blancos y la
correspondiente supresión de la respuesta inmune. Por consiguiente, el uso de la
clozapina se reserva por lo general para los pacientes cuya respuesta a otros
antipsicóticos no ha sido óptima.
CMRE (ERF)abreviatura de CAMPO MAGNÉTICO RELACIONADO CON EL
EVENTO.
coacción (duress) s. actos o amenazas (p. ej., amenaza de confinamiento) que obligan
a la gente a actuar o hablar contra su voluntad (p. ej., hacer una confesión bajo
coacción).
coadaptación (coadaptation) s. interdependencia de adaptaciones conductuales entre
especies. Por ejemplo, un tipo de árbol frutal que depende de que un pájaro o de un
mamífero dispersen sus semillas lejos del árbol padre, pueden tener frutas cuya
coloración y sabor atraen los sistemas sensoriales y perceptuales de esos
diseminadores primarios. Véase también SIMBIOSIS.
coalición (coalition) s. alianza temporal formada por dos o más individuos para
obtener un mejor resultado (p. ej., poder e influencia) de lo que podría obtener cada
individuo por sí solo. Las coaliciones tienden a ser de confrontación ya que buscan

212
resultados que beneficiarán a los miembros de la coalición a expensas de quienes
no son miembros. También tienden a ser inestables porque (a) incluyen a
individuos que de manera natural no formarían una alianza pero se vieron obligados
o alentados a hacerlo por las circunstancias y (b) los miembros a menudo
abandonan una alianza para formar otra más redituable. Véase también TEORÍA
DEL PODER MÍNIMO; TEORÍA DE LOS RECURSOS MÍNIMOS.
cocaína (cocaine) s. droga obtenida de las hojas del arbusto de la coca (erythroxylum
coca), que estimula al sistema al sistema nervioso central (véase ESTIMULANTES
DEL SNC) produciendo los efectos de menor fatiga y mayor bienestar. Dichos
efectos son seguidos por un período de depresión a medida que disminuyen los
efectos iniciales. La droga actúa bloqueando la recaptura de los neurotransmisores
DOPAMINA, SEROTONINA y NOREPINEFRINA.
cociente de logro (CL) (achievement quotient, AQ)medida obtenida al dividir los
resultados de un individuo en una prueba de logro (es decir, el desempeño real)
entre el resultado esperado con base en la CAPACIDAD de la persona (es decir, el
desempeño potencial según la evaluación de una prueba de inteligencia). El
cociente de logro antes era conocido como cociente de éxito.
cociente educativo (CE) (educational quotient, EQ) razón entre la EDAD
EDUCATIVA y la EDAD CRONOLÓGICA multiplicada por 100.
cociente intelectual (intelligence quotient) véase CI.
cociente social (social quotient) proporción entre la edad social y la edad
cronológica. El cociente social es un concepto paralelo al CI, en donde una
puntuación de 100 indica un desempeño promedio para la edad y las puntuaciones
menores de 100 indican un funcionamiento por debajo del promedio.
cóclea (cochlea) s. parte ósea del oído interno, que está llena de líquido y se relaciona
con la audición. Tiene la forma del caparazón de un caracol y forma parte del
LABERINTO óseo. A lo largo de ella corren tres canales: la ESCALA
VESTIBULAR, la ESCALA DEL TÍMPANO y la ESCALA MEDIA o conducto
coclear. El piso de la escala media está formado por la MEMBRANA BASILAR; el
ÓRGANO DE CORTI, que descansa sobre la membrana basilar, contiene las
CÉLULAS PILOSAS que actúan como órganos receptores auditivos. –coclear adj.
COD (POC) abreviatura de característica operante del desempeño.
codeína (codeine) s.OPIÁCEO derivado de la morfina con la que comparte muchas
propiedades –es un potente analgésico (usado solo o en combinación con otros
analgésicos como la aspirina) e induce euforia.
codependencia (codependency) s. 1. condición de ser mutuamente dependientes, por

213
ejemplo, una relación entre dos individuos que dependen emocionalmente uno del
otro. 2. patrón de relación disfuncional en que un individuo depende (o es
controlado) psicológicamente por una persona con una adicción patológica (p. ej.,
al alcohol o los juegos de azar). –codependien-te adj.
codificabilidad (codability) s. grado en que los hablantes de un idioma coinciden en
un nombre para algo. Por ejemplo, la codificabilidad de un color se define por el
grado de acuerdo que existe acerca del nombre para ese color. –codificable. adj.
codificación (encoding) s. conversión de la entrada sensorial a una forma que pueda
ser procesada y depositada en la memoria. La codificación es la primera etapa del
procesamiento de la memoria, seguida de la RETENCIÓN y luego de la
RECUPERACIÓN.
codificación de la variable ficticia (dummy variable coding) método para asignar
valores numéricos (a menudo 0 y 1) a una VARIABLE CATEGÓRICA de forma
tal que la variable refleje la pertenencia a una clase.
codificación de patrón (pattern coding) codificación de información en los sistemas
sensoriales basada en el patrón temporal de los potenciales de acción.
codificación por criterio empírico (empirical-criterion keying) método para
desarrollar inventarios de personalidad en que los reactivos (que se supone miden
uno o más rasgos) son elaborados y luego aplicados a un grupo criterio de personas
que se sabe poseen cierta característica (p. ej., conducta antisocial, ansiedad
significativa, preocupación exagerada por la salud física) y a un grupo control de
personas sin la característica. Sólo aquellos reactivos que demuestran la capacidad
para distinguir entre ambos grupos son elegidos para incluirse en el inventario final.
codificación semántica (semantic coding)codificacióncognitiva de información
nueva que se concentra en los aspectos significativos del material, en
contraposición a sus características perceptuales. Esto comprenderá por lo general
alguna forma de elaboración. Véase también procesamiento profundo.
código de ética (code of ethics) conjunto de estándares y principios de la conducta
profesional, como los Principios Éticos de los Psicólogos y el Código de Ética de
la Sociedad Psicológica Estadounidense. Véase ÉTICA; ÉTICA PROFESIONAL;
ESTÁNDARES PARA LA PRÁCTICA.
código de imaginería (imagery code)CODIFICACIÓN de un objeto, idea o
impresión en términos de su imaginería visual. Por ejemplo, el objeto “máquina de
escribir” podría recordarse como la imagen mental de una máquina de escribir más
que como la palabra máquina de escribir. Compare con CÓDIGO SEMÁNTICO.
código elaborado (elaborated code) en lingüística, un REGISTRO que suele usarse

214
en situaciones formales (por ejemplo, en el discurso académico), se caracteriza por
un vocabulario amplio, construcciones complejas y la ubicación impredecible de
palabras e ideas. Esto contrasta con el código restringido que se emplea más en las
conversaciones informales y se caracteriza por un vocabulario más restringido,
construcciones simples y formas ritualizadas predecibles, que dependen mucho del
contexto y de la comunicación no verbal para transmitir significado.
código genético (genetic code) instrucciones en los genes que le “dicen” a la célula
cómo elaborar proteínas específicas. El código reside en la secuencia de bases que
ocurren como componentes del ADN o el ARN. Esas bases son representadas por
las letras A, T, G y C (que representan, respectivamente, ADENINA, TIMINA,
GUANINA y CITOSINA). En el ARN mensajero, el uracilo (U) reemplaza a la
timina. Cada unidad, o CODÓN, del código consta de tres bases consecutivas.
código restringido (restricted code) véase código elaborado.
código semántico (semantic code) medios por los cuales se almacenan los
componentes conceptuales o abstractos de un objeto, idea o impresión en la
memoria. Por ejemplo, el elemento “máquina de escribir” podría recordarse en
términos de su significado o propiedades funcionales. Compárese con código de
imágenes.
codón (codon) s. unidad del CÓDIGO GENÉTICO que cons-ta de tres bases
consecutivas en una secuencia de ADN o ARN mensajero. La mayoría de los
codones especifican un aminoácido particular en la síntesis de proteína, aunque
algunos actúan como señales para “empezar” o “detenerse”.
coeficiente (coefficient) s.1. número que funciona como medida de alguna propiedad.
Por ejemplo, el COEFICIENTE DE CORRELACIÓN es una medida del grado de
relación lineal. 2. en álgebra, escalar que multiplica una variable en una ecuación.
Por ejemplo, en la ecuación y = bx, se dice que la cantidad escalar b es un
coeficiente.
coeficiente alfa (alpha coefficient) véase ALFA DE CRONBACH.
coeficiente de acuerdo (coefficient of agreement) índice numérico que refleja el
grado de acuerdo entre un conjunto de calificadores, jueces o instrumentos respecto
a cuál de varias categorías pertenece un caso. En los coeficientes de acuerdo, como
la KAPPA, suele hacerse una corrección de acuerdos por azar.
coeficiente de alienación (coefficient of alienation)(símbolo: k) índice numérico que
refleja la cantidad de varianza no explicada entre dos variables. Es una medida de la
falta de relación entre las dos variables.
coeficiente de concordancia (coefficient of concordance) (símbolo; W) índice

215
numérico que refleja el grado de acuerdo entre los ordenamientos de k condiciones
u objetos por m calificadores. Se conoce también como coeficiente de
concordancia de Kendall.
coeficiente de concordancia de Kendall (Kendall’s coefficient of concordance)
véase COEFICIENTE DE CONCORDANCIA. [Maurice George Kendall (1907-
1983), estadístico inglés].
coeficiente de correlación (correlation coefficient) índice numérico que refleja el
grado de relación (por lo general lineal) entre dos atributos, los cuales fueron
escalados de modo que el valor de +1 indica una relación positiva perfecta, -1 una
relación negativa perfecta y 0 ninguna relación.
coeficiente de determinación (coefficient of determination) (símbolo: r2) índice
numérico que refleja el grado en que la variación en la VARIABLE
DEPENDIENTE es explicada por una VARIABLE INDEPENDIENTE.
coeficiente de determinación múltiple (coefficient of multiple determination)
(símbolo: R2) índice numérico que refleja el grado en que la variación en la
VARIABLE DEPENDIENTE es explicada por dos o más VARIABLES
INDEPENDIENTES.
coeficiente de variación (coefficient of variation) medida de la separación (véase
DISPERSIÓN) de un conjunto de datos. Se determina dividiendo la DESVIACIÓN
ESTÁNDAR de la distribución entre su MEDIA.
coeficiente phi (phi coefficient) (símbolo: f) medida de asociación de dos variables
aleatorias dicotómicas. El coeficiente fi es la correlación producto-momento cuando
ambas variables se codifican (0, 1).
coerción (coercion) s. proceso en que se intenta influir en otra persona mediante el
ejercicio del poder físico, psicológico o social. –coercer vb. –coercitivo adj.
cofacilitador (cofacilitator) s. terapeuta o estudiante en entrenamiento que ayuda a
conducir una terapia de grupo. El cofacilitador puede actuar como un observador o
como un individuo que equilibra la aproximación del otro líder del grupo.
cognición (cognition) s. 1. toda forma de conocimiento y consciencia, como en la
percepción, pensamiento, recuerdo, razonamiento, juicio, imaginación y solución
de problemas. Junto con el afecto y la conación, es uno de los tres componentes de
la mente tradicionalmente identificados. 2. un precepto, idea, memoria individual, o
algo similar. –cognoscitivo adj. –cognitivo adj.
cognición animal (animal cognition) procesos que son usados por los animales para
resolver problemas ambientales y sociales que no pueden observarse de manera
directa sino que se infieren. Incluyen habilidades de solución de problemas que

216
parecen no depender de la memorización mecánica o del aprendizaje por ensayo y
error, lo cual sugiere que pueden ser capaces de razonar acerca de posibles
soluciones y por ende de resolver problemas con aparente espontaneidad. Véase
también INTELIGENCIA ANIMAL, COGNICIÓN SOCIAL, TEORÍA DE LA
MENTE.
cognición B (B-cognition) véase COGNICIÓN DEL SER.
cognición del ser (being cognition) 1. (S-cognición) en la PSICOLOGÍA
HUMANISTA del psicólogo estadounidense Abraham Maslow (1908-1970), un
tipo excepcional de cognición que puede distinguirse de la percepción cotidiana que
uno tiene de la realidad (cognición por deficiencia o cognición–D). La cognición
del ser adopta una de dos formas, en la primera, una persona tiene consciencia de
todo el universo y de la interrelación de todo lo que lo compone, incluyendo al que
percibe; en la segunda, una persona se enfoca por completo en un solo objeto (p.
ej., un fenómeno natural, una obra de arte o una persona amada) hasta el grado de
que el resto del universo, incluyendo al que percibe, parece desaparecer. Véase
también EXPERIENCIA CUMBRE; MOMENTO ETERNO. 2. tener consciencia
del núcleo interno de la propia existencia, es decir, del self o identidad.
cognición distribuida (distributed cognition) modelo para la solución inteligente de
problemas en que la entrada de información proviene de fuentes separadas e
independientes o en que el procesamiento de esta entrada de información se lleva a
cabo en dispositivos computacionales autónomos.
cognición emocional (emotional cognition) la capacidad para reconocer e interpretar
las emociones de otros, sobre todo a partir de señales como la expresión facial y el
tono de voz, y para interpretar correctamente los sentimientos propios. El deterioro
de la cognición emocional se asocia con diversas condiciones psicológicas, en
particular el TRASTORNO DE ASPERGER.
cognición fría (cold cognition) El proceso o actividad mental que no implica
sentimientos o emociones. Por ejemplo, la lectura de una lista de sílabas sin sentido
o de factoides (piezas breves de información inventada o inexacta) por lo general
involucra cognición fría.
cognición incorporada (embodied cognition) la postura de que el pensamiento
humano ocurre en el contexto de un cuerpo físico y es influido dinámicamente por
él. Este enfoque contrasta con el punto de vista de la cognición como un poder
abstracto.
cognición por deficiencia (deficiency cognition) véase COGNICIÓN DEL SER.
cognición situada (situated cognition) cognición que se considera inextricable del
contexto en que se aplica. De esto se deriva que la inteligencia tampoco puede

217
separarse de su contexto de aplicación (inteligencia situada). Véase también
inteligencia callejera.
cognición social (social cognition)1. cognición en la cual las personas perciben,
piensan, interpretan, categorizar y juzgan sus propios comportamientos sociales y
los de los demás. El estudio de la cognición social supone aspectos de la psicología
cognitiva y la psicología social. Los principales ámbitos de interés comprenden la
teoría de la atribución, la percepción de la persona, la influencia social y los
procesos cognitivos relacionados con el juicio moral. 2. en el comportamiento
animal, conocimiento que un individuo tiene sobre otros miembros de su grupo
social y capacidad para razonar sobre las acciones de los demás con base en este
conocimiento. En los monos vervet, por ejemplo, después de que un individuo en la
matrilínea A (línea matrilineal de descendencia) ataca a un individuo en la
matrilínea B, otros miembros de B tienen más probabilidades de atacar a otros
animales de A.
cognitivismo (cognitivism) s. adhesión a los principios de la PSICOLOGÍA
COGNITIVA, en especial en oposición a los del CONDUCTISMO.
cohabitación (cohatitation) s. estado o condición de vivir juntos como compañeros
sexuales o domésticos sin estar casados. –cohabitar vb. –cohabitante s.
coherencia (coherence) s.1. interconexión significativa entre distintas entidades
psicológicas. Por ejemplo, un sistema independiente de creencias que mantiene una
congruencia lógica entre una creencia y otra podría describirse como coherente. 2.
medida del grado en que las ondas de energía (como las ondas de luz) se
correlacionan entre dos tiempos (coherencia temporal) o dos puntos (coherencia
espacial).
cohesión (cohesion) s. unidad o solidaridad de un grupo, como lo indica la fuerza de
los vínculos que unen a los miembros con el grupo como un todo, el sentido de
pertenencia y comunidad dentro del grupo, el sentimiento de atracción por
miembros específicos del grupo y el grupo en sí experimentado por los individuos,
así como por el grado en que los miembros del grupo coordinan sus esfuerzos para
lograr metas. Entre mayor sea la cohesión, más fuerte será la motivación de los
miembros para adherirse a los estándares del grupo. La cohesión del grupo suele
considerarse esencial para la eficacia de la PSICOTERAPIA DE GRUPO. Véase
también ESPÍRITU DE COMPAÑERISMO. –cohesivo adj.
cohesión de la figura (figural cohesion) tendencia de las partes de una figura a
percibirse como una figura completa incluso si las partes están desunidas.
cohesión de la tarea (task cohesion) grado de atracción que los miembros de un
equipo o grupo sienten hacia una tarea y que los hace trabajar en conjunto mediante

218
la integración de sus habilidades para realizar la tarea exitosamente.
cohorte (cohort) s. grupo de personas que experimentaron un evento vital
significativo (p. ej., el matrimonio) durante el mismo período. El término se refiere
usualmente a la cohorte de nacimiento o generación.
cohorte de nacimiento (birth cohort) véase COHORTE.
colaboración (collaboration) s. acción o proceso de dos o más personas que trabajan
juntas para obtener un resultado deseado por todos, en particular, uno en que las
partes muestran sensibilidad a las necesidades del otro. –colaborativo adj.
colateral (collateral) adj. secundario a algo más. Por ejemplo, una fibra colateral es
una fibra nerviosa que se ramifica del axón principal de una neurona.
–colateralmenteadv.
colectivismo (collectivism) s. tradición social o cultural, ideología o punto de vista
personal que enfatiza la unidad del grupo o comunidad más que la individualidad
de cada persona. Las sociedades colectivistas tienden a enfatizar la cooperación, el
sentido de comunidad, la interdependencia constructiva y la conformidad a los roles
y costumbres culturales. Compare con INDIVIDUALISMO. –colectivista adj.
colectivo (collective) s. cualquier conglomerado de dos o más individuos, pero
especialmente un agrupamiento social más grande, espontáneo y relativamente
efímero, como una multitud o una turba. El colectivo incluye a menudo a
individuos que están dispersos en un área extensa y que no tienen contacto directo
entre sí, no obstante muestran cambios comunes de opinión y acción.
colesterol (cholesterol) s. esteroide derivado que abun-da en los tejidos animales, se
encuentra sobre todo en comidas ricas en grasas animales. El colesterol es un
componente de la membrana plasmática, precursor de otros esteroides (como las
hormonas sexuales) y forma parte de las lipoproteínas plasmáticas, en especial las
lipoproteínas de baja densidad (LDB), que se cree que juegan un papel importante
en la formación de placas ateroscleróticas, (véase ATEROSCLEROSIS).
colículo (colliculus) s. pequeña elevación. Se encuentran dos pares de colículos en la
superficie dorsal del MESENCÉFALO. El par rostral, los colículos superiores,
reciben y procesan la información visual y ayudan a controlar los movimientos de
los ojos. El par caudal, los colículos inferiores, reciben y procesan la información
auditiva.
colículo inferior (inferior colliculus) véase COLÍCULO.
colículo superior (superior colliculus) véase colículo.
coliderazgo (coleadership) s. 1. situación en que dos o más individuos comparten las
tareas de organización, dirección y motivación del LIDERAZGO. El papel del

219
liderazgo puede dividirse deliberadamente o esto puede ocurrir de manera
espontánea a medida que las distintas tareas del liderazgo se asocian con varios
individuos (véase DIFERENCIACIÓN DE FUNCIÓN). En algunos casos, un líder
puede tener mayor estatus que otro. 2. liderazgo ejercido por igual por dos
terapeutas o consejeros, suele emplearse en la PSICOTERAPIA DE GRUPO.
colina (choline) s. una AMINA BIOGÉNICA, clasificada a menudo como vitamina
B, que es un componente de varios compuestos importantes, como la
ACETILCOLINA y la lecitina (un componente de las membranas plasmáticas).
colinearidad (colinearity) s. grado en que un conjunto de variables muestran una
interrelación tan elevada que una o más de las variables del conjunto puede ser
pronosticada por completo a partir de las variables restantes del conjunto.
–colinear adj.
colinérgico (cholinergic) adj. que responde a, libera o involucra de alguna otra forma
a la ACETILCOLINA. Por ejemplo, una neurona colinérgica es aquella que
emplea acetilcolina como neurotransmisor.
colinesterasa (cholinesterase, ChE) s. enzima que divide la ACETILCOLINA en
colina y ácido acético, con lo que inactiva al neurotransmisor después de que es
liberado en una unión sináptica. La colinesterasa se presenta en dos formas:
acetilcolinesterasa (ACE), que se encentra en el tejido nervioso y los glóbulos
rojos, y butirilcolinesterasa(BuCE) o pseudocolinesterasa (PCE), que se
encuentra en el plasma sanguíneo y en otros tejidos. Los fármacos que bloquean la
capacidad de esta enzima para degradar la acetilcolina se denominan inhibidores
de la colinesterasa (ICE) o inhibidores de la acetilcolinesterasa (IACE) o
anticolinesterasas. Algunos inhibidores de la colinesterasa tienen uso clínico como
MEDICAMENTOS NOOTRÓPICOS para hacer más lenta la progresión de la
demencia en la enfermedad de Alzheimer; se especula que los agentes que actúan
en ambas formas de la enzima pueden ser benéficos para reducir la formación de las
placas y los OVILLOS NEUROFIBRILARES asociados con la enfermedad.
colonia (colony) s. reunión de animales de la misma especie en un grupo
relativamente grande que puede mostrar o no ORGANIZACIÓN SOCIAL. Una
colonia puede proporcionar la ventaja de disponer de muchos individuos para la
búsqueda de comida y la defensa contra los depredadores, pero tiene costos
potenciales en términos de la mayor competencia por el alimento u oportunidades
de reproducción y un mayor potencial para la transmisión de enfermedades.
–colonial adj. –colonialismo s. –colono s. –colonizar, vb.
color (color) s. cualidad subjetiva de la luz que corresponde a la longitud de onda
percibida por los receptores de la retina. El color puede caracterizarse por su
MATIZ, SATURACIÓN y BRILLANTEZ.

220
color inducido (induced color) cambio de color en un campo visual que no resulta de
la estimulación de la parte del campo en que aparece el cambio sino de la
estimulación de un área vecina.
coloración aposemática (aposematic coloration) véase también COLORACIÓN DE
ADVERTENCIA.
coloración de advertencia (warning coloration) colores o patrones brillantes que
indican que un organismo es peligroso o de sabor desagradable. Los depredadores
aprenden rápidamente a partir de un solo encuentro a evitar a otros organismos con
marcas similares. Entre los ejemplos de esto se hallan la coloración en blanco y
negro de los zorrillos; las marcas amarillas y negras de muchos insectos punzantes;
y las bandas rojas, amarillas y negras de la serpiente de coral. También llamada
coloración aposemática. Véase mimetismo batesiano.
colores de Fechner (Fechner’s colors) sensaciones ilusorias de color que se
producen cuando se hace girar sobre su eje un disco con sectores blancos y negros.
Se cree que la aparición de esos colores subjetivos es determinada por las
interacciones locales en los mecanismos iniciales del procesamiento, y
probablemente en los mecanismos retinianos. [Gustav Theodor Fechner (1801-
1887), físico y filósofo alemán].
columna (column) s. en anatomía, una estructura que se parece a un pilar
arquitectónico. Las columnas van de lo macroscópico, como la COLUMNA
VERTEBRAL a lo microscópico, como las COLUMNAS CORTICALES.
columna cortical (cortical column) uno de los grupos verticales de neuronas
interconectadas que abarca varias CAPAS CORTICALES y constituye la
organización funcional básica de la NEOCORTEZA. La organización en columnas
es más evidente en la corteza visual (véa- se COLUMNA DE DOMINANCIA
OCULAR; COLUMNA DE ORIENTACIÓN).
columna de dominancia ocular (ocular dominance column) bloque vertical de la
corteza estriada en el que las neuronas son preferentemente sensibles a la
estimulación a uno de los dos ojos. Es importante para la visión binocular. Las
columnas de dominancia de cada ojo se alternan en un patrón regular, de modo que
un electrodo que se introduce en forma tangencial a la superficie cortical se
encuentra con neuronas que son sensibles a la estimulación al primer ojo ipsilateral,
luego el ojo contralateral y después de nuevo al ojo ipsilateral. Véase también
crianza monocular. Compárese con columna de orientación.
columna de orientación (orientation column) bloque vertical de la corteza
estriadaen el que todas las neuronas son máximamente sensibles a los estímulos que
tienen la misma orientación. Las columnas adyacentes tienen preferencias de

221
orientación ligeramente diferentes, de modo que la penetración de los electrodos
tangencial a la superficie cortical que atraviesa muchas columnas encontraría
neuronas con preferencias de orientación que se mueven suavemente alrededor de
un eje de referencia. Compárese con columna de dominancia ocular.
columna vertebral (spinal column) la espalda, que consiste en una serie de huesos
(vértebras) conectados por discos cartilaginosos (discos intervertebrales) y unidos
por músculos o tendones. Se extiende desde el cráneo hasta el cóccix, abraca la
médula espinal y constituye el eje principal del cuerpo. También llamada columna;
espina dorsal.
coma (coma) s. estado profundo de inconsciencia que es resultado de enfermedad,
lesión o envenenamiento y que se caracteriza por escasa o nula respuesta a los
estímulos, ausencia de reflejos y suspensión de la actividad voluntaria.
combinación (combination) s. en estadística, la selección de r objetos entre n objetos
sin importar el orden en que se seleccionan. El número de combinaciones de n
objetos tomados en un momento r suele denotarse como nCt. Una combinación es
similar a una PERMUTACIÓN pero se distingue por la irrelevancia del orden.
combinación de terapias (combination therapy) el uso por parte del mismo
terapeuta de dos o más aproximaciones terapéuticas distintas ante el problema
presentado por un cliente. Se distingue de la TERAPIA ADJUNTIVA, la cual
implica la participación de varios profesionales.
combinación de tonos (combination tone) tono generado en el oído que se produce
cuando dos tonos primarios (es decir, dos tonos que difieren en su frecuencia) se
presentan al mismo tiempo. Por ejemplo, en ciertas condiciones un tono de 1000 Hz
y uno de 1200 Hz producirán tonos combinados audibles cuyas frecuencias son 200
Hz (una diferencia de tono) y 800 Hz (diferencia cúbica del tono). La mayor
parte de los tonos combinados se produce por la distorsión no lineal que ocurre
dentro de la cóclea.
combinación de tratamientos (treatment combination) 1. combinación particular de
los tratamientos aplicados a un participante en un estudio. 2. combinación de los
niveles de los diferentes factores en un diseño factorial.
combinación mental (mental combination) en la TEORÍA PIAGETIANA, tipo de
procesamiento cognitivo típico de la subfase final de la ETAPA
SENSORIOMOTRIZ, en la cual los niños de 18 a 24 meses de edad empiezan a
usar las imágenes mentales para representar objetos y participar en la solución
mental de problemas.
Comedores Compulsivos Anónimos (CCA) (Overearters Anonymous) (OA) véase
Alcohólicos Anónimos.

222
comensalismo (commensalism) s. véase INTERACCIÓN ENTRE ESPECIES.
–comensal adj., s.
comisura (commissure) s. estructura que forma un puente o unión entre dos áreas
anatómicas, en particular los dos hemisferios cerebrales o las mitades de la médula
espinal. Entre los ejemplos se encuentran los dos puntos de referencia principales
del mapeo cerebral: la comisura anterior, un haz de fibras mielinizadas que unen a
los LÓBULOS TEMPORALES y que contienen fibras del TRACTO OLFATIVO;
y la comisura posterior, un haz de fibras mielinizadas que conectan regiones del
mesencéfalo y el DIENCÉFALO. Véase también CUERPO CALLOSO;
COMISURA GRIS; COMISURA BLANCA. –comisural adj.
comisura anterior (anterior commissure) véase COMISURA.
comisura blanca (white commissure) haz de fibras mielinizadas (véase mielina),
tanto sensoriales como motoras, que se cruzan de un lado a otro de la médula
espinal, uniendo las columnas ascendentes y descendentes de fibras de materia
blanca a cada lado. Se arquea alrededor de la fisura mediana ventral de la médula
espinal. También llamada comisura blanca anterior; comisura blanca ventral.
comisura gris (gray commissure) haz de fibras nerviosas que rodean el gran canal de
la médula espinal y conectan los cuernos anterior y dorsal de la MATERIA GRIS
en cada mitad de la médula.
comisura posterior (posterior commisure) véase comisura.
comisurotomía (commissurotomy) s. sección o corte quirúrgico de una
COMISURA, en especial la separación quirúrgica de los hemisferios cerebrales
mediante el corte del CUERPO CALLOSO (denominada callosotomía) y a
menudo la comisura anterior. Este procedimiento se utiliza clínicamente para el
tratamiento de la epilepsia severa y se ha usado de modo experimental en los
animales para estudiar las funciones de cada hemisferio. Véase también CEREBRO
DIVIDIDO.
comodidad (pleasantness) s. estado hedónico consciente, que por lo común se juzga
muy deseable y que se experimenta cuando un suceso es congruente con las propias
metas o se asocia con el placer. Véase también teoría dimensional de la emoción.
–cómodo adj.
comorbilidad (comorbidity) s. presencia simultánea en un individuo de dos o más
enfermedades, dolencias o trastornos mentales o físicos.
compañero imaginario (imaginary companion) persona, animal u objeto ficticio
creado por un niño o adolescente. El individuo da un nombre al compañero
imaginario, habla con él, comparte sentimientos y simula que juegan juntos. El

223
fenómeno se considera una forma compleja pero común del JUEGO SIMBÓLICO.
comparación a posteriori (post hoc comparison) comparación entre dos o más
medias en el análisis de varianza o en el análisis de regresión múltiple que se
formula después de que se han examinado los datos. Término también llamado
contraste a posteriori. Compárese con comparación planeada.
comparación entre animal y ser humano (animal-human comparison) el uso de
los resultados de estudios de CONDUCTA ANIMAL para hacer generalizaciones
sobre la conducta humana. A menudo, los estudios de animales se diseñan con el
propósito específico de proporcionar modelos explícitos de algún aspecto del
comportamiento humano, pero los estudios de la diver- sidad de la conducta entre
diferentes especies animales pueden usarse para entender los orígenes de ciertos
tipos de conducta humana y para sugerir soluciones alternativas a problemas
humanos basadas en las soluciones desarrolladas por los animales. Véase
PSICOLOGÍA COMPARADA.
comparación planeada (planned comparison) comparación entre dos o más medias
en el análisis de varianza o el análisis de regresión que se especifica antes de la
observación de los datos. Término también llamado contraste planeado.
Compárese con comparación a posteriori.
comparación por pares (paired comparisson) 1. procedimiento sistemático que se
usa para comparar un conjunto de estímulos u otros reactivos. Al participante se le
presenta un par de estímulos y se le pide que los compare en una determinada
dimensión, como sería tamaño, volumen, brillantez; el proceso continúa hasta que
se ha comparado cada reactivo del conjunto con cada uno de los otros reactivos. El
método se asocia principalmente con la investigación de juicios psicofísicos. 2.
método de evaluación de empleados en el que a cada trabajador en un grupo
seleccionado se le compara con cada uno de los otros trabajadores en una serie de
mediciones de desempeño. A los empleados se les califica después sobre la base de
la cantidad de comparaciones favorables que reciben.
comparaciones múltiples (multiple comparison) conjunto de comparaciones
(diferencias) entre las medias de las muestras de k poblaciones, que por lo general
se prueban de forma post hoc para mantener controlado el ERROR TIPO I en un
nivel preespecificado.
compartimentalización (compartmentalization) s. MECANISMO DE DEFENSA
en que los pensamientos y sentimientos que parecen estar en conflicto o ser
incompatibles son aislados en compartimentos psíquicos separados y al parecer
impermeables. En la tradición psicoanalítica clásica, la compartimentalización
produce la fragmentación del YO, que en condiciones ideales debería ser capaz de
tolerar la ambigüedad y la ambivalencia. Véase también AISLAMIENTO.

224
–compartimentalizar vb.
compasión (compassion) s. fuerte sentimiento de CONMISERACIÓN, pena o
malestar por los sentimientos de otra persona, usualmente implica el deseo de
ayudar o consolar a la otra persona. –compasivo adj.
compatibilidad entre estímulo y respuesta (stimuls-response compatibility) grado
en que la relación en-tre estímulo y respuesta facilita la respuesta. Esta relación
influye en la velocidad y la precisión; por ejemplo, la presión de la tecla izquierda
en respuesta a un estímulo en el lado izquierdo será mucho más rápida y precisa
que la presión de la tecla derecha en el caso de un estímulo en el lado izquierdo.
compatibilidad ideomotora (ideomotor compatibility) grado en que los estímulos se
parecen a la retroalimentación sensorial que proviene de sus respuestas asignadas.
Por ejemplo, si el estímulo es el sonido del habla [a] y la respuesta consiste en decir
la letra en voz alta, el estímulo y la respuesta tienen una elevada compatibilidad
ideomotora.
compensación (compensation) 1. sustitución o desa-rrollo de fuerza o capacidad en
un área para nivelar una carencia o deficiencia, real o imaginaria, en otra. Puede
hablarse de sobrecompensación cuando la conducta sustituta excede lo que en
realidad sería necesario en términos del nivel de compensación para la carencia o
deficiencia. La compensación puede ser un proceso consciente o inconsciente. En
su teoría psicoanalítica clásica, el psiquiatra austriaco Sigmund Freud (1856-1939)
describió a la compensación como un MECANISMO DE DEFENSA que protege al
individuo de la percepción consciente de dichas carencias o deficiencias. La idea de
la compensación es crucial para la teoría de la personalidad del psiquiatra austriaco
Alfred Adler (1870-1937), que considera todos los esfuerzos humanos como una
respuesta a los sentimientos de inferioridad (véase también COMPLEJO DE
INFERIORIDAD). Sin embargo, muchos psicólogos enfatizan los aspectos
positivos de la compensación en la atenuación de una debilidad o deficiencia (véase
MECANISMO COMPENSATORIO). 2. en la TEORÍA PIAGETIANA, un proceso
mental (una forma de REVERSIBILIDAD) en que uno se da cuenta de que para
cada operación existe otra que compensa sus efectos, es decir, un cambio en una
dimensión compensa los cambios en otra dimensión. También se conoce como
reciprocidad. –compensar vb. –compensatorio adj.
compensación olfatoria (smell compensation)percepción de una combinación de
odorantes (sustancias volátiles transportadas por el aire) como algo menos intenso
que los odorantes que los componen.
competencia (competence) s. 1. capacidad para ejercer control sobre la vida propia,
afrontar con eficacia problemas específicos y hacer cambios en la conducta y el
ambiente propios. Una meta básica que es común en la psicoterapia consiste en

225
ratificar, fortalecer o lograr la competencia de un cliente. 2. repertorio de
habilidades desarrollado por el individuo, en especial en su aplicación a una tarea o
conjunto de tareas. 3. en lingüística y psicolingüística, el conocimiento inconsciente
de las reglas subyacentes de un idioma que permite a los individuos hablarlo y
entenderlo. En este sentido, la competencia debe distinguirse del desempeño
lingüístico real de cualquier hablante, el cual puede ser restringido por factores no
lingüísticos como la memoria, la atención o la fatiga. 4. en derecho, capacidad para
comprender la naturaleza de una transacción y para asumir la responsabilidad legal
de las acciones propias. Véase también COMPETENCIA PARA SER JUZGADO;
INCOMPETENCIA. –competente.
competencia adjudicativa (adjudicative competence) término genérico que abarca
todas las formas de participación significativa en las medidas del sistema de justicia
criminal, incluyendo el JUICIO PARA ESTABLECER COMPETENCIA, la
competencia para declararse culpable y la competencia para renunciar a la ley
Miranda.
competencia comunicativa (communicative competence) en un hablante,
conocimiento de un idioma y habilidad para usarlo de forma apropiada en varios
escenarios comunicativos y con una gama de interlocutores distintos. En contraste
con la COMPETENCIA, que explícitamente excluye factores no lingüísticos, la
idea de la competencia comunicativa enfatiza los usos sociales del lenguaje y la
importancia del contexto.
competencia cultural (cultural competency) 1. posesión de las habilidades y el
conocimiento que son apropiados y específicos de una determinada cultura. 2.
capacidad para funcionar con eficacia en escenarios culturales distintos al propio.
Por lo general esto implica el reconocimiento de la diversidad entre y dentro de las
culturas, una capacidad de autoevaluación cultural y la disposición a adaptar las
conductas y prácticas personales.
competencia de la tarea dual (dual-task competition) fenómeno observado en
técnicas experimentales en que se pide a los participantes que realicen dos tareas (p.
ej., tiempo de reacción acelerado y aritmética mental) al mismo tiempo. Dichas
tareas requieren esfuerzo (véase GRADO DE ESFUERZO) y tienden a competir
entre sí (véase COMPETENCIA POR RECURSOS), por lo que su desempeño se
degrada.
competencia de respuesta (response competition) en las tareas de tiempo de
reacción, interferencia de un estímulo o de una característica del estímulo
irrelevante como para producir una respuesta de modo que se vuelve más lento el
tiempo de reacción de elección para producir la respuesta correcta. Por ejemplo, en
la prueba de interferencia de colores y palabras de Stroop, en la que a los

226
participantes se les pide que mencionen el color de las letras que en sí representan
el nombre de otro color, el tiempo de reacción se hace más lento debido a que la
activación de la respuesta de la información irrelevante (lo que representan las
letras) compite con la de la información relevante (el color de las letras).
competencia entre espermatozoides (sperm competition) competencia entre los
espermatozoides de diferentes machos para fecundar a los óvulos de hembras que
se aparean con múltiples machos. Los machos cuentan con varias estrategias para
enfrentar la competencia entre espermatozoides, como la guarda de la pareja, que
deja un tapón eyaculatorio en los genitales de la hembra para impedir que otros
machos se apareen con ésta o para eliminar los espermatozoides de machos antes
del apareamiento.
competencia limitada (limited competency) determinación por parte de una corte de
que una persona tiene la capacidad para manejar algunas de sus actividades, pero no
todas. Se designa un guardián limitado para ayudar al individuo a ejercer ciertos
derechos legales, como el derecho a firmar contratos, a contraer matrimonio, a
proporcionar consentimiento (p. ej., para un tratamiento médico), o a votar.
competencia numérica (numerical competence) capacidad de algunos animales para
identificar los números cardinales asociados con diferentes cantidades de objetos y
para ordenar correctamente estos números. Algunos pericos y chimpancés pueden
contar la cantidad de reactivos que se les presentan, y algunos llegan a clasificar los
números, como en la secuencia ascendente 1, 5, 8.
competencia para ser juzgado (competency to stand trial) capacidad para ser
juzgado en una corte determinada por la capacidad de la persona, en el momento
del juicio, de entender y darse cuenta de las medidas legales tomadas en su contra,
para consultar con un abogado con un grado razonable de comprensión y para hacer
y expresar elecciones entre las opciones disponibles. Es un componente de la
COMPETENCIA ADJUDICATIVA.
competencia por los recursos (resource competition) en la consciencia, proceso en
el cual procesos de atención o consciencia concurrentes compiten por recursos
cerebrales limitados. Véase competencia de tarea doble.
competencia social (social competence) habilidad en las relaciones interpersonales,
sobre todo la capacidad para manejar en forma efectiva diversas situaciones
sociales.
competición (competition) s. cualquier situación de desempeño estructurada de tal
forma que el éxito depende sólo de desempeñarse mejor que los demás. La
competición interpersonal implica que los individuos se esfuerzan por superarse
unos a otros; la competición entre grupos involucra a grupos que compiten contra

227
otros grupos; la competición intragrupo in- volucra a individuos dentro de un
grupo que tratan de vencerse uno al otro. Como los individuos que compiten en
ocasiones incrementan sus posibilidades de éxito minando activamente el
desempeño de los de-más, esas estructuras de meta pueden crear grandes
rivalidades. Compare con COOPERACIÓN. –competirvb. –competitivo adj.
competitividad (competitiveness) s. disposición de un individuo a comparar su
desempeño con un estándar o con el de otra persona de habilidad comparable y de
buscar situaciones que impliquen dichas comparaciones. –competitivo adj.
complejidad cognitiva y teoría del control (cognitive complexity and control
theory) propuesta de que la habilidad para obedecer las reglas depende del de-
sarrollo de la consciencia y el autocontrol, y que por ende está relacionada con la
edad. En general, un niño de cuatro años puede resolver problemas que requieren el
uso de reglas más complejas de lo que podía hacer cuando tenía tres años.
complejidad conceptual (conceptual complexity) grado en que es difícil entender
una idea o argumento debido al número de CONCEPTOS abstractos involucrados y
a las formas intrincadas en que se conectan. Véase también COMPLEJIDAD
COGNITIVA.
complejidad de una actitud (complexity of an attitude) cantidad de dimensiones
distintas que subyacen al conocimiento relevante para una actitud. Entre mayor sea
el número de dimensiones (es decir, de categorías distintas de la información
relevante para la actitud), mayor es la complejidad de la actitud.
complejidad integradora (integrative complexity) la medida en que se considera que
un objeto de actitud tiene características positivas y negativas y la medida en que se
cree que esas características están relacionadas entre sí.
complejo (complex) s. grupo o sistema de ideas o impulsos relacionados que tienen
un tono emocional común y ejercen una influencia fuerte, pero usualmente
inconsciente en las actitudes y la conducta del individuo. El término, introducido
por el psicoanalista suizo Carl Jung (1875-1961) para denotar los contenidos del
INCONSCIENTE PERSONAL adquirió una connotación casi por completo
patológica en el uso popular, lo cual no necesariamente refleja su uso en psicología.
complejo de castración (castration complex) en la teo-ría psicoanalítica, la
combinación completa de sentimientos y fantasías inconscientes del niño asociados
con la privación del FALO, que en los niños significa la pérdida del pene y en las
niñas la creencia de que ya lo perdieron. Se deriva del descubrimiento de que las
niñas carecen de pene y se relaciona estrechamente con el COMPLEJO DE EDIPO.
complejo de Edipo (Oedipus complex) en la teoría psicoanalítica, sentimientos
eróticos del hijo hacia la madre, acompañados por rivalidad y hostilidad hacia el

228
padre, durante la etapa fálica del desarrollo. La relación correspondiente entre hija y
padre se conoce como complejo de Edipo femenino. El complejo de Edipo
completo comprende esta forma heterosexual, denominada complejo de Edipo
positivo, y su contraparte en la homosexualidad, el complejo de Edipo negativo. El
psiquiatra austriaco Sigmund Freud (1856-1939) derivó el nombre del mito griego
en que Edipo sin saberlo mató a su padre y se casó con su madre. Freud
consideraba que el complejo de Edipo era la base de la neurosis cuando no se ha
resuelto adecuadamente por el temor del niño a la castración y la identificación
gradual con el padre. Se dice que el complejo de Edipo femenino se resuelve por la
amenaza de perder el amor de la madre y al encontrar la realización en el rol
femenino. El pensamiento psicoanalítico contemporáneo ha descentralizado la
importancia del complejo de Edipo y ha modificado en buena medida la teoría
clásica al hacer hincapié en la relación primordial inicial entre hijo y madre.
También llamado conflicto edípico; situación edípica. Véase también complejo de
castración; complejo nuclear.
complejo de Edipo negativo (negative Oedipus complex) en la teoría psicoanalítica,
aspecto contrario o inverso al complejo de Edipo, en el cual el hijo desea al padre y
percibe como rival a la madre, o la hija se siente atraída por la madre y percibe
como rival al padre. El apego más familiar es la forma heterosexual (el complejo de
Edipo positivo). El psiquiatra austriaco Sigmund Freud (1856-1939) sostenía que
ambos aspectos forman parte del complejo de Edipo normal en niños y niñas.
También llamado complejo de Edipo invertido.
complejo de Electra (Electra complex) en los escritos del psicoanalista suizo Carl
Jung (1875-1961), la contraparte femenina del COMPLEJO DE EDIPO de
Sigmund Freud, que involucra al amor de la hija por el padre y los celos hacia la
madre a quien culpa de haberla privado del pene. Si bien Freud rechazaba la frase y
usaba el término complejo de Edipo para referirse a los niños de ambos sexos,
muchos textos modernos de psicología difunden la creencia equivocada de que el
complejo de Electra es un término freudiano. El nombre se deriva del mito griego
de Electra, la hija de Agamemnon y Clytemnestra, quien busca vengar la muerte de
su padre persuadiendo a su hermano Orestes de que la ayude a matar a
Clytemnestra y a su amante Aegisthus.
complejo de feminidad (feminity complex) en la teoría psicoanalítica, la envidia del
hombre de la capacidad procreativa de las mujeres, la cual tiene sus raíces en la
envidia del niño pequeño del cuerpo de la madre. Algunos psicoanalistas
consideran al complejo de feminidad como la contraparte masculina del
COMPLEJO DE CASTRACIÓN y la ENVIDIA DEL PENE en las mujeres.
complejo de inferioridad (inferiority complex) sentimiento básico de inadecuación e
inseguridad que tiene su origen en deficiencias físicas o psicológicas, reales o

229
imaginarias timidez paralizante a la sobrecompensación de la competición y
agresión excesivas. Véase también COmPLEJO DE SUPERIORIDAD.
complejo de superioridad (superiority complex) en la psicología individual del
psiquiatra austriaco Alfred Adler (1870-1937), opinión exagerada de las
capacidades y logros propios que se deriva de una compensación exagerada de los
sentimientos de inferioridad. Véase compensación. Compárese con complejo de
inferioridad.
complejo demencial por SIDA CDS (AIDS dementia complex, ADC) disfunción
neuropsicológica atribuible directamente a la infección por VIH, es más común en
quienes han desarrollado SIDA. Se caracteriza por deterioros como pérdida de la
memoria e incapacidad para concentrarse y por alteraciones en la conducta, la
coordinación motriz y el estado de ánimo. Se conoce también como demencia por
VIH.
complejo K (K complex) patrón característico breve, de alta amplitud, de la actividad
eléctrica del cerebro registrada durante las primeras etapas del sueño.
complejo nuclear (nuclear complex) como se emplea en algunas teorías
psicoanalíticas, conflicto o problema central arraigado en la infancia, por ejemplo,
los sentimientos de inferioridad (según el psiquiatra austriaco Alfred Adler [1870-
1937]) o el complejo de Edipo (según el psiquiatra austriaco Sigmund Freud [1856-
1939]).
complejo olivar superior (superior olivary complex) conjunto de núcleos cerebrales
localizados en el puente. Las células reciben la entrada excitatoria de los núcleos
cocleares contralaterales en el tallo cerebral y la entrada inhibitoria de los núcleos
cocleares ipsilaterales. La entrada contralateral llega a través del cuerpo trapezoide,
una concentración de fibras nerviosas transversales que hay en el puente. También
llamado oliva superior.
complementariedad (complementarity) s. véase HETEROFILIA.
complexidad cognitiva (cognitive complexity) estado o calidad de un proceso de
pensamiento que involucra numerosos constructos, con muchas interrelaciones
entre ellos. Dicho procesamiento suele experimentarse como difícil o esforzado.
Véase también COMPLEJIDAD CONCEPTUAL.
complexión corporal (body build) medida general del cuerpo en términos de tronco,
extensión de las extremidades y contorno.
complicación (complication) s. enfermedad, trastorno o condición adicional que
ocurre o se desarrolla en el curso de otra enfermedad o trastorno o durante un
procedimiento médico. Véase también COMORBILIDAD.

230
cómplice (confederate) s 1. en una situación experimental, un ayudante del
experimentador que se hace pasar por participante pero cuya conducta es ensayada
antes del experimento. En ocasiones se hace referencia a los participantes como
PARTICIPANTES INGENUOS. Véase también ENGAÑO ACTIVO. 2. en
parapsicología, un individuo que ayuda al supuesto PSÍQUICO proporcionándole
de manera encubierta información sobre las preocupaciones, preferencias,
antecedentes o situación de un cliente, creando o fortaleciendo de este modo la
ilusión de las capacidades paranormales del psíquico.
componente N1 (N1 component) primer componente negativo de un potencial
relacionado con el even-to, que ocurre aproximadamente 100 ms después de la
aparición del estímulo. El componente N1 suele ser mucho más largo en el caso de
los estímulos esperados, fenómeno que se conoce como efecto de atención N1. Por
tanto, se considera que refleja el procesamiento sensorial y de atención inicial a un
estímulo en regiones específicas de la corteza cerebral.
componente P1 (P1 component) primer componente positivo de un potencial
relacionado con el evento, que ocurre aproximadamente 100 ms después de la
aparición del estímulo. El componente PI suele ser más largo en el caso de los
estímulos esperados que en el caso de los estímulos inesperados, fenómeno
conocido como efecto de atención P1. Por tanto, se considera que refleja el
procesamiento sensorial y de atención inicial a un estímulo en áreas específicas de
la corteza cerebral.
componente P3 (P3 component) tercer componente positivo de un potencial
relacionado con el evento, que aparece aproximadamente 300 ms después de la
aparición del estímulo y, por tanto, en ocasiones se le llama P300. Se considera que
el componente P3, del cual se informó por primera vez en 1965, refleja operaciones
de asignación de recursos de atención y actualización de la memoria y se ha vuelto
un enfoque importante de la investigación sobre los potenciales relacionados con
eventos.
comportamiento contraproducente (self-defeating behavior) comportamiento que
bloquea las propias metas y deseos del individuo. Un ejemplo de esto es la
tendencia a competir en forma tan agresiva que uno no puede mantenerse en un
empleo.
comportamiento depredador (predatory behavior) conducta por medio de la cual
un animal apila, ataca y mata a otro. El comportamiento depredador se ha descrito
en términos de búsqueda y alimentación, pero algunos animales cazarán y matarán
a otros sin comerse a la presa. Un gato, por ejemplo, posiblemente cace y mate a un
ratón, pero se abstenga de comérselo.
comportamiento específico de la especie (species-specific behavior)

231
comportamiento común a la mayoría de los miembros de una determinada especie,
que al parecer no es aprendido (aunque su expresión puede modificarse por la
experiencia) y lo manifiestan esencialmente del mismo modo todos los miembros
de la especie. También llamado comportamiento común de la especie. Véase
también instinto.
comportamiento paternal (paternal behavior) acciones que realizan los machos
encaminadas al cuidado y la protección de sus crías. El comportamiento paternal
directo consiste en acciones como alimentar, cuidar o, en todo caso, criar a las
crías; el comportamiento paternal indirecto consiste en adquirir recursos o
defender al grupo de cualquier daño, lo que indirectamente conduce a una mayor
supervivencia de la cría. Los machos de especies que tienen un cuidado biparental
sufren algunos cambios hormonales similares a los de las hembras: mayor secreción
de la hormona prolactina y de estrógenos. La experiencia temprana con crías
jóvenes es importante para el comportamiento paternal competente en muchas
especies.
comportamiento planeado (planned behavior) conducta que está bajo el control
directo del organismo, en contraposición a un comportamiento más reactivo o
comportamiento reflexivo. En la psicología social, la teoría del comportamiento
planeado señala que la intención de realizar una determinada conducta está
determinada por las actitudes, las normas y el control percibido que rodea al
comportamiento en cuestión.
comportamiento proecológgico (proecological behavior) comportamiento que
fomenta la calidad del ambiente natural. Entre los ejemplos de esto se hallan el
reciclaje, el uso eficiente de la energía, el empleo del transporte masivo y el control
natal. Entre los temas examinados en el análisis de estas conductas están las
actitudes ambientales, los impedimentos económicos y políticos y los factores
sociodemográficos. Véase también trampa social.
comportamiento reflejo (reflexive behavior) respuestas a los estímulos que son
involuntarias o que están fuera del control consciente (p. ej., la salivación que
ocurre con la presentación de comida) y que, por tanto, sirven como base para el
condicionamiento pavloviano. Compárese con comportamiento planeado;
voluntario.
comportamiento regido por reglas (rule-governed behavior) cualquier
comportamiento en el que influyen antecedentes verbales, como al seguir
instrucciones (digamos, cuando un niño limpia su habitación porque se le pide que
lo haga) o al reaccionar al propio pen- samiento (como cuando un adulto comienza
un programa de ejercicios después de pensar “necesito bajar de peso”). Compárese
con comportamiento regido por contingencias.

232
comportamiento reproductivo (reproductive behavior) actividades que conducen a
la propagación de los individuos. Los mecanismos van desde la simple división
celular en un organismo unicelular o brote de nuevos descendientes en los
organismos multicelulares simples hasta una fusión de cromosomas aportados por
padres macho y hembra en la reproducción sexual, a menudo seguida por la
supervisión de los descendientes hasta que puedan sobrevivir en forma
independiente. El comportamiento de cortejo, la selección de pareja, el
comportamiento de cópula y el comportamiento parental son componentes del
comportamiento reproductivo.
comportamiento serial (serial behavior) secuencia integrada de respuestas que se
provocan unas a otras en un orden fijo (p. ej., la interpretación de música). Las
respuestas individuales que comprende, y que ocupan posiciones específicas dentro
de, la secuencia se conocen como respuestas seriales.
comportamiento sexual (sexual behavior) acciones relacionadas con la
reproducción o con la estimulación de los órganos sexuales para la satisfacción
placentera sin concepción. El comportamiento sexual puede consis-tir en alguna
forma de comportamiento de cortejo, juego preliminar y el coito mismo. En algunas
especies, el comportamiento sexual puede darse sólo en ciertas estaciones o en
etapas específicas del cíclo estral. El comportamiento sexual no conceptivo ocurre
en muchas especies, incluidos los seres humanos, y posiblemente su función sea
mantener las relaciones sociales de vínculos de pareja o para confundir a las parejas
sobre la certeza de la paternidad.
comportamiento social (social behavior) 1. cualquier acción realizada por
conespecíficos interdependientes (miembros de la misma especie). 2. en los seres
humanos, acción en la que influyen, directa o indirectamente, los demás, quienes
pueden estar realmente presentes, imaginarse, esperarse o sólo suponerse.
comportamiento terminal (terminal behavior) 1. comportamiento relativamente
invariado que es predominante en el período inmediatamente anterior a que ocurra
el reforzamiento durante el condicionamiento operante o instrumental. Compárese
con comportamiento complementario. 2. respuesta que no entra en el repertorio
conductal actual de un organismo o que no ocurre a un ritmo, fuerza o magnitud
deseados. Aumentar el comportamiento terminal es el objetivo de intervenciones
conductuales específicas.
comportamiento urbano (urban behavior) comportamiento de los individuos que
viven en las ciudades, que parecen estar menos atentos a las necesidades de los
extraños, caminan más rápidamente, establecen menos contactos visuales y están
expuestos a más violencia y conductas agresivas que sus homólogos rurales o
suburbanos. Las características predominantes del ambiente urbano –su tamaño,

233
densidad y ritmo– condujeron a la teoría de que el comportamiento urbano se
caracteriza por una adaptación a la sobrecarga de información de la vida citadina, lo
que da por resultado anonimato, impotencia, agresividad y un interés limitado a lo
personal entre los moradores de la ciudad.
comprensión (comprehension) s. acto o capacidad de entender algo, en especial el
significado de una comunicación. Compare con APREHENSIÓN.
–comprender vb.
compresión (compression) s. en neurología, presión en el cerebro, médula espinal o
en un nervio.
compromiso organizacional (organizational commitment) dedicación de un
empleado a una organización y deseo de seguir formando parte de ésta. Suele
decirse que el compromiso organizacional posee tanto un elemento emocional y
moral (compromiso afectivo) como un elemento más prudencial (compromiso de
continuidad).
compulsión (compulsion) s. tipo de conducta (p. ej., lavado de manos o revisión) o
un acto mental (p. ej., contar, rezar) en que se involucra el individuo para reducir la
ansiedad o la angustia. Por lo general el individuo se siente impulsado u obligado a
realizar la compulsión para reducir la ansiedad asociada con una OBSESIÓN o para
impedir un evento o situación temida. Las compulsiones también pueden tomar la
forma de actos rígidos o estereotipados basados en reglas idiosincrá-ticas que no
tienen una base racional (p. ej., tener que realizar una tarea de cierta forma). Las
compulsiones no proporcionan placer o gratificación y son desproporcionadas o
irrelevantes para la situación temida que deben neutralizar. Véase TRASTORNO
OBSESIVO-COMPULSIVO. –compulsivo adj.
compulsión de repetición (repetition compulsion) en la teoría psicoanalítica,
necesidad inconsciente de representar traumas tempranos en un esfuerzo por
superarlos o dominarlos. En la compulsión de repetición, se repite la experiencia
dolorosa temprana en una situación nueva simbólica del prototipo reprimido. La
compulsión de repetición actúa como resistencia al cambio terapéutico, pues la
meta de la terapia no es repetir, sino recordar el trauma y ver la relación que guarda
con el comportamiento presente.
comunalidad (communality) s. proporción de la VARIANZA en una variable que es
explicada por los factores comunes que componen la variable en el ANÁLISIS
FACTORIAL. La comunalidad es escalada de modo que sea igual a 1.0 en el caso
de que los factores expliquen por completo la variabilidad en la variable.
comunicación (communication) s. transmisión de información, que puede ser por
medios verbales (oral o escrita) o no verbales (véase COMUNICACIÓN NO

234
VERBAL). Los seres humanos se comunican para relacionarse e intercambiar
ideas, conocimiento, sentimientos, experiencias y para muchos otros propósitos
interperso-nales y sociales. De igual manera, los animales no humanos se
comunican en forma vocal o no vocal con diversos propósitos (véase
COMUNICACIÓN ANIMAL). La comunicación es estudiada por psicólogos
cognitivos y experimentales, mientras que los TRASTORNOS DE LA
COMUNICACIÓN son tratados por terapeutas conductuales y de la salud mental,
así como por terapeutas del habla y el lenguaje.
comunicación animal (animal communication) estudio de la forma en que los
animales no humanos se comunican entre sí, sea para proporcionar SEÑALES
HONESTAS o para controlar o manipular la conducta de otros. La evaluación de
individuos a partir de su conducta o sus señales puede ser una función importante
de la comunicación animal.
comunicación ascendente (upward communication) mensajes escritos u orales que
se originan en individuos que ocupan posiciones inferiores en la jerarquía de una
organización y que fluyen ascendentemente hacia quienes ocupan puestos
superiores en dicha jerarquía. La comunicación ascendente está sujeta a
distorsiones como el efecto de mami, en el cual los subordinados no están
dispuestos a transmitir noticias malas a sus superiores. Cuantos más niveles haya en
la jerarquía por la que debe pasar un mensaje, más sujeto está a una distorsión como
resultado de la filtración que se da en cada nivel. Compárese con comunica- ción
descendente; comunicación horizontal.
comunicación descendente (downward communication) transmisión de información
de individuos que ocupan posiciones de un estatus relativamente alto dentro de un
grupo u organización hacia otros que ocupan posiciones subordinadas. Dichas
comunicaciones tienden a ser informativas y directivas, mientras que las
COMUNICACIONES ASCENDENTES solicitan información, proporcionan
información factual o expresan quejas.
comunicación facilitada (facilitated communication) método polémico de
comunicación en que una personacon una grave discapacidad del desarrollo (p.
ej.,AUTISMO) recibe ayuda para mecanografiar letras, palabras, frases u oraciones
mediante el uso de una máquina de escribir, el teclado de una computadora o un
facsímil del alfabeto. La comunicación facilitada implica un procedimiento gradual
de instigación manual, con la intención de apoyar la mano de la persona lo
suficiente para hacer más factible que pulse las teclas que desea, sin influir en la
selección de las teclas.
comunicación horizontal (horizontal communication) intercambio de mensajes,
escritos o hablados, entre empleados que ocupan puestos en el mismo nivel de

235
autoridad en la organización. Compare con COMUNICACIÓN DESCENDENTE;
COMUNICACIÓN ASCENDENTE.
comunicación infrasónica (infrasonic communication) uso de las frecuencias
sonoras por debajo del rango de la audición humana (es decir, debajo de 20 Hz) en
la COMUNICACIÓN ANIMAL. Tanto los elefantes como las ballenas hacen gran
uso de la comunicación infrasónica. Las bajas frecuencias tienen longitudes de onda
muy largas que son transmitidas a distancias muy grandes. Se ha demostrado que
coordinan la actividad entre individuos a lo largo de distancias de varios
kilómetros. Compare con COMUNICACIÓN ULTRASÓNICA.
comunicación manual (manual communication) comunicación con las manos en
lugar de con el habla. La comunicación manual abarca el LENGUAJE DE SEÑAS
y el DELETREO CON LOS DEDOS, y se usa principalmente con personas sordas
o con una pérdida de audición severa.
comunicación no verbal (nonverbal communication) acto de transmitir información
sin recurrir a las palabras. La comunicación no verbal se da por medio de
expresiones faciales, gestos, lenguaje corporal, tono de la voz y otros indicadores
físicos del estado de ánimo, actitud, aprobación, etc., algunos de los cuales
posiblemente exijan un conocimiento de la cultura o subcultura para entenderlos.
En la psicoterapia, observar la comunicación no verbal de los clientes puede ser tan
importante como su comunicación verbal. Véa-se también comportamiento no
verbal.
comunicación privilegiada (privileged communication) información confidencial,
especialmente la que proporciona un individuo a un profesional en el curso de su
relación, que no puede divulgarse a un tercero sin el conocimiento y el
consentimiento de ese individuo. Esta protección se aplica no sólo a las
comunicaciones entre pacientes y médicos, psicólogos clínicos, psiquiatras y otros
profesionales de la salud, sino también entre clientes y abogados, confesores y
sacerdotes, y cónyuges.
comunicación química (chemical communication) el uso de odorantes y otras
sustancias (véase MENSAJERO QUÍMICO EXTERNO) para transmitir
información entre los individuos. Las señales químicas comunican la identidad de
las especies, subespecies e individuos, condición reproductiva, estatus de dominio,
temor y límites territoriales. Una ventaja de la comunicación química es que las
señales pueden mantenerse mucho después de que el comunicador se ha ido.
comunicación táctil (tactile communication) uso del tacto como medio de
comunicación. En los perros y los lobos, la colocación de la cabeza y el cuello de
un individuo en el lomo de otro es una señal de dominio. En muchos primates, el
acicalamiento social (acicalamiento mutuo) es importante para mantener las

236
relaciones sociales y llega a liberar hormonas que sirven para proporcionar un
efecto fisiológicamente tranquilizante o gratificante.
comunicación ultrasónica (ultrasonic communication) uso de frecuencias sonoras
por encima del rango de la audición humana (es decir, por encima de los 20 KHz)
en la comunicación animal. La comunicación ultrasónica la utilizan comúnmente
los murciélagos y los delfines, y en ésta la ecolocalización es importante para la
navegación o para encontrar presas. Las señales de alta frecuencia no viajan muy
lejos pero, debido a su longitud de onda corta, ofrecen una resolución espacial
excelente de las presas y otros objetos que hay en el ambiente. Compárese con
comunicación infrasónica.
comunicación visual (visual communication) uso de colores, formas o movimientos
distintivos que detec- ta el sistema visual como un medio de comunicación entre los
individuos. Por ejemplo, los animales llegan a tener colores distintivos en la
temporada de apareamiento para indicar su estado reproductivo, erizan el pelo para
parecer más grandes en un contexto de amenaza o hacen gestos con las
extremidades o la cabeza en otros contextos diversos.
comunicación vocal (vocal communication) comunicación por medio de señales
auditivas que por lo co-mún produce un órgano vibratorio, como la laringe en la
garganta de los mamíferos o las dos siringes localizadas en las ramas bronquiales
de las aves. Las vibraciones producidas por estos órganos se alteran al cambiar las
configuraciones de la lengua, los labios y la forma de las cavidades oral y nasal.
Otros mecanismos productores de sonidos en los animales son la estridulación, que
es la fricción de partes corporales, como en el caso de los grillos.
comunicaciones informales (informal communications) en escenarios
organizacionales, las comunicaciones entre empleados que no ocurren por los
CANALES DE COMUNICACIÓN formalmente prescritos. Incluso las
comunicaciones informales, como los chismes y rumores, cumplen a menudo
funciones importantes que son decisivas para lograr los objetivos de la
organización.
comunicología (communicology) s. área que abarca la teoría y práctica de la
AUDIOLOGÍA, la patología del habla y el lenguaje y la mejora de la
comunicación.
comunidad (community) s.1. grupo de personas organizadas a nivel social que viven
en una localidad definida físicamente y que por lo general se caracteriza por (a)
intereses, actitudes y valores comunes; (b) un sentido general de pertenencia; (c) la
identificación de sus integrantes como miembros de la comunidad; y (d) algún
sistema de comunicación, gobierno, educación y comercio. 2. en la ECOLOGÍA
CONDUCTUAL, unidad que comprende a todas las especies de plantas y animales

237
que coexisten y que son necesarias para la supervivencia mutua. Por consiguiente,
una comunidad incluye a especies depredadoras y presas así como a las diversas
plantas que los animales necesitan para alimento, abrigo, etcétera.
comunidad de retiro con atención continua (continuity-care retirement
community) instalación que ofrece una variedad de servicios y arreglos de vivienda
que pueden usar los ancianos residentes conforme surja la necesidad. El espectro
completo de servicios y arreglos puede incluir condiciones de vida independiente
para los que están sanos y comparativamente sanos; acceso a servicios de
enfermería y otros servicios médicos en el lugar para los que padecen una
enfermedad temporal, se recuperan de una cirugía o regresan de una estancia
prolongada en un hospital o centro de rehabilitación; y cuidado terminal para los
moribundos.
comunidad terapéutica (therapeutic community) entorno para individuos que
necesitan terapia por diversos problemas y trastornos psicológicos que se basa en
un método de tratamiento interpersonal y socialmente interactivo, tanto entre los
residentes como entre éstos y el personal (es decir, una “comunidad como método o
terapia”). El término abarca diversos programas residenciales de corto y largo
plazos lo mismo que tratamiento diurno y programas ambulatorios. El personal
suele ser multidisciplinario y llega a constar de profesionales de servicios humanos
y clínicos que prestan servicios de salud mental, médicos, vocacionales, educativos,
físicos y legales, entre otros. Véase terapia ambiental.
con carencias culturales (culturally disadvantaged) describe a los niños cuyos
ambientes obstaculizan su de-sarrollo social e intelectual. Véase PRIVACIÓN
CULTURAL.
conación (conation) s. la parte proactiva (a diferencia de la parte habitual) de la
motivación que conecta el conocimiento, el afecto, los impulsos, deseos e instintos
con la conducta. Junto con la cognición y el afecto, la conación es uno de los tres
componentes tradicionalmente identificados de la mente.
conativo (conative) adj. caracterizado por la volición o autoactivación hacia una
meta.
concentración (concentration) s.1. acción de unir o enfocar, por ejemplo, cuando
uno une sus procesos de pensamiento para influir en un problema o tema central
(véase ATENCIÓN). 2, la proporción de una sustancia disuelta en una solución o
mezcla. –concentrado vb.
concepto (concept) s.1. idea que representa una clase de objetos o eventos o sus
propiedades, como “gatos”, “caminata”, “honestidad”, “azul” o “rápido”. 2. en el
condicionamiento, una clase de estímulos a los que responde un organismo de

238
forma similar o idéntica (véase GENERALIZACIÓN DEL ESTÍMULO) y que un
organismo discrimina de otras clases. –conceptual adj.
concepto conjuntivo (conjunctive concept) concepto que es definido por un conjunto
de atributos, cada uno de los cuales debe estar presente para que se aplique el
concepto. Por ejemplo, el concepto “hermano” requiere la presencia conjunta de los
atributos de (a) masculinidad y (b) hermandad, ninguno de los cuales puede ser
omitido. Compare con concepto disyuntivo.
concepto corporal (body concept) véase IMAGEN CORPORAL.
concepto de bienestar general (wellness concept) idea según la cual los programas
de cuidado de la salud deben asociarse en forma activa con la promoción del
bienestar general, que se percibe como un estado dinámico de bienestar físico,
mental y social, en lugar de restringirse solamente al tratamiento y la prevención de
las enfermedades. El bienestar general se concibe como resultado de cuatro factores
medulares sobre los que el individuo tiene cierto control: la biología humana, el
ambiente, la organización del cuidado de la salud y el estilo de vida.
concepto de género (gender concept) comprensión de la distinción construida
socialmente entre hombre y mujer, que se basa en el sexo biológico pero también
incluye los roles y expectativas para los hombres y mujeres de una cultura. Es
posible que ya desde los 18 meses de edad los niños empiecen a adquirir conceptos
de género, incluyendo el conocimiento de las actividades, juguetes y otros objetos
asociados con cada género y de cómo se ven a sí mismos como hombres o mujeres
en su cultura.
concepto de la burbuja del espacio personal (bubble concept of personal space)
teoría que propone una región privada imaginaria que rodea a una persona y funge
como barrera en contra de amenazas emocionales o físicas potenciales y determina
la distancia que debe mantenerse en la comunicación con otros. El tamaño de la
“burbuja” varía con diferentes individuos y situaciones y en diferentes culturas.
Véase también PROXÉMICO.
concepto disyuntivo (disjunctive concept) concepto que se basa en un conjunto de
atributos, no todos los cuales deben estar presentes en cada caso. Por ejemplo, el
concepto de “amistad” puede involucrar a un hombre o a una mujer. Compare con
CONCEPTO CONJUNTIVO. Véase también PARECIDO FAMILIAR.
conciencia (conscience) (awareness) s. estar al tanto, percepción o conocimiento.
Véase también CONSCIENCIA DE SÍ MISMO.s. el sentido que tiene un individuo
del bien y el mal o de la transgresión contra los valores morales. En el psicoanálisis,
la conciencia es el SUPERYÓ o el componente ético de la personalidad, que actúa
como juez y crítico de las acciones y actitudes propias. Enfoques biopsicológicos

239
más recientes sugieren que la capacidad de la conciencia puede estar genéticamente
determinada, y la investigación sobre el daño cerebral vincula las inhibiciones
conductuales con regiones específicas del cerebro (p. ej., la CORTEZA
PREFRONTAL). Los enfoque psicosociales enfatizan el papel de la conciencia en
la formación de grupos y sociedades. –consciencia.
conciencia propia, autoconsciencia (self-awareness) s. atención o conocimiento
enfocado en el yo. Ha habido una controversia continua sobre si los animales tienen
conciencia propia o no. Las evidencias de esto en los animales las determina muy a
menudo el hecho de que un individuo pueda utilizar un espejo para acicalar una
parte que de otro modo no se vería en su propia frente. Algunos chimpancés, gorilas
y orangutanes han pasado esta prueba.
conclusión (conclusion) s.1. en lógica y filosofía, la proposición a la que lleva una
línea de argumentación o analogía. La conclusión es la que dicho argumento
pretende establecer como válida. Véase INFERENCIA. 2. en ciencia, una ley o
principio general derivado de la evidencia experimental por un proceso de
INDUCCIÓN.
concomitancia (concomitance) s.1. ocurrencia conjunta de dos o más fenómenos, en
especial aquella en que los fenómenos son manifestaciones esencialmente distintas
de una sola realidad subyacente. Por ejemplo, un símbolo y su significado pueden
ser concomitantes. De acuerdo con la psicología de Jung, los eventos sincrónicos
pueden ser concomitantes de esta manera (véase SINCRONICIDAD). 2. en
estadística y en la psicología experimental, la ocurrencia conjunta no deseada entre
la variable dependiente (es decir, la que es investigada) y una variable distinta a la
variable independiente. Ciertos procedimientos estadísticos, como el ANÁLISIS
DE COVARIANZA, permiten controlar el efecto. –concomitante adj.
concordancia (concordance) s.1. estado o condición de acuerdo o armonía. Por
ejemplo, se dice que la concordancia afectiva existe cuando los gestos faciales
reflejan estados emocionales internos, como fruncir el ceño cuando uno se siente
desconcertado o molesto, o, en otro contexto, cuando dos o más individuos
relacionados a través de alguna condición o actividad experimentan reacciones
emocionales iguales o similares. 2. en ESTUDIOS DE GEMELOS, la presencia de
un determinado rasgo o trastorno en ambos miembros de la pareja. La evidencia a
favor de los factores genéticos en la generación del rasgo o trastorno proviene de la
comparación de las tasas de concordancia entre gemelos idénticos y fraternos.
Compare con DISCORDANCIA.
concretismo (concretism) s.1. en la PSICOLOGÍA ANALÍTICA, tipo de
pensamiento o sentimiento que depende de la sensación física inmediata y que
muestra poca o ninguna capacidad de abstracción. En algunas sociedades

240
tradicionales, dicho pensamiento puede manifestarse en el fetichismo y en la
creencia en lo mágico. En el mundo moderno, puede exhibirse como la incapacidad
para pensar más allá de los hechos materiales evidentes de una situación. 2. véase
ETAPA OPERACIONAL CONCRETA.
concusión (concussion) s. lesión leve en el cerebro debida a un trauma o sacudida
que interrumpe la función temporalmente y que por lo regular involucra por lo
menos una pérdida breve de la consciencia.
condensación (condensation) s. fusión de varios significados, conceptos o
emociones en una imagen o símbolo. La condensación es particularmente común en
los sueños, en los cuales, por ejemplo, una persona puede exhibir las características
de varias o una conducta puede representar diversos sentimientos o reacciones.
condición (condition) 1. antecedente lógico del cual depende una conclusión o
antecedente empírico del que depende un evento o estado. Una condición
necesaria es aquella sin la cual la idea no sigue lógicamente o el evento no
ocurriría. Una condición suficiente es aquella que conlleva directamente una
conclusión particular o que tiene el poder para producir un evento particular
independientemente de otra condición.
condición (status) s. 1. estado o posición de un individuo o grupo, por ejemplo, la
posición de un individuo en un grupo social. Véase condición social. 2. estado
persistente, como en la condición epiléptica.
condicionar (condition) vb inculcar una respuesta o conducta en un organismo por
medio del CONDICIONAMIENTO PAVLOVIANO; CONDICIONAMIENTO
OPERANTE o de otros paradigmas conductistas (véase CONDUCTISMO). El
término implica que el aprendizaje es en buena medida automático y que se basa en
procesos más similares a los reflejos que a la actividad mental consciente.
–condicional adj.
condición de control (control condition) véase GRUPO CONTROL.
condición epiléptica (status epilepticus) serie continua de convulsiones. Se trata de
una condición que representa una amenaza para la vida y que exige un tratamiento
médico inmediato, por lo general por medio de una medicación intravenosa.
También llamada status epilepticus.
condicionamiento (conditioning) s. proceso por el cual ciertos tipos de experiencia
hacen más o menos probables determinadas acciones. Véase
CONDICIONAMIENTO INSTRUMENTAL; CONDICIONAMIENTO
OPERANTE; CONDICIONAMIENTO PAVLOVIANO.
condicionamiento autónomo (autonomic conditioning) en el

241
CONDICIONAMIENTO PAVLOVIANO, un procedimiento en que el estímulo
incondicionado es un estímulo ligeramente aversivo, como una descarga eléctrica o
un ruido fuerte, y la respuesta condicionada que se mide es un indicador de la
activación fisiológica, por lo regular una medida electrodérmica como las
respuestas de CONDUCTIVIDAD DE LA PIEL. El estímulo condicionado suele
ser un estímulo visual o auditivo simple que se presenta de cinco a diez segundos.
condicionamiento aversivo (aversive conditioning)proceso por el cual un estímulo
nocivo o desagradable se empareja con una conducta no deseada. Esta técnica
puede emplearse de manera terapéutica, por ejemplo, en el tratamiento del abuso de
drogas, en cuyo caso se conoce como terapia de aversión (o aversiva). También
se conoce como condicionamiento de aversión.
condicionamiento clásico (classical conditioning) véase CONDICIONAMIENTO
PAVLOVIANO.
condicionamiento cognitivo (cognitive conditioning) proceso en que un estímulo se
empareja de manera repetida con una respuesta o conducta imaginada o anticipada.
El condicionamiento cognitivo se ha utilizado como técnica terapéutica en cuyo
caso el estímulo suele ser aversivo. Por ejemplo, el cliente imagina que está
fumando un cigarrillo y se da un pellizco; el procedimiento se repite hasta que el
pensamiento produce el efecto de desalentar la conducta. Véase también REPASO
COGNITIVO.
condicionamiento de demora (delay conditioning) en el CONDICIONAMIENTO
PAVLOVIANO, procedimiento en que el ESTÍMULO CONDICIONADO se
presenta, y se mantiene presente, por un período fijo (la demora) antes de que se
introduzca el ESTÍMULO INCONDICIONADO. Compare con
CONDICIONAMIENTO SIMULTÁNEO.
condicionamiento de escape (escape conditioning) proceso en que un sujeto
adquiere una respuesta que produce la terminación de un estímulo aversivo. Por
ejemplo, si un mono aprende que jalar de una cuerda a menudo produce la
eliminación de un ruido fuerte, habrá ocurrido el condicionamiento de escape. Se
conoce también como aprendizaje de escape; entrenamiento de escape. Véase
también CONDICIONAMIENTO DE EVITACIÓN.
condicionamiento de evitación (avoidance conditioning) el establecimiento de la
conducta que impide o pospone la estimulación aversiva. En un experimento típico
de condicionamiento se hace sonar un zumbador y luego se administra una descarga
al sujeto (p. ej., un perro) hasta que realiza una acción particular (como saltar una
cerca). Después de varios ensayos el perro salta en cuanto suena el zumbador,
evitando así la descarga. Se conoce también como aprendizaje por evitación;
entrenamiento en evitación. Véase también CONDICIONAMIENTO DE

242
ESCAPE.
condicionamiento de huella (trace conditioning) procedimiento en el
condicionamiento pavloviano en el que un estímulo condicionado y un estímulo
incondicionado están separados por un intervalo constante, pero el estímulo
condicionado se presenta primero. Compárese con condiiconamiento temporal.
condicionamiento de orden superior (higher order conditioning) en el
CONDICIONAMIENTO PAVLOVIANO, un procedimiento en que el
ESTÍMULO CONDICIONADO de un experimento actúa como el ESTÍMULO
INCONDICIONADO de otro estudio con el propósito de condicionar un
ESTÍMULO NEUTRO. Por ejemplo, después de emparejar un tono con comida y
establecer al tono como estímulo condicionado que provoca salivación, podría
emparejarse una luz con el tono. Si la luz llega a provocar salivación por sí sola,
entonces ha ocurrido el condicionamiento de orden superior.
condicionamiento de parpadeo o condicionamiento palpebral (eyelid
conditioning) procedimiento para estudiar el CONDICIONAMIENTO
PAVLOVIANO en que el ESTÍMULO INCONDICIONADO (por lo general un
estímulo eléctrico o un soplo de aire) provoca un parpadeo.
condicionamiento de segundo orden (second-order conditioning) en el
condicionamiento pavloviano, establecimiento de una respuesta condicionada como
resultado del pareamiento de un estímulo neutro con un estímulo condicionado que
obtuvo su efectividad al parerase con un estímulo incondicionado. Véase
condicionamiento de orden superior.
condicionamiento defensivo (defensive conditioning) forma de
CONDICIONAMIENTO PAVLOVIANO en que el ESTÍMULO
INCONDICIONADO es nocivo.
condicionamiento diferencial (differential conditioning) experimento de
CONDICIONAMIENTO PAVLOVIANO en que se usan dos o más estímulos,
cada uno emparejado con resultados diferentes. De manera más común, un estímulo
(el estímulo condicionado positivo, por ejemplo, una luz)se empareja con un
estímulo incondicionado (p. ej., comida) y otro (como un tono) no se empareja con
el EI. El resultado usual es que la RESPUESTA CONDICIONADA sólo es
provocada por el estímulo condicionado positivo pero no por el otro estímulo.
condicionamiento encubierto (covert conditioning) técnica de la TERAPIA
CONDUCTUAL que depende del uso de la imaginación y supone que la conducta
manifiesta y la encubierta están asociadas, de modo que cada una afecta a la otra y
que ambas formas de conducta dependen de las leyes del aprendizaje. El individuo
imagina que realiza la conducta deseada en una situación problemática real, se

243
recompensa por realizar mentalmente la conducta y, por último, logra un cambio
real en su comportamiento. Se conoce también como reforzamiento conductual
encubierto.
condicionamiento excitatorio (excitatory conditioning) CONDICIONAMIENTO
PAVLOVIANO directo, es decir, condicionamiento en que un estímulo
condicionado actúa como señal de que a continuación se presentará un determinado
estímulo incondicionado.
condicionamiento hacia adelante (forward conditioning) en el
CONDICIONAMIENTO PAVLOVIANO, el EMPAREJAMIENTO de dos
estímulos de modo tal que el estímulo condicionado se presenta antes del estímulo
incondicionado. Se conoce también como emparejamiento hacia adelante.
Compare con CONDICIONAMIENTO RETROACTIVO.
condicionamiento instrumental (instrumental conditioning) cualquier forma de
CONDICIONAMIENTO en que la respuesta correcta es esencial para el
REFORZAMIENTO. El condicionamiento instrumental es similar al
CONDICIONAMIENTO OPERANTE y por lo general involucra actividades
complejas para alcanzar una meta, como cuando se entrena a una rata a recorrer un
laberinto para obtener comida. Contrasta con el CONDICIONAMIENTO
PAVLOVIANO en que se entrega el reforzamiento independientemente de la
respuesta.
condicionamiento interoceptivo (interoceptive conditioning)
CONDICIONAMIENTO PAVLOVIANO que para presentar el estímulo
condicionado requiere acceso directo a los órganos internos por medio de fístulas,
globos insertados en el tracto digestivo o dispositivos eléctricos implantados.
condicionamiento operante (operant conditioning) proceso en el cual el cambio de
conducta (es decir, el aprendizaje) ocurre en función de las consecuencias del
comportamiento. Entre los ejemplos de esto se hallan enseñar a un perro a hacer
trucos, y recompensar un cambio conductual positivo en un niño que se porta mal
véase terapia conductual). El término es esencialmente equivalente a
condicionamiento instrumental.
condicionamiento pavloviano (pavlovian conditioning) tipo de aprendizaje en el
que un estímulo inicialmente neutro –el estímulo condicionado (EC) –, cuando se
parea con un estímulo que provoca una respuesta refleja –el estímulo
incondicionado (EI)–, genera una respuesta aprendida o condicionada (RC) cuando
se presenta el EC. Por ejemplo, el sonido de un tono puede utilizarse como EC, y el
alimento en el hocico de un perro como EI. Tras pareamientos repetidos, a saber, el
tono seguido inmediatamente por el alimento, el tono, que inicialmente no tenía
efecto en la salivación (es decir, era neutro con respecto a ésta), provocará la

244
salivación aun cuando el alimento no esté presente. También llamado
condicionamiento clásico: condicionamiento respondiente: condicionamiento
tipo I: condicionamiento tipo S. Véase condicionamiento. [descubierto a
principios del siglo XX por Ivan Pavlov (1849-1936), fisiólogo ruso].
condicionamiento respondiente (respondent conditioning) véase condicionamiento
pavloviano.
condicionamiento retroactivo, condicionamiento hacia atrás (backward
conditioning) procedimiento en que el ESTÍMULO INCONDICIONADO precede
de manera sistemática al ESTÍMULO NEUTRO. Si bien por lo general, no se
espera que este arreglo produzca un cambio en el efecto del estímulo neutro, en
ocasiones éste puede adquirir funciones inhibitorias, supuestamente porque predice
sistemáticamente la ausencia del estímulo incondicionado. Como resultado del
PSEUDOCONDICIONAMIENTO también puede adquirir funciones excitatorias.
Se conoce también como emparejamiento retroactivo. Compare con
CONDICIONAMIENTO HACIA ADELANTE.
condicionamiento sexual (sexual conditioning) aprendizaje de claves que predicen
las oportunidades de aparearse de modo que estas claves aprendidas posteriormente
controlan el comportamiento sexual. Tanto en peces como en aves, el
condicionamiento sexual que predice cuándo estará presente una pareja aumenta el
éxito reproductivo de los machos condicionados. Véase también impronta sexual.
condicionamiento simultáneo (simultaneous conditioning) técnica de
condicionamiento pavloviano en la cual se presentan al mismo tiempo los estímulos
condicionado e incondicionado. Compárese con condicionamientodedemora.
condicionamiento temporal (temporal conditioning) procedimiento en el
condicionamiento pavloviano en el cual se presenta el estímulo incondicionado a
intervalos regulares, pero en ausencia de un estímulo condicionado que lo
acompañe. Compárese con condicionamiento de huella.
condiciones de valor (conditions of worth) estado en que un individuo considera que
el amor y el respeto son condicionales a recibir la aprobación de otros. Esta
creencia se deriva de la sensación del niño de ser digno de amor con base en la
aprobación de los padres. A medida que el individuo madura, puede seguir
sintiendo que es digno de afecto y respeto sólo cuando expresa conductas
deseables.
condiciones situacionales (situational conditions) todas las variables externas
relevantes dentro de un entorno que influyen en el comportamiento individual. Las
condiciones situacionales en el entorno de un aula, por ejemplo, abarcan las
variables que influyen en el aprendizaje y el aprovechamiento de los estudiantes:

245
ambiente físico, métodos de enseñanza, factores temporales, metas, organización
del material, métodos de evaluación, consecuencias del desempeño, tipo de
reforzamiento y relaciones sociales.
conducción (conduction) s. en fisiología, la transmisión de excitación a lo largo de
un nervio, músculo u otro tejido. En una neurona, la estimulación inferior al umbral
resulta en una CONDUCCIÓN DECRECIENTE, mientras que la estimulación
superior al umbral produce un POTENCIAL DE ACCIÓN propagado o impulso
nervioso.
conducción decreciente (decremental conduction) el decaimiento exponencial en el
tamaño del potencial de una membrana con la distancia a partir del sitio de la
estimulación cuando se aplica al axón un estímulo subumbral. Compare con
CONDUCCIÓN NO DECRECIENTE.
conducción electrotónica (electrotonic conduction) flujo pasivo de un cambio en el
potencial eléctrico a lo largo de un nervio o una membrana muscular. Ocurre en
respuesta a la estimulación que es inadecuada para provocar un POTENCIAL DE
ACCIÓN propagado activamente (es decir, estimulación por debajo del umbral) y
que genera más bien la DESPOLARIZACIÓN en un área pequeña de la membrana.
Esta despolarización localizada viaja a las áreas vecinas a través de la corriente del
fluido dentro de la célula, que se atenúa rápidamente a medida que se propaga.
compulsión de repetición (nondecremental condition) propagación de un impulso
nervioso a través de un axón en la cual la amplitud del impulso se mantiene
conforme éste avanza. Compárese con conducción decremental.
conducta (behavior) s.1. actividades de un organismo en respuesta a estímulos
externos o internos, incluyendo acciones que pueden observarse de manera
objetiva, actividades que se observan por introspección y procesos inconscientes. 2.
de manera más restringida, cualquier acción o función en respuesta a estímulos
controlados que pueda observarse o medirse objetivamente. Históricamente, los
conductistas diferenciaban la conducta objetiva de las actividades mentales, las
cuales se consideraban subjetivas y por ende inadecuadas para el estudio científico.
Véase CONDUCTISMO. –conductual adj.
conducta (conduct) s. comportamiento de un individuo, sea de manera general o en
una ocasión específica, por lo regular como se conforma o transgrede las normas
sociales.
conducta adjuntiva (adjunctive behavior) conducta relativamente poco variada que
ocurre luego de la entrega regular de un reforzador (aunque no se relaciona con el
mismo) en el condicionamiento operante o instrumental. Difiere de la CONDUCTA
RESPONDIENTE simple en que el tiempo entre las presentaciones del estímulo

246
influye en la probabilidad de que ocurra. Compare con CONDUCTA TERMINAL.
conducta animal (animal behavior) estudio científico de la conducta de los
animales, por lo general animales no humanos. Incluye los campos de la
ETOLOGÍA, la PSICOLOGÍA COMPARADA y la ECOLOGÍA CONDUCTUAL.
Las áreas de estudio incluyen agresión, cognición, comunicación, cortejo, conducta
defensiva, emocionalidad, conducta de acicalamiento, selección de pareja, juego,
conducta social, forrajeo y conducta parental.
conducta antidepredadora (antipredator behavior) toda forma de acción de un
organismo que funciona para evitar la depredación, incluyendo la agresión, el
camuflaje y la conducta de TURBA, así como la inmovilidad, los cambios rápidos,
la conducta de confusión impredecible (el efecto de confusión), el movimiento o
actividad masiva (el efecto de dilución), la huída o acción evasiva (alejarse de la
dirección en que se aproxima el depredador).
conducta circular (circular behavior) cualquier acción que estimula una acción
igual en otros, como bostezar o reír. Se conoce también como respuesta circular.
conducta colateral(collateral behavior) conducta que no es requerida por la
CONTINGENCIA DE REFORZAMIENTO pero que ocurre en relación temporal
regular con la conducta reforzada directamente por la contingencia. Compare con
CONDUCTA MEDIADORA.
conducta copulatoria (copulatory behavior) patrones de conducta asociados con el
coito. La conducta copulatoria es distinta del cortejo, que se refiere a la conducta
preparatoria para la cópula. La conducta copulatoria por lo general incluye la
monta, penetración (inserción del pene en la vagina) y la eyaculación.
conducta de apareamiento (mating behavior) actividades involucradas en la
reproducción, incluyendo el cortejo animal, la SELECCIÓN DE PAREJA y la
CONDUCTA COPULATORIA. Diferentes especies exhiben diferentes
SISTEMAS DE APAREAMIENTO y las conductas de apareamiento pueden tener
varias funciones además de la concepción exitosa: preparar fisiológicamente a los
dos miembros de la pareja, proporcionar señales para la selección de pareja y
coordinar la conducta de ambos compañeros en la construcción del nido y el
cuidado posterior de las crías.
conducta de cortejo (courtship behavior) conducta de diferentes especies animales y
de seres humanos de di- ferentes sociedades o estratos sociales durante el pe-ríodo
previo a la reproducción o, en los seres humanos, al matrimonio. En los animales
involucra la evaluación de una pareja potencial así como la ubicación y defensa de
lugares apropiados para los nidos o guaridas, así como la sincronización de las
hormonas involucradas en la reproducción. En el cortejo humano, esa conducta

247
puede adoptar formas muy diferentes en culturas distintas.
conducta de la multitud (crowd behavior) conducta característica de un grupo de
personas que se agrupan de manera temporal mientras su atención se enfoca en el
mismo objeto o suceso. Por lo general, una audiencia es relativamente pasiva
(sonríe, ríe, aplaude), una multitud callejera se mueve sin propósito aparente
mientras que una turba puede salir en estampida o actuar en forma violenta.
conducta defensiva (defensive behavior) conducta agresiva o sumisa en respuesta a
amenazas reales o imaginarias de daño corporal o de otro tipo. Por ejemplo, un gato
puede exhibir agresión defensiva erizando el pelo de la parte trasera del cuello en
anticipación de una amenaza física, y una persona puede esquivar las críticas
presentando excusas justificantes o expresando una reacción emocional (p. ej.,
llorar) para limitar la desaprobación o el enojo de otros.
conducta desafiante (challenging behavior) conducta que es peligrosa o que
interfiere en la participación en servicios de preescolar, educativos o para adultos, y
que a menudo necesita el diseño y uso de intervenciones especiales. El término se
usa sobre todo en servicios humanos en Inglaterra y dentro de servicios educativos
en Estados Unidos, y por lo general se refiere a conductas de gente con retardo
mental o problemas relacionados.
conducta desorganizada (disorganized behavior) conducta que es contradictoria e
incongruente. Puede incluir tonterías infantiles, conducta sin propósito u objetivo,
agitación impredecible o una reacción emocional extrema (p. ej., reír después de
una catástrofe). Un ejemplo típico es el uso de ropa inapropiada para el clima (p.
ej., llevar varias capas en un cálido día de verano). Es común observar la conducta
desorganizada en individuos con esquizofrenia.
conducta emitida (emitted behavior) respuesta natural que no es influida ni depende
de estímulo externo alguno. Compare con CONDUCTA RESPONDIENTE.
conducta exploratoria (exploratory behavior) movimiento realizado por los seres
humanos o por otros animales al orientarse en ambientes nuevos. La falta de dicha
conducta en un nuevo ambiente suele emplearse como medida de temor o
emocionalidad.
conducta instrumental (instrumental behavior) 1. conducta que es aprendida y
provocada a través del reforzamiento positivo o negativo de respuestas objetivo (y
no de respuestas instintivas). El término se usa como sinónimo de CONDUCTA
OPERANTE, y por lo regular se emplea para describir la conducta durante los
procedimientos de CONDICIONAMIENTO que involucran largas secuencias de
actividad, como la solución de una caja problema. 2. acciones que influyen o
controlan directamente la conducta de otros, como un animal subordinado que

248
realiza conductas infantiles para inhibir acciones amenazantes o agresivas.
conducta materna (maternal behavior) acciones de las hembras asociadas con el
cuidado de sus crías. Pueden ir del amamantamiento en los mamíferos y la
alimentación en otras especies a la protección, termorregu- lación y enseñanza de
habilidades.
conducta mediadora (mediating behavior) conducta que mejora la tasa o
probabilidad de reforzamiento de una conducta objetivo para la cual está dispuesto
el reforzamiento. Compare con CONDUCTA ADJUNTIVA; CONDUCTA
COLATERAL.
conducta no verbal (nonverbal behavior) acciones que pueden indicar las actitudes
o sentimientos de un individuo sin necesidad de que éste hable. La conducta no
verbal puede ser evidente en la expresión facial, la dirección de la mirada, la
distancia interpersonal, la postura y los cambios de ésta y los gestos. Cumple
diversas funciones, como ofrecer información a otras personas (si detectan y
entienden las señales), regular las interacciones entre las personas y revelar el grado
de intimidad entre los presentes. La conducta no verbal suele utilizarse como
sinónimo de comunicación no verbal, pese al hecho de que las acciones no verbales
no siempre están dirigidas a, o son entendidas por, los demás.
conducta operante (operant behavior) conducta que produce un efecto en el
ambiente y cuya probabilidad de reincidencia se ve influida por las consecuencias
(véase operante). Comportamiento operante pocas veces es sinónimo de
comportamiento voluntario.
conducta proclive a enfermedad coronaria (coronary-prone behavior) término
muy poco usado para referirse a acciones o patrones de acción que se cree están
asociados con la PERSONALIDAD TIPO A.
conducta regida por las contingencias(contingency-governed behavior) conducta
que es directa y únicamente resultado de las CONTINGENCIAS DE
REFORZAMIENTO.Ocurre sin deliberación. Compare con CONDUCTA
REGIDA POR REGLAS.
conducta respondiente (respondent behavior) conducta que se provoca por medio
de un estímulo específico y que ocurrirá en forma consistente y predecible si el
estímulo se presenta. También llamado comportamiento provocado. Compárese
con comportamiento emitido.
conductancia cutánea (skin conductance) grado de resistencia de la piel al paso de
una pequeña corriente eléctrica entre dos electrodos, cambios que se utilizan por lo
general para medir el nivel de excitación o movilización de energía de una persona
(véase respuesta galvánica de la piel). El mecanismo de conductancia cutánea no se

249
conoce cabalmente: al parecer se relaciona con la actividad eléctrica de las
glándulas sudoríparas, pero no con la sudoración misma.
conductismo (behaviorism) s. aproximación a la psicología, propuesta en 1913 por el
psicólogo estadounidense John B. Watson (1878-1958), basada en el estudio de
hechos objetivos y observables más que en procesos cualitativos subjetivos como
los sentimientos, los motivos y la consciencia. Para hacer de la psicología una
ciencia natural, Watson propuso limitarla a los eventos cuantitativos, como las
relaciones estímulo-respuesta, los efectos del condicionamiento, los procesos
fisiológicos y el estudio de la conducta humana y animal, todo lo cual podría
investigarse mejor por medio de experimentos de laboratorio que arrojaran medidas
objetivas en condiciones controladas. Históricamente, los conductistas sostenían
que la mente no era un tema apropiado para el estudio científico toda vez que los
eventos mentales son subjetivos y no pueden verificarse de manera independiente.
Debido a su énfasis en la actividad como función adaptativa, se considera al
conductismo como un producto del FUNCIONALISMO. Véase CONDUCTISMO
DESCRIPTIVO; CONDUCTISMO METODOLÓGICO; NEOCONDUCTISMO;
CONDUC- TISMO RADICAL.
conductismo descriptivo (descriptive behaviorism) aproximación al estudio de la
conducta defendido por el psicólogo estadounidense B. F. Skinner (1904-1990),
quien consideraba que la psicología debía restringirse a describir la conducta de los
organismos, las condiciones en que ésta ocurría y sus efectos en el ambiente.
Requiere la evitación de explicaciones teóricas en términos de los procesos
biológicos subyacentes o procesos psicológicos hipotéticos. Véase
CONDUCTISMO; CONDUCTISMO RADICAL.
conductismo ecléctico (eclectic behaviorism) aproximación a la TERAPIA
CONDUCTUAL que no se adhiere a un modelo teórico sino que aplica, según se
necesite, cualquiera de diversas técnicas, incluyendo el CONDICIONAMIENTO
PAVLOVIANO; el MODELAMIENTO, el CONDICIONAMIENTO OPERANTE,
mecanismos de autocontrol y REESTRUCTURACIÓN COGNITIVA.
conductismo intencional (purposive behaviorism) teoría cognitiva del aprendizaje
según la cual los actos conductuales tienen una meta o intención que elige y orienta
la secuencia conductual hasta que se alcanza la meta o la intención. El conductismo
intencional incorpora los conceptos gestálticos de la teoría de campo y contrasta
con las teorías del aprendizaje conductuales, que reducen el comportamiento a
unidades mucho más pequeñas de estímulos y respuestas aprendidos. Véase
también modelo de aprendizajeE-E.
conductismo metodológico (methodological behaviorism) forma de
CONDUCTISMO que acepta la existencia y realidad de los eventos conscientes,

250
pero que sostiene que el único medio apropiado para estudiarlos científicamente es
a través de su expresión en la conducta. Compare con CONDUCTISMO
RADICAL. Véase NEOCONDUCTISMO.
conductismo radical (radical behaviorism) planteamiento según el cual el
comportamiento y no la consciencia y sus contenidos debería ser el tema apropiado
de estudio en la ciencia de la psicología. Este término suele emplearse para
distinguir el conductismoclásico, como lo formulara originalmente en 1913 el
psicólogo estadounidense John B. Watson (1878-1958), de las formas más
moderadas de neoconductismo. Sin embargo, ha evolucionado hasta denotar
también al conductismo descriptivo propuesto posteriormente por el psicólogo
estadounidense B. F. Skinner (1904-1990), quien hizo hincapié en la importancia
del reforzamiento y su relación con la conducta (es decir, los determinantes
ambientales del comportamiento).
conducto(duct)(tract) s. 1. en anatomía, un canal o pasaje tubular, en especial, uno
que transporta una secreción, como el conducto biliar o el conducto lagrimal. Las
glándulas con conductos se denominan GLÁNDULAS EXOCRINAS. s. 2. región,
pasaje o trayectoria.
conducto wolffiano (Wolffian duct) sistema de conductos rudimentarios en el
embrión que se convierten en las estructuras del sistema reproductivo masculino (el
epidídimo, el vaso deferente y las vesículas seminales). En la mujer, el conducto
wolffiano no se desarrolla. Compárese con conductos müllerianos. [Kaspar F.
Wolff (1734-1794), embriólogo alemán]
conductos de Müller (Müllerian ducts) conductos emparejados que se encuentran en
el embrión de los mamíferos y que, de no estar presentes los testículos en el
embrión, se desarrollan en las estructuras reproductivas femeninas (las trompas de
falopio, el útero y la vagina superior). Compare con CONDUCTO DE WOLFF.
[Johannes Müller (1801-1858) anatomista alemán].
conexión entre genes (gene linkage) la tendencia de los genes o de los
MARCADORES GENÉTICOS que se localizan físicamente cerca uno del otro en
un cromosoma a heredarse juntos.
conexionismo (connectionism) s. 1. enfoque que ve los procesos cognitivos humanos
en términos de interacciones masivas paralelas, cooperativas y competitivas, en-tre
grandes cantidades de unidades computacionales simples, parecidas a neuronas.
Aunque cada unidad exhibe sumación espacial y temporal no lineal, por lo general
no se considera que las unidades y conexiones correspondan directamente con las
neuronas y sinapsis individuales. 2. según el uso del psicólogo estadounidense
Edward L. Thorndike (1874-1949), el concepto de que el aprendizaje implica la
adquisición de eslabones neurales, o conexiones, entre estímulo y respuesta.

251
–conexionista adj.
confabulación (confabulation) s. la falsificación de la memoria en que las lagunas en
el recuerdo se llenan con invenciones que el individuo acepta como un hecho. Por
lo general no se considera que sea un intento consciente de engañar a otros. La
confabulación ocurre con más frecuencia en el SÍNDROME DE KORSAKOFF y
en menor grado en otras condiciones asociadas con amnesia derivada
orgánicamente. –confabular vb.
confiabilidad (reliability) s. capacidad de un instrumento de medición (p. ej., una
prueba) para medir un atributo en forma consistente, que arroja los mismos
resultados entre múltiples aplicaciones a la misma muestra. El índice básico de
confiabilidad es el coeficiente de correlación. –confiable adj.
confiabilidad compuesta (composite reliability) la confiabilidad agregada de dos o
más elementos o calificaciones de jueces. Un ejemplo es la ALFA DE
CRONBACH.
confiabilidad de división por mitades (split-half reliability) indicador de la
consistencia interna de una prueba, la cual se obtiene al correlacionar las respuestas
en una mitad de la prueba con las respuestas en la otra mitad.
confiabilidad de formas alternas (alternate-forms reliability) estimación del grado
en que una prueba arroja resultados coherentes y reproducibles, dicha estimación se
obtiene de la correlación de las calificaciones obtenidas en diferentes versiones de
esa prueba. Esas formas alternas de la prueba pueden ser de tres tipos: formas
comparables cuyos reactivos son de contenido y dificultad semejante; formas
equivalentes con reactivos de contenido y dificultad similar pero que demuestran
diferencias en ciertas características estadísticas (p. ej., la desviación estándar); y
formas paralelas que tienen reactivos de contenido y dificultad semejante y que
son parecidas en todas las características estadísticas (p. ej., medias, desviaciones
estándar, correlaciones con otras medidas). Las formas comparables tienen el
menor grado de semejanza entre sí, mientras que las formas paralelas tienen el
mayor grado de semejanza y son en esencia intercambiables.
confiabilidad entre reactivos (interitem reliability) confiabilidad por
CONSISTENCIA INTERNA de un conjunto de reactivos. Es indicada de dos
maneras: (a) la INTERCORRELACIÓN promedio (r) de cada reactivo con cada
uno de los otros reactivos y (b) la confiabilidad de la suma o promedio de todos los
reactivos en conjunto.
confiabilidad por jueces (interrater reliability) regularidad con que diferentes
examinados producen calificaciones similares al juzgar las mismas capacidades o
características en la misma persona u objeto meta. Por lo general se refiere a

252
asignaciones de medición continua.
confiabilidad reactivo a reactivo(item-to-item reliability) (símbolo: rii) la
correlación de las respuestas a un reactivo particular de una prueba o subprueba con
otro reactivo particular de esa prueba o subprueba.
confiabilidad retest (retest reliability) estimación de la capacidad de un instrumento
de evaluación (p. ej., una prueba) para medir en forma consistente un atributo: se
obtiene como la correlación entre las puntuaciones en dos aplicaciones de la prueba
al mismo individuo. También llamada confiabilidad de test-retest.
confiabilidad test-retest (test-retest reliability) véase confiabilidad de retest.
confianza (trust) s. credibilidad que se da a la valía, la verdad o el valor de alguien o
algo. La mayoría de los investigadores de la psicología consideran que la confianza
es un componente primario en las relaciones maduras con los demás, sean íntimas,
sociales o terapéuticas. Véase confianza básica; confianza interpersonal; seguridad;
confianza versus desconfianza.
confianza básica (basic trust) solución exitosa de la primera de las OCHO ETAPAS
DEL DESARROLLO propuestas por ERIKSON en la cual el niño, en sus primeros
18 meses de vida, llega a sentir que su mundo es digno de confianza. Esto establece
el cimiento para la autoestima y las relaciones interpersonales positivas. El
crecimiento de la confianza básica se atribuye a un cuidador primario que es
sensible y receptivo a las necesidades individuales del bebé a la vez que comunica
la cualidad de la certidumbre. Compare con DESCONFIANZA BÁSICA.
confianza interpersonal (interpersonal trust) confianza que tiene una persona en la
honestidad y responsabilidad de los demás.
confianza propia (self-confidence) autoafirmación, o confianza en las propias
capacidades, facultades y juicio. Dado que se considera muy comúnmente como un
rasgo positivo de la personalidad, la exhortación o el fomento de la confianza
propia suele ser una meta mediata o final en el tratamiento psicoterapéutico.
–confiado adj.
confianza restablecida (reassurance) s. en la psicoterapia y la asesoría psicológica,
forma de apoyo que alienta al cliente a creer en sí mismo y en las posibilidades que
tiene de mejorar. La técnica es común y tiene un uso generalizado entre muchas
formas de psicoterapia. Se emplea con frecuencia en la psicoterapia de apoyo y, en
ocasiones, en la psicoterapia reconstructiva para animar al cliente en el proceso de
exploración de nuevas relaciones y sentimientos. La reafirmación también se
emplea para disminuir la ansiedad, por ejemplo, al explicarle al cliente que un
período de depresión o tensión sostenido es temporal y no inesperado. También
llamada afirmación.

253
confianza versus desconfianza (trust versus mistrust) primera de las ocho etapas del
desarrollo de Erikson. Abarca el primer año de vida y corresponde
aproximadamente a la etapa oral que planteara el psiquiatra austriaco Sigmund
Freud (1856-1939). Durante esta etapa, las actitudes de confianza o desconfianza
del infante hacia los demás y hacia sí mismo se ven influidas por el tipo de cuidado
recibido. Véase también desconfianza básica; confianza básica.
confiar (trust) v. tener confianza en alguien o en algo.
confidencialidad (confidentiality) s. principio de la ÉTICA PROFESIONAL que
requiere que los proveedores de atención médica o de la salud mental sólo
compartan con otros profesionales la información sobre la identidad de un paciente,
su condición o tratamiento y cualquier dato que les haya sido confiado durante la
evalua- ción, diagnóstico y tratamiento. Se ofrece la misma protección a los
participantes en una investigación y a los que responden encuestas contra el acceso
no autorizado a la información que revelan en confianza. –confidencial adj.
configuración de patrones (patterning) 1. establecimiento de un sistema o patrón de
respuestas a los estímulos. 2. patrón de estímulos que provocará un conjunto de
respuestas nuevas o diferentes.
conflicto (conflict) s. ocurrencia de fuerzas que se antagonizan o se oponen
mutuamente, incluyendo eventos, conductas, deseos, actitudes y emociones. Este
término general tiene significados más específicos en diferentes áreas de la
psicología. Por ejemplo, en la teoría psicoanalítica se refiere a la oposición entre
impulsos instintivos incompatibles o entre aspectos incompatibles de la estructura
mental (es decir, el ELLO, el YO y el SUPERYÓ) que pueden ser la fuente de una
NEUROSIS si tiene como resultado el uso de mecanismos de defensa diferentes a
la SUBLIMACIÓN. En las relaciones interpersonales el conflicto denota el
desacuerdo, discordia y fricción que ocurren cuando las acciones y creencias de uno
o más individuos son inaceptables para otros que les oponen resistencia.
conflicto aproximación-aproximación (approach-approach conflict) situación que
implica una elección entre dos alternativas igualmente deseables pero
incompatibles. Se conoce también como conflicto de doble aproximación. Véase
también CONFLICTO DE APROXIMACIÓN-EVITACIÓN; CONFLICTO DE
EVITACIÓN-EVITACIÓN.
conflicto cultural (culture conflict) 1. tensión o competición entre diferentes
culturas. A menudo tiene como resultado el debilitamiento de la adhesión de un
grupo minoritario a las prácticas y creencias culturales en la medida que éstas sean
reemplazadas por las de una cultura dominante o colindante. Se conoce también
como conflicto entre grupos culturales. 2. el conflicto de lealtades que
experimentan los individuos que refrendan las creencias culturales de su subgrupo

254
pero que también son atraídos por las prácticas y creencias de la cultura dominante.
Se conoce también como conflicto cultural interno. Véase CHOQUE
CULTURAL.
conflicto de aproximación-evitación (approach-avoidance conflict) situación que
implica una sola meta u opción que tiene aspectos o consecuencias deseables e
indeseables. Entre más se acerque el individuo a la meta, mayor es su ansiedad,
pero cuando se aleja de la meta se incrementa el deseo. Véase también
CONFLICTO DE APROXIMACIÓN-APROXIMACIÓN, CONFLICTO DE
EVITACIÓN-EVITACIÓN.
conflicto de evitación-evitación (avoidance-avoidance conflict) situación que
implica una elección entre dos alternativas igualmente desagradables. Se conoce
también como conflicto de doble evitación. Véase tambiénCONFLICTO DE
APROXIMACIÓN-APROXIMACIÓN; CONFLICTO DE APROXIMACIÓN-
EVITACIÓN.
conflicto de lealtades (double-agentry) s. situación en que la lealtad del terapeuta
con el paciente se ve en conflicto con las exigencias de la institución o de otros
profesionales.
conflicto entre padres e hijos (parent-offspring conflict) conflicto que surge cuando
los padres dejan de ofrecer atención a sus actuales hijos e invierten en producir el
siguiente conjunto de hijos. Los padres se benefician en términos de éxito
reproductivo al reproducirse de nuevo tan pronto como sus actuales hijos tienen una
probabilidad elevada de sobrevivir en forma independiente. Sin embargo, los hijos
ganan más de la inversión continua de sus padres, lo que genera el conflicto. El
conflicto entre padres e hijos se manifiesta mediante una conducta regresiva, que
incluye berrinches, por parte de los hijos más grandes y por rivalidad entre
hermanos.
conflicto entre roles (interrole conflict) forma del CONFLICTO DE ROLES que
ocurre cuando los individuos tienen más de un rol dentro de un grupo y las
expectativas y conductas asociadas con un rol no son congruentes con las
expectativas y conductas asociadas con el otro. Compare con CONFLICTO
INTRARROLES. Véase ROLES DE GRUPO.
conflicto interno (inner conflict) véase INTRAPSÍQUICO.
conflicto intrarroles (intrarole conflict) forma de CONFLICTO DE ROLES
ocasionado por incompatibilidad entre las conductas y expectativas asociadas con
un único rol. Esas incongruencias pueden ser resultado de la complejidad inherente
del rol, su ambigüedad, o la falta de consenso en un grupo supraordinado para
definir el rol y sus demandas. Compare con CONFLICTO ENTRE ROLES. Véase

255
ROLES DE GRUPO.
conflicto marital (marital conflict) antagonismo manifiesto o latente en un
matrimonio. La naturaleza e intensidad de los conflictos varían considerablemente,
pero los estudios indican que las principales fuentes suelen ser desacuerdo sexual,
diferencias en la crianza de los hijos, diferencias de temperamento y, en menor
grado, diferencias religiosas, diferencias de valores e intereses, y desacuerdos sobre
la administración del dinero.
conflicto neurótico (neurotic conflict) 1. en la teoría psicoanalítica, conflicto
intrapsíquico que genera una inadaptación y una perturbación emocional
persistentes. 2. según la aproximación de la psicoanalista estadounidense de origen
alemán Karen D. Horney (1885-1952), choque que ocurre entre necesidades
neuróticas contrarias, como sería una necesidad excesiva de poder e independencia
y la necesidad de amor y dependencia. Véase también tendencia neurótica.
conformidad (conformity) s. ajuste de las opiniones, juicios o acciones de un
individuo de modo que coincidan (a) con las opiniones, juicios o acciones de otras
personas, o (b) con los estándares normativos de un grupo o situación social. La
conformidad incluye la SUMISIÓN temporal de los individuos, quienes coinciden
en público con el grupo pero no aceptan como propia la posición de éste, así como
la CONVERSIÓN de individuos que adoptan plenamente la postura del grupo.
Compare con ANTICONFORMISMO, NO CONFORMISMO. Véase también
INFLUENCIA DE LA MAYORÍA; PRESIÓN DE LOS PARES.
confort del contacto (contact comfort) efectos positivos experimentados por los
infantes y animales jóvenes cuando están en estrecho contacto con materiales
suaves. El término surge de experimentos en que monos rhesus jóvenes, al ser
expuestos a una madre artificial de felpa sin biberón para alimentarse y a una madre
artificial de alambre con un biberón para alimentarse, pasaban más tiempo sobre la
madre de felpa y, cuando se asustaban eran tranquilizados más fácilmente por la
presencia de la madre de felpa que de la madre de alambre.
confrontación (confrontation) s. acto de enfrentar directamente, o de ser alentado o
requerido a enfrentar, una situación, comprensión, discrepancia o contradicción
difícil que involucra información, creencias, actitudes o conducta. Las técnicas de
confrontación pueden ser usadas de manera terapéutica, por ejemplo, para revelar o
estimular en el cliente el examen de las incongruencias en la conducta que reporta y
la conducta real, pero tiene el potencial de producir efectos tanto perturbadores
como constructivos. confrontar vb.
confrontación con la realidad (reality confrontation) actividad en la que el
terapeuta plantea la posibilidad de que el paciente haya concebido erróneamente los
sucesos o las intenciones de los demás. Se considera que la confrontación es útil

256
para reducir los comportamientos inadaptados que se derivan de las ideas
equivocadas.
confusión (confound) (confusion) 1. s. en un experimento que usa un DISEÑO
FACTORIAL, una variable que en lo conceptual es diferente pero que a nivel
empírico no puede separarse de una o más variables distintas. La confusión hace
imposible diferenciar los efectos de esa variable por sí sola de sus efectos en
conjunción con otras variables. Esos efectos indistinguibles se conocen como alias.
2. s. alteración de la consciencia que se caracteriza por la incapacidad para pensar
con claridad o actuar con decisión, así como por la DESORIENTACIÓN de
tiempo, lugar y persona.
confusión de fuente (source confusion) atribución equivocada de los orígenes de un
recuerdo. Por ejemplo, si un testigo ocular oye decir a un policía que el criminal
portaba un arma puede llegar a creer posteriormente que vio el arma en la escena
del crimen. Véase también transferencia inconsciente.
confusión de la responsabilidad (confusion of responsibility) tendencia de los
espectadores a no prestar ayuda, tanto en emergencias como en no emergencias,
para evitar ser culpado por otros de causar un problema. Este es un factor que
contribuye al EFECTO DEL ESPECTADOR. Véase también DIFUSIÓN DE LA
RESPONSABILIDAD.
confusión de rol (role confusion) 1. estado de incertidumbre sobre un determinado
rol social o en un grupo. 2. comportamiento de rol de género en un hombre o una
mujer que se asocia tradicionalmente con el sexo opuesto. Véase también trastorno
de identidad de género; transgénero. 3. véase identidad versus confusión de rol.
congénito (congenital) adj. denota una condición o trastorno que está presente desde
el nacimiento. Se conoce también como connato.
conglomerado (aggregation) s. 2. en estadística, un conjunto estructurado de
elementos de datos. –agrupar vb. –agrupado adj.
conglomerados de suicidas (cluster suicide) ocurrencia estadísticamente elevada de
suicidios dentro de un área geográfica, grupo social o período circunscrito. Dichos
conglomerados suelen formarse entre adolescentes que imitan el suicidio de un par
con alta jerarquía o entre individuos dispersos que imitan el suicidio de un modelo
muy admirado. Compare con SUICIDIO MASIVO.
congraciarse (ingratiation) s. esfuerzos por ganar el agrado y la aprobación de otras
personas, en especial por medio del MANEJO DE IMPRESIONES deliberado. Por
lo general se considera que la acción de congraciarse utiliza estrategias ilícitas u
objetables, en especial con propósitos de manipulación, lo que le distingue de los
esfuerzos sinceros por ser agradable. –congraciar vb.

257
congruencia (congruence) s. en la teoría fenomenológica de la personalidad, (a) la
necesidad de que el terapeuta actúe de acuerdo con sus verdaderos sentimientos en
lugar de que lo haga conforme a la imagen estilizada del terapeuta, o (b) la
integración consciente de una experiencia en el yo. –congruente adj.
congruencia entre el yo real y el yo ideal (real-ideal self congruence) grado de
correspondencia entre las características del yo ideal de una persona y sus
características reales. La discrepancia entre ambas, cuando es bastante grande,
genera dolor psicológico; se especula que es una fuerza motivadora para entrar en
tratamiento y es el enfoque de tratamiento de la terapia centrada en el cliente.
conjunción ilusoria(illusory conjunction) atribución de una característica de un
estímulo a otro estímulo cuando ambos se presentan brevemente. Las conjunciones
ilusorias son más comunes con los estímulos visuales cuando, por ejemplo, el color
de una forma puede atribuirse a una forma diferente.
conjunto de roles (role set) grupo de personas (y sus roles asociados) que se
relacionan e interactúan en forma significativa con quien ocupa un determinado rol,
comunicando las actitudes y conductas apropiadas para ese rol.
conmemoración espontánea (spontaneous memorialization) respuesta pública
voluntaria a una muerte inesperada y violenta. Entre los ejemplos de esto se hallan
la colocación de mensajes, flores y otros objetos en sitos asociados con ataques
terroristas o tragedias personales (p. ej., cuando asesinan a un tendero o cuando la
vida de un niño es cegada por un conductor que se dio a la fuga). La característica
definitoria de la conmemoración espontánea es una respuesta emocional inmediata
de parte de individuos y pequeños grupos de personas, que se distingue de los
patrones de respuesta institucionalizados.
cono retiniano (retinal cone) cualquiera de varios fotorreceptores que hay en la
retina y que necesitan luz entre moderada y brillante para su activación, en
contraposición a los bastones de la retina, que necesitan muy poca luz para su
activación. En los primates, los conos de la retina se concentran en la fóvea central
de la retina, en donde su elevada densidad espacial y el patrón de conexiones dentro
de la ruta de los conos es fundamental para la visión que requiere una agudeza
elevada. Las rutas de los conos también proporcionan información sobre el color de
los estímulos. Esto se logra por la presencia de tres poblaciones diferentes de conos,
cada una de las cuales tiene su máxima sensibilidad a la luz en las longitudes de
onda cortas, intermedias o largas del espectro, respectivamente. Hay otros animales
que llegan a tener poblaciones adicionales de conos; por ejemplo, algunos peces
tienen conos que son sensibles a las longitudes de onda ultravioleta. Véase también
visión fotópica; fotopigmento.
conocimiento (knowledge) s. 1. estado de familiarización con algo o al tanto de su

258
existencia, lo que por lo regular resulta de la experiencia o el estudio. 2. el ámbito
de la comprensión o información del individuo. En algunos contextos las palabras
conocimiento y memoria se usan como sinónimos.
conocimiento de competencia (competence knowledge) véase CONOCIMIENTO
DE LEGITIMIDAD.
conocimiento de configuraciones (survey knowledge) representación mental de un
ambiente espacial parecida a un mapa, como si uno tuviera una vista de pájaro del
ambiente, en contraste con el conocimiento de rutas (véase aprendizaje de rutas).
conocimiento de legitimidad (legitimacy knowledge) en la psicología social, el
papel desempeñado por las principales IDENTIFICACIONES DE GRUPO de un
individuo en la contribución a la AUTOIMAGEN y las estimaciones del valor
personal. Se compara a menudo con el conocimiento de competencia, que es el
componente de la autoimagen que se deriva de talentos y logros individuales.
conocimiento factual (factual knowledge) conocimiento de piezas factuales de
información específica. Dicho conocimiento se nombra técnicamente como
CONOCIMIENTO SEMÁNTICO.
conocimiento figurativo (figurative knowledge) conocimiento acerca de las cosas
estáticas, adquirido mediante la atención y recuerdo de información factual o
detalles perceptuales específicos (p. ej., términos del vocabulario, fechas, colores,
formas). Compare con CONOCIMIENTO OPERATIVO.
conocimiento genérico (generic knowledge) véase CONOCIMIENTO
SEMÁNTICO.
conocimiento inconsciente (unconscious learning) véase conocimiento tácito.
conocimiento medio (middle knowledge) estado cognitivo flotante en que las
personas con enfermedades terminales se permiten darse cuenta, en mayor o menor
grado, del peligro mortal que corren. La atención selectiva, la negación, la
resistencia o algunas otras estrategias de protección tienden a utilizarse de manera
más o menos intensiva dependiendo de muchos factores, como la condición física,
la seguridad en las relaciones cercanas y la capacidad para integrar la perspectiva de
la muerte en la evaluación general de la vida propia.
conocimiento operativo (operative knowledge) conocimiento adquirido en el
proceso de realizar operaciones, el cual se considera que es más elemental y
predictivo de un funcionamiento intelectual posterior que el conocimiento
figurativo (p. ej., conocimiento fáctico).
conocimiento proposicional (propositional knowledge) en la representación
abstracta del conocimiento, palabras o imágenes. Las proposiciones son las

259
unidades más pequeñas de pensamiento significativo, y el conocimiento se
representa como una serie de enunciados proposicionales o como una red de
proposiciones interconectadas.
conocimiento semántico (semantic knowledge) conocimiento o información general
que uno ha adquirido; es decir, conocimiento que no se liga a ningún objeto,
suceso, ámbito o aplicación específico. Comprende el conocimiento de las palabras
(como en un diccionario) e información general factual sobre el mundo (como en
una enciclopedia) y sobre uno mismo. También llamado conocimiento genérico.
conocimiento situado (situated knowledge) conocimiento que está arraigado en, y
por tanto se ve influido por, el contexto concreto, histórico, cultural, lingüístico y
de valor de la persona que lo posee. El término se emplea más frecuentemente en
las teorías derivadas del construccionismo social y el postmodernismo para
subrayar la idea de que es imposible el conocimiento universal absoluto. En
ocasiones, transmite la repercusión adicional de que los factores sociales, culturales
e históricos limitarán el proceso mismo de construcción de conocimientos. En la
medida en que el conocimiento está situado, es difícil evitar algún tipo de
relativismo epistemológico.
conocimiento tácito (tacit knowledge) conocimiento adquirido informalmente en
lugar de pensarse en forma explícita (p. ej., el conocimiento de las reglas sociales) y
que permite a una persona tener éxito en ciertos ambientes y búsquedas. Se
almacena sin una consciencia autoselectiva y, por ende, no se articula fácilmente.
La inteligencia práctica exige facilidad para adquirir conocimientos tácitos.
También llamado conocimiento implícito; conocimiento no consciente. Véase
teoría triárquica de la inteligencia.
consanguineidad (consanguinity) s. véase AFINIDAD.
consciencia (consciousness) s. 1. los fenómenos que los seres humanos reportan
experimentar, incluyendo los contenidos mentales que van de la percepción
sensorial y somática a las imágenes mentales, ideas que pueden reportarse, habla
interna, intenciones de actuar, memorias recordadas, semántica, sueños,
alucinaciones, sentimientos emocionales, sentimientos “alternativos” (p. ej., una
sensación de saber) y aspectos de control cognitivo y motor. Operacionalmente,
esos contenidos de la consciencia por lo general son evaluados por la capacidad
para reportar un evento de manera precisa (véase CAPACIDAD DE REPORTAR).
2. cualquiera de los diversos estados subjetivos de consciencia en que pueden
reportarse los contenidos conscientes. La consciencia se refiere más a menudo al
estado común de vigilia (véase ESTADO DE VIGILIA), pero también puede
referirse al estado del sueño o a un ESTADO ALTERADO DE CONSCIENCIA.
La consciencia sensorial del mundo perceptual depende del ÁREA SENSORIAL

260
posterior del cerebro. La consciencia abstracta se refiere a ideas, juicios,
intenciones específicas, expectativas y eventos abstractos de la CONSCIENCIA
ALTERNATIVA; puede involucrar la CORTEZA FRONTAL además de la corteza
sensorial. Véase también CONSCIENCIA DE ORDEN SUPERIOR diferenciar de
CONCIENCIA.
consciencia colectiva (collective conscience) los valores, normas, sentimientos y
creencias compartidas que constituyen la base del pensamiento y la acción moral en
una sociedad cohesionada.
consciencia cósmica (cosmic consciousness) supuesta consciencia del universo
como un todo. Hay diversos reportes de que puede lograrse por medio de
EXPERIENCIAS CUMBRE, éxtasis religioso, el uso de drogas alucinógenas o de
disciplinas metafísicas como la meditación, yoga y Budismo Zen. Véase también
ESTADO ALTERADO DE CONSCIENCIA.
consciencia de grupo (group consciousness) 1. la consciencia del grupo, sus
miembros y sus características compartidas exhibidas por los miembros del grupo.
De la misma manera en que la AUTOCONSCIENCIA atañe a la consciencia del sí
mismo, la consciencia del grupo concierne a la consciencia de lo colectivo. 2. la
consciencia total que un grupo tiene de sí mismo, que en algunos casos se sugiere
que es mayor que la suma de la consciencia de sus miembros individuales.
consciencia de orden superior (higher order consciousness) tipo de consciencia que
va más allá de los contenidos sensoriales (véase CONSCIENCIA SENSORIAL)
para incluir ideas abstractas, pensamiento dependiente del lenguaje y consciencia
de la propia identidad.
consciencia del cuerpo (body awareness) percepción del self físico o cuerpo en
cualquier momento particular.
consciencia dividida (divided consciousness) estado en que parecen llevarse a cabo
dos o más actividades mentales al mismo tiempo, por ejemplo, escuchar, planear
preguntas y tomar notas durante una entrevista.
consciencia doble (double consciousness) condición en que dos estados mentales
distintos, no relacionados, coexisten en la misma persona. Esto puede ocurrir, por
ejemplo, en un individuo con un TRASTORNO DISOCIATIVO DE LA
IDENTIDAD. Se conoce también como consciencia dual.
consciencia marginal (fringe consciousness) (marginal consciousness) 1. aspectos
de la experiencia que aunque carecen de cualidades perceptuales focales (p. ej.,
color, textura, sabor) se reportan con un alto grado de confianza y precisión. Las
experiencias marginales varían ampliamente, y van de las sensaciones de
ESFUERZO, FENÓMENO DE LA PUNTA DE LA LENGUA y de la

261
SENSACIÓN DE SABER a los sentimientos místicos. 2. los contenidos de fondo
de la CONSCIENCIA que, si bien están por arriba de su umbral, no son el centro de
la atención. Los estímulos marginales no son equivalentes a los estímulos
subliminales (véase PERCEPCIÓN SUBLIMINAL).
consciencia metalingüística (metalinguistic awareness) estar al tanto de las
propiedades formales del lenguaje así como de sus propiedades funcionales y
semánticas. Se asocia con una etapa madura en el desarrollo del lenguaje y
metacognitivo (véase METACOGNICIÓN) y por lo general se desarrolla sólo
alrededor de los ocho años. La llegada de la consciencia metalingüística a menudo
es señalada por el interés en los RETRUÉCANOS y los juegos de palabras. Se
conoce también como consciencia lingüística.
consciencia plena (mindfulness) estar completamente al tanto de los estados internos
y del entorno; lo contrario de distracción. El concepto ha sido aplicado en varias
intervenciones terapéuticas (p. ej., la TERAPIA COGNITIVO CONDUCTUAL
que se basa en la consciencia plena, la reducción del estrés, la consciencia plena
para las adicciones y la MEDITACIÓN) para ayudar a la gente a evitar los hábitos
y las respuestas destructivas o automáticas aprendiendo a observar sus
pensamientos, emociones y otras experiencias del momento actual sin juzgarlas o
reaccionar ante ellas. –ser consciente.
consciencia reflexiva (reflective consciousness) aspectos de la consciencia que le
permiten referirse a sus propias actividades.
consciencia sensorial (sensory consciousness) cons- ciencia de los estímulos
sensoriales que tienen cualidades visuales, táctiles, olfatorias, auditivas y
gustativas. Compárese con consciencia de orden superior.
consciencia situacional (situation awareness) conocimiento consciente del ambiente
inmediato y los sucesos que ocurren en éste. La consciencia situacional, en la que
influyen diversos factores, como el estrés, comprende la percepción de los
elementos del ambiente, la comprensión de lo que éstos significan y la relación que
guardan entre sí, así como la proyección de sus estados futuros.
consciente (conscious) 1. s. en la teoría psicoanalítica clásica del psiquiatra austriaco
Sigmund Freud (1856-1939), la región de la psique que contiene pensamientos,
sentimientos, percepciones y otros aspectos de la vida mental que en el momento
están presentes en la consciencia. El contenido del consciente es por consiguiente
inherentemente transitorio y cambia de manera continua. Compare con
PRECONSCIENTE, INCONSCIENTE. 2. adj. que se relaciona o se caracteriza por
estar al tanto o tener consciencia.
consecuencia(consequate) ocurrir como resultado de una respuesta. Si la respuesta se

262
hace más probable, se dice que la consecuencia produjo REFORZAMIENTO. Si la
respuesta se hace menos probable, se dice que la consecuencia resultó en
CASTIGO.
consecuente (consequent) s. en una proposición condicional del tipo si... entonces, la
afirmación que sigue al conectivo entonces. El consecuente es lo que se espera que
suceda dado que el ANTECEDENTE (la afirmación que sigue a si) sea cierto. Por
ejemplo, en la proposición condicional, Si Sócrates es un hombre, entonces es
mortal, la aseveración es mortal es el consecuente.
consejería directiva (directive counseling) aproximación a la consejería y a la
psicoterapia en que el proceso terapéutico se dirige a lo largo de las líneas que el
consejero o el terapeuta consideran relevantes. La consejería directiva se basa en la
suposición de que la ca- pacitación y la experiencia profesional del consejero o el
terapeuta lo preparan para manejar el proceso terapéutico y para orientar la
conducta del cliente. Se considera que la terapia progresa principalmente a lo largo
de líneas intelectuales, en contraste con las aproximaciones de la PSICOTERAPIA
PSICODINÁMICA, la cual enfatiza la motivación inconsciente y la dinámica
afectiva. Se conoce también como psicoterapia directiva.
consejería durante los desastres (disaster counseling) consejería ofrecida a las
víctimas y sus familias, a los trabajadores de emergencias y a los testigos durante o
inmediatamente después de un evento traumático. Los terapeutas y consejeros
individuales, así como los equipos de salud mental reciben un entrenamiento
especial (p. ej., por la Cruz Roja) para responder en situaciones de desastre. La
consejería durante los desastres puede incluir tranquilizar, informar (p. ej., el
INFORME DE INCIDENTES CRÍTICOS DE ESTRÉS) y otras técnicas de
consejería para ayudar a las personas traumatizadas a afrontar el estrés.
consejería educativa (educational counseling) forma de CONSEJERÍA que se
interesa especialmente en proporcionar consejo y ayuda a los estudiantes en el desa-
rrollo de sus planes educativos, la elección de los cursos apropiados y de una
universidad o escuela técnica. La consejería también puede utilizarse para mejorar
las habilidades de estudio o para proporcionar ayuda con problemas relacionados
con la escuela que interfieren con el desempeño, por ejemplo, los problemas de
aprendizaje. La consejería educativa tiene una estrecha vinculación con la
ORIENTACIÓN VOCACIONAL, debido a la relación entre la capacitación
educativa y la elección ocupacional. Se conoce también como orientación
educativa, consejería estudiantil. Véase también PSICOLOGÍA DE LA
ORIENTACIÓN.
consejo de revisión institucional (CRI) (institutional review board, IRB) comité
nombrado por un organismo o institución para revisar la aceptabilidad ética de las

263
propuestas de investigación originadas dentro de ese organismo.
consentimiento informado (informed consent) la decisión voluntaria de participar
en una investigación o procedimiento terapéutico que se basa en la comprensión por
parte del participante o paciente de su naturaleza, sus beneficios potenciales, sus
posibles riesgos, y de las alternativas disponibles.
consentir (consent) s. asentimiento o aprobación voluntaria dada por una persona;
específicamente, el permiso otorgado por un individuo para recibir tratamiento
médico o psicológico, para participar en una investigación o ambas cosas. Los
individuos deben recibir información completa sobre el tratamiento o estudio, así
como sobre sus riesgos y beneficios potenciales (véase CONSENTIMIENTO
INFORMADO).
conservación (conservation) s. la consciencia de que las cantidades físicas no
cambian su monto cuando se modifica su apariencia, como cuando se vierte el agua
de un vaso ancho y corto a uno alto y delgado. De acuerdo con la TEORÍA
PIAGETIANA, los niños pueden realizar esta operación mental en la ETAPA
OPERACIONAL CONCRETA. Véase también REVERSIBILIDAD.
consideración positiva (positive regard) 1. sentimientos de aceptación, calidez,
cuidado de un padre hacia un hijo. Se piensa que la consideración positiva es
necesaria para que el niño desarrolle un sentido congruente de valía personal. 2.
sentimientos que el terapeuta tiene por el cliente como un individuo único del que
cuida y al que valora. Véase también consideración positiva condicional;
consideración positiva incondicional.
consideración positiva condicional (conditional positive regard) actitud de
aceptación y estima expresada por otros que depende de la aceptabilidad de la
conducta del individuo y de los estándares personales de los demás. La
consideración condicional va en contra del desarrollo y el ajuste psicológico
adecuado del receptor. Compare con CONSIDERACIÓN POSITIVA
INCONDICIONAL.
consiliencia (unión del conocimiento) (consilience) s. la idea de que las leyes de la
física y las reglas de la evolución biológica subyacen a todos los aspectos de la
existencia humana. Todas las empresas humanas deberían reflejar esas influencias y
exhibir una unidad basada en unos cuantos principios científicos básicos que surgen
de ellas.
consistencia de género (gender consistency) la comprensión del individuo de que su
sexo y el de los demás permanece fijo entre situaciones, sin importar los cambios
superficiales en la apariencia o las actividades. Véase CONSTANCIA DE
GÉNERO.

264
consistencia interna (internal consistency) grado en que todos los reactivos de una
prueba miden la misma cosa.
consolidación (consolidation) s. procesos biológicos por los cuales se forma una
memoria permanente después de una experiencia de aprendizaje. Véase
HIPÓTESIS DE PERSEVERACIÓN-CONSOLIDACIÓN.
constancia (constancy) s. véase CONSTANCIA PERCEPTUAL.
constancia de brillantez (brigthness constancy) tendencia a percibir que un objeto
familiar tiene la misma brillantez en condiciones diferentes de iluminación. La
constancia de brillantez es una de las CONSTANCIAS PERCEPTUALES. Se
conoce también como constancia de luminosidad.
constancia de color (color constancy) tendencia a percibir que los objetos familiares
mantienen el mismo color en condiciones distintas de iluminación. La constancia de
color es un ejemplo de CONSTANCIA PERCEPTUAL.
constancia de género (gender constancy) sentido incipiente en un niño de la
permanencia del hecho de ser un varón o una niña, una comprensión que ocurre en
una serie de etapas: IDENTIDAD DE GÉNERO; ESTABILIDAD DE GÉNERO y
CONSISTENCIA DE GÉNERO.
constancia de la forma (shape constancy) tipo de constancia perceptual en la que se
percibe que un objeto tiene la misma forma cuando se le ve desde diferentes
ángulos. Por ejemplo, un plato se sigue percibiendo como un objeto circular pese a
los cambios en su apariencia cuando se ve desde arriba, desde abajo, desde un lado,
etcétera.
constancia del CI (constancy of IQ) tendencia a que el CI se mantenga relativamente
constante, en promedio, a lo largo de la vida, como lo muestra la obtención de
resultados similares luego de varias aplicaciones de medidas de inteligencia.
constancia del objeto(object constancy) tendencia a percibir en forma más o menos
invariable un objeto pese a las variaciones en las condiciones de observación, como
serían cambios en la orientación o la iluminación.
constancia del tamaño (size constancy) capacidad para mantener una percepción
inmutable de un objeto pese al hecho de que el tamaño de su imagen en la retina
cambie dependiendo de la distancia a la que esté del observador. Es un tipo de
constancia perceptual.
constancia perceptual (perceptual constancy) fenómeno en el que un objeto
percibido o sus propiedades (p. ej., tamaño, forma, color) parece permanecer
inmutable pese a variaciones en el estímulo mismo o en las condiciones externas de
observación, como la orientación del objeto o el nivel de iluminación. Entre los

265
ejemplos de constancia perceptual se hallan la constancia de brillantez, la
constancia de color, la constancia de forma y la constancia de tamaño.
constitución (constitution) s.1. suma de las características innatas de un individuo. 2.
de manera más amplia, la estructura psicológica y física básica de un individuo,
debida en parte a la herencia y en parte a la experiencia que tiene en su vida y a
factores ambientales. –constitucional adj.
construcción de pruebas (test construction) creación de una prueba, por lo general
con la clara intención de cumplir con los criterios usuales de validez, confiabilidad,
normas y otros elementos de la estandarización de las pruebas.
construccionismo (constructionism) s. véase CONSTRUCTIVISMO.
construccionismo social (social constructionism) postura principalmente asociada
con el postmodernismo, según la cual cualquier supuesto conocimiento de la
realidad (p. ej., el que reclama la ciencia) es de hecho un constructo del lenguaje, la
cultura y la sociedad sin una validez objetiva o universal. Véase también
conocimiento situado.
constructivismo (constructivism) s. perspectiva teórica que afirma que la gente
construye activamente su percepción del mundo e interpreta los objetos y eventos
que la rodean en términos de lo que ya conoce. Por consiguiente, su estado actual
de conocimiento orienta el procesamiento e influye de manera sustancial en cómo
(y qué) nueva información es adquirida. Se conoce también como
construccionismo. Véase también CONSTRUCTIVISMO SOCIAL.
constructivismo social (social constructivism) corriente de pensamiento según la
cual la formación cultural, en cuanto a modos de actuar, sentir y pensar, moldea en
forma predominante las motivaciones y emociones del individuo, en lugar de que
éstas estén determinadas en gran medida por las influencias biológicas. Véase
naturaleza-crianza.
constructiviso neural (neural constructivism) teoría según la cual el desarrollo del
cerebro y, por tanto, el desarrollo cognitivo, progresa como una interacción
dinámica entre el desarrollo del sustrato neuraly el ambiente.
constructo (construct) s. 1. idea o concepto complejo formado a partir de la síntesis
de ideas más simples. 2. modelo explicativo que se basa en eventos o procesos
empíricamente verificables y mensurables –un constructo empírico– o en procesos
inferidos de datos de este tipo pero que no son en sí mismos observables –un
constructo hipotético. Muchos de los modelos usados en psicología son
constructos hipotéticos.
constructo personal (personal construct) uno de los conceptos por los que un

266
individuo percibe, entiende, predice y trata de controlar el mundo. Entender los
constructos personales del cliente es una forma fundamental de comenzar a
ayudarlo a modificar creencias rígidas o negativas. Véase rejilla de repertorio.
constructos crónicamente accesibles (chronically accessible constructs) contenidos
mentales (p. ej., ideas o categorías) que se usan con frecuencia y por ende es
particularmente fácil traerlos a la mente.
consulta de proceso (process consultation) intervención en el desarrollo
organizacional en la que un consultor observa a los grupos de trabajo y les ofrece
retroalimentación sobre cómo mejorar la efectividad con que los miembros trabajan
en conjunto.
consulta telefónica (telephone consulting)1. método para tratar y curar los
problemas de los clientes por medio del teléfono. Las habilidades para la consulta
telefónica comprenden: (a) selección cuidadosa de los problemas que se prestan a
ese medio, (b) escucha activa en busca de claves sobre los problemas y las
ramificaciones de éstos, (c) buenas habilidades verbales que orienten
apropiadamente al cliente y (d) capacidad de respuesta rápida para evitar vacíos y
silencios incómodos. 2.linea telefónica gratuita que presta servicios de escucha y
canalización en lugar de asesoría formal. Los voluntarios en los servicios de líneas
telefónicas gratuitas están capacitados para ofrecer apoyo emocional en situaciones
graves, sobre todo las que suponen pensamientos suicidas, pero no para dar
asesorías formales. Véase también terapia a distancia.
consumidor (consumer) s. individuo que compra (o adquiere de otro modo) y usa
bienes o servicios. En el contexto de la atención médica y de la salud mental, los
consumidores son aquellos que compran o reciben servicios de cuidado de la salud.
consumo moderado (controlled drinking) método controvertido para el tratamiento
del alcoholismo que era recomendado por algunos conductistas como una
alternativa viable a la abstinencia total. El desarrollo de programas de tratamiento
basados en enfoques del aprendizaje social y del entrenamiento en habilidades de
afrontamiento y autorregulación no se materializaron de manera sistemática y,
desde la década de 1980, la investigación no apoya el consumo moderado como una
meta eficaz o ética de la intervención.
contacto pasivo (passive touch) forma de contacto que se caracteriza por
experiencias sensoriales que ocurren cuando el observador no se mueve. En el
contacto pasivo, la estimulación se impone en la piel del individuo.
contacto visual (eye contact) intercambio directo de miradas entre dos personas que
interactúan. Estudios socio-psicológicos del contacto visual por lo general
encuentran que las personas suelen ver más al otro individuo cuando lo escuchan

267
que cuando están hablando, que tienden a evitar el contacto visual cuando están
abochornadas, que las mujeres son capaces de mantener más contacto visual que los
hombres, y que entre más íntima sea la relación, mayor es el contacto visual. Se
conoce también como mirada mutua.
contagio (contagion) s. en la teoría social, la propagación de conductas, actitudes y
afecto en las multitudes y otros tipos de congregaciones sociales de un integrante a
otros. Los primeros análisis del contagio sugerían que era resultado de la mayor
propensión de los miembros a la sugestión, aunque estudios posteriores han
sostenido que el contagio es mantenido por procesos interpersonales relativamente
rutinarios, como la comparación, imitación, FACILITACIÓN SOCIAL,
CONFORMIDAD y UNIVERSALIDAD. Se conoce también como contagio
social.
contagio social (social contagion) véase contagio.
contaminación (contamination) s. en la evaluación y la experimentación, el proceso
de permitir que el conocimiento, las expectativas u otros factores sobre la variable
estudiada influyan en la recolección y la interpretación de los datos sobre esa
variable.
contaminación del criterio (criterion contamination) situación experimental en que
se permite que la variable que debe validarse influya en el criterio (es decir, la
variable usada para la VALIDACIÓN).
contención (containment) s. en la TEORÍA DE LAS RELACIONES OBJETALES,
la idea de que la madre o el analista contribuyen al crecimiento y al alivio de las
ansiedades al actuar como “contenedores” o como “ambiente de contención” para
los aspectos proyectados por la psique del niño o del paciente (véase
PROYECCIÓN). Por ejemplo, el infante, abrumado por la aflicción y por no tener
el contexto que le permita entender la experiencia, es sostenido y tranquilizado por
el padre, que de este modo crea un contexto seguro para el niño y confiere
significado a la experiencia.
contención de costos (cost containment) meta de un programa que trata de controlar
los costos involucrados en la administración y entrega del resultado del programa.
En la administración de la salud, se utilizan diversas estrategias fiscales para
impedir que se incrementen los costos de la atención médica. Véase ANÁLISIS DE
COSTOS.
contenido (content) s. pensamientos, imágenes y sensaciones que ocurren en la
experiencia consciente. Los contenidos son comparados con los procesos mentales
o las estructuras neurales que les subyacen.
contenido latente (latent content) 1. los significados, ideas y deseos ocultos o

268
disfrazados detrás del CONTENIDO MANIFIESTO de cualquier emisión u otra
forma de comunicación. 2. en la teoría psicoanalítica, los deseos inconscientes que
buscan expresión en sueños o fantasías. Se plantea que este material inconsciente
debe ser censurado (véase CENSURA) y distorsionado por el TRABAJO DEL
SUEÑO en representaciones simbólicas para proteger al YO. El contenido latente
puede ser descubierto por medio del ANÁLISIS DE SUEÑOS. Véase también
CENSURA DEL SUEÑO.
contenido manifiesto (manifest content) 1. el tema que se expresa de manera
ostensible y que se pretende a nivel consciente en cualquier emisión u otra forma de
comunicación. 2. en la teoría psicoanalítica, las imágenes y eventos de un SUEÑO
o FANTASÍA tal como los experimenta y recuerda el soñador o la persona que
fantasea, a diferencia del CONTENIDO LATENTE, que se plantea contiene el
significado oculto. Véase también ANÁLISIS DE LOS SUEÑOS; CENSURA DEL
SUEÑO; TRABAJO DEL SUEÑO.
contextualismo (contextualism) s.1. teoría que propone que la memoria y el
aprendizaje no son sólo el resultado de conexiones entre los eventos, como en la
doctrina asociacionista, sino que se deben al significado dado a los eventos por el
contexto que rodea a las experiencias. 2. visión del mundo que asevera que el
ambiente en que ocurre un evento es esencial para el evento y su interpretación.
contigüidad (contiguity) s. ocurrencia conjunta de los estímulos en tiempo y espacio.
Por lo general se cree que el aprendizaje de una asociación entre dos estímulos
depende al menos en parte de la contigüidad entre ellos. Véase LEY DE LA
CONTIGÜIDAD. –contiguoadj.
continencia (continence) s. capacidad de controlar la urgencia de defecar u orinar.
–continente adj.
contingencia (contingency) s. relación probabilística condicional entre dos eventos.
Cuando la probabilidad del evento B dado el evento A es 1.0, se dice que existe una
contingencia positiva perfecta. Cuando el evento A predice con certeza la ausencia
del evento B, se dice que existe una contingencia negativa perfecta. Las
contingencias pueden disponerse por medio de dependencias o pueden surgir por
accidente. Véase también CONTINGENCIA DE REFORZAMIENTO.
contingencia conductual (behavioral contingency) la relación entre una respuesta
específica y la frecuencia, regularidad y nivel de reforzamiento para esa respuesta.
contingencia de reforzamiento (reinforcement contingency) contingencia (relación)
entre una respuesta y un reforzador. La contingencia puede ser positiva (si la
aparición del reforzador es más probable después de la respuesta) o negativa (si es
menos probable dada la respuesta). Las contingencias de reforzamiento pueden

269
ordenarse estableciendo dependencias entre un determinado tipo de respuesta y un
reforzador (como cuando un experimentador dispone que a las presiones de una
palanca por parte de una rata las siga la presentación de alimento), o pueden ocurrir
como consecuencias naturales de una respuesta (como cuando una puerta se abre al
empujarla) o pueden darse por accidente.
contingencias de valía personal (contingencies of self-worth) áreas particulares de
la vida en que la gente invierte su AUTOESTIMA, de modo tal que la
retroalimentación concerniente a su prestigio o a sus capacidades en esos dominios
tiene un impacto crucial en su AUTOCONCEPTO. La investigación indica que la
gente elige arriesgar su autoestima en campos distintos, por lo que para algunas
personas el éxito material o profesional es vital para su sentido de valía personal,
mientras que para otras esto es mucho menos importante que ser querido o resultar
sexualmente atractivo.
continuidad contra discontinuidad (continuity versus discontinuity) debate
científico respecto a si el cambio del desarrollo es gradual (continuo) o
relativamente abrupto (discontinuo).
continuo télico (telic continuum) curva por lo común en forma de J que describe un
comportamiento deliberado y que representa gráficamente el grado de conformidad
con una regla o principio establecidos. Término también llamado curva de
conformidad.
contorno subjetivo (subjective contour) orilla o borde que se percibe en una imagen
como resultado de la inferencia del observador. Una forma común de imagen de
Kaniza contiene un triángulo con lados que consisten en contornos subjetivos.
También llamado contorno ilusorio.
contrabalanceo (counterbalancing) s. proceso en que una serie de condiciones
experimentales o tratamientos se disponen de modo tal que se disminuya al mínimo
la influencia de otros factores, como la práctica o la fatiga, sobre los efectos
experimentales. Una forma simple de contrabalanceo consistiría en aplicar las
condiciones experimentales en el orden AB a la mitad de los participantes y en el
orden BA a la otra mitad.
contracatexia (countercathexis) s. véase ANTICATEXIA.
contracción muscular (muscle contraction) acortamiento de las FIBRAS
MUSCULARES en respuesta a la estimulación eléctrica de una NEURONA
MOTORA lo que permite que el músculo ejerza fuerza sobre los tejidos a los que
está adherido. Esta estimulación inicia una secuencia electroquímica en que los
filamentos de miosina, impulsados por ATP (adenosina trifosfato), se separan del
filamento cercano de actina, oscilan hacia delante para volver a adherirse al

270
filamento de actina, y luego hacia atrás, ocasionando que los filamentos de actina y
miosina se deslicen en direcciones opuestas.
contrachoque (countershock) s. aplicación de una descarga eléctrica leve a un
paciente sometido a TERAPIA ELECTROCONVULSIVA (TEC) durante un
minuto después de la descarga convulsiva. Se pretende que el contrachoque alivie
algunos de los efectos posteriores comunes de la TEC, como confusión o amnesia
después de la convulsión.
contracompulsión (countercompulsion) s. COMPULSIÓN que se desarrolla de
manera secundaria para resistir la compulsión original cuando no puede continuarse
con esta última. La nueva compulsión reemplaza entonces a la original, de modo
que pueda continuar la conducta compulsiva. Véase TRASTORNO OBSESIVO-
COMPULSIVO.
contracondicionamiento (counterconditioning) s. procedimiento experimental en
que un animal, ya condicionado para responder a un estímulo de una forma
particular, es entrenado para producir ante el mismo estímulo una respuesta
diferente que es incompatible con la respuesta original. Este mismo principio
subyace a muchas de las técnicas usadas en la TERAPIA CONDUCTUAL para
eliminar la conducta no deseada.
contracultura (counterculture) s. movimiento social que sostiene sus propias
costumbres y valores alternativos en oposición a las normas culturales
prevalecientes. El término se asocia históricamente con el movimiento hippie y la
cultura concomitante de las drogas a finales de la década de 1960 e inicios de la
década de 1970, que rechazaban normas sociales como la ética del trabajo y la
unidad familiar tradicional. Véase también SUBCULTURA; CULTURA DE LA
JUVENTUD. –contracultural adj.
contraidentificación (counteridentification) s. en psicoanálisis, una forma de
CONTRATRANSFERENCIA en que el psicoanalista se identifica con el paciente.
–contraidentificar vb.
contralateral(contralateral) adj. que está situado o afecta al lado opuesto del cuerpo.
Por ejemplo, la parálisis motora ocurre en el lado del cuerpo que es contralateral al
lado en que se encuentra una lesión cerebral. Compare con IPSILATERAL.
–contralateralmenteadv.
contrapreparado (contraprepared) adj. denota el estado de un organismo en
relación con las respuestas o asociaciones que es difícil aprender, en particular en
reacción a ciertos estímulos o en presencia de ciertos reforzadores. Por ejemplo, en
los experimentos de condicionamiento, las ratas están contrapreparadas para asociar
un estímulo auditivo (tono) con una enfermedad gástrica, pero aprenden fácilmente

271
a asociar un sabor distintivo con la enfermedad.
contraste (contrast) s. 1. estado en que se enfatizan las diferencias entre distintas
cosas, eventos o ideas mediante la comparación de sus cualidades. Esto puede
ocurrir cuando los estímulos se yuxtaponen (contraste simultáneo) o cuando uno
sigue de inmediato al otro (contraste sucesivo). En la realización de juicios, por
ejemplo, conocer a una persona en un contexto social que incluye a personas
físicamente atractivas podría dar lugar a una evaluación más negativa del atractivo
de esa persona de lo que habría sido de otro modo. La evaluación del atractivo de la
persona se contrastó a partir del contexto social. Compare con ASIMILACIÓN. 2.
en el ANÁLISIS DE VARIANZA, la comparación entre las medias del grupo
usando un GRADO DE LIBERTAD.
contraste conductual (behavioral contrast) en la investigación, un incremento en la
respuesta por una recompensa más favorable después de haber sido expuesto a un
reforzador menos favorable (contraste positivo), o una disminución en la respuesta
por una recompensa menos favorable después de haber sido expuesto a un
reforzador más favorable (contraste negativo). El fenómeno ilustra que los efectos
del reforzamiento dependen del contexto.
contraste de brillantez (brightness contrast) la diferencia aparentemente mayor de
la brillantez que resulta de la estimulación simultánea por dos estímulos de
diferente brillo. Por ejemplo, un disco gris parece más oscuro sobre un fondo
blanco que sobre un fondo negro. Se conoce también como contraste de
luminosidad.
contraste de color (color contrast) efecto de un color sobre otro cuando se ven en
cercana proximidad. En el contraste simultáneo, colores complementarios, como
el amarillo y el azul, son realzados uno por el otro. El amarillo parece más amarillo
y azul parece más azul. En el contraste sucesivo, se ve el complemento de un color
poco después de cambiar el enfoque a una superficie neutral.
contraste de Helmert (Helmert contrast) en el ANÁLISIS DE VARIANZA de datos
longitudinales, un procedimiento en que cada nivel de una medida repetida se
compara con la media de los niveles restantes. [Friedrich Robert Helmert (1843-
1917), matemático alemán].
contraste entre pares (pairwise contrast) contraste que comprende sólo dos medias
de un grupo.
contraste hedónico (hedonic contrast) concepto de que la preferencia por un
estímulo “bueno” aumenta si éste es precedido o acompañado por un estímulo
menos agradable.
contraste simultáneo (simultaneous contrast) percepción mejorada de la diferencia

272
entre dos estímulos cuando éstos se presentan en estrecha proximidad uno de otro
en el espacio. Compárese con contraste sucesivo.
contraste sucesivo (successive contrast) percepción mayor de la diferencia entre dos
estímulos cuando éstos se presentan en una proximidad temporal estrecha uno de
otro. Compárese con contraste simultáneo.
contrato (contract) s. acuerdo escrito explícito entre partes o individuos. Un contrato
entre un cliente y el terapeuta puede detallar (a) las obligaciones del cliente y del
terapeuta, (b) las disposiciones de los beneficios o privilegios que serán ganados
mediante los logros, y (c) las consecuencias especificadas de las fallas (p. ej., faltar
a las sesiones). Véase también CONTRATO CONDUCTUAL; CONTRATO DE
CONTINGENCIAS.
contrato conductual (behavioral contract) acuerdo entre el terapeuta y el cliente en
que éste acepta llevar a cabo ciertas conductas, por lo regular entre sesiones pero en
ocasiones también durante la sesión. Véase también CONTRATO; CONTRATO
DE CONTINGENCIAS.
contrato contra el suicidio (non-suicide contract) acuerdo específico que se emplea
cuando la posibilidad de suicidio es un problema y que se establece entre cliente y
terapeuta para que el cliente no se quite la vida. Suele utilizarse como medida
intermedia durante un período acordado (p. ej., hasta la siguiente sesión
terapéutica). Véase también contrato.
contrato de contingencias (contingency contract) declaración de un acuerdo mutuo
entre un maestro y un estudiante, padre e hijo, o un cliente y su terapeuta
concerniente al cambio o cambios deseados, por lo general especificando las
conductas y sus consecuencias positivas y negativas.
contratransferencia (countertransference) s. reacciones inconscientes del terapeuta
al paciente y a la TRANSFERENCIA de éste. Esos pensamientos y sentimientos se
basan en las propias necesidades y conflictos psicológicos del terapeuta y pueden
no expresarse o revelarse a través de respuestas conscientes a la conducta del
paciente. El término se utilizó en principio para describir este proceso en el
psicoanálisis, pero desde entonces se volvió parte del léxico común en otras formas
de psicoterapia psicodinámica y en otras terapias. En el PSICOANÁLISIS
CLÁSICO, la contratransferencia se considera como un obstáculo para la
posibilidad de que el analista comprenda al paciente, pero algunos analistas y
terapeutas modernos la utilizan como una fuente de insight del impacto que tiene el
paciente en otras personas. En cualquier caso, el analista o terapeuta deben estar al
tanto y analizar la contratransferencia de modo que no interfiera con el proceso
terapéutico. Véase también CONTROL DEL ANÁLISIS.

273
control (control) s.1. autoridad, poder o influencia sobre los eventos, las conductas,
las situaciones o la gente. 2. la regulación de todas las condiciones y variables
extrañas en un experimento, de modo que cualquier cambio en la VARIABLE
DEPENDIENTE sólo pueda atribuirse a la manipulación de la VARIABLE
INDEPENDIENTE. En otras palabras, los resultados obtenidos se deberán
únicamente a la condición o condiciones experimentales y no a otros factores.
control aleatorio (random control)condición de control del condicionamiento
pavloviano en la cual se presentan con la misma probabilidad el estímulo
condicionado y el estímulo incondicionado, pero en forma independiente uno de
otro. Tal disposición genera una contingencia cero.
control conductual percibido (perceived behavioral control) grado en que una
persona cree que un comportamiento está bajo su control activo. Véase teoría del
comportamiento planificado.
control contralateral (contralateral control) arreglo por el cual la CORTEZA
MOTORA de cada hemisferio cerebral es responsable principalmente del control de
los movimientos del lado contralateral (opuesto) del cuerpo.
control de estímulos (stimulus control) grado de influencia que las diferentes
condiciones de los estímulos ejercen en el comportamiento. Puede referirse a
distintas respuestas que se dan en presencia de diferentes estímulos o a diferencias
en la velocidad, la organización temporal o las características físicas de una
respuesta individual en presencia de distintos estímulos.
control de la conducta (behavior control) 1. el uso de cualquier tipo de
manipulación psicológica (como amenazas o promesas) para dirigir la conducta del
individuo o el grupo en la dirección deseada. 2. el uso incorrecto de tratamientos
invasivos o molestos (p. ej., drogas o condicionamiento aversivo) para obtener
control sobre la vida de los individuos, incluyendo pacientes.
control de manipulación (manipulation check) cualquier medio por el cual un
experimentador evalúa la eficacia de la manipulación experimental, es decir,
verifica que la manipulación afectó a los participantes de la manera deseada.
control de riesgos (hazard control) proceso de identificar, evaluar y eliminar riesgos
de un ambiente, sistema o producto (CONTROLES DE INGENIERÍA) o de
proteger a los usuarios y trabajadores de la exposición a peligros donde éstos no
pueden eliminarse por completo (CONTROLES ADMINISTRATIVOS). Véase
también INGENIERÍA DE SEGURIDAD.
control estadístico (statistical control) uso de métodos estadísticos para reducir el
efecto de factores que no podrían eliminarse o controlarse durante un experimento.

274
control externo (external control) véase LOCUS DE CONTROL.
control interno (internal control) véase LOCUS DE CONTROL.
control mental (mind control) 1. forma extrema de influencia social que se utiliza
para adoctrinar a un individuo en las actitudes y creencias de un grupo, y que por lo
general es de naturaleza religiosa o política. 2. el control de las actividades físicas
del cuerpo, en particular las funciones autónomas, por lo procesos mentales. Véase
BIORRETROALIMENTACIÓN; MEDITACIÓN TRASCENDENTAL. Véase
también INTERVENCIÓN MENTE-CUERPO.
control mental irónico (ironic mental control) fenómeno en que los intentos por
suprimir algún contenido mental de la consciencia tienen como resultado un nivel
inesperadamente alto de consciencia de ese contenido.
control natal (birth control) regulación voluntaria del número y espaciamiento de los
hijos, incluyendo la prevención de la concepción mediante el uso de dispositivos
intrauterinos, anticonceptivos orales, espermicidas, el método del ritmo,
dispositivos contraceptivos masculinos, métodos quirúrgicos de
ESTERILIZACIÓN y terminación del embarazo por ABORTO inducido.
control personal (own control) diseño intrasujetos en el cual se realizan mediciones
previas y posteriores a la manipulación sobre el mismo grupo o individuo, de modo
que los participantes funjan como sus propios controles.
control social (social control) poder de las instituciones, organizaciones y leyes de la
sociedad que influye o regula el comportamiento de individuos y grupos. La
tendencia humana a sujetarse aumenta el poder de las instituciones sociales para
moldear el comportamiento.
control uncido (yoked control) procedimiento que sirve para garantizar el control
experimental (p. ej., las mediciones de línea de base) en el conidiconamiento
operante y en el cual la tasa de respuesta de un sujeto experimental se unce –y, por
tanto, se compara– con la de un sujeto control. El sujeto experimental y el control
reciben reforzadores o castigos en el mismo programa, pero la recepción del sujeto
experimental depende del comportamiento, en tanto que la del control es
independiente del comportamiento. Por ejemplo, en una condición, un animal
podría presionar una palanca para evitar descargas eléctricas. En una condición de
control uncido, se le presentaría el mismo patrón temporal de descargas recibidas
en el primer caso al animal de control independientemente de su comportamiento.
controles administrativos(administrative controls) en la INGENIERÍA DE
SEGURIDAD, intervenciones administrativas como entrenamiento y rotación de
programas de trabajo para reducir la exposición (p. ej., a sustancias químicas
peligrosas), también se refiere a requisitos de permiso (es decir, autorización para

275
que sólo el personal seleccionado tenga acceso a ciertas áreas de trabajo o equipo)
que pueden ayudar a mantener un ambiente seguro en el lugar de trabajo. Los
controles administrativos se consideran un segundo recurso después de los
CONTROLES DE INGENIERÍA.
controles de ingeniería (engineering controls) evitación de los riesgos mediante el
rediseño de la maquinaria y equipo (p. ej., mediante el uso de dispositivos de
seguridad, sistemas de ventilación y protección contra la radiación) y la sustitución
o eliminación de sistemas o prácticas inseguras. Los controles de ingeniería se
consideran como el primer recurso para la creación de un ambiente de trabajo
seguro, seguidos por los CONTROLES ADMINISTRATIVOS.
contusión (contusion) s. una magulladura; por ejemplo, diversos tipos de heridas en
la cabeza resultan en contusión cerebral: magulladura del cerebro en que los vasos
sanguíneos son dañados, pero no rotos.
contusión cerebral (brain concussion) véase CONTUSIÓN.
convergencia (convergence) s. rotación hacia adentro de los dos ojos hacia una
fuente de luz de modo que la imagen cae sobre los puntos correspondientes de la
fó-vea. La convergencia permite que las imágenes ligeramente distintas de un
objeto vistas por cada ojo se unan y formen una sola imagen.
conversión (conversion) s. 1. proceso inconsciente en que la ansiedad generada por
los conflictos psicológicos se transforma en síntomas físicos. Tradicionalmente, se
suponía que este proceso estaba implicado en el TRASTORNO DE
CONVERSIÓN, pero los criterios actuales de diagnóstico del trastorno no hacen tal
implicación. 2. cambios reales en las creencias, actitudes o conducta de un
individuo que ocurren como resultado de la INFLUENCIA SOCIAL. A diferencia
de la SUMISIÓN, que es externa y temporal, la conversión ocurre cuando el
individuo objetivo es convencido personalmente por un mensaje persuasivo o
internaliza y acepta como propias las creencias expresadas por otros miembros del
grupo. Por ejemplo, en un contexto terapéutico la conversión se manifiesta a
medida que el cliente se aleja de sus interpretaciones iniciales hacia una
recomendada por su terapeuta. Véase también CONFORMIDAD. –convertir vb.
convicción (conviction) s. en psicología social, la sensación subjetiva de que una
ACTITUD es una posesión valorada o un aspecto importante del
AUTOCONCEPTO. La convicción se relaciona con la FUERZA DE UNA
ACTITUD.
convulsión (convulsion) (seizure) s.1. contracción muscular violenta, involuntaria y
generalizada, que en algunos casos es tónica (contracciones sin relajación), y en
otros es clónica (alternación de contracciones y relajaciones de los músculos

276
esqueléticos). s. 2. episodio diferenciado de descarga eléctrica incontrolada y
excesiva de neuronas en el cerebro. Los síntomas clínicos resultantes varían con
base en el tipo y la ubicación de la convulsión. Véase epilepsia.
convulsión febril (febrile seizure) convulsión que surge de una fiebre elevada. Es el
tipo más común de convulsión en la niñez y entre 20 y 30% de ellas tienen
recurrencia. La convulsión febril es una afección benigna para la mayoría de los
niños, pero experimentos con animales no humanos y estudios de
neuroimagenología en seres humanos sugieren que algunas convulsiones febriles
pueden dañar al hipocampo.
convulsión focal (focal seizure) véase CONVULSIÓN PARCIAL.
convulsión generalizada (generalized seizure) convulsión en que la actividad
eléctrica anormal involucra a todo el cerebro en lugar de un área focal específica.
Las dos formas más comunes son las CONVULSIONES DE AUSENCIA y las
CONVULSIONES TÓNICO-CLÓNICAS.
convulsión no epiléptica (nonepileptic seizure) episodio parecido a una convulsión
epiléptica, pero que no se produce por una descarga eléctrica anormal en el cerebro.
Tales convulsiones pueden clasificarse como convulsiones psicológicas no
epilépticas, que se asocian con alteraciones metabólicas (p. ej., cambios en el ritmo
cardiaco o descensos repentinos en la presión sanguínea) y comprenden síncope y
ataques isquémicos pasajeros, o como convulsiones no epilépticas psicogénicas.
Las convulsiones no epilépticas también se denominan sucesos (o ataques) no
epilépticos.
convulsión parcial (partial seizure) convulsión que comienza en un área localizada
del cerebro, aunque posteriormente puede progresar hasta convertirse en una
convulsión generalizada. Las convulsiones parciales simples no producen
alteración de la consciencia pese a sus manifestaciones clínicas, lo que puede
incluir actividad sensorial, motora o autónoma. Las convulsiones parciales
complejas pueden producir síntomas sensoriales, motores o autónomos similares,
pero también se caracterizan por algún deterioro o alteración de la consciencia
durante el suceso. Las convulsiones parciales de ambos tipos suelen concentrarse
más comúnmente en el lóbulo temporal. También llamada convulsión focal.
convulsión tónico-clónico (tonic-clonic seizure) convulsión que se caracteriza por
movimientos motores tanto tónicos como clónicos (otrora se conocía como
convulsión del gran mal). En la fase tónica, los músculos sufren espasmos y el
individuo cae al piso inconsciente; la respiración puede suspenderse. A esto le sigue
la fase clónica, que se caracteriza por contracciones y relajaciones musculares que
se alternan en forma rápida, lo que genera movimientos del maxilar (la persona
llega a morderse la lengua) e incontinencia urinaria. Véase también epilepsia.

277
cooperación (cooperation) s. proceso de trabajo conjunto encaminado a la obtención
de una meta. Esto contrasta con la COMPETICIÓN, en que las acciones de un
individuo al trabajar hacia una meta disminuyen la probabilidad de que otros la
obtengan. Estudios con animales sugieren a menudo cooperación, pero no está claro
si los animales no humanos entienden que los individuos deben actuar juntos para
alcanzar una solución común o si actúan al azar y de manera ocasional parecen
cooperar. A menudo la cooperación conduce a resultados que la hacen adaptativa
(como mayor alimento), pero el beneficio para cada individuo no siempre es
evidente. –cooperar vb. –cooperativo adj.
coordinación (coordination) s. capacidad de varias partes de funcionar juntas, sobre
todo de partes del cuerpo (p. ej., las dos piernas al caminar o los ojos y las manos
en el alcance guiado visualmente), articulaciones (p. ej., el movimiento del codo y
el hombro a medida que el brazo oscila hacia atrás y adelante, y los músculos
producen una fuerza en la articulación. –coordinar vb.
coordinación de las reacciones circulares secundarias (coordination of secondary
circular reactions) en la TEORÍA PIAGETIANA, tipo de conducta observada en la
ETAPA SENSORIOMOTRIZ en que los infantes pueden elegir y coordinar dos o
más patrones de conducta para alcanzar una meta. Los niños se vuelven cada vez
más hábiles en la combinación deliberada de REACCIONES CIRCULARES
secundarias, repetitivas para lograr un propósito deseado, como levantar una
almohada para recoger un juguete colocado debajo de ella.
coordinación ojo-mano (eye-hand coordination) integración de las habilidades de
procesamiento de la información visual y las respuestas motoras apropiadas de la
mano para agarrar y explorar objetos y para realizar tareas específicas.
coprofagia (coprophagia) s. ingestión de heces.
coprofilia (coprophilia) s. literalmente, el amor a las heces, el cual se manifiesta en
conductas como una preocupación excesiva o patológica por el producto corporal
en sí o por objetos y palabras que lo representan.
coprolalia (coprolalia) s. uso espontáneo, no provocado e incontrolable de palabras y
expresiones obscenas o irreverentes. Es un síntoma que puede ser observado en
individuos con diversos trastornos neurológicos, en particular el TRASTORNO DE
LA TOURETTE.
cordura (sanity) s. en las leyes, estado de sensatez mental o de juicio que supone la
capacidad para entender o apreciar los propios actos o de sujetarse a las exigencias
de la ley. –cuerdo adj.
corea (chorea) s. movimientos espasmódicos, irregulares e involuntarios, de las
extremidades y los músculos faciales. La corea se asocia con diversos trastornos,

278
incluyendo la ENFERMEDAD DE HUNTINGTON. –coréico adj.
coreiforme (coreiform) adj. que involucra movimientos involuntarios parecidos a la
COREA; se conoce también como coreoide.
córnea (cornea) s. parte transparente de la cubierta externa del ojo, a través de la cual
pasa primero la luz. Continúa lateralmente con la ESCLERÓTICA. La córnea
proporciona el poder refractario primario del ojo. –corneal adj.
cornete (turbinate) s. cualquiera de las tres cámaras óseas en la cavidad nasal. Los
cornetes producen turbulencia en el flujo de aire que pasa de los orificios nasales a
la mucosa olfatoria y esta turbulencia distribuye el aire entre los receptores
olfatorios de la mucosa.
corporal (corporal) s. que pertenece o se relaciona con el cuerpo.
corpúsculo de Meissner (Meissner’s corpuscle) tipo de terminación nerviosa
sensorial, pequeña, de forma oval, que es sensible al tacto. Los corpúsculos de
Meissner abundan en las puntas de los dedos, los pezones, los labios y en la punta
de la lengua. [Georg Meissner (1829-1905), anatomista y fisiólogo alemán].
corpúsculo de Pacini (Pacinian corpuscle) tipo de órgano receptor cutáneo sensible
al contacto y la vibración. Consiste en una terminación de fibras nerviosas rodeada
por capas concéntricas de tejido conectivo. Los corpúsculos de Pacini se hallan en
los dedos, la piel vellosa, los tendones y la membrana abdominal. También llamado
cuerpo de Pacini. [Filippo Pacini (1812-1883), anatomista italiano].
corpúsculo de Ruffini (Ruffini´s corpuscle) tipo de terminación nerviosa sensorial
en los tejidos subcutáneos de los dedos humanos. Se considera que los corpúsculos
de Ruffini median en las sensaciones de estiramiento de la piel, en la detección del
movimiento y en la posición de las manos y los dedos. Término también llamado
terminación de Ruffini. [Angelo Ruffini (1864-1929), anatomista italiano]
corrección comunitaria (community correction) véase SENTENCIA
ALTERNATIVA.
corrección de Bonferroni (Bonferroni correction) procedimiento para ajustar el
valor de p (Véase NIVEL DE SIGNIFICANCIA) de las PRUEBAS T individuales
relacionadas. Implica dividir el valor usual del nivel de significancia entre el
número de comparaciones hechas para evitar así el mayor riesgo del ERROR TIPO
I que viene con las comparaciones múltiples. Se conoce también como ajuste
Bonferroni; prueba Bonferroni.
corrección de la adivinación (correction for guessing) regla de calificación para
reactivos de opción múltiple de modo tal que el valor esperado de acertar en un
reactivo ante la suposición de que no hay conocimiento sea 0 en lugar de 1/n, donde

279
n es el número de alternativas.
corrección por atenuación (correction for attenuation) método para calcular las
correlaciones entre las puntuaciones verdaderas de dos medidas ajustando la
correlación observada de acuerdo con las confiabilidades de las dos medidas.
corrección por continuidad (correction for continuity) conjunto de procedimientos
estadísticos que se aplican para corregir el hecho de que un procedimiento
estadístico se basa en la suposición de que los datos tienen una distribución
continua cuando, en realidad, la distribución es discreta.
correlación (correlation) s. grado de relación (usualmente lineal) entre dos atributos.
correlación biserial (biserial correlation) medida de la asociación entre variables
continuas y VARIABLES DICOTÓMICAS.
correlación biserial puntual (point biserial correlation) correlación (asociación)
entre dos variables aleatorias, una continua y otra discontinua.
correlación canónica (canonical correlation) COEFICIENTE DE CORRELACIÓN
que cuantifica la magnitud de relación lineal entre una combinación lineal de un
conjunto de variables y una combinación lineal de un con- junto diferente de
variables.
correlación curvilinear (curvilinear correlation) relación funcional entre variables
que no adopta la forma de una línea recta cuando se describe en una gráfica.
correlación de contraste (contrast correlation) (símbolo: Fcontraste) la correlación
entre las puntuaciones en la VARIABLE DEPENDIENTE y los pesos de contraste
(es decir, los valores predichos) después de eliminar cualquier otra fuente de
variación de los datos.
correlación de rango (rank correlation) indicador sobre el grado de relación entre
dos variables que han sido ordenadas cada una en orden de magnitud ascendente o
descendente (es decir, por rangos). No es una evaluación de la asociación entre los
valores reales de las variables, sino más bien de la asociación entre sus rangos.
También llamada correlación de orden de rango; correlación de rango de
Spearman.
correlación de rango de Spearman (Spearman rank correlation)véase correlación
de rango. [Charles Spearman]
correlación desfasada (time-lagged correlation) correlación de una medición en un
período con el valor de esa misma medición en un período diferente; por ejemplo,
la correlación de las puntuaciones de CI de los individuos a los 5 años de edad con
sus puntuaciones de CI cuando tienen 10 años.

280
correlación espuria (spurious correlation) situación en la que las variables se
correlacionan por medio de su relación común con una u otras variables más, pero
no por medio de un mecanismo causal. Véase problema de la tercera variable.
correlación genotipo-fenotipo (genotype-phenotype correlation) correlación entre la
ubicación o naturaleza de una mutación en un gen y la expresión de dicha mutación
en el individuo. El propósito de establecer dichas correlaciones es esclarecer qué
características de una mutación influyen en la edad de inicio o la gravedad de las
enfermedades con etiología genética.
correlación ilusoria (illusory correlation) apariencia de una relación que en realidad
no existe o la sobreestimación del grado de relación (es decir, la correlación) entre
dos variables.
correlación intraclase (intraclass correlation)1. un indicador de la homogeneidad de
los miembros de un grupo (personas, reactivos, etcétera). 2. la intercorrelación
promedio entre pares de casos dentro de un grupo formados al azar.
correlación múltiple (multiple correlation) (símbolo K): índice numérico del grado
de relación entre una variable particular (p. ej., una variable dependiente) y dos o
más variables distintas (p. ej., variables independientes).
correlación parcial (partial correlation)correlación entre dos variables en la que la
influencia de una u otras variables más se ha eliminado o mantenido constante en su
intercorrelación. Compárese con correlación semiparcial.
correlación producto-momento (product-moment correlation) (símbolo: r)
estadística que indexa el grado de relación lineal entre dos variables. Inventada por
el estadístico británico Karl Pearson (1857-1936), suele conocerse como
correlación producto-momento de Pearson.
correlación semiparcial. (part correlation) correlación entre dos variables con la
influencia de una tercera variable eliminada de una (pero sólo una) de las dos
variables. Compárese con correlación parcial.
correlación sincrónica (synchronous correlation) en los diseños longitudinales,
correlación que representa el grado de relación entre las variables en un momento
específico en el tiempo.
correlación test-retest (test-retest correlation) correlación que representa la
estabilidad de una variable en el tiempo.
correlato fisiológico (physiological correlate) asociación entre una medición
fisiológica y una medición conductual. La existencia de un correlato fisiológico
puede sugerir una relación causal, pero no establece una causa.
correlatos de personalidad (personality correlates)1. rasgos de la personalidad que

281
se asocian con una determinada enfermedad o trastorno. Por ejemplo, los correlatos
de personalidad de la sensibilidad al estrés pueden comprender introversión,
obsesión y dependencia. 2. variables que se correlacionan con las mediciones de la
personalidad. Las correlaciones entre los rasgos de la personalidad y los
comportamientos observados, por ejemplo, ofrecen evidencias de la validez de las
mediciones de esos rasgos.
corriente dorsal (dorsal stream) sistema neural que se proyecta dorsalmente de la
corteza visual primaria (ÁREA VISUAL 1) al lóbulo parietal (área visual MT) y
participa en el procesamiento del movimiento y localización del objeto en el
espacio. Se conoce informalmente como la vía del “dónde” o del “cómo”. Compare
con la CORRIENTE VENTRAL.
corriente ventral (ventral stream)serie de regiones visuales especializadas que se
encuentran en la corteza cerebral y que se originan en la corteza
estriada(principalmente la corteza visual) del lóbulo occipital y se proyectan hacia
fuera y hacia abajo en el lóbulo temporal inferior. Se conoce informalmente como
la ruta del “qué” de la percepción. Compárese con corriente dorsal.
corte de prueba (test cutoff) 1. punto final o límite preordenado de una evaluación.
El límite puede ser en términos de tiempo, cantidad de respuestas dadas
incorrectamente o cantidad de preguntas aplicadas.2. estándar de desempeño con
una puntuación predeterminada para una prueba. A los que se desempeñan en el
nivel o por encima de esta puntuación se les consideraría, por ejemplo, para ciertos
programas o universidades; y a los que se desempeñan por debajo de esta
puntuación no se les consideraría.
corteza (cortex) s. capa o capas externas o superficiales de una estructura, que se
distinguen del núcleo central. En los mamíferos, la corteza de una estructura se
identifica con el nombre de la glándula u órgano, por ejemplo, CORTEZA
CEREBELAR o CORTEZA CEREBRAL. Compare con MÉDULA. –cortical adj.
corteza asociativa (association cortex) cualquiera de las distintas áreas de la
CORTEZA CEREBRAL que no están involucradas principalmente en las
representaciones sensoriales o motoras, pero que pueden participar en funciones
integrativas. Se conoce también como área de asociación.
corteza auditiva (auditory cortex) área sensorial para la audición que se localiza en
el lado superior del LÓBULO TEMPORAL de la corteza cerebral. Recibe y
procesa entradas del NÚCLEO GENICULADO medial en el tálamo, una estructura
importante en la VÍA AUDITIVA. Se conoce también como área de proyección
auditiva.
corteza cerebelar (cerebellar cortex) MATERIA GRIS o células nerviosas no

282
mielinizadas, que cubren la superficie del CEREBELO.
corteza cerebral (cerebral cortex) capa de la MATERIA GRIS que cubre la parte
externa de los HEMISFERIOS CEREBRALES y que se asocia con las funciones
cogni-tivas superiores, como el lenguaje, el aprendizaje, la percepción y la
planeación. Consta sobre todo de la NEO- CORTEZA, que contiene seis capas
principales de células (véase CAPAS CORTICALES); las regiones de la corteza
cerebral que no contienen seis capas se conocen como ALOCORTEZA. Las
diferencias en la CITOARQUITECTURA de las capas dieron lugar al
reconocimiento de áreas distintas conocidas como ÁREAS DE BRODMANN,
muchas de las cuales se sabe que cumplen diferentes funciones.
corteza de asociación visual (visual association cortex)cualquiera de las áreas
visuales en la corteza cerebral que se encuentran fuera de la corteza estriada, lo que
comprende las áreas V2, V4 y V5. Véase también corteza preestriada.
corteza entorrinal (entorhinal cortex) región de la corteza cerebral en la parte
ventromedial del lóbulo temporal. Tiene conexiones recíprocas con la
FORMACIÓN HIPOCAMPAL y con otras estructuras corticales y subcorticales, y
es también un componente integral del sistema de memoria del lóbulo temporal
medial.
corteza estriada (striate cortex) primera región de la corteza cerebral que recibe la
entrada visual desde el tálamo, particularmente desde el núcleo geniculado lateral.
La corteza estriada se localiza en el lóbulo occipital y contiene una densa banda de
fibras mielinizadas que parecen una especie de raya blanca (raya de Gennari). Las
neuronas en la corteza estriada se proyectan en las áreas visuales en la corteza
prestriada y los núcleos visuales subcorticales. También llamada área de
Brodmann 17; corteza visual primaria.
corteza extraestriada (extrastriate cortex) véase CORTEZA PREESTRIADA.
corteza frontal (frontal cortex) véase CORTEZA CEREBRAL del lóbulo frontal.
Véase también CORTEZA PREFRONTAL.
corteza gustativa primaria (primary taste cortex) área de la corteza cerebral que es
el primer retransmisor cortical del gusto. Localizada a lo largo de la cerrada curva
que comprende al opérculo frontal lateralmente y la ínsula anterior medialmente,
recibe las entradas gustativas, táctiles, viscerales y otras entradas sensoriales del
tálamo y permite una evaluación integral de una sustancia química. Su salida va a
regiones que controlan los reflejos orales y viscerales en respuesta a los alimentos.
Véase corteza gustativa secundaria.
corteza gustativa secundaria (secondary taste cortex) área de la corteza cerebral,
localizada en la corteza orbitofrontal que es el segundo retransmisor cortical del

283
gusto (véase también corteza gustativa primaria). Identifica los estímulos gustativos
como placenteros o gratificantes o desagradables e indeseables. Esta información
de la corteza gustativa secundaria interactúa con los análisis de las células visuales,
táctiles y olfatorias para permitir una apreciación integral del sabor.
corteza inferotemporal (inferotemporal cortex) región del cerebro en la parte
inferior del lóbulo temporal que está particularmente involucrada en la percepción
de forma.
corteza motora (motor cortex) región del lóbulo frontal del cerebro que es
responsable del control del movimiento voluntario. Se divide en dos partes. La
corteza motora primaria o área motora es la fuente principal de neuronas del
tracto corticoespinal (véase VÍAS VENTROMEDIALES). La corteza motora
secundaria (o no primaria), conformada por el ÁREA PREMOTORA y el ÁREA
MOTORA COMPLEMENTARIA, se especializa en la planeación de los
movimientos próximos y en el aprendizaje de nuevos movimientos. Las lesiones en
la corteza motora primaria por apoplejía o daño traumático por lo general causan
parálisis inicial que puede mejorar a una condición que implica debilidad y tono
muscular pobre. Las lesiones en la corteza motora secundaria por lo regular causan
alteraciones complejas en la planeación motora de los movimientos complejos
(véase APRAXIA). Se conoce también como franja motora.
corteza motora primaria (primary motor cortex) véase corteza motora.
corteza motora secundaria (secondary motor cortex) véase corteza motora.
corteza occipital (occipital cortex)corteza cerebral del lóbulo occipital del cerebro.
Véase corteza visual.
corteza olfatoria (olfactory cortex) véase área piriforme.
corteza orbitofrontal (orbitofrontal cortex) corteza cerebralde la parte ventral de
cada lóbulo frontal que tiene fuertes conexiones con el hipotálamo. Las lesiones de
la corteza orbitofrontal pueden generar una pérdida de las inhibiciones, mala
memoria y una apatía interrumpida por arranques de euforia.
corteza parietal (parietal cortex) corteza cerebral del lóbulo parietal.
corteza periamigdaloidea (periamygdaloid cortex) región mal definida que rodea la
amígdala del cerebro y que se asocia con el sentido del olfato. La proporción del
cerebro que ocupa en una determinada especie al parecer depende de la importancia
del sentido del olfato para la supervivencia: cuanto mayor sea la importancia,
mayor será la proporción. Los perros, por ejemplo, cuentan con una proporción
mucho mayor de tejido nervioso olfativo que los seres humanos.
corteza perirrinal (perirhinal cortex) estructura en el lóbulo temporal medial

284
adyacente al hipocampo que desempeña una función importante como interfase
entre la percepción visual y la memoria.
corteza posterior (posterior cortex) en neuroanatomía, la corteza occipital de los
mamíferos, incluida la corteza estriada (área de Brodmann 17) y la corteza
prestriada (área 18).
corteza preestriada (prestriate cortex) regiones sensibles visualmente en la corteza
cerebral fuera de la corteza estriada. La corteza preestriada comprende las áreas de
Brodmann 18 y 19, como lo determina la citoarquitectura, y áreas adicionales en los
lóbulos temporal y parietal. Sobre la base de la función y la conectividad, la corteza
preestriada se ha dividido en múltiples áreas visualEs, incluidas la V2, V4 y V5.
También llamada corteza extraestriada; área preestriada.
corteza prefrontal (prefrontal cortex) parte anterior (adelante) de la corteza cerebral
de cada lóbulo frontal en el cerebro. Funciona en la atención, la planeación y la
memoria y se divide en una región dorsolateral y una región orbitofrontal (véase
corteza orbitofrontal). El daño a la corteza prefrontal en los seres humanos genera
deterioros emocionales, motores y cognitivos. También llamada área de asociación
frontal.
corteza prefrontal dorsolateral (dorsolateral prefrontal cortex) región de la
CORTEZA PREFRONTAL que participa en la MEMORIA DE TRABAJO y el
control atencional. En los seres humanos, el daño en esta región produce la
incapacidad para elegir la información relevante para la tarea y para cambiar la
atención con base en señales externas.
corteza primaria (primary cortex) cualquiera de las regiones de la corteza cerebral
que reciben la entrada principal de los receptores sensoriales. Entre los ejemplos de
este tipo de corteza se hallan la corteza motora primaria, la corteza visual primaria
(véase corteza estriada), la corteza gustativa primaria y el área somatosensorial
primaria. La corteza motora primaria tiene un umbral mucho más bajo que las
regiones corticales motoras adyacentes. La mayor parte de las neuronas en las
regiones sensoriales primarias tienen una entrada sensorial más directa que las
neuronas en las regiones corticales sensoriales adyacentes.
corteza sensorial (sensory cortex) véase área sensorial.
corteza visual (visual cortex) corteza cerebral del lóbulo occipital, sobre todo la
corteza estriada (corteza visual primaria). En los seres humanos, esto ocupa una
pequeña región en la superficie lateral del polo occipital del cerebro, pero en su
mayor parte está enterrada en los bancos de la fisura calcárea en la superficie
medial del cerebro.a corteza visual recibe la entrada de información directamente
del núcleo geniculado lateral a través del tracto óptico y envía la salida de

285
información a las múltiples áreas visuales que conforman la corteza de asociación
visual.
corteza visual no estriada (nonstriate visual cortex) diversas regiones de la corteza
que rodean a la corteza estriada y que participan en el procesamiento de los
estímulos visuales más allá del simple análisis de características que se da en la
corteza estriada. La corteza visual no estriada comprende regiones parietales
asociadas con las funciones visoespaciales, regiones temporales importantes para el
reconocimiento de objetos y áreas corticales que contribuyen a los movimientos
oculares. Por tanto, es ligeramente más amplia que la corteza pre-estriada.
corteza visual primaria (primary visual cortex) véase corteza estriada.
corticoesteroide (corticosteroid) s. cualquiera de las hormonas esteroides producidas
por la corteza suprarrenal, la capa externa de la GLÁNDULA
SUPRARRENAL.Incluyen los GLUCOCORTICOIDES (p. ej., CORTISOL), que
participan en el metabolismo de los carbohidratos, y los
MINERALOCORTICOIDES (p. ej., ALDOSTERONA), que tienen un papel en el
balance de electrolitos y en la retención de sodio. Se conoce también como
adrenocorticoide.
corticoesterona (corticosterone) s. una hormona CORTICOESTEROIDE con
funciones de GLUCOCORTICOIDE que incluyen la regulación del metabolismo
de proteínas, grasas y carbohidratos en fuentes de energía para las células
corporales. La concentración de corticoesterona en el plasma se usa como indicador
de estrés.
corticotropina (corticotropin) s. hormona secretada por la glándula hipófisis
anterior, en particular cuando una persona experimenta estrés. Estimula la
liberación de otras hormonas (principalmente CORTICOESTEROIDES) de la
corteza suprarrenal, la capa externa de la glándula suprarrenal. Se conoce también
como hormona adrenocorticotrópica (HACT), adrenocorticotropina.
cortisol (cortisol) s. hormona CORTICOESTEROIDE cuya actividad
GLUCOCORTICOIDE incrementa los niveles de AZÚCAR EN LA SANGRE. En
los seres humanos, los niveles sanguíneos de cortisol varían de acuerdo con el ciclo
de sueño-vigilia (son más elevados alrededor de las 9:00 a.m. y más bajos por la
medianoche) y de otros factores; por ejemplo, aumentan con el estrés y durante el
embarazo, pero disminuyen durante enfermedades del hígado y los riñones. Desde
1963, se han utilizado cortisol y sus análogos sintéticos en el tratamiento de
trastornos inflamatorios crónicos y autoinmunes. Se conoce también como
hidrocortisona.
cortisona (cortisone) s.CORTICOESTEROIDE que es producido de manera natural

286
por la corteza suprarrenal o de manera sintética. La cortisona es biológicamente
inactiva pero en el hígado y otros órganos es convertida en la hormona activa
CORTISOL. Se utiliza terapéuticamente en el control del trastorno debido a la
deficiencia de corticoesteroide.
costo de respuesta (response cost) procedimiento en el condicionamiento operante
en el cual ciertas respuestas generan la pérdida de un artículo valioso. La intención
de tales procedimientos consiste en generar un castigo. Véase castigo negativo.
costumbres (mores) pl. s. usos y costumbres sociales que son aceptados por los
miembros de una cultura o población.
couvade (incubar) (couvade) s. 1. en algunas culturas, la costumbre en que el padre
es llevado a la cama antes o después del nacimiento de su hijo, como si sufriera en
sí mismo el dolor del parto. 2. dolor abdominal u otros síntomas somáticos que se
presentan en el cónyuge de la mujer embarazada, por lo general se supone que su
origen es PSICOGÉNICO. Se conoce también como síndrome de couvade.
covariación (covariation) s. relación tal entre dos fenómenos (objetos o eventos) que
existe una correlación sistemática entre la variación de una y la variación de la otra.
Así, por ejemplo, en condiciones estables se encontrará que el volumen de una
sustancia covaría con su peso: se encontrará que un incremento o decremento en el
volumen conlleva un incremento o decremento proporcional en el peso y viceversa.
A diferencia de la mera ocurrencia conjunta, la covariación trae aparejada una
fuerte suposición de que existe un vínculo causal entre los fenómenos que covarían.
–covariar vb.
covariada (covariate) s. variable correlacionada que a menudo se controla o se
mantiene constante durante el ANÁLISIS DE COVARIANZA. Se conoce también
como variable concomitante.
coxis (coccyx) último hueso de la COLUMNA VERTEBRAL en los simios y los
seres humanos, formado por la fusión de las vértebras caudales. –coccígeo adj.
craneal (cranial) adj. que se refiere o se relaciona con el CRÁNEO.
cráneo (cranium) s. 1. la mollera. 2. la parte del cráneo que encierra al cerebro.
cráneo bífido (cranial bifida) trastorno congénito que se manifiesta por una
depresión con forma de herradura en el plano medial de la frente. En el trastorno se
presentan paladar hendido medio, una hendidura en la nariz que va de una muesca a
la total división y ojos muy separados. Debido a que los dos lados de la cabeza no
lograron fusionarse normalmente durante el desarrollo prenatal, puede haber
defectos en el cuerpo calloso, el tracto nervioso que conecta los dos lados del
cerebro. El retraso mental es común.

287
craneotomía (craniotomy) s. la abertura quirúrgica del cráneo, procedimiento que
puede realizarse, por ejemplo, para realizar un tratamiento quirúrgico o para liberar
presión cuando el cerebro se expande debido a HIDROCEFALIA o a un EDEMA
cerebral. La craneotomía es uno de los tipos de cirugía más antiguos. Se ha
encontrado evidencia de su práctica en cráneos prehistóricos en casi todo el mundo.
Véase también TREPANACIÓN.
creatinina quinasa (creatine kinase) enzima presente en el músculo cardiaco, el
músculo esquelético y los tejidos cerebrales. Los altos niveles de la enzima en la
sangre pueden ser una señal de enfermedad o daño a los tejidos, por ejemplo,
distrofia muscular o infarto al miocardio. La enzima consta de dos subunidades,
cada una de las cuales presenta dos alternativas posibles, M y B. La combinación de
las subunidades es característica de ciertos tejidos y puede identificarse por técnicas
de electroforesis, como miocardial (MB), músculo esquelético (MM) y cerebro
(BB). La forma MB por lo general es específica para el infarto al miocardio.
creatividad (creativity) s. capacidad de producir o desarrollar trabajos, teorías o
pensamientos originales. Un individuo creativo por lo regular exhibe originalidad,
imaginación y expresividad. Los análisis no han logrado establecer por qué un
individuo es más creativo que otro, pero la creatividad parece ser un rasgo muy
duradero. Véase también PENSAMIENTO CREATIVO; PENSAMIENTO
DIVERGENTE. –creativo adj.
creatividad cotidiana (everyday creativity) capacidad para pensar de manera
divergente y demostrar flexibilidad y originalidad en el trabajo y las actividades
recreativas cotidianas. Los ejemplos incluyen redecorar una habitación de la casa o
idear una solución novedosa a un problema en el trabajo. Se conoce también como
creatividad común. Compare con CREATIVIDAD EXCEPCIONAL.
creatividad excepcional (exceptional creativity) la capacidad de los individuos para
hacer contribuciones únicas e importantes a la sociedad por medio de su trabajo y
los productos del mismo. Se conoce tambiéncomo genio creativo. Compare con
CREATIVIDAD COTIDIANA.
creencia (belief) s. 1. aceptación de la verdad, realidad o validez de algo (p. ej., un
fenómeno, la veracidad de una persona), en particular en ausencia de confirmación.
2. una asociación de alguna característica o atributo (por lo regular de naturaleza
evaluativa), con un objeto de actitud (p. ej., este carro es confiable).
creencia circunscrita (circumscribed belief) una creencia delirante restringida que es
sostenida por algunas personas con paranoia o daño cerebral que, por otro lado,
parecen funcionar de forma completamente normal. Por ejemplo, esas personas
pueden creer que son perseguidas por la CIA. El sistema de creencia delirante por
lo general es sumamente constante y resistente a la refutación, y parece funcionar

288
por separado de otras creencias sostenidas por la misma persona.
creole (creole) s. lengua que evolucionó a partir del contacto profundo y prolongado
entre dos o más idiomas, que comparte características de ambas lenguas paternas y
evoluciona a la vez características novedosas. Aunque por lo regular se desarrolla a
partir de un PIDGIN, un creole se estabiliza con el tiempo y por lo general tendrá
un sistema gramatical desarrollado por completo.
cresta (crista) s. estructura dentro de la ampolla al final de cada CANAL
SEMICIRCULAR que contiene las células pilosas sensibles a la dirección y tasa de
los movimientos de la cabeza.
CRI (IRB) abreviatura de CONSEJO DE REVISIÓN INSTITUCIONAL.
crianza (nurture)(parenting) s. 1. totalidad de los factores ambientales que influyen
en el desarrollo y el comportamiento de una persona, particularmente factores
socioculturales y ecológicos, como los atributos familiares, las prácticas de
educación de los hijos y la condición económica. Compárese con naturaleza. Véase
también naturaleza-crianza. s. 2. todas las acciones relacionadas con la educación
de los hijos. Los investigadores han descrito diferentes estilos de crianza humanos
–formas en que los padres interactúan con sus hijos– y la mayor parte de las
clasificaciones de dichos estilos varían en las dimensiones de calidez emocional
(cálido o frío) y control (grado elevado de control o grado bajo de control). Una de
las clasificaciones que mayor influencia ha ejercido es la de la psicóloga del
desarrollo estadounidense Diana Baumrind (1927-), que comprende cuatro tipos de
estilos: la crianza autoritaria, en la cual el padre, la madre o el cuidador subraya
la obediencia, resta énfasis a la colaboración y el diálogo y emplea formas de
castigo fuertes; la crianza autoritativa, en la que el padre, la madre o el cuidador
fomenta la autonomía del niño, pero impone ciertas limitaciones en el
comportamiento; la crianza permisiva, en la cual el padre, la madre o el cuidador
es acogedor y complaciente, impone pocas exigencias y evita ejercer el control; y la
crianza negligente, en la cual el padre, la madre o el cuidador no presta apoyo, no
supervisa o limita el comportamiento y está más atento a sus propias necesidades
que a las del hijo.
crianza autoritaria (authoritarian parenting) véase CRIANZA.
crianza monocular (monocular rearing) paradigma experimental en que un animal
es criado desde el nacimiento con visión restringida a un ojo suturando los párpados
cerrados o insertando en un ojo un lente de contacto opaco. La crianza monocular
durante el PERÍODO CRÍTICO tiene profundas consecuencias estructurales y
funcionales en el desarrollo del sistema visual, incluyendo un cambio en la
DOMINANCIA OCULAR de las neuronas corticales a favor del ojo no ocluido y
la ampliación de las COLUMNAS DE DOMINANCIA OCULAR que

289
corresponden al ojo abierto.
crianza permisiva (permissive parenting) véase crianza.
crianza selectiva (selective rearing) paradigma ex- perimental en el que a un animal
se le cría desde el nacimiento o desde el momento en que abre los ojos en
condiciones que limitan su experiencia visual. Esto induce cambios en el largo
plazo en la estructura y el funcionamiento de su sistema visual. Por ejemplo, la
crianza monocular reduce la cantidad de neuronas en la corteza estriada sensibles a
la estimulación binocular y altera la estructura de las columnas de dominancia
ocular; la crianza con anteojos prismáticos que restringe las orientaciones visibles
puede alterar la selectividad de la orientación de las neuronas y las columnas de
orientación en la corteza estriada.
crimen de odio (hate crime) delito violento que es motivado por el prejuicio o
aborrecimiento contra el grupo al que pertenecen las víctimas. Algunos ejemplos de
los crímenes de odio son asesinar a un hombre porque es (o se cree que es)
homosexual y poner una bomba en un lugar de culto de una minoría religiosa.
criminología (criminology) s. estudio científico del delito y la conducta delictiva
(incluyendo sus causas, prevención y castigo). –criminalista s.
crisis (crisis) s. 1. situación (p. ej., un cambio traumático) que produce considerable
estrés cognitivo o emocional en los involucrados. 2. momento decisivo, para
mejorar o empeorar, en el curso de una enfermedad. 3. situación caracterizada por
inestabilidad y por la po- sibilidad de un cambio inminente para empeorar, por
ejemplo, en una situación política o social.
crisis de angustia inesperada (o no señalado) (uncued panic attack)crisis de
angustia que ocurre en forma no esperada en lugar de que lo genere alguna
situación o activador específicos. Por tanto, se percibe que ocurre en forma
espontánea. También llamada crisis de ansiedad espontánea. Compárese con
crisis de angustia esperada.
crisis de angustia esperada (cued panic attack) CRISIS DE ANSIEDAD que ocurre
de manera casi invariable cuando el individuo es expuesto o anticipa un detonador
situacional específico. Por ejemplo, un individuo con una fobia social puede tener
una crisis de ansiedad como resultado del solo hecho de pensar en una presentación
inminente. Se conoce también como crisis de ansiedad ligado a la situación.
Compare con CRISIS DE ANSIEDAD NO SEÑALADA.
crisis de identidad (identity crisis) fase de la vida que se caracteriza por la
experimentación de roles, valores cambiantes, conflictivos o recientemente
adquiridos, y la falta de compromiso con los roles usuales en la sociedad (en
especial en el trabajo y las relaciones familiares).

290
crisis de la edad madura (midlife crisis) período de malestar psicológico que
experimentan algunos individuos durante los años de la adultez media, alrededor de
los 35 a los 65 años. Las causas pueden incluir eventos significativos de la vida así
como problemas y preocupaciones ocupacionales o relacionadas con la salud.
crisis de maduración (maturational crisis) evento que cambia la vida, como el
matrimonio o la jubilación, que a menudo se encuentra durante el curso típico del
desa-rrollo y que requiere importantes ajustes psicológicos, conductuales, etcétera.
crisis de pánico (panic attack) aparición repentina de aprehensión y temor intensos,
en ausencia de peligro real, acompañada por la presencia de síntomas físicos como
palpitaciones, dificultad para respirar, dolor o incomodidad en el pecho,
sensaciones de asfixia o sofocación, transpiración excesiva y desmayo. El ataque
ocurre en un período determinado y suele comprender miedo a enloquecer, pérdida
del control o muerte. Los ataques pueden darse en el contexto de cualquiera de los
trastornos de ansiedad lo mismo que en otros trastornos mentales (p. ej., trastornos
del estado de ánimo, trastornos relacionados con sustancias) y en algunas
afecciones médicas generales (p. ej., hipertiroidismo). Véase también crisis de
pánico específico; crisis de pánico no específico.
crisis existencial (existential crisis) 1. en el EXISTENCIALISMO, una etapa crítica
o momento decisivo en que un individuo se enfrenta al hallazgo de significado y
propósito en la vida y a asumir la responsabilidad de sus elecciones. Véase
NEUROSIS EXISTENCIAL, VACÍO EXISTENCIAL. 2. en términos más
generales, cualquier crisis psicológica o moral que obliga a un individuo a plantear
preguntas fundamentales acerca de la existencia humana.
crisis nerviosa (nervous breakdown) término coloquial con que se designa una
aflicción emocional u otro trastorno mental que tiene una aparición repentina,
produce una angustia aguda e interfiere en forma significativa en el funcionamiento
de la persona. También llamada postración nerviosa.
crisis psicogénica no epiléptica (psychogenic nonepileptic seizure) manifestación
conductual o emocional de angustia, conflicto o trauma psicológico que se parece a
una crisis epiléptica, pero que no se produce por una actividad eléctrica anormal en
el cerebro. La mayor parte de los APNE son crisis no epilépticas por conversión,
que se derivan de un trastorno de conversión, pero que también pueden asociarse
con un trastorno facticio o fingimiento. También llamado crisis psicogénica.
crisis vital (life crisis) período de malestar y ajustes importantes que se asocian con
una experiencia vital importante, como el divorcio o la muerte de un miembro de la
familia.
crispsis (crypsis) s. la capacidad para pasar inadvertido por medio de la inmovilidad o

291
de otra conducta y por medio del uso de CAMUFLAJE. –críptico adj.
cristalino (lens) s. en la visión, estructura biconvexa en la parte anterior del globo
ocular (justo detrás del IRIS) que proporciona el enfoque ajustable fino del sistema
óptico. Está compuesto por minúsculas células con forma de prisma hexagonal,
llamadas cristalinas, que encajan en capas concéntricas. Véase ACOMODACIÓN.
cristalización (crystallization) s. en la psicología social, la FUERZA DE UNA
ACTITUD o, de manera más específica, el nivel de persistencia de una actitud a lo
largo del tiempo, y su nivel de resistencia a los intentos activos para modificarla.
criterio (criterion) s.1. estándar contra el cual puede hacerse un juicio, evaluación o
comparación. 2. la calificación obtenida en una prueba o reactivo contra la cual
pueden validarse otras pruebas o reactivos. Por ejemplo, una prueba de creatividad
bien validada podría utilizarse como criterio para elegir nuevas pruebas de
creatividad.
criterio de corte (criterion cutoff) la calificación obtenida en un instrumento de
evaluación que sirve como punto de corte que separa a los participantes en distintas
categorías. Por ejemplo, el criterio de corte en una medida particular de desempeño
en el trabajo separa lo que se considera un desempeño exitoso en esta dimensión de
un desempeño infructuoso.
criterios de inclusión-exclusión (inclusion-exclusion criteria) en la investigación
clínica, los criterios usados para determinar qué individuos cumplen los requisitos
para participar en un estudio particular. Los criterios de inclusión pueden
especificar, por ejemplo, rango de edad; mientras que los criterios de exclusión
podrían especificar, por ejemplo, la existencia de más de una enfermedad o
trastorno psicológico.
cromático (chromatic) adj. en la visión, se relaciona con el atributo del color.
cromatopsia (chromatopsia) s. anomalía en la visión de color en que hay una
sensibilidad visual excesiva a un color, de modo que éste parece matizar a todos los
objetos. Existen diversas formas, eritropsia (visión roja), cloropsia (visión verde),
xantopsia (visión amarilla) y cianopsia (visión azul). Se conoce también como
cromopsia.
cromestesia (chromesthesia) s. tipo de SINESTESIA en que la percepción de
estímulos no visuales (como sonidos, sabores u olores) es acompañada por
sensaciones de color. Por ejemplo, la nota musical SOL puede experimentarse de
forma sistemática como azul.
cromosoma (chromosome) s. hebra o filamento en el núcleo de la célula compuesto
por ácido nucléico (en los seres humanos principalmente ADN) y por proteínas; el

292
cromosoma porta los rasgos genéticos o hereditarios de un individuo. La dotación
completa de cromosomas en el ser humano normal es de 46 o 26 pares (44
AUTOSOMAS y dos CROMOSOMAS SEXUALES) que, según se estima,
contienen de 20 000 a 25 000 genes. Cada padre aporta un cromosoma a cada par,
de modo que el niño recibe la mitad de sus cromosomas de la madre y la otra mitad
del padre. –cromosómico adj.
cromosoma sexual (sex chromosome) cromosoma que determina el sexo de un
individuo. Los seres humanos y otros mamíferos tienen dos cromosomas sexuales:
el cromosoma X, que porta los genes de ciertos rasgos sexuales y que se da tanto en
mujeres como en hombres; y el cromosomaY, que esmás pequeño y que
normalmente se halla sólo en los varones. Los genes patológicos que se portan sólo
en un cromosoma sexual (por lo común el cromosoma X) son responsables de las
afecciones hereditarias ligadas al sexo.
cromosoma X (X chromosome) cromosoma sexual responsable de determinar la
feminidad en los seres humanos y otros mamíferos. Las células corporales de las
hembras normales poseen dos cromosomas X (XX), en tanto que los machos tienen
un cromosoma X y un cromosomaY (XY). En los seres humanos, varias
autoridades estiman que el cromosoma X porta entre 1,000 y cerca de 2,000 genes,
incluidos muchos responsables de enfermedades hereditarias (véase ligado al sexo).
Las cantidades anormales de cromosomas X generan un desequilibrio genético y
diversos trastornos y síndromes.
cromosoma Y (Y chromosome) cromosoma sexual que es responsable de determinar
la masculinidad en los seres humanos y otros mamíferos. Las células corporales de
los hombres normales poseen un cromosoma Y y un cromosomaX (XY). El
cromosoma Y es mucho más pequeño que el cromosoma X y se considera que porta
sólo un puñado de genes funcionales. De aquí que los hombres sean más
susceptibles a las enfermedades ligadas al sexo que las mujeres, debido a que el
cromosoma Y no contrarresta ningún gen deficiente en el cromosoma X.
cronestesia (chronesthesia) s. la facultad o capacidad hipotética del cerebro o mente
humana, adquirida a través de la evolución, que permite a los seres humanos tener
una consciencia constante del pasado y el futuro. La característica fundamental de
este “viaje mental en el tiempo” es permitir a la gente anticipar el futuro (es decir,
saber qué se debe evitar y cómo se debe comportar en el futuro) mediante el
recuerdo de eventos pasados.
crónico (chronic) s. denota condiciones o síntomas que persisten o progresan a lo
largo de un período prolongado y que son resistentes a la cura. Compare con
AGUDO.
cronobiología (chronobiology) s. la rama de la biología interesada en los RITMOS

293
BIOLÓGICOS, como los del ciclo de sueño y vigilia.
cronometría (chronometry) s. la medición del tiempo. –cronométrico adj.
CRS (RHC) abreviatura de clínica rural de salud.
Cs (Cs) abreviatura de CONSCIENTE.
cuadrado latino (Latin square) diseño experimental en que los tratamientos,
denotados por letras latinas, se aplican en secuencias que varían de manera
sistemática de modo que cada tratamiento ocurra con igual frecuencia en cada
posición de la secuencia (p. ej., primera, segunda, tercera, etcétera). El número de
tratamientos aplicados debe ser el mismo que el número de grupos o de
participantes individuales que los reciben. Por ejemplo, un grupo podría recibir el
tratamiento A, luego el B y luego el C, mientras que un segundo grupo los recibe en
la secuencia B, C, A y un tercer grupo en la secuencia C, A, B.
cuadrantanopia (quadrantanopia) s. pérdida de la visión en una cuarta parte, o
cuadrante, del campo visual. También llamada cuadrantanopsia.
cuadriparesis (quadriparesis) s. debilidad muscular o parálisis parcial en las cuatro
extremidades, asociada con una lesión o trastorno neurológico.
cuadriplejia (quadriplegia) s. parálisis de las cuatro extremidades, derivada de un
daño a la médula espinal o el cerebro. –cuadriplégico.
cualidad (quality) s. característica de una sensación u otra entidad que la hace única.
La cualidad denota una diferencia de tipo y no de cantidad, como sería entre varios
sonidos de la misma nota tocados en diferentes instrumentos, lo que produce una
distribución distinta de sobretonos, en contraposición a la cantidad o el volumen del
sonido. También llamada cualidad sensorial. Véase cualidad primaria; cualidad
secundaria. Véase también quale.
cualidad de la forma (form quality) el carácter emergente de una GESTALT, o todo,
que lo hace reconocible incluso después de las transformaciones. Por ejemplo, un
acorde musical sigue siendo reconocible incluso después de haber sido transportado
a una clave distinta.
cualidad primaria (primary quality) en la filosofía del empirista inglés John Locke
(1632-1704), cualidad sensible de un objeto que es una propiedad física, o resultado
de una propiedad física, del objeto mismo, como el peso, el tamaño o el
movimiento. Locke contrastó estas propiedades con las llamadas cualidades
secundarias, como el color, el sabor y el olor.
cualidad secundaria (secondary quality)en la filosofía del filósofo empirista
británico John Locke (1632-1704), cualidad sensible de un objeto que no existe en
el objeto mismo, sino más bien en la experiencia de quien lo percibe. El color, por

294
ejemplo, es una cualidad secundaria, ya que la sensación de un determinado color
sólo la produce un objeto en ciertas condiciones de luz. Compárese con cualidad
primaria.
cuartil (quartile) s. cuarta parte de una distribución estadística. Por ejemplo, el
primer cuartil de una distribución sería el 25% más bajo de las puntuaciones, el
segundo cuartil oscilaría entre 26% y 50%, etcétera.
cuarto de Ames (Ames room) cuarto de forma irregular pero aparentemente
rectangular en que se utilizan experimentalmente las señales de la PERCEPCIÓN
DE PROFUNDIDAD para distorsionar la percepción del espectador del tamaño
relativo de los objetos dentro del cuarto. Se conoce también como cuarto
ditorsionado de Ames. [Adelbert Ames, Jr. [1880-1955], psicólogo, inventor y
artista estadounidense].
cubo de Necker (Necker cube) cubo dibujado con líneas en el que pueden verse
todos los ángulos y lados, como si fuera transparente. Se trata de una figura
ambigua cuya tridimensionalidad fluctúa cuando se ve durante un período
prolongado. [Louis Albert Necker (1730-1804), cristalógrafo suizo.]
cuerda del tímpano (chorda tympani) parte del NERVIO FACIAL que transmite
información sensorial de las PAPILAS GUSTATIVAS a la parte frontal de la
lengua.
cuerdas vocales (vocal cords) par de pliegues tisulares que se proyectan desde las
paredes de la laringe. Vibran, produciendo sonidos, cuando el aire expirado
atraviesa por el espacio estrecho (la glotis) que hay entre ellos. Término también
llamado pliegues vocales.
cuerno dorsal (dorsal horn) cualquiera de las regiones superiores del patrón con
forma de H formado por la materia GRIS PERIACUEDUCTAL de la médula
espinal. Los cuernos dorsales se extienden hacia las raíces dorsales y abastecen
sobre todo a los mecanismos sensoriales. Se conoce también como cuerno
posterior. Compare con CUERNO ANTERIOR.
cuerno posterior (posterior horn) 1. la división que está más atrás de cada ventrículo
lateral en el cerebro. 2. véasecuerno dorsal.
cuerno ventral (ventral horn) cualquiera de las regiones inferiores del patrón en
forma de H formado por la sustancia gris periacueductal en la médula espinal. Los
cuernos ventrales contienen neuronas motoras grandes cuyos axones forman las
raíces ventrales. También llamado cuerno anterior. Compárese con cuerno dorsal.
cuerpo (body)corpus callosum) s. 1. toda la estructura física de un organismo, como
el cuerpo humano. Véase también, PROBLEMA MENTE-CUERPO. 2. la parte

295
principal de una estructura u órgano, como el cuerpo del pene. 3. una estructura
anatómica o citológica diferenciada, como el CUERPO MAMILAR. 4. cuerpo o
estructura anatómica distinta, como el CUERPO CALLOSO.
cuerpo calloso ( tracto largo de fibras nerviosas que corren por la FISURA
LONGITUDINAL del cerebro y conectan los hemisferios cerebrales. Además de
ser la principal conexión entre los dos lados del cerebro, es la mayor de las
comisuras interhemisféricas. Se conoce como la gran comisura. Véase también
FIBRA COMISURAL.
cuerpo celular (cell body) la parte de la NEURONA (célula nerviosa) que contiene el
núcleo y la mayor parte de los organelos. Se conoce también como soma.
cuerpo ciliar (ciliary body) parte del ojo que se localiza detrás del iris y que consta
de los procesos ciliares (extensiones que se proyectan en la parte posterior del ojo)
y de los MÚSCULOS CILIARES.
cuerpo estriado (corpus striatum) (neostriatum) (striatum) véase GANGLIOS
BASALES.1. parte de los ganglios basalesque evolucionó en forma relativamente
reciente. Comprende el putameny el núcleo caudado. Se contrasta con núcleo
paleostriado, filogenéticamente más antiguo, que está representado por el globo
pálido. También conocido como neostriados., adj.
cuerpo lúteo o cuerpo amarillo (corpus luteum) masa glandular amarillosa en el
ovario que permanece después de que el FOLÍCULO DE GRAAF ha sido roto y
liberado un óvulo. Su desarrollo es estimulado por la HORMONA LUTEIZANTE
secretada por la hipófisis anterior y funciona de manera fugaz como una glándula
endocrina secretando PROGESTERONA.
cuerpo mamilar (mammillary body) cualquiera de un par de pequeños NÚCLEOS
esféricos en la base del encéfalo, ligeramente posteriores al infundíbulo (tallo de la
hipófisis) que son componentes del SISTEMA LÍMBICO.
cuerpo trapezoide (trapezoid body) haz de fibras nerviosas transversales en el puente
que llevan fibras aferentes de los núcleos cocleares al complejo olivar superior y los
núcleos de los lemniscos laterales, y fibras aferentes de los colículos inferiores y los
leminíscos laterales a los núcleos cocleares.
cuestionario (questionnaire) s. conjunto de preguntas que se formulan para obtener
información de un entrevistado sobre un tema de interés, como serían sus actitudes,
comportamientos u otras características.
cuestionario de actividades relacionadas con la salud (health activities
questionnaire) cualquier cuestionario diseñado para medir el repertorio actual de
un individuo de conductas relacionadas con la salud. Dado el aumento en el énfasis

296
en la prevención en el cuidado de la salud, se cuenta con muchos inventarios para
medir la adhesión del individuo a la actividad física, el control de la dieta, las
vacunas preventivas y estudios médicos para la detección de posibles problemas de
salud, como las mamografías y las pruebas para detectar el cáncer de próstata o de
colon.
Cuestionario de los 16 Factores de la Personalidad (16FP) (Sixteen Personality
Factor Questionnaire) instrumento de autorreporte completo en el que se evalúa la
personalidad en 16 escalas fundamentales: calidez, vigilancia, razonamiento,
capacidad de abstracción, estabilidad emocional, privacidad, dominio, aprehensión,
vivacidad, apertura al cambio, consciencia de las reglas, independencia,
atrevimiento social, perfeccionismo, sensibilidad y tensión. Los 16 factores
(llamados rasgos fuente) se agrupan en 5 “factores globales”: extroversión,
independencia, tenacidad, ansiedad y autocontrol.
cuidado ambulatorio (ambulatory care) servicios médicos o psicológicos (que
incluyen observación, diagnóstico, tratamiento y rehabilitación) proporcionados a
individuos como pacientes externos en una situación que no es de emergencia, a
menudo en el consultorio o clínica médica.
cuidado asistencial (custodial care) 1. cuidado proporcionado a un paciente con una
discapacidad mental o física prolongada, incluye apoyos para la vida cotidiana (p.
ej., la alimentación regular y el aseo de pacientes postrados en cama), pero por lo
general no incluye los servicios de salud mental en sí.
cuidado comunitario (community care) servicios y apoyos integrales, basados en la
comunidad, dirigidos a personas con discapacidades físicas o del desarrollo. Esos
servicios o facilidades incluyen talleres protegidos y condiciones sustentadas de
trabajo, residencias supervisadas que ofrecen apoyo, programas de educación
especial para los niños y los jóvenes, asistencia para el cuidado personal o
doméstico, y manejo de casos o coordinación del servicio.
cuidado de los ancianos (elder care) proporcionar servicios relacionados con la
salud, apoyo en el cuidado personal, supervisión y servicios sociales a una persona
mayor que requiere ayuda durante su vida cotidiana debido a discapacidades físicas,
deterioros cognitivos u otras condiciones. El cuidado de los ancianos puede darse
en el hogar (a través de programas especializados) o basarse en la comunidad (a
través de VIVIENDA ASISTIDA, ATENCIÓN DOMICILIARIA o un centro de
enfermería especializada).
cuidado domiciliario (domiciliary care) atención institucional que se proporciona en
un hospital porque no es factible o no es conveniente atender al individuo en su
hogar. Véase también CUIDADO RESIDENCIAL.

297
cuidado infantil (child care) 1. el cuidado que se proporciona a los niños durante el
día en una guardería o por parte de un cuidador mientras los padres están en el
trabajo. 2. cuidado residencial de tiempo completo para niños que no tienen otro
hogar o cuya vida familiar es sumamente problemática.
cuidado paliativo (palliative care) cuidado terminal que se concentra en el control de
síntomas y la comodidad en lugar de enfocarse en una intervención agresiva
orientada a la curación. Es la base del modelo del hospicio. El énfasis se pone en la
evaluación cuidadosa de la condición del paciente durante la fase final de la vida
con la finalidad de ofrecer los medicamentos más efectivos y otros procedimientos
para aliviar el dolor.
cuidado personal (attendant care) (self-care) 1. ayuda no médica, que se
proporciona en casa, para vestirse, alimentarse y otras actividades de la vida
cotidiana que es proporcionado a individuos con problemas físicos o del desarrollo
que, por otro lado, pueden llevar una vida independiente. 2. actividades necesarias
de atención personal, como alimentarse, vestirse o acicalarse, que puede realizar un
individuo sin la ayuda de los demás.
cuidado y uso de los animales (animal care and use) el trato que se da a los
animales no humanos empleados en la investigación y experimentación. Se han
desa- rrollado varias regulaciones, estándares y principios para proteger el bienestar
de dichos animales y asegurar que son tratados de forma humana y ética.
cuidador (caregiver) s. 1. persona que atiende las necesidades y proporciona ayuda a
alguien más, como un bebé o un anciano. 2. en la atención de la salud, cualquier
individuo que participa en el proceso de identificar, prevenir o tratar una
enfermedad o discapacidad. –cuidar vb.
culpa (guilt) s.EMOCIÓN AUTOCONSCIENTE que se caracteriza por la dolorosa
sensación de haber hecho (o pensado) algo malo y a menudo por la disposición a
emprender la acción diseñada para deshacer o mitigar este mal. –culpable adj.
culpa del superviviente (survivor guilt) remordimiento o culpa por haber
sobrevivido a una situación catastrófica cuando otros no lo lograron. Se trata de una
reacción común derivada en parte del sentimiento de haber fracasado en hacer lo
suficiente por prevenir la tragedia o por servir a los que no sobrevivieron.
culpable pero mentalmente enfermo (guilty but mentally ill) veredicto legal que
puede tomarse en algunos estados cuando los acusados alegan DEMENCIA. Los
acusados que son encontrados culpables pero mentalmente enfermos son tratados
en hospitales mentales hasta que se restablece su salud mental; luego cumplen el
resto de su sentencia en la instalación correccional apropiada.
culpar a la víctima (blaming the victim) fenómeno psicológico social en que los

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individuos o grupos tratan de afrontar las cosas malas que les suceden a otros
sosteniendo que la víctima es responsable del trauma o tragedia.
culto (cult) s. 1. grupo religioso o cuasi-religioso que se caracteriza por creencias
inusuales o atípicas, aislamiento del mundo exterior y una estructura autoritaria.
Los cultos tienden a ser sumamente cohesivos, bien organizados, herméticos y
hostiles con quienes no son miembros. 2. sistema de creencias y rituales específicos
de un grupo religioso particular.
cultura (culture) s.1. las costumbres, valores, creencias, conocimiento, arte e idioma
distintivos de una sociedad o una comunidad. 2. las actitudes y conductas
características de un grupo particular dentro de la sociedad, como una profesión,
clase social o grupo de edad. Véase también CONTRACULTURA;
SUBCULTURA; CULTURA JUVENIL.–cultural adj.
cultura abierta (loose culture) grupo social heterogéneo cuyos diversos miembros
tienden a valorar la originalidad, la toma de riesgos y la adhesión flexible a las
normas colectivas de su cultura o grupo. Compare con CULTURA CERRADA.
cultura cerrada (tight culture) grupo social homogéneo cuyos miembros comparten
los mismos atributos culturales (p. ej., lenguaje, costumbres sociales, religión) y
tienden a una adhesión rígida a las normas colectivas de su grupo. Compárese con
cultura abierta.
cultura cofigurativa (cofigurative culture) sociedad o cultura en la que la gente
aprende sobre todo de otras personas del mismo grupo de edad, de modo que, por
ejemplo, los niños aprenden principalmente de los niños y los adultos jóvenes de
los adultos jóvenes. Compare con CULTURA POSTFIGURATIVA; CULTURA
PREFIGURATIVA.
cultura de ausencia (abscence culture) NORMA organizacional informal que lleva a
los empleados y administradores a creer que tienen derecho a tomar más días libres
del número permitido. Por ejemplo, en algunas organiz