La problemática de los accidentes eléctricos 1.

Introducción El término accidente involucra un patrón previsible que posibilita la identificación de situaciones de riesgo para lograr que éste no suceda. Los accidentes son eventos inesperados, sin preparación o aviso previo y conllevan a sensaciones de culpa e inestabilidad del núcleo familiar. En nuestra sociedad, la electricidad es la forma energética más utilizada, pero

proporcionando ayuda y bienestar en la mayoría de nuestras actividades,

presenta importantes riesgos que es preciso conocer y prever, esto unido al hecho de que no es perceptible por la vista ni por el oído, hace que sea una fuente importante de accidentes, causando lesiones de gravedad variable a las personas. ¡Aproximadamente, el 8% de los accidentes de trabajo mortales son de origen eléctrico! Es de suma importancia, que todas las personas, especialmente aquellas que realizan trabajos eléctricos, tomen conciencia del riesgo que implica actuar desprevenidamente al enfrentar actividades de tipo eléctrico, y tengan presente que las consecuencias pueden ser muy desafortunadas, entre las cuales se enuncian:

1.1. Riesgos para las personas:
      Disminución de la calidad de vida de la victima y su entorno familiar Electrochoques desde un leve cosquilleo, hasta una fuerte sacudida Quemaduras. Fibrilación ventricular. Asfixia. Y en algunos casos, la muerte. eléctrica.

1.2. Pérdidas económicas y daños a los equipos:
 Deterioro parcial o total de instalaciones eléctricas, máquinas y

electrodomésticos.  Incendios y explosiones.

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 

Pagos de grandes sumas de dinero, por parte de las Compañías aseguradoras. Demandas contra le empresa por accidentes de trabajo (AT) o por enfermedades profesionales (EP) Gastos médicos y hospitalarios.

1.3. Disminución da la calidad de vida laboral:   
(Ausentismo) Días perdidos por accidentes de trabajo (Ausentismo) Días perdidos por enfermedades profesionales Pago de indemnizaciones por AT o EP

2. La problemática del accidente eléctrico

El riesgo eléctrico referido a personas supone la posibilidad de circulación de una corriente por el cuerpo humano; siendo para esto necesario que concurran simultáneamente los siguientes fenómenos:   Que exista un circuito eléctrico cerrado, a través del cuerpo humano. Que en el circuito eléctrico exista una diferencia de potencial o tensión. La gravedad de las lesiones aumenta con la intensidad de la corriente y con la duración del contacto eléctrico. La intensidad de la corriente (I) que circula por el cuerpo humano es mayor cuando aumenta la tensión (V) a la que esta sometida el accidentado y menor cuando aumenta la resistencia (R) de paso por el cuerpo.

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3. Actos inseguros.1 Por la intervención de sistemas eléctricos por parte de personal no calificado o incompetente. 3 .1.1. Causas de los accidentes eléctricos. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. dependen de las acciones realizadas por las personas inseguros. 3.1. 3. Las causas de los accidentes eléctricos se pueden clasificar en los siguientes grupos: 3.2 Por irresponsabilidad en el trabajo.

.5 Por no aplicar las 5 reglas de oro en trabajos eléctricos: 3. por medio de instrumentación apropiada.1. ¿Cuándo?. colocando las puestas a tierra. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág.3 Por exceso de confianza de los trabajadores sobre todo en trabajos de baja tensión. 3.1. 3.3. 3. se deben definir claramente las actividades que se van a realizar: ¿Qué?.1.1. 3. 3.2 3.3 Des-energizar.1.5.1. ¿Quiénes?.4 Por desconocimiento o no aplicación de las normas de seguridad.5. para no permitir la reconexión por parte de terceros durante la realización de la actividad. garantizar el corte visible de los circuitos energizados.5.1 Planear. 4 .4 Verificación de ausencia de tensión.5 Acordonar la zona de trabajo. ¿Cómo?.1.. No se debe desconocer que 50 voltios pueden matar a una persona.1.5.5. ¿Dónde?. Bloquear y condenar.

3.1. clase B2 protección contra impacto aislado para 1500 voltios. navajas mal afiladas. y gafas para soldar.1 Casco clase B1 de protección contra el impacto aislado para 2200 voltios. 5 . protección plástica de los ojos.7.3.2 Gafas: Tipo copa. 3.6 Por el uso de herramientas en mal estado o in-apropiadamente.7 Por no usar el equipo de protección personal como: 3. llaves de expansión deterioradas. como ejemplo: destornilladores y alicates sin aislamiento. clase B3 contra impacto aislado hasta 25000 voltios.1.1.1.7. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág.

7. tapones de caucho. presencia de contaminantes ambientales. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. tapones espuma.6 Orejeras.7. como protección auditiva.1. al calor. deben estar limpios… 3. empacados en sus cajas.1.1. algodón. humedad.4 Guantes: De cuero.1. no dejarlos expuestos al sol. guantes dieléctricos. no deben estar en contacto con elementos cortantes. 3.5 Protección respiratoria: se usan respiradores en ambientes que presenten los siguientes peligros: Deficiencia de oxigeno.7.3. 6 . estos guantes deben estar muy bien protegidos.7. 3. ni a sustancias abrasivas.3 Anteojos: De montura metálica o plástica de protección lateral si es necesario.

empalmes con cinta aislante simple o de mala calidad. el stress o el cansancio extremo.2. dependen del medio donde se ejecutan las tareas inseguras.2. de la frecuencia y del tiempo de exposición al ruido.7 Cinturón de seguridad: se usa en todos los trabajos en alturas. 3. 7 .Su selección debe estar de acuerdo a la intensidad del ruido. 3.2.8 Zapatos aislantes. 3.3 Por la falta de orden y limpieza en el sitio de trabajo.4 Por una deficiente iluminación en el sitio de trabajo Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. tal como la falta de la puesta a tierra.8 Por la falta de concentración en el trabajo. antideslizantes y que ofrezcan protección contra puntas cortantes. no atender las recomendaciones y manuales de instalación y operación suministradas por el fabricante 3. debe ser un cinturón porta herramientas normalmente a los costados 3. mala selección de la capacidad del conductor. Condiciones inseguras. o interruptores automáticos.1 Por conexiones peligrosas (empalmes directos con cable desnudo. clavos.1.2. o trabajar bajo los efectos de la depresión. 3. cables lacerados o rotos). 3.7.1. protección al impacto de objetos que puedan caer… 3.9 Por el no uso de la información disponible.7. como por ejemplo: no leer la placa de características de los equipos. mecánicos o arquitectónicos es un peligro en potencia.1. no usar los planos eléctricos. 3.2.1.2 Por instalaciones eléctricas desprovistas de sistemas de protección.

6 Por falta de señalización. observar por ejemplo: 3. son eventos inesperados.7 Por usar cadenas.4 Por contactos accidentales de líneas de un nivel de tensión superior 3.8 Por usar ropa suelta y pelo largo. o incendio. Causas fortuitas. 3.2 Por situaciones inesperadas. o señalización inadecuada 3.2.3. no previsibles.3 Si en el sitio existen gases tóxicos o inflamables.1 3.2 Si el trabajo se realiza en sitios altos.3. 3. Si el suelo esta húmedo y resbaladizo. 3.3.5 Por descargas atmosféricas Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág.3.2. fortuitas. pulseras. que además de incrementar el riesgo eléctrico aumentan el riesgo a una caída.2. 3.5 Por no evaluar los riesgos en el sitio de trabajo.3 Por contactos indirectos 3. 3.2. 3.2.2.5. si no se aplican las medidas de seguridad se incrementa el peligro de explosión.2. 8 . especialmente en presencia de máquinas en movimiento a altas velocidades.3.1 Por aspectos no previstos reglamentariamente.3. anillos sobretodo si son metálicos ya que un cortocircuito en un elemento de estos los pone al rojo vivo produciendo quemaduras graves. 3.5.3.5.

caídas.1. Las consecuencias de los accidentes eléctricos se relacionan con: 4. las bajas tensiones constituyen un nivel de alto riesgo.3.9 Por pérdida del aislamiento en maquinas y electrodomésticos. Contactos directos.1. por su uso intensivo en todas las actividades cotidianas. Consecuencia de un accidente eléctrico. continuando el proceso de ebullición y vaporización 4. permiten la reacción evasiva instintiva de las personas generalmente ocasionando: contracciones. los más peligrosos se dan bajo condiciones la muerte húmedas.3.1.1. de líquidos hasta producir la carbonización.7 Pro encendido imprevisto de una máquina 3. luego siguen los contactos en seco.3. lo cual genera una mayor probabilidad de accidentes. apertura de interruptores de potencia. distensiones bruscas en los músculos estriados. sobrecargas temporales. Contactos Indirectos.6 Por fenómenos transitorios tales como: cortocircuitos. golpes. Contactos en Baja Tensión. 9 .1. dada la interposición de una resistencia. por asfixia o paro cardiaco.2.3. En ambos casos el contacto superior a 3 segundos ocasiona primero la fibrilación ventricular.3.8 Por fenómenos electrostáticos 3. quemaduras con líquidos calientes o por reacciones químicas cuando se pierde el control muscular. dando la impresión de haber sido "arrojados" con fuerza. corrientes de arranque de máquinas y transformadores 3.1. 4. El tipo de riesgo eléctrico al que están expuestas las personas.1.1. 4. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. Estos contactos pueden ser: 4.

10 . Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. Consecuencias de las Descargas en Media y Alta Tensión. son desastrosas para la víctima. Los niveles de Media y Alta Tensión en servicio normal. tienen una estadística de menor probabilidad de riesgo por no ser de uso masivo y por requerir haberse franqueado las distancias de guarda o las barreras de seguridad. no obstante sus consecuencias aunque no siempre son mortales.4.1.2.

El arco eléctrico de a la de un corto potencia que se forma.1.1.1. tanto en subestaciones como en estructuras de líneas eléctricas tienen una baja probabilidad de ocurrencia. 11 . 4. Los accidentes por potenciales debido a la dispersión de corrientes de falla en el suelo.2. circuito Fase . El arco eléctrico conlleva el paso de una gran energía en un breve instante.2.2. 4. de Las Tensiones de Paso al interior las subestaciones originan menores gradientes de tensión. Las características físicas de las personas y.3.1. Las Tensiones de Toque son las que gradientes de tensión que ocasionan los mayores ocurren al interior de los patios de las subestaciones o al pie de las estructuras o soportes de las líneas eléctricas. el contexto de las instalaciones y del medio ambiente.3. Descargas desde Conductor Energizado. Consecuencias de las Tensiones por Falla Mayor a Tierra. lo cual permite el rescate rápido. 4. No obstante los accidentes por deficiencia del control de tales potencia les son usualmente mortales. pero es apagado al término del tiempo de actuación del 4.2. tiene una corriente equivalente sistema protección.1.4. Las consecuencias pueden ir desde el simple Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. el rescate será cuidadoso.2. Las principales consecuencias son: 4. con una corriente que se amortigua drásticamente y tiende a permanecer con una baja intensidad.1. Descargas a partir de Conductor Fuera de Servicio pero cargado. sin embargo éstos pueden ser más grandes en la periferia de las mismas y de las estructuras o soportes de las líneas eléctricas.Tierra.1.3.

grasa y Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. Los daños en los tejidos se producen debido al calor generado al hacer resistencia al paso de la corriente. considerada como una lesión térmica. La persona se interpone en el circuito eléctrico y tiene por lo tanto un punto de entrada y otro de salida en los cuales se encuentran los mayores daños. entre ellas la quemadura por electricidad. 12 . quemaduras.000 voltios) y lesiones de baja tensión (1.000 voltios o menos). Van desde daño a nivel general o sistémico que generan muerte y disfunción celular. hasta alteraciones locales que están determinadas por el tipo de herida que provocan y la forma en que el proceso de cicatrización responde a la lesión. músculo. ya que se incrementa progresivamente desde nervios. piel. Existen varios tipos de quemaduras. Es importante distinguir entre lesiones de alta tensión (más de 1. 5. Cualquier órgano o tejido que se encuentre entre estos dos puntos puede estar comprometido en la lesión. Acerca de las quemaduras: Las quemaduras son lesiones que producen alteraciones orgánicas de intensidad variable. y hasta la pérdida de la vida. vasos sanguíneos. mutilaciones.susto por las contracciones que ocasiona un toque breve. La resistencia al paso de la corriente no es igual en todos los tejidos.

y  Quemaduras producidas por la ignición de la ropa. que por tener la mayor resistencia genera más calor y por lo tanto se aprecia más daño en los tejidos que lo rodean. la corriente viaja con más facilidad por los tejidos de menor resistencia. trauma toráxico y/o abdominal y lesiones craneanas.finalmente el hueso. Madrid: Masson. Clínicamente pueden resultar tres tipos de lesiones en la piel debido a quemaduras eléctricas:   Quemaduras de contacto en los puntos de entrada y salida. 5ª. pero se transforma en calor al interactuar con la materia biológica. o por reacciones químicas. particularmente los vasos sanguíneos1. La variada y compleja patología que produce la electricidad es diferente de la patología derivada de las quemaduras por llama o por calor intenso. Las principales causas de muerte inmediata son la parálisis respiratoria y la fibrilación ventricular.. casi siempre se asocian a caídas acompañadas de fracturas. Sin embargo. Quemaduras producidas por el «arco eléctrico» que ocurre cuando la corriente brinca entre dos superficies contiguas cargadas. La gravedad de las lesiones depende de tres factores principales:    La intensidad de la corriente eléctrica y voltaje de la fuente eléctrica La resistencia de los tejidos y órganos comprometidos La duración de la exposición al choque eléctrico. Medicina legal y toxicología. Las quemaduras se deben a la generación de calor por la resistencia que 1 GILBERT Calabuig. Debido a que las quemaduras eléctricas de alta tensión generalmente se producen en sitios elevados. 13 . Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. La fuente de energía eléctrica carece de energía térmica importante antes de su interacción con los tejidos. Edición.

La quemadura por arco eléctrico resulta del salto de la electricidad entre dos superficies cargadas. puede ocurrir como de lesión directa o Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. Las lesiones cardíacas (arritmias. Una vez que la corriente penetra al cuerpo. y genera lesiones del tracto respiratorio por inhalación de humo y gases. paro cardiaco) ocurren con mayor frecuencia cuando el punto de entrada es una mano y el de salida es la otra. Se reconocen tres clases principales de lesión por electricidad:    Lesión directa por la corriente eléctrica Quemadura electrotérmica por arco eléctrico Quemadura por llamas de la ignición de ropajes Como en otro tipo de quemaduras. con o sin quemadura. axila. el codo. los cuales pueden verse mínimamente afectados. Las quemaduras eléctricas. ocurren cuando los puntos de entrada y salida están ubicados en el tronco. especialmente en áreas de flexión tales como la muñeca. El daño renal. las del sistema nervioso central cuando el punto de entrada está en la cabeza. toráxico.ofrecen los diversos tejidos y órganos del cuerpo. abdominal. exhiben notorias diferencias. su curso dentro del mismo es variable. la electricidad de por sí puede lesionar órganos vitales como el corazón o el cerebro. El contacto con cables de alta tensión provoca caídas con fracturas y trauma múltiple asociado (craneoencefálico. aunque comparten características con las térmicas. las lesiones de órganos y vísceras internas. cuando hay ignición de ropas se produce humo y gases tóxicos que pueden causar lesiones graves del tracto respiratorio por inhalación. Además. Típicamente causan efectos tardíos y lesiones profundas graves que no corresponden a la apariencia relativamente sana de la piel y los tejidos superficiales. 14 . La incandescencia de las vestimentas añade lesiones secundarias térmicas por llamas. fibrilación ventricular. pélvico).

Bogotá. mientras que en las de alto voltaje generalmente es la parálisis del centro respiratorio. Manual para la práctica de Autopsias Médico Legales. La muerte por parálisis respiratoria es la causa más frecuente de muerte en personas que sufren el choque eléctrico de un rayo. A veces se ve quemadura parcial del cabello o vello y se recomienda la práctica prolongada de maniobras de reanimación. ya que se ha visto recuperación tardía2. septiembre 00. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. 15 . El choque eléctrico puede producir muerte inmediata por fibrilación ventricular o por parálisis respiratoria.GTZ.indirecta (más frecuentemente que puede provocar grandes destrucciones musculares y de glóbulos rojos). La fibrilación ventricular es la causa de muerte más frecuente en lesiones de bajo voltaje. incluso hasta la aparición de fenómenos cadavéricos definidos. El tratamiento de las 2 INSTITUTO NACIONAL DE MEDICINA LEGAL Y CIENCIAS FORENSES .

5. 6. Colocar y revisar los respectivos elementos de seguridad como es el caso de escaleras sin barandas. Recomendaciones: Como se pudo apreciar en el estudio. terrazas o pisos que no permitan advertir una caída al vacío.4. máquinas en reparación.1.lesiones eléctricas depende del grado de la destrucción muscular y de tejido nervioso más que de ningún otro factor. Tales como tableros de electricidad de alta tensión. 6. 16 . 6. Por lo tanto se presentarán algunas recomendaciones adicionales que esperamos logren evitar otras muertes accidentales: 6.3. tableros energizados… Colocar los encerramientos y bloqueos pertinentes en áreas reconocidas como peligrosas. y controlar las conexiones artesanales producto del contrabando.6. 6. 6. retirar o alejar de las terrazas y techos de las viviendas cables de alta tensión.7. Colocar tapa a todos los toma corrientes evitando así que los menores introduzcan ganchos o elementos metálicos en su interior. zonas con riesgo de explosión. 6.2. el sólo conocimiento del evento y su visualización orienta en la formulación de algunas medidas de protección. subestaciones de energía… Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. Solicitar a las empresas de Energía Eléctrica. Fijar los electrodomésticos con el fin de que estos no se volteen y caigan sobre el cuerpo de las personas. Respetar las normas de seguridad y las señales de advertencia o peligro. 6. Señalizar adecuadamente las zonas con alto riesgo de generación de accidentes: pisos resbaladizos.

arnés.13.11. 6. En cada residencia y centro educativo debe disponerse de un botiquín de primeros auxilios y al menos de una persona entrenada en los mismos.14. promotores de salud.). fallas eléctricas.10. 6. 6. Promover campañas de educación en salud ocupacional y capacitar a los grupos de madres comunitarias de forma integral en primeros auxilios básicos. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. 6. 17 . andamios. cascos.17. 6. Es importante evaluar e identificar los factores generadores del riesgo en las viviendas (escape de gas. No subestimar las habilidades del menor. Exigir a las entidades el cumplimiento de las normas de seguridad y el uso de los implementos de trabajo adecuados que cumplan con las especificaciones técnicas para el desempeño laboral (escalera.).6. 6. etc.8. adopción de medidas de prevención y seguridad e identificar y controlar los factores de riesgo en el hogar. Sin importar la intensidad de la caída. Capacitar a todas aquellas personas que efectúan actividades de tipo eléctrico.9. con el fin de prever la cercanía de un accidente. en especial en obras de construcción. Efectuar mantenimiento preventivo y correctivo a las máquinas y electrodomésticos.15. 6. 6. etc. Involucrar a otros miembros de la comunidad tales como profesores.12. en la capacitación en prevención.16. 6. así como también si éste pierde o no la conciencia es necesario consultar a un profesional en medicina inmediatamente para poder controlar el estado de salud y evitar posibles complicaciones. Exigir a las empresas y contratistas el estricto cumplimiento de las normas de protección laboral y salud ocupacional.

Estas recomendaciones serán incompletas si no se diseña una gran campaña de prevención. Esta campaña de prevención se abordará desde tres grandes frentes: Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. 18 . para lograr así un cambio en conducta. ambiente y sociedad. cuyo objetivo final será brindar a la comunidad el conocimiento necesario del problema y las formas de evitarlo.

Consiguiendo un cambio de conducta. Capacitación. Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág. de medios masivos de comunicación (televisión. incluyendo en los currículos escolares. enseñando lugares. contribuyendo a mantener el nivel de recordación. radio. deberá enfocarse a cada área de trabajo. Educación. será a través de carteles en escuelas y centros de trabajo y sobre todo. etc. reforzando el  conocimiento adquirido por medio de la educación. prensa.  Comunicación. Desde la etapa preescolar hasta la profesional. 19 . para aplicar las destrezas propias de la tarea que se desempeña. circunstancias de más riesgo y formas de prevenirlas. materias afines.). creando una verdadera cultura de la prevención. seguido de un hábito: el de prevenir.

20 .Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág.

Enciclopedia de salud y seguridad en el trabajo. 18: Tema1: La problemática del accidente eléctrico Pág.es/insht/monitor/index. www.Enciclopedia de salud y seguridad en el trabajo. 31: Capítulo. Tomo III.htm (Consultada el 12 de octubre de 2005) Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el trabajo. “Educación y formación”.mtas. España INSHT Capítulo. 21 . Tomo III.Bibliografía: OIT. OIT. “Educación y formación”.

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