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La fotosíntesis es la reacción química donde el dióxido de carbono (CO2)

y el agua forman azúcares y producen oxígeno en presencia de energía


lumínica. Las plantas utilizan los azúcares producidos en la fotosíntesis
como fuente de alimento que es energía para la planta. En condiciones
naturales, el sol proporciona la energía para iniciar el proceso de
fotosíntesis.

Las plantas utilizan una parte específica del espectro solar (luz) para la
fotosíntesis, lo que se conoce como radiación fotosintéticamente activa
(RFA) (Figura 1). La RFA es la región de la radiación solar entre 400 y
700 nm.

“Figura 1. Entre más alta la línea, más responden las plantas a esta longitud de onda
o color de luz. La actividad fotosintética de la planta ocurre entre 400 y 700 nm.
Fuente: www.supergrowled.com/orchid-led-grow-lights”

¿Por qué las hojas son verdes?

Es increíble, pero menos del 5 % de la energía que emite el sol se utiliza


en la fotosíntesis. En las plantas, el proceso de fotosíntesis se desarrolla
en los cloroplastos de las células vegetales. Este órgano contiene el
pigmento llamado clorofila (pigmento verde) que se encarga de absorber
la luz del sol. Las plantas contienen tanto clorofila a, que absorbe
principalmente luz roja y violeta, como la clorofila b, que absorbe luz roja
y azul.

Ambos tipos de clorofila reflejan la luz verde, este es el motivo de por qué
las hojas son verdes. La clorofila b y los carotenoides (otro pigmento en
los cloroplastos) son pigmentos accesorios. Los cloroplastos, que
contienen la clorofila, están en membranas llamadas tilacoides. La
ecuación general de la fotosíntesis es:

6CO2 + 6H2O + energía → C6H12O6 + 6O2

Estomas
La fotosíntesis ocurre principalmente en las hojas de las plantas; sin
embargo, puede ocurrir en los tallos, pero en un porcentaje mínimo. Este
proceso inicia cuando el CO2 entra a la hoja a través de los estomas
(abertura de las hojas) (Figura 2). La mayoría de los estomas se
encuentran en la parte inferior de la hoja para evitar la pérdida excesiva
de agua. Los estomas permiten el intercambio de CO2, oxígeno y vapor
de agua entre la hoja y el medio ambiente.

“Figura 2. Los estomas se encuentran principalmente en la superficie


del envés de la hoja. Las células oclusivas de los estomas se abren y
se cierran para permitir el intercambio de gases.
Fuente: www.dynamicscience.com.au »

La fotosíntesis: un proceso de 2 pasos


El proceso de la fotosíntesis se realiza en dos pasos, la reacción
dependiente de la luz y la reacción independiente de la luz. La reacción
dependiente de la luz (se necesita luz) se lleva a cabo en los tilacoides y
convierte la luz en energía química. La energía química que se produce
en la reacción dependiente de la luz se usa para fijar el CO2 y reducirlo a
carbohidratos, que es la reacción independiente de la luz o ciclo de
Calvin. Este ciclo se lleva a cabo en el estroma del cloroplasto. Los
productos de estas reacciones son la glucosa, que es usado por la
planta, y el oxígeno, que es liberado a la atmosfera a través de los
estomas.
Las plantas se diferencian por la forma que utilizan para fijar el CO2;
como resultado, se pueden clasificar las reacciones independientes de la
luz como vía C3, vía C4 y vía CAM. Las plantas C3 están adaptadas a
climas templados y las plantas C4 están adaptadas a climas cálidos y
secos. Las plantas CAM son principalmente cactus; estas abren los
estomas durante la noche para reducir la pérdida de agua por
transpiración.