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Miscelánea Natural

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Tráfico y comercio de seres vivos: Necesidad de una profunda autocrítica de los amantes de los animales
de compañía

A muchas personas les gusta vivir con animales de compañía o mascotas. Incluso diferentes estudios
psicológicos demuestran que ello aporta importantes beneficios. Proporcionan valiosa compañía a
personas que podrían sentirse solas, una compañía fiel y libre de las complejidades que frecuentemente
entrañan las relaciones humanas. Estimulan la curiosidad e interés por los seres vivos e incentivan el
aprendizaje de conocimientos sobre ecología, psicología y biología. Fomentan la responsabilidad y la
limpieza por la necesidad de cuidados diarios que tienen, así como la empatía, el respeto y trato ético de
los demás.

Sin embargo, el deseo de tener mascotas puede de forma inconsciente y paradójica causar graves
perjuicios precisamente a los animales que se quieren. Puesto que las personas que desean tener
animales de compañía pagan por conseguirlos, se incentiva una importante actividad económica que
atrae a personas que solo le interesan los beneficios monetarios y ven a los animales como simple
mercancía. En el caso por ejemplo de perros, gatos y varias especies de aves y peces, se fomenta la
creación de criaderos en las que se explotan a hembras cuya vida se destina únicamente a producir la
mayor cantidad posible de crías en condiciones de hacinamiento. En lo que respecta a los llamados
animales exóticos o no convencionales, aquellos que no provienen de una larga historia de
domesticación y proceden principalmente del medio natural, se promueve el tráfico internacional de
seres vivos, de graves consecuencias (1, 2, 3):

Es la segunda mayor amenaza global para los seres vivos, después de la destrucción de los hábitats. Más
de 600 especies están en peligro de extinción y más de 25000 amenazadas por esta causa.

Como comercio ilegal es el más lucrativo a nivel mundial tras las armas y las drogas.

Debido al penoso trato que reciben, por cada individuo que llega vivo a la tienda, otros nueve mueren
durante la captura, almacenaje y transporte. Y de los primeros, se estima que en el caso de peces,
anfibios y escamosos, solo uno de cada veinte o treinta (3-5%) sobreviven el primer año, debido al mal
estado en el que llegan, la falta de conocimientos, medios y experiencia de las personas que los
compran, y la propia dificultad de su adaptación a la cautividad inherente a sus propias características
biológicas.

Por ello, es muy importante que todos los amantes de los animales de compañía hagan una profunda
autocrítica para que su pasión hacia los seres que quieren, paradójicamente no los perjudique: deben
oponerse a apoyar o fomentar la explotación de seres vivos como mercancías, mediante el rechazo a
comprar cualquier animal capturado en su medio natural o criado en cautividad sin garantías de
bienestar (hay que optar por ejemplares criados en cautividad en condiciones éticas y conocidas de
primera mano, o bien adoptar animales domésticos abandonados o sin hogar pero no "comprarlos para
rescatarlos de la tienda"), y la divulgación y concienciación de estas cuestiones a conocidos y a través de
Internet y otros medios. Es frecuente entre las personas que llevan años con animales exóticos o no
convencionales, crezca la idea de que estos animales donde mejor están es en su medio natural original
y no en cautividad.

A nivel gubernamental, algunas medidas necesarias son:

Reforzar de forma importante los cuerpos responsables de la vigilancia y control del comercio y tenencia
de animales, desde el tráfico transfronterizo de seres vivos, a las condiciones de los centros de cría y
núcleos zoológicos así como de las tiendas de animales.

Establecer como requisito legal para hacerse cargo de cualquier mascota no convencional (anfibios,
escamosos, mamíferos tropicales,...) superar un riguroso examen de conocimientos y una inspección
que verifique que se dispone de las instalaciones y medios necesarios para su adecuado cuidado.

Prohibir el comercio de los animales capturados en su medio natural, y permitir solo el de ejemplares
nacidos en cautividad.

Acerca de las especies autorizadas, una idea que se ha propuesto como medida para evitar lo que
habitualmente sucede con los anfibios y escamosos exóticos (se liberan al entorno cuando los animales
dejan de comer por estrés o el cuidador se cansa de ellos pasado un tiempo), es que se permita
legalmente la tenencia a título personal (pero prohibiendo el comercio, el intercambio, y la captura
profesional) de especímenes de la propia zona donde vive la persona interesada (con las oportunas
restricciones: lugar de captura,...), de forma parecida a las capturas legales de aves rapaces para cetrería
pero facilitando la posibilidad de retornar los individuos al lugar donde se capturaron. Esta idea está
inspirada en la clásica actividad de educación ambiental de recrear en un acuario o terrario un "pequeño
trozo" de charca o bosque local y poder estudiar muy de cerca cómo se desarrolla el día a día de la
comunidad de criaturas que viven en estos ecosistemas y las interrelaciones ecológicas que entre ellos
se establecen.

Nota: Aunque finalmente el texto me ha quedado bastante enfocado hacia los animales, debe
entenderse como extensible a plantas y demás seres vivos.

Dirección estática: http://www.miscelaneanatural.org/proteccion-ambiental/trafico-y-comercio-de-


seres-vivos-necesidad-de-una-profunda-autocritica-de-los-amantes-de-los-animales-de-compania

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