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UNIVERSIDAD NACIONAL DE CAJAMARCA

FACULTAD DE INGENIERÍA

ESCUELA ACADÉMICO PROFESIONAL DE INGENIERÍA GEOLÓGICA

MONOGRAFÍA

“LOS TRIHALOMETANOS Y SUS EFECTOS


SOBRE LA SALUD”

ASIGNATURA: ECOLOGÍA

CICLO: V

PRESENTADO POR:

 BOÑON CHUNQUE, Jheyson Yanpaul

DOCENTE: Dr. NILTON DEZA ARROYO

CAJAMARCA – julio del 2018


INDICE
Resumen ....................................................................................................................................... 3

Abstract ......................................................................................................................................... 3

Introducción ................................................................................................................................... 4

Objetivos ........................................................................................................................................ 5

Materiales y métodos .................................................................................................................... 6

Resultados ..................................................................................................................................... 7

DESINFECCIÓN CON CLORO ................................................................................................. 7

SUBPRODUCTOS DE DESINFECCIÓN .................................................................................. 9

FORMACIÓN DE TRIHALOMETANOS .................................................................................. 10

Factores que influyen en la formación y concentración de trihalometanos ............................ 11

Discusión ..................................................................................................................................... 12

Control de los subproductos de la desinfección ...................................................................... 12

Carcinogenicidad y toxicidad de los trihalometanos (THM’s) .................................................. 13

THM’s en Cajamarca ............................................................................................................... 14

Estudios de THM’s ................................................................................................................... 15

Conclusiones ............................................................................................................................... 16

Bibliografía................................................................................................................................... 17
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Resumen

La desinfección con cloro de los suministros de agua pública es reconocida como uno de los
mayores logros en el campo de salud pública del siglo XX, eliminando virtualmente enfermedades
abundantes tales como cólera, tifoidea y disentería. Sin embargo, se expresa constantemente
una preocupación sobre los efectos potencialmente adversos de los subproductos de la
desinfección (SPD), es decir trihalometanos (THMs), ácidos haloacéticos (HAAs), etc., que están
presentes en el agua.

Los THMs engloban a sustancias como el cloroformo (CHCl3), el bromodiclorometano (CHBrCl2),


el clorodibromometano (CHBr2Cl) y el tribromometano (CHBr3). La Agencia Internacional para la
Investigación del Cáncer ha clasificado al cloroformo y al bromodiclorometano en el grupo 2B
que incluye a las sustancias posiblemente carcinogénicas en humanos. Debido a su toxicidad y
a que el agua de consumo humano constituye la principal vía de exposición del hombre a estos
compuestos, su presencia en las aguas de consumo humano está limitada por el reglamento de
la calidad del agua para el consumo humano del MINSA. En esta investigación se destacan los
aspectos más relevantes sobre sus conceptos mismos, su toxicidad, reglamentación,
determinación, concentración en aguas, y eliminación.

Abstract

Chlorine disinfection of public water supplies is recognized as one of the greatest achievements
in the field of public health of the 20th century, virtually eliminating abundant diseases such as
cholera, typhoid and dysentery. However, a concern is constantly expressed about the potentially
adverse effects of disinfection byproducts (SPD), ie trihalomethanes (THMs), haloacetic acids
(HAAs), etc., which are present in the water.

THMs include substances such as chloroform (CHCl3), bromodichloromethane (CHBrCl2),


chlorodibromomethane (CHBr2Cl) and tribromomethane (CHBr3). The International Agency for
Research on Cancer has classified chloroform and bromodichloromethane in group 2B, which
includes substances that are possibly carcinogenic in humans. Due to its toxicity and to the fact
that water for human consumption constitutes the main route of human exposure to these
compounds, its presence in waters for human consumption is limited by the regulation of water
quality for human consumption of MINSA. This research highlights the most relevant aspects of
their concepts, their toxicity, regulation, determination, concentration in water, and elimination.

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Introducción

La disponibilidad de agua potable es una de las prioridades en todas las sociedades humanas.
Además de la cantidad suficiente para cubrir las necesidades básicas, el agua debe tener una
calidad que garantice su inocuidad para la salud. La desinfección es una etapa esencial en el
proceso de potabilización del agua para eliminar microorganismos patógenos y evitar infecciones
de origen hídrico.

Los estudios referentes a la formación de los THM trihalometanos como consecuencia de


adicionar cloro al agua se iniciaron en los Estados Unidos en la década de los 70. Para ello
se utilizaron procedimientos basados en la cromatografía de gases y espectrometría de
masas.

A pesar del beneficio de la desinfección del agua mediante la cloración, el cloro se caracteriza
por ser altamente reactivo y producir subproductos indeseados al reaccionar con la materia
orgánica natural del agua. Los subproductos de la cloración tienen propiedades mutágenas y
cancerígenas, por lo que han sido extensamente estudiados desde que se detectaron por primera
vez, en 1974. La exposición humana a dichos compuestos se ha asociado en estudios
epidemiológicos, principalmente a cáncer de diversos tipos y a efectos adversos en neonatos de
madres expuestas.

Esta monografía apunta a un fin informativo sobre los procesos de purificación de las aguas y
los posibles daños que podría generar el deficiente desarrollo de dicho proceso al estar
relacionado con los Trihalometanos.

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Objetivos

3.1. OBJETIVO GENERAL

Analizar y determinar los efectos de los Trihalometanos (THM’s) en las personas, así como
también en el medio ambiente.

3.2. OBJETIVOS ESPECÍFICOS

• Investigar en diversas fuentes bibliográficas los diferentes métodos para el análisis de


Trihalometanos en aguas.

• Averiguar el proceso de formación de los trihalometanos y catalogar las formas en como


esta se puede controlar.

• Presentar los límites permisibles de Trihalometanos en las aguas.

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Materiales y métodos

Materiales

 Computadora
 Pdf´s
 Internet
 Diarios virtuales
 Impresora

Métodos

La presente investigación opta por seguir un método básico de investigación, inductivo, el cual
no presenta variables a tratar, sino puntos a los que adecuar el tema, con la guía de diferentes
fuentes que presenten el tema de los Trihalometanos bajo diferentes definiciones o puntos de
vista.

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Resultados

DESINFECCIÓN CON CLORO

En todo el mundo, el mecanismo de desinfección más aplicado en los sistemas de


abastecimiento de agua es el que emplea el cloro y sus compuestos derivados como agentes
desinfectantes. Fue introducido masivamente a principios del siglo XX y constituyó una
revolución tecnológica, que complementó el proceso de filtración que ya era conocido y utilizado
para el tratamiento del agua. La cloración incrementó en 50% la esperanza de vida de los países
desarrollados (Solsona F, 2002).

La cloración del agua potable se lleva a cabo mediante el burbujeo del cloro gaseoso o mediante
la disolución de los compuestos de cloro y su posterior dosificación. El cloro en cualquiera de sus
formas, se hidroliza al entrar en contacto con el agua, y forma ácido hipocloroso (HOCl) de la
siguiente forma:

En el caso del cloro gaseoso, la reacción que tiene lugar es:

Cl2 + H2O H+ + Cl- + HOCl (ácido hipocloroso)

La magnitud de la constante de hidrólisis de equilibrio es tal, que la hidrólisis a ácido hipocloroso


(HOCl) prácticamente se completa en el agua dulce a pH>4 y con dosis de cloro de hasta 100
mg/L. El HOCl es un ácido débil que se disocia parcialmente en el agua del siguiente modo:

HOCl H+ + OCL- (Ión hipoclorito)

El valor de la constante de ionización ácida es aproximadamente de 3*10-8. Como se muestra


en la Imagen 1 a 20 ºC y pH 7.5, hay una distribución igual de HOCl y el ión hipoclorito (OCl-). A
pH 8, cerca del 20% del cloro residual libre está presente como HOCl; y a pH 6.5 el 90% como
HOCl. El término “cloro residual libre” se refiere a la suma de HOCl y de OCl-. Ya que el HOCl
es un desinfectante considerablemente más eficaz que el OCl- y que el cloro libre, incluso como
hipoclorito, es más eficaz que el cloro combinado (por ejemplo las cloraminas). Se recomienda
que la desinfección final produzca una concentración residual de cloro libre de 0.5 mg/L después
de 30 minutos de contacto en agua a pH <8.0. El término “cloro residual combinado” se refiere al
cloro ligado al nitrógeno, presente en la formación de cloraminas (Solsona F, 2002)

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Imagen 1: Distribución del ácido hipocloroso y del ión hipoclorito en agua para diferentes valores de pH.
Tomado de: Solsona F et al

En el caso del hipoclorito de sodio, la reacción que tiene lugar es:

NaOCl (hipoclorito de sodio) + H2O Na+ + OH- + HOCl

En el caso del hipoclorito de calcio y la porción activa de la cal clorada, la reacción es:

Ca(OCl)2 + 2H2O Ca+++ 2OH- + 2HOCl

Durante el proceso químico de la desinfección se producen compuestos tales como cloraminas,


dicloraminas y tricloraminas en presencia de amoníaco en el agua. Las cloraminas sirven
igualmente como desinfectantes aunque reaccionen de una manera sumamente lenta.
Asimismo, se forman el ácido clorhídrico (HCl) y los hidróxidos de calcio y sodio, los cuales no
participan en el proceso de desinfección (Sánchez Zafra, 2008)

En un sistema de abastecimiento de agua, la cloración se realiza normalmente al final del


tratamiento, después de la etapa de filtración. A ello a veces se le denomina poscloración. A
veces se realiza una cloración previa a cualquier otro tratamiento, llamado en este caso,
precloración. Esta se lleva a cabo con el propósito de controlar las algas que puedan obstruir los
filtros y eliminar el gusto y el olor del agua. En este caso y cuando el agua sin tratar lleva algunos
materiales orgánicos llamados “precursores” (materia orgánica, ácidos húmicos, etc.), se pueden
generar los subproductos de la desinfección (SPD). Los constituyentes más característicos de
los SPD (Subproductos de Desinfección) de la cloración son los trihalomentanos (THM’s)
(Sánchez Zafra, 2008)

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SUBPRODUCTOS DE DESINFECCIÓN

Los THM’s se encuentran en el agua potable como resultado de la interacción del cloro con
materia orgánica natural (demanda de cloro) que se encuentra en el agua. Estos estarán
presentes mientras el agua contenga cloro o hipoclorito, además de los precursores orgánicos.
Aparentemente, la existencia de riesgo en el consumo de agua clorada radica en la toxicidad
indirecta de sus subproductos. Los ácidos húmicos y fúlvicos, que se encuentran en el agua de
algunos lugares, son producto de la degradación de materia vegetal. Otros compuestos proceden
de la degradación de material animal.

Los derivados de la degradación vegetal y animal son compuestos activos que, al reaccionar con
el cloro, dan como resultado compuestos orgánicos clorados, entre ellos los THM’s. Asimismo,
al ser cloradas algunas aguas con cargas orgánicas elevadas -por ejemplo, las aguas
contaminadas con efluentes municipales- forman subproductos como: cloro fenoles, ácido cloro
acético, ácido dicloro acético, dibromoacetanitrilo, tricloroacetonitrilo, cloruro de cianógeno,
cloropicrin y bromato (Sánchez Zafra, 2008).

Los THM’s más predominantes son el clorofomo y el bromodiclorometano; con frecuencia


también se encuentran el dibromoclorometano y el bromoformo. La concentración de THM’s
depende de la presencia de precursores (compuestos activos que pueden reaccionar con el
cloro), así como de la dosis de cloro, tiempo de contacto, temperatura del agua y pH. Los
trihalometanos (CHX3) han sido de los primeros compuestos descubiertos que se forman a
consecuencia de la cloración de las aguas. Estas sustancias se forman durante la desinfección
con cloro y desinfectantes clorados. Los THM’s son triclorometano (cloroformo, CHCl3),
bromodiclorometano (CHBrCl2), clorodibromometano (CHBr2Cl), y tribromometano (CHBr3)
(Sánchez Zafra, 2008)

Los trihalometanos constituyen un grupo de compuestos orgánicos, que como su nombre lo


indica, se considera por su nomenclatura como derivados del metano (CH4), en cuya molécula,
tres átomos de hidrógeno han sido sustituidos por igual número de halógenos (cloro, flúor, bromo
o yodo). Debido al bajo peso molecular que poseen estos compuestos, estos se caracterizan por
ser compuestos volátiles.

En 1974, Rook descubrió que el ácido hipocloroso y el ácido hipobromoso también reaccionan
con materia orgánica de origen natural formando algunos subproductos de desinfección del agua,
incluyendo los cuatro trihalometanos principales (Hernández Sánchez, González G, Armendáriz
C, Caballero Mesa, & El-, 2011)

• Cloroformo (CHCl3)

• Bromodiclorometano (CHBrCl2)

• Dibromoclorometano (CHBr2Cl)

• Bromoformo (CHBr3)

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Fórmula Nombre IUPAC Nombre común Otros nombres Molécula
Molecular
Freón 23, R-23,
CHF3 trifluorometano fluoroformo HFC-23
metil trifluoruro

CHClF2 clorodifluorometano - R-22, HCFC-22

CHCl3 triclorometano cloroformo metil tricloruro

CHBrCl2 bromodiclorometano - -

dibromoclorometano -
CHBr2Cl -

CHBr3 tribromometano bromoformo metil tribromuro

CHI3 iodoformo
triiodometano metil triioduro

Tabla 1: Tabla de trihalometanos comunes, Fuente: Wikipedia

El centro de cada uno de los cuatro trihalometanos es un átomo de carbono, y este se encuentra
rodeado y unido a cuatro átomos: un hidrogeno y tres halógenos. Estos cuatro compuestos son
denominados colectivamente trihalometanos y son abreviados como THM’s o TTHM’s (para
trihalometanos totales).

En relación con la contaminación del agua potable, el problema hasta el momento se ha ceñido
a la presencia de cuatro miembros del grupo que son: Cloroformo (CHCl3), bromodiclorometano
(CHBrCl2), dibromoclorometano (CHBr2Cl) y bromoformo (CHBr3). En vista que los cuatro SPD
anotados anteriormente se producen conjuntamente, con frecuencia se consideran como un
grupo, denominado trihalometanos totales (THM’sT) (Solsona F, 2002)

FORMACIÓN DE TRIHALOMETANOS

La concentración de THM’s en las aguas superficiales durante el verano supera la concentración


en invierno debido al aumento en la temperatura y la cantidad de materia orgánica presente. Las
concentraciones de THM’s en el agua superficial normalmente es mayor que la que se encuentra

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en las aguas subterráneas debido a la variación de materia orgánica presente en el agua


(GÓMEZ SIERRA, 2014)

La formación de los trihalometanos, durante la desinfección del agua con el cloro libre, obedece
a un complicado mecanismo, por el cual las especies químicas que el halógeno forma con el
agua, reaccionan con los derivados del humus que ese medio habitualmente contiene.

Cuando hay bromo presente se genera acetona brominada y genera THM’s brominados. Los
THM’s se generan durante las reacciones de hidrólisis de varios subproductos de la desinfección
trihalogénicos y productos de transición, como triahalonitrilos, trihaloacetildehídos y ácidos
acéticos trihalobrominados (GÓMEZ SIERRA, 2014)

Existen cuatro definiciones básicas para THM’s:

• THM’s instantáneos: Es la concentración al momento de muestrear.

• THM’s final: Es la concentración final a la mayor distancia de la distribución principal.

• Formación potencial de THM’s: Es determinada por la diferencia de la concentración


instantánea de THM’s y de la THM’s terminal.

• Potencia máxima total de THM’s: Este valor representa el nivel de la concentración


máximo de THM’s bajo las condiciones más favorables para la formación de THM’s. [16]

Factores que influyen en la formación y concentración de trihalometanos

• Temperatura: Manteniendo el pH y la dosis de cloro, al aumentar la temperatura mayor


es la posibilidad de formación de cloroformo.
• Efecto del pH: La formación de trihalometanos es mayor al aumentar el valor del pH del
agua, por la acción catalítica del haloformo.
• Cloro residual: La concentración de cloroformo aumenta en forma directa con el residual
del cloro.
• Precursores orgánicos o sustancias húmicas: Cuando en el agua existe gran cantidad de
derivados del humus mayor será la posibilidad de formación de trihalometanos.
• Concentración de bromo (Br) en agua: El bromo es un constituyente natural del agua,
reacciona con el cloro para formar ácido hipobromoso y a su vez éste con precursores orgánicos.
• Tiempo de contacto del cloro: Es el tiempo que permanece en contacto la materia
orgánica con el agente desinfectante.
Finalmente conviene señalar que los trihalometanos no se forman exclusivamente durante la
fase del tratamiento del agua. Por depender de la concentración de los precursores y de la dosis
de cloro residual, la reacción que da origen a los THM’s, puede continuar desarrollándose en el
sistema de distribución del agua potable.

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Discusión

Control de los subproductos de la desinfección

Al seleccionar un desinfectante para que el agua sea microbiológicamente segura, es importante,


tanto desde el punto de vista de la salud pública como del costo, estar conscientes sobre los
subproductos potenciales de la desinfección y de sus consecuencias para la salud. Para esto
será necesario saber qué subproductos se forman bajo qué condiciones, cuáles serían los
riesgos para la salud u otros efectos adversos, y cómo éstos pueden reducirse al mínimo. La
OMS recomienda que se utilice un enfoque de riesgo – beneficio en el cual se consideren los
agentes patógenos, los desinfectantes, los subproductos de la desinfección, la calidad del agua
y el costo, para equilibrar las compensaciones entre los riesgos microbianos y los químicos.
Como resultado, es por lo tanto crucial que los intentos de controlar los desinfectantes y sus
subproductos no comprometan la desinfección misma. La inactivación de los agentes
microbianos patógenos con desinfectantes químicos u otros procesos de desinfección
equivalentes es esencial para proteger la salud pública (Hernández Sánchez, González G,
Armendáriz C, Caballero Mesa, & El-, 2011).

Los esfuerzos para reducir las concentraciones de SPD deben realizarse sin afectar
negativamente la calidad microbiológica del agua. Como los materiales orgánicos halogenados
son más difíciles de oxidar y son menos biodegradables, debe evitarse su formación durante las
etapas iniciales de los procesos de tratamiento de agua, o al menos reducirlos al mínimo. Si en
la etapa inicial se pone énfasis en la remoción de las sustancias orgánicas al máximo grado
práctico bajo las condiciones específicas de la planta de tratamiento, se pueden conseguir los
siguiente beneficios:

 Se reducirá la demanda de cloro


 Se reducirán las cantidades de sustancias orgánicas oxidadas que pudieran formarse
posteriormente en el proceso
 Se reducirán los efectos perjudiciales sobre el agua tratada causados por los niveles de
sustancias orgánicas altas y niveles de cloro altos

Se han diseñado varias estrategias para controlar los subproductos de la desinfección. Teniendo
en cuenta que la prevención de su formación es más económica y eficaz que la extracción, una
vez que se han formado las estrategias principales incluyen:

 La protección y el control de las fuentes de abastecimiento de agua para disminuir o


eliminar los precursores
 La reducción de los precursores mediante el mejoramiento del tratamiento antes de la
desinfección
 La reducción de la dosificación de cloro y/o el tiempo de contacto al mínimo necesario
para la destrucción de agentes patógenos
 La utilización de los desinfectantes alternativos
 La remoción de los subproductos ya formados

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La aplicación de estas estrategias debe considerar los efectos de los factores físicos y químicos
que influyen la formación de los SPD, la modalidad de reacción de los precursores o los
subproductos con los desinfectantes bajo diferentes condiciones, la complejidad técnica del
proceso y el costo de las alternativas. Los costos y la complejidad de llevar a cabo algunas de
estas estrategias pueden colocarlos fuera del alcance de las comunidades pequeñas de América
Latina y el Caribe. Por ejemplo las tecnologías de la membrana adsorción con carbón activado
que pueden eliminar los precursores antes de la desinfección son costosas y pueden estar más
allá de la capacidad financiera y técnica de estas pequeñas comunidades .

Afortunadamente, el mejoramiento de los procesos existentes, como la coagulación, la


floculación y la sedimentación pueden hacer más eficaz la remoción de la materia orgánica
natural. Numerosos estudios han revelado la eficacia del alumbre así como de las sales férricas
para conseguir este objetivo. La operación y el control más cuidadosos de la floculación,
sedimentación y de los procesos de filtración a menudo pueden mejorar la remoción de
precursores y simultáneamente reducir el uso de las sustancias químicas para la desinfección.
Una de las soluciones más sencillas para la reducción de la formación de THMs es el mover el
primer punto de la aplicación de cloro al final en el proceso de tratamiento (eliminar la
precloración).

Carcinogenicidad y toxicidad de los trihalometanos (THM’s)

La agencia internacional de investigación del cáncer (IARC) realizó estudios guiados a la


determinación de compuestos potencialmente cancerígenos y este estudio suministra la
investigación y clasificación de estos compuestos. Como puede observarse en la Tabla 1, el
cloroformo y el bromodiclorometano fueron clasificados como posibles generadores de cáncer.
La clasificación de posibles compuestos cancerígenos proviene de los datos obtenidos en los
estudios realizados con animales y pruebas suficientes de carcinogenicidad en seres humanos.
El dibromoclorometano y el bromoformo no están clasificados, ya que no se ha encontrado
evidencia que afirme que estos dos compuestos sean precursores del cáncer, pero esto no
significa que se puedan clasificar como no cancerígenos. Existe evidencia epidemiológica de
cáncer en humanos debido a los cuatro compuestos (OMS, 2006)

Compuestos Clasificación

Cloroformo Posible carcinógeno humano (Grupo 2B)

Bromodiclorometano Posible carcinógeno humano (Grupo 2B)

Dibromoclorometano No clasificable en cuanto a carcinogenicidad


en seres humanos (Grupo 3B)
Bromoformo No clasificable en cuanto a carcinogenicidad
en seres humanos (Grupo 3B)
Tabla 2: Clasificación de carcinogenicidad de THM’s. Fuente:UNIVERSIDAD TECNOLÓGICA DE
PEREIRA

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• Cloroformo: Las pruebas de la genotoxicidad del cloroformo, en su conjunto, han


resultado negativas. El cloroformo ha sido clasificado como posiblemente cancerígeno para el
ser humano, basándose en la escasez de pruebas de su capacidad cancerígena en el ser
humano y en la existencia de pruebas suficientes de su capacidad cancerígena en animales de
experimentación. Las observaciones de tumores hepáticos en ratones concuerdan, en su
conjunto, con un mecanismo de inducción con umbral. Aunque resulta verosímil que los tumores
renales en ratas puedan asociarse de forma similar a un mecanismo con umbral, la base de datos
presenta algunas limitaciones a este respecto. La gravedad de estos efectos por dosis unitaria
administrada depende de la especie, el vehículo y el método de administración del cloroformo
(Sánchez Zafra, 2008).

• Bromoformo: En un bioensayo del Programa Nacional de Toxicología (NTP), el


bromoformo indujo un pequeño aumento de tumores relativamente poco comunes en el intestino
grueso de ratas de ambos sexos, pero no indujo tumores en ratones. El bromoformo ha sido
clasificado en el Grupo 3 (no clasificable con respecto a su capacidad cancerígena para los seres
humanos) (Sánchez Zafra, 2008).

• Dibromoclorometano: En un bioensayo del NTP el DBCM indujo tumores hepáticos en


ratones hembra, y posiblemente en los machos, aunque no en ratas. Varios ensayos han
estudiado la genotoxicidad del DBCM, pero los datos disponibles no se consideran concluyentes.
El DBCM ha sido clasificado en el Grupo 3 (no clasificable con respecto a su capacidad
cancerígena para los seres humanos) (Sánchez Zafra, 2008).

• Bromodiclorometano: El BDCM ha sido clasificado en el Grupo 2B (posiblemente


cancerígeno para el ser humano). Diversos ensayos in vitro e in vivo de genotoxicidad del BDCM
dieron resultados tanto positivos como negativos. En un bioensayo del NTP el BDCM indujo
adenomas y adenocarcinomas renales en ratas de ambos sexos y en ratones macho, tumores
poco comunes del intestino grueso (pólipos adenomatosos y adenocarcinomas) en ratas de
ambos sexos, y adenomas y adenocarcinomas hepatocelulares en ratones hembra. La
exposición al BDCM también se ha relacionado con un posible aumento de los efectos sobre la
función reproductora (mayor riesgo de aborto espontáneo o mortinatalidad) (Sánchez Zafra,
2008).

THM’s en Cajamarca

Uno de los monitoreos que realizaron Sedacaj y la DESA en las cuencas del río Grande y del río
Porcón que se dieron a notar fue en agosto del año 2010.

El resultado arrojó la presencia de Trihalometanos. Esa vez el jefe de la División de Control de


Calidad de Sedacaj, ingeniero Alfredo Chávez Álvarez, explicó que aún cuando estaba por
debajo del límite máximo permisible, los Trihalometanos eran un riesgo para la calidad del agua
potable. (MINSA, 2011)

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Pero otro informe de la misma Sedacaj dirigido al Consejo Provincial de Cajamarca, en marzo
del 2011, dijo que los resultados del monitoreo realizado desde el 17 al 28 de febrero, en
coordinación con la DESA, determinaron que las aguas crudas no sufrieron variaciones al
momento de ingresar a la planta El Milagro, por lo tanto, garantizan su consumo.

Es muy preocupante la generación de trihalometanos por efectos del cloro que también se usa,
y que son agentes cancerígenos. Desde enero de ese año, Sedacaj monitorea quincenalmente
la presencia de trihalometanos en la fuente de agua por orden de la SUNASS.

“A la fecha la presencia de trihalometanos no ha superado los límites máximos permisibles”,


asegura Díaz. “Pero nosotros debemos actuar preventivamente”.

Estudios de THM’s

Se han realizado diversos estudios científicos sobre los efectos de los THM sobre la salud
humana, concluyendo que el cáncer de vejiga está asociado a la exposición a concentraciones
superiores a los 75 mg/l de THM durante 35 o más años. Del mismo modo, incrementa el índice
de cáncer de colon y, se cree, aunque los estudios no son concluyentes todavía, que puede
incidir en otros tipos de cáncer. Además, estas exposiciones también pueden afectar al
embarazo, provocando abortos espontáneos, peso bajo al nacer, crecimiento intrauterino
retardado, talla pequeña al nacer y defectos en el tubo neural.

Según la OMS, este tipo de riesgo se considera a largo plazo, ya que requeriría el consumo de
agua durante toda una vida, como es el caso de la mayoría de los productos cancerígenos.
Según esta organización, la exposición a estas sustancias supone un riesgo de cáncer de 10 -5,
es decir, un caso de cáncer por 100.000 personas que consumen el agua en un periodo mínimo
de 70 años. En el caso de la Unión Europea, el riesgo se considera de 10 -6 (OMS, 2006)

En el caso concreto de España, un reciente estudio elaborado por investigadores del Instituto
Municipal de Investigaciones Médicas IMIM, y del Instituto de Investigaciones Químicas y
Ambientales CSIC, ha identificado trihalometanos en el agua de consumo de cuatro áreas
españolas en concentraciones superiores a la media europea.

Resumiendo, ante el riesgo de la presencia de trihalometanos, previsiblemente cancerígenos, en


el agua de consumo, es preferible el optimizar el diseño, mantenimiento y gestión de las
Estaciones de Tratamiento de Aguas Potables, incluyendo la desinfección mediante cloro, antes
que prescindir del mismo para tal función, a pesar del riesgo de generar sustancias nocivas para
la salud.

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Conclusiones

 La cloración del agua implica unos beneficios incuestionables que supusieron una reducción
drástica de las enfermedades bacterianas, virales y parasitarias. Además de añadir cloro en el
agua en las plantas de potabilización, hay que garantizar también que el agua potable
distribuida contenga una cantidad suficiente de cloro libre residual como protección adicional.
 Es necesario llevar a cabo estudios adicionales para especificar los riesgos a la salud humana
que presentan los trihalometanos y otros productos relacionados con la desinfección del cloro.
Sin embargo, se ha demostrado que la desinfección de fuentes de agua potable principalmente
utilizando cloro, fue el factor principal para reducir el número de muertes y enfermedades en
los seres humanos a causa de patógenos propagados a través del agua
 Es importante una adecuada dosificación de cloro para evitar la formación de productos nocivos
para la salud, como los trihalometanos.

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Bibliografía

Anónimo. (2004). Trihalometanos: subproducto de la cloracion. Revista Ambientum, 1-2.

Anónimo. (20 de Diciembre de 2017). Trihalometano. Obtenido de Wikipedia:


https://es.wikipedia.org/wiki/Trihalometano

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