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John Coltrane un innovador en el estilo Modal Jazz

El Jazz es una música que ha estado es constante cambio. Ya sea el Ragtime, el


Blues, El Jazz-Rock, el Smooth Jazz, el Jazz Modal, el Bebop, el Smooth Jazz,etc.
Todos han estado en constante cambio y cada uno de ellos tiene rasgos
característicos que los definen. Este trabajo está enfocado a hablar acerca del
Jazz Modal y cuáles son las fuentes en donde se puede encontrar información
acerca de su característica y forma de abordarlo pero hay que tener en cuenta
como el jazz fue cambiando y de donde surgió el género.

El Grove Dictionary of Jazz cita que los inicios del Jazz pueden dividirse en tres
procesos diferentes: el primero data del siglo XVII al XIX con la música negra de
folk; el segundo en el crecimiento de esta música, principalmente en las
plantaciones y las canciones juglares como el ragtime y el blues, y el tercero por
una aparición del Jazz en sí mismo, de una imperfecta e incomprendida sumersión
en el blues, ragtime, y la música popular.1 El jazz continuamente pasó por
procesos de transformación, en un principio no fue considerado como Jazz, debido
a que no había aun una fusión de la música americana y europea. Una vez que se
consolidó en Nueva Orleans tuvo una fusión de lo que se podría llamar un
conjunto de estilos “es una amalgama de elementos traídos de América y Europa
con todos los elementos de la música tribal africana”,2 y aunque tiene partes de la
música popular, no puede tomarse como música popular o como lo cita el libro de
“Jazz Styles history and analysis” como un estilo de música popular para satisfacer
a los bailarines, ya que tiene un sonido y características intrínsecas particulares,
de echo el Jazz ha sido únicamente música popular muy pocas veces en la
historia, pero su historia esta indudablemente atada al desarrollo de lo que es la
música popular como un todo.3

1
James Asman “Jazz”, Barry Kernfeld (ed). The New Grove Dictionary of Jazz, London: Macmillan, 1991,
pp580.
2
Mark C. Gridley. Jazz Styles history and analysis, New Jersey: Prentice-Hall Hispanoamérica, S.A México,
pp37.
3
Alyn Shipton. A new history of jazz history and analysis. New York : MP6 Books Itd, 2001, pp 15.
Una de las ciudades donde se impulsó más al estilo fue Nueva Orleans ya que
hasta este tiempo se empiezan a datar los nombres de los compositores y autores
del género, fue después de 1920 donde le música que hacía uso de la sincopa se
le nombro Jazz, después de esa época podemos encontrar información de
compositores y músicos de Jazz.4

Aunque Nueva Orleans es considerada como la cuna del Jazz, también hubo
partes en donde el Jazz se desarrollaba como en Missisipi, Delta, a lo largo de
Louisiana y otros lugares del Este, donde cosas como acentuar el tiempo en el
segundo y cuarto tiempo, y la poliritmia daban un vislumbre de lo que se formaría
como Jazz. Pero lo que hizo que Nueva Orleans fuese el lugar en el que se
desarrolló el Jazz fue que en ese lugar había más oportunidades para los músicos
y aceptación a la raza negra.

“La razón por la que Nueva Orleans es importante para el inicio del nacimiento del Jazz,
es porque generaba mucho trabajo para los músicos. Había mucha demanda por la
música en vivo y una continua necesidad de nuevo material. Lo que causo que muchos
músicos modificaran el estilo, ellos mezclaron, salvaron y continuamente revisaban
materiales surtidos y aproximaciones a nuevo material”5

Uno de los más grandes saxofonistas y quien más a admiración logro fue John
Coltrane; el cual siempre estuvo en constante cambio, ya sea buscando un nuevo
timbre, explorando con sonidos multifonicos o metiendo frases asimétricas, etc6.
Fue uno de los músicos que influenció a saxofonistas, pianistas, trompetistas y a
guitarristas. Incluso se ha fundado una iglesia en su nombre, la cual fue fundada
hace 25 años. 7

4
Ibid. / Ibidem, pp2
5
Ibid. /Ibidem, pp15
6
David Baker. The Styles of John Coltrane, Miami, Florida: Warner Bros. Publications, 1980, pp 12.
7
Mark C. Gridley, op.cit,pp4.
La carrera de John Coltrane (1926-1967) empezó en los años 1940 donde
participaba con Dizzy Guillespie en su banda. El libro “The Jazz styles of John
Coltrane” y “Jazz Styles” consideran que Coltrane empezó a ganar su sonido y
estilo individual por 1955 con la banda de Miles Davis participando en canciones
como Milestones y Straight no chaser. Donde se puede apreciar su increíble
sonido e improvisación.8

“Las conexiones de Coltrane a la tradición del jazz son impecables. Su carrera empezó en
la era del bebop, cuando él se unió a la Big Band de Dizzie Gillespie por 1940 con
músicos traídos de Philadelphia quienes estaban fascinados por las innovaciones de
Parker y Gillespie. En ese tiempo el no hizo ninguna grabación más allá del bebop o
rhythm and blues”9

Las mejores fuentes para encontrarcon detalle cada paso John Coltrane son:
“Groove Dictionary of Jazz” o “The The Jazz style of John Coltrane” en donde
viene información acerca de su vida y como empezó siendo un clarinetista y
después cambio de instrumento al saxofón. Aunque en entre ambos libros haya
pequeñas diferencias en fechas como, su movimiento de Philadelphia a la Escuela
de Ornstein School of Music, se debe a que muchos de estos datos de sus
comienzos no están muy claros. Es mejor consultar el Grove ya que en él se cita
que Barry Kernfeld fue el que hizo la investigación acerca de Coltrane, mientras
que en el libro “The Jazz Style of John Coltrane” no contiene quien es el autor de
tal información, pero en este libro se dan datos más accesibles y contiene una
forma más clara y enlistada del proceso de Coltrane.

8
Alyn Shipton, op cit, pp 741.
9
Loc.cit.
Unos de los principales objetivos de John Coltrane era elaborar muchas
progresiones de bebop,10 lo que hizo que el ganara mucha fluidez y rapidez en sus
improvisaciones que ya para su etapa modal eran evidentes. Ya en el período
modal se podía apreciar como Coltrane se alejaba un poco del swing tradicional
escuchando en Charlie Parker y dándole preferencia a la combinación de modos
donde el tocaba muchas improvisaciones extensas basadas en modos más que
en acordes, con un movimiento más tardado de los acordes se daba más
oportunidad a tocar frases más largas en la improvisación. De este estilo musical
de Coltrane están piezas como Impressions, Spiritual, My favorite things y
Summertime,11 donde se da un enfoque más a la virtuosidad de los arpegios en
las figuras de trecillos o en la de los quintillos.

¿Cómo está estructurada la pieza de John Coltrane my favorite things? Hay


muchas diferencias estructurales en la pieza original realizada por Rodgers and
Hammerstein y la pieza de Coltrane en los cuales hay que ahondar y observar
como una pieza musical en forma de canción es tomada para una improvisación
jazzística.

La pieza All my favorite things está en una medida ternaria (3/4), en un tiempo
donde la mayoría de las piezas estaban medidas en un tiempo binario (2/4),
probablemente la pieza de Sonny Rollins “Valse Hot” había sido la última pieza
que la gente había escuchado en ese tiempo.12Quien se encargó de producir el
disco fue Atlantic Records grabando con John Coltrane sesiones que pudieran
aparecer en las tres grabaciones que fueron: My favorite Things, Coltrane plays
the blues y Coltrane Sound. El tema está basado en la canción popular conocida
de Broadway del show de Rodger and Hammestain “The Sound of Music”, cantada
principalmente por Mary Martin y con el tiempo hecha popular por Julie Andrew en
1965, pero tomándola Coltrane la adapto presentando el tema y dando paso a la
improvisación extendida.

10
Barry Kernfeld, “Coltrane, John(William) “ Thew New Grove Dictionary of Jazz, London : Macmillan Press
Limited, 1991, pp235-238.
11
David Baker, op. cit., pp12
12
Ingrid Monson. Say something, The University of chicago and London: Board, 1996, pp107.
El desarrollo de la pieza My favorite things se aleja mucho de la forma original en
forma AAAB y añade lo que en el Jazz se le denomina Vamps sections 13 las
cuales son introducidas después de cada versión de A para dar una preparación a
la improvisación del tema, el añadimiento de estas secciones Vamps en esta
pieza da el carácter rítmico o lo que en el jazz se denomina groove. El libro Grove
se denomina como:

“Un pasaje corto, el cual es simple en cuanto al ritmo y la armonía, tocado para preparar
la entrada del solista; es usualmente repetido ad libitum hasta que el solista esté listo (…).
El termino es aplicado a la técnica de tocar obstinatos antes o en medio de los solos, y
por extensión, durante y después de los solos”14

Revisando el Grove se puede encontrar que parte de la etapa modal de John


Coltrane está basada en su estancia con la banda de Miles Davis, ya que en 1958
ambos grabaron una pieza llamada Milestones la cual es una de las primeras
piezas modales. La pieza Milestones está estructurada de forma AABA donde en
la primera sección A se usa el modo Dórico en Sol y la primera sección b se
presenta en modo eólico en La.15Tanto la participación de Coltrane en esta pieza
como después su participación en 1959 en el álbum Kind of Blue con Miles Davis
fue una de las inspiraciones para que Coltrane se apegara más a este estilo. En
esta época de los 50 las piezas de Billie Evans Kind of Blue y Peace Piece
también fueron características de estar compuestas de forma modal; las cuales no
estaban basadas en un tema existente, si no en una sucesión de improvisaciones
de 5 escalas, tres de las cuales estaban fuera del sistema menor y mayor.16

El diccionario de “The New Grove Dictionary of jazz” también da una perspectiva


muy amplia a lo que se refiere a la tonalidad de la pieza y el uso del modo Dórico
13
Ingrid Monson. Say something, The University of chicago and London: Board, 1996, pp107.
14
Barry Kernfeld, “Vamp“, Deane L.Root/R. The New Grove Dictionary of Jazz, London : Macmillan Press
Limited, 1991, pp 570.
15
Barry Kernfeld. “Modal jazz”. The New Grove Dictionary of Jazz, London: Macmillan Press Limited, 1991,
pp 116-117.
16
Loc.cit.
en E y luego el modo mayor de E aunque para una versión detallada de lo que
está pasando en la pieza el libro Say Somethings complementa y da un panorama
muy bueno, haciendo una comparación entre la pieza cantada y la versión de John
Coltrane.

Para una variación y comparación del estilo que primeramente estaba explorando
Coltrane y el estilo Modal del cual se está hablando el libro Jazz styles da partes
informativas que resultan de mucha ayuda y muy llevados a la parte didáctica e
informativa; a diferencia de las otras fuentes esta fuente resulta ser más resumida
y enfocada al estilo de una manera concisa y fácil de entender agrupada de forma
cronológica.

La información que da el libro “Jazz Styles history and analysis” complementa muy
bien la información del “The New Grove Dictionary of jazz” citando que uno de los
grandes saxofonistas llamado Pharoah Sasnder influcenció también mucho a
Coltrane en esta etapa Modal. Define además que el período modal está basado
en una constante repetición de patrones de dos acordes y cita que la pieza My
Favorite Things contiene recursos musicales tales como: la escala menor, la
simplicidad en las armonias de acompañamientos, medida en un ritmo de vals y
una extensa repetición de pequeños patrones rítmicos. Se cita otra vez el tipo de
progresión del pianista llamado McCoy Tyner y de igual manera cuta que la pieza
está en un patrón indefinido en la escala de E menor y su cambio a E mayor. 17

Debemos tener en cuenta que el período modal y la independencia, individualidad


y carácter de John Coltrane se fue desarrollando después de los años 50. El

17
Mark.C.Gridley,op.cit., pp 255.
crítico Jimmy Rushing incluso había dicho en una entrevista al Global and Mail de
Toronto que Coltrane no era más que un pelmazo más de los que tocan en
cualquier club pero después de esta crítica salió el Album My favorite Things y
posterior a este A Love Supreme donde ya la crítica reconoció una individualidad
de carácter hacia el tanto en su sonido como en su modo de ver el jazz. 18

En si el modal jazz es un período de transición al free jazz, en general la


periodización de John Coltrane está dividida en 3 etapas:

La primera que es en forma vertical. Representada por el álbum Giant Steps, Blue
Trane, Trane’s Reign, Cannonball Adderley Quintet in Chicago, Miles Davis, Jazz
Track. Este período está caracterizado por una prominencia de la tonalidad con
una abundancia de cambios, tonos simples hechos complejos por sistemas
sofisticados (a menudo desarrollados por Coltrane) de substituciones, las llamadas
“sheets of sound” tocadas en las cuales Coltrane empleaba el uso de
dieciseisavos, treintaidosavos, frases asimétricas, notas en cascada en un intento
de agotar todas las posibilidades de cualquier armonía dada o situación. A veces
Coltrane no solamente exploraba tocar todas las alternativas de las escaleas de
un acorde, sino que además añadía substituciones además de sus escalas al
infinito, todo esto en un periodo corto de tiempo.

El periodo modal es el segundo periodo de Coltrane representado por álbumes


como My Favorite things, Ole Coltrane, Cresent, Coltrane plazs chim chim cher-ee,
Africa/Brass, Impressions. Este periodo está caracterizado por una predilección a
la composición modal en tonos como el locrio, frigio, dórico, etc., (escalas que
pueden ser horizontalizadas como por ejemplo., “Summertime”, “My favorite
Things”). Durante este periodo Coltrane regularmente tocaba largas
improvisaciones basadas en un modo o modos más que en acordes. Además en
este periodo el empezó a re-examinar a profundo el blues (un tipo de melodía que
se trata con más frecuencia de forma modal u horizontal). Sus álbumes de la
época incluyen un álbum de solo blues (Coltrane Blues) y un par de álbumes de

18
Philip Larkin. All What jazz escritos sobre jazz, Ferran Esteve, Mariano Cub: Barcelona: Ediciones Paidós
Ibérica, 2004, pp173.
baladas. El hecho de que los acordes se movieran de forma más lenta es lo que
permitía que Coltrane aplicara una forma más modal en este periodo.

El periodo experimental es el tercero. Este período es representado por álbumes


como A Love Supreme, Ascension, Expression, Cosmic Music, Live in Seattle,
Interstellar Space. Este período encontró a Coltrane experimentando en muchos
niveles. Experimentó cada vez más con la instrumentación de sus grupos, a veces
utilizando dos bajistas, dos bateristas, saxofones adicionales, etc. El experimento
con lo que George Russell y otros llamaban panmodalidad (tocar libremente a
través de una multiplicidad de escalas o modos). Tocando sin una predeterminada
estructura fue otra idea en esta área de la exploración, pero además su
experimentación más notoria fue en el área del sonido y el timbre con el uso de
registros extremos, multifonicos (dos o más notas sonando simultáneamente en el
instrumento), harmónicos (sobretonos en un instrumento usualmente más agudos
en el sonido y regularmente difíciles de reproducir), y la alternación de la digitación
(diferentes combinaciones sobre las válvulas o llaves para producir el mismo
sonido- el timbre y la afinación son usualmente alterados como resultado). 19

En si del periodo modal al periodo experimental solo se da un lapso de 5 años y es


considerado un lapso de transición por el libro “Concide Guide to Jazz” hacia la
música experimental o mejor conocido como free jazz, y es considerada como
música Avent-Garde ya que esta música ya era música innovadora más que
música en la que se imitaba un patrón de blues o bebop, era música que proponía
una nueva manera de ver al jazz y de diferente improvisación. De este libro toma
el trabajo de John Coltrane y lo denomina como un estilo avant-garde más que
caracterizar su obra como free jazz.20

“En el estilo bebop, los acordes cambian rápidamente, y los improvisadores son
confrontados con muchas cadenas vertiginosas de improvisación. Lo que no los dejaba a
los improvisadores relajarse. Miles Davis fue el que propuso que ese carácter de

19
Toda este periodización fue sacada de David N.Baker, op.cit.. pp12.
20
Mark C.Gridley. Concise Guide to Jazz, United States of America: Michael R. Steinberg, 1992, pp139.
improvisación podría cambiar si un solo acorde se quedara por más tiempo o si los
improvisadores pudieran escoger las notas de una sola escala (construyendo un
modo)…”” 21

En la época avant-garde se buscaba proponer así que mucho de lo que se tocaba


en ese período fue muy alejado una de las propiedades que tenía el Jazz hasta
ese momento denominado swing (Se puede definir el swing por una acentuación
off beat alejándose la tensión en el tiempo fuerte con movimientos internos)22 ya
que muchos músicos experimentaban el tocar diferentes líneas melódicas al
mismo tiempo y con diferentes ideas musicales de ahí es donde se empezó a
concebir lo que se llama free jazz o música experimental.23

El Jazz es un mundo musical muy extenso, lleno de diversos estilos, con


características intrínsecas en cada uno de ellos al analizar a un compositor se
debe tener en cuenta los compositores que lo influenciaron, por ejemplo John
Coltrane estuvo influenciado por músicos como Pharoah Sander, Charles Loyd,
Miles Davis, Joe Farrel, etc.,24así que al darse a la tarea de analizar una etapa de
Coltrane se debe analizar que músicos fueron los que más aportaron a que el
concibiera tales características en su música.

El Libro Jazz Style of John coltrane contiene manuscritos musicales en los cuales
vienen improvisaciones de John Coltrane con el fin de dar una guía a sus estilos,
para que el músico lector se dé a la tarea de transcribir solos. Tanto el transcribir
solos como el escuchar música del estilo da pauta para un mejor desempeño
como músico de Jazz, al poder nosotros tocar ya sea con una pista de fondo y
poder acercarnos a el sonido, dinámicas y demás elementos del músico que
deseamos imitar nos ayudara mejor. Debemos recordar que John Coltrane así
encontró su propio estilo, al ser influenciado por otros músicos y colaborar con
ellos. Sin dura el abordar tan solo a John Coltrane, su estilo y análisis musical es
un trabajo arduo que requerirá de paciencia y puede que al principio sea muy

21
Ibid. / Ibidem, pp145
22
Hamel Fred y Martin Hurlimann, Enciclopedia de la Música, Dr. Otto Mayer Serra (trad), Barcelona:
Grijalbo, 1970, pp709-717.
23
Mark C.Gridley. Concise Guide to Jazz, op.cit, pp 145
24
Alyn Shipton. op.cit, pp262
difícil, pero estas herramientas nos servirán para nuestro acercamiento al género
del Jazz y a decidir que estilo nos llama más la atención para perfeccionarlo. 25

25
Toda esta traducción fue hecha por mi
Bibliografía Citada:

Asman James, “Jazz”, Barry Kernfeld (ed). The New Grove of Jazz, London: Macmillan,
1991, pp580-606.

Baker, David N. The Jazz style of John Coltrane, Miami, Florida : Warner Bros.
Publications, 1980.

Hamel Fred y Martin Hurlimann, Enciclopedia de la música, Dr.Otto Mayer Serra (trad),
Barcelona: Grijalbo, 1970, pp709-701.

Gridley, Mark.C. Concise Guide to Jazz, United States of America: Michael R.Steinberg,
1992.

Gridley, Mark.C. Jazz styles history and analysis, New Jersey: Prentice- Hall
Hispanoamérica, S.A México, 1994.

Kernfeld Barry, “Vamp”, Deane L.Root/R. The New Grove Dictionary of Jazz, London :
Macmillan Press Limited, 1991, pp570.

Kernfeld Barry, « Modal Jazz » The New Grove of Jazz, London: Macmillan, 1991, pp119-
117.

Larkin, Philip. All What Jazz escritos sobre jazz, Ferran Esteve, Mariano Cubí, Barcelona:
Ediciones Paidós Ibérica, 2004.

Monson, Ingrid. Say something, The University of Chicago and London: Board, 1996.

Shipton, Alyn. A New History of Jazz history and analysis, New York: MP6 Books, Itd,
2001.