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Síntesis de carbón activado a partir de

cascara de coco utilizando activación


física con vapor enfocado a la
purificación del agua

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Resumen
El carbón activado es una poderosa herramienta bastante utilizada actualmente
debido a sus increíbles características.

a) estabilidad térmica.

b) resistencia al ataque acido.

c) carácter esencialmente hidrófobo

d) bajo costo relativo

e) estructura porosa.

La purificación de agua es un proceso indispensable para la supervivencia del


ser humano siendo el carbón activado un factor importante en la creación de
instrumentos purificadores.

El proyecto tiene como finalidad realizar un sistema funcional enfocado a la


síntesis de carbón activado a partir de cascara de coco, para crear dispositivos
purificadores de agua. Buscando características idóneas como decoración,
retención de contaminantes orgánicos eliminación de olores y sabores.

El proceso básico para la síntesis consta de simples pasos, obtención del


carbón vegetal, lavado, trituración, secado, carbonización, activación,
enfriamiento, tamizado y implementación en dispositivo purificador.

La activación física es indispensable en dicho proceso para evitar


contaminación del carbón activado con químicos indeseables presentes en la
activación química. En la carbonización se eliminan elementos como el
hidrogeno y el oxígeno del precursor para dar lugar a un esqueleto carbonoso
con una estructura porosa rudimentaria. Durante la gasificación el carbonizado
se expone a una atmosfera oxidante (vapor de agua, di óxido de carbono, o
mezcla ambos) que elimina los productos volátiles y átomos de carbono,
aumentando el volumen de poros y el área específica.

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Resumen Grafico

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Introducción
El nombre de carbón activad se aplica a una serie de carbones porosos
preparados artificialmente, atreves de un proceso de carbonización, para que
exhiban un elevado grado de porosidad y una alta superficie interna.

El carbón activado es un adsorbente muy versátil ya que el tamaño y la


distribución de sus poros en la estructura carbonosa pueden ser controlados
para satisfacer las necesidades de tecnología actual y futura.

El carbón activado es un material que, como su nombre lo indica, es materia


carbonizada de origen vegetal o mineral. Se denomina “activado” debido a que
la materia carbonizada presenta un elevado y variado grado de porosidad, una
considerable superficie interna y un cierto contenido de grupos químicos
superficiales principalmente de oxígeno y nitrógeno que la hacen tener gran
capacidad para adsorber ciertas sustancias. Las características antes
mencionadas son las responsables de sus propiedades adsorbentes, utilizadas
en aplicaciones tanto en fase gaseosa como en fase líquida. El uso de los
materiales de carbón se pierde en la historia, de forma que es prácticamente
imposible determinar con exactitud cuando el hombre comenzó a utilizarlos. Lo
cierto es que antes del uso de lo que en la actualidad denominamos carbones
activos, es decir carbones con una estructura porosa altamente desarrollada,
ya se empleó como adsorbente el carbón vegetal, o simplemente maderas
parcialmente desvolatilizadas o quemadas. Los primeros usos de estos
primitivos carbones activos, generalmente preparados a partir de madera
carbonizada (carbón vegetal), parecen haber tenido aplicaciones médicas, así,
en Tebas (Grecia) se halló un papiro que data del año 1550 a.C. en el que se
describe el uso de carbón vegetal como adsorbente para determinadas
prácticas médicas. Con posterioridad, en el año 400 a.C., Hipócrates
recomienda filtrar el agua con carbón vegetal para eliminar malos olores y
sabores y para prevenir enfermedades. En relación al tratamiento del agua con
carbón activo, se sabe que en los barcos fenicios, año450 a.C., se almacenaba
el agua para beber en barriles con la madera parcialmente carbonizada por su
cara interna. Esta práctica se continuó hasta el siglo XVIII como medio para
prolongar el suministro de agua en los viajes transoceánicos. La primera
aplicación documentada del uso de carbón activo en fase gas no tiene lugar
hasta el año 1793, cuando el Dr. D. M. Kehl utiliza el carbón vegetal para
mitigar los olores emanados por la gangrena. El mismo doctor también
recomienda filtrar el agua con carbón vegetal.

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ll OBJETIVO GENERAL
*Síntesis de carbono activado a partir de la cascara de coco utilizando el
método de calcinación como auxiliar para la purificación de agua.

*Obtener carbón activado a partir de cáscara de para el tratamiento de


purificación de agua utilizando filtros.

II.IOBJETIVOS ESPECIFICOS
1. Recolección y tratamiento de la cascara de coco para la síntesis de
carbono activado.
2. Diseñar el proceso adecuando a los materiales y equipos de los que se
pueda disponer.
3. Efectuar el análisis de carbono activo para tener un buen tratamiento de
agua al momento de la filtración.
4. Realizar activación física utilizando vapor de agua forma física
5. activar el carbono a 850 grados centígrados
6. Obtener un producto hidrófilo y poros de diámetro 10 nm.
7. Obtener al 1 tonelada de producto.
8. Activar el carbón de la cascara de coco para luego eliminar los
contaminantes en el agua para el consumo humano.

lll Justificación
Este producto es una manera muy beneficiosa de aprovechar un desecho
orgánico. Como sabemos, , es una materia muy fácil y barato de conseguir,
inclusive viene a ser el “desperdicio” de muchas personas que cuentan con
puestos de “bebidas refrescantes de coco”, para ello se pensó en recolectar
estos residuos y darle un uso beneficioso, para la elaboración de carbón
activado a partir de esos restos, de tal modo que este residuo se convierta en
materia prima principal para la extracción del carbón activado utilizar el método
de calcinación para la elaboración de un filtro de agua para su tratamiento y
utilización del agua.

También se activara el carbono de forma física para luego eliminar


contaminantes en el agua para la purificación de esta.

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Contenido
Resumen………….……………………………………………………………..…..2
Resumen Grafico…………………………………………………...………………3
I Introducción…………………………...………………………………………….4
II Objetivos
II.1Objetivo General………………………………………………………….....….5
II.2 Objetivo Específico…………………………………………………………..…5
III Justificación…………………………………..………………………………...5
IV Marco teórico
IV.1 Carbón activado………………………………………………………….…….8
IV.1.1Propiedades………………………………………………………………9
IV.1.2 Características fisicoquímicas……………………………………….……9
IV.1.3 Tamaño de poros………………………………………………..…….…10
IV.1.2 Proceso de activación …………………………………………..…….…10
IV .1.2.1 Proceso físico ……………………………………………….………..10
IV.1.3 Adsorción con carbón activado…………………………………..…….…..11
IV .1.4 Aplicaciones del carbón activo …………………………………………....11
IV .1.5 Contaminación de agua……………………………………………….…....12
IV1.6… Características del Coco…………………………………………..………12
V Antecedentes
V.1Concepto de carbono activa………………………………………………..…..13
V.2 Obtención de carbono activo a partir de la cascara de coco…………………..13
V.3 Propiedades abortivas de un carbón activado y determinación de la ecuación de
Langmuir empleando materiales de bajo costo…………………………………....14
V.4 Obtención de carbono activado a partir de la cascara de coco pemetrada con
vapor…………………………………………………………………………….…17

VI Planteamiento del problema……………………………………………....…18


VII Metodología
VII.2 Proceso de obtención del carbón activado…………………………..………20
VII.2.1 Secado de la cáscara de coco…………………………………………...…20
VII.2.2 Molienda del producto seco…………………………………..………...…20
VII.2.3 Tratamiento térmico del material (carbonización y activación)………..…20
VII.2.4 Enfriamiento y secado de los materiales tratados………………………...21
VII.3 Materiales, reactivos, equipos.
VII.3.1 Horno Rotatorio………………………………………………….………..21
VII.3.2 Molino……………………………………………………………….…….23
VII.3.3.Cámara de enfriamiento……………………………………………………24
VIII Desglose económico……………………………………………...........……26
IX Resultados esperados ……………………………………………..…….……27

Lista de Esquemas
Figura 1. El esquema de la unidad piloto………………………….………….……21

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Figura 2. Esquema del horno rotatorio…………………………………….….….22
Figura 3. Horno rotatorio…………………………………………….…….…….25
Lista de tablas
Tabla 1. Condiciones de operación del horno rotatorio………………..…….…..23
Tabla 2. Características principales del molino………………………….….…….24
Tabla 3. Características principales de la cámara de enfriamiento……….....……25
Tabla 4. Costos del equipo……………………………………………….…....….26
Listas de esquemas
VII.1 Diagrama de flujo……………………………………………...….….…….21

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IV MARCO TEORICO

IV.1.1 Carbón activado


El carbón activado es un producto que posee una estructura cristalina reticular
similar a la del grafito; es extremadamente poroso y puede llegar a desarrollar
áreas superficiales del orden de 1,500 metros cuadrados, por gramo de carbón.

Todos los átomos de carbón en la superficie de un cristal son capaces de


atraer moléculas de compuestos que causan color, olor o sabor indeseables; la
diferencia con un carbón activado consiste en la cantidad de átomos en la
superficie disponibles para realizar la adsorción. En otras palabras, la
activación de cualquier carbón consiste en " multiplicar" el área superficial
creando una estructura porosa. Es importante mencionar que el área superficial
del carbón activado es interna. Para darnos una idea más clara de la magnitud
de la misma, imaginemos un gramo de carbón en trozo el cual moleremos muy
fino para incrementar su superficie, como resultado obtendremos un área
aproximada de 3 a 4 metros cuadrados, en cambio, al activar el carbón
logramos multiplicar de 200 300 veces este valor .

Por todo ello, cuando se desea remover Una impureza orgánica que causa
color, olor o sabor indeseable, normalmente la adsorción con carbón activado
suele ser la técnica más económica y sencilla.

El carbón activado es un término general que denomina a toda una gama de


productos derivados de materiales carbonosos. Es un material que tiene un
área superficial excepcionalmente alta.

El nombre de carbón activado se aplica a una serie de carbones porosos


preparados artificialmente a través de un proceso de carbonización, para que
exhiban un elevado grado de porosidad y una alta superficie interna.

Es un producto obtenido a partir del carbón amorfo, el cual se ha sometido a un


tratamiento de activación con el fin de incrementar su área superficial hasta 300
veces debido a la formación de poros internos, pudiendo alcanzarse áreas de
1200 -1500 m2 /g de carbón.

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IV.1 Propiedades
Son dos las características fundamentales en las que se basan las aplicaciones
del carbón activado: elevada capacidad de eliminación de sustancias y baja
selectividad de retención.

La elevada capacidad de eliminación de sustancias se debe a la alta superficie


interna que posee, si bien porosidad y distribución de tamaño de poros juegan
un papel importante. En general, los microporos le confieren la elevada
superficie y capacidad de retención, mientras que los mesoporos y macroporos
son necesarios para retener moléculas de gran tamaño, como pueden ser
colorantes o coloides, y favorecer el acceso y la rápida difusión de las
moléculas a la superficie interna del sólido. Por otra parte, el carbón activado
tiene escasa especificidad ante un proceso de retención, es un adsorbente
“universal”.

IV.1.1 Características físico-químicas

IV.1.2 Composición química

El término carbón activo designa un amplio espectro de materiales que se


diferencian fundamentalmente en su estructura interna (distinción de poros y
superficie específica) y en su granulometría. Desde el punto de vista de la
composición química, el carbón activo es carbón prácticamente puro, al igual
que lo es el diamante, el grafito, el negro de humo y los diversos carbones
minerales o de leña. Todos ellos poseen la propiedad de adsorber, que
consiste en un fenómeno fisicoquímico en el que un sólido llamado adsorbente
atrapa en sus paredes a cierto tipo de moléculas, llamadas adsorbatos y que
están contenidas en un líquido o gas.

VI.1.3 Estructura física

El carbón activo posee una estructura microcristalina que recuerda en cierta


medida a la del grafito. Esta estructura que presenta el carbón activo da lugar
normalmente a una distribución de tamaño de poro bien determinada. Así, se
pueden distinguir tres tipos de poros según su radio: macroporos, mesoporos y
microporos.

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IV 1.3 Tamaño de poros
Una clasificación de los poros, es el de la IUPAC (International Union of Pure
and Applied Chemists), que se basan en el diámetro de los mismos, de
acuerdo a lo siguiente:

− Microporo: Menores a 2 nm

− Mesoporos: Entre 2 y 50 nm

− Macroporos: Mayores a 50 nm (típicamente de 200 a 2000 nm)

Los microporos tienen un tamaño adecuado para retener moléculas pequeñas


que aproximadamente corresponden a compuestos más volátiles que el agua,
tales como olores, sabores y muchos solventes. Los macroporos atrapan
moléculas grandes, tales como las que son cloradas o las sustancias húmicas
(ácidos húmicos y fúlvicos) que se generan al descomponenrse la materia
orgánica. Los mesoporos son los apropiados para moléculas intermedias entre
las anteriores.

IV1. 2 Proceso de activación

IV.2.1 Proceso físico


El proceso físico de activación consiste en carbonizar la materia prima llegando
al rojo vivo para expulsar los hidrocarburos, pero sin el suficiente aire para
llegar a la combustión, obteniéndose así un carbón primario. Luego se expone
éste a un agente oxidante, normalmente el vapor de agua, la reacción es
endotérmica por lo que es necesario generar una temperatura constante (800 –
1000 ºC).

El proceso físico también se conoce como activación térmica a pesar de que la


activación se produce debido a una reacción (química) del agente activante.
Los agentes activantes que se suelen usar son: Oxígeno (raramente a escala
industrial), aire, vapor de agua (el más usado) y CO2. Estos agentes dan lugar
a las siguientes reacciones químicas donde se eliminan átomos de carbono
produciendo así la porosidad.

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IV1.3 Adsorción
El fenómeno de adsorción es el proceso por el cual átomos o moléculas de una
sustancia que se encuentra en determinada fase, son retenidas en la superficie
de otra sustancia, que se encuentra en otra fase. Como resultado de este
proceso, se forma una capa de líquido o gas en la superficie de una sustancia
sólida o líquida.

IV1.4 Aplicaciones del carbón activo

El carbón activado tiene una amplia gama de aplicaciones tanto en polvo como
granular En medio líquido y gaseoso.

Algunas aplicaciones del carbón activo.

• Eliminación de ozono en agua potable.


• Eliminación de geosminas, antracitas y simazinas.
• Desodorización y eliminación de gusto para productos de la industria
alimenticia.
• Decoloración en industria alimenticia, farmacéutica y química.
• Eliminación de compuestos no orgánicos con carbones impregnados o
catalíticos, aprovechando la gran superficie del carbón activo.
• Eliminación de impurezas que causan color, olor y sabor en agua potable
(mejora de las propiedades organolépticas en el agua).
• Tratamiento de aguas residuales (Tratamiento terciario de aguas residuales.)
• Tratamiento de agua en procesos industriales.
• Depuración de aguas subterráneas
• Depuración de aguas para piscinas
• Refinamiento de las aguas residuales tratadas
• Tratamiento de emisiones atmosféricas.
• Purificación de aire y gases.
• Decoloración de vinos, zumos y vinagres.
• Decoloración de azúcar y caramelo.
• Mascarillas de gases.
• Eliminación de olores en plantillas de zapatos.
• Potabilización de agua superficial y de pozo.

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IV1.5 Contaminación del agua
El agua adquiere varias características y propiedades a medida que pasa a
través de la tierra. Estas características y propiedades varían y dependen de
los materiales encontrados. Estos materiales pueden ser naturales o artificiales
y se clasifican de acuerdo a sus medios de detección.

• Físico: detectado por uno o más de los sentidos humanos

• Químico: detectado por análisis químico

• Biológico: detectado mediante pruebas de organismos clorofórmicos

• Radiológicamente detectado por el equipo de radiación y pruebas especiales


de laboratorio

IV1.6 Características del Coco

La forma del coco es redondeada, con una cáscara externa, correosa o fibrosa,
con un espesor aproximado de 4 a 5 centímetros, con pelos fuertemente
adheridos a la nuez. En su interior se observa una capa intermedia y fina y otra
más dura que dispone de tres orificios próximos entre sí, con una disposición
triangular y situados en el ápice. Uno de dichos orificios tiende a ser vulnerable
a la presión, por donde puede derramarse el agua de coco antes de romper la
cáscara y es donde se encuentra la semilla. En su cavidad central se encuentra
el agua de coco, el mismo que es azucarado, con una cantidad aproximada de
300 mililitros, encerrada en el interior. El coco posee una drupa cubierta de
fibras de 20-30 centímetros y puede llegar a pesar hasta 2,5 kilogramos; la
cáscara externa es amarilla o anaranjada y la pulpa es la parte comestible y de
color blanco. 13 “Dentro de la variedad de cocos están los Híbridos, que es el
cruce entre plantas del grupo de los gigantes y los enanos. Los usos de los
híbridos son múltiples ya que adquieren las mejores cualidades de los padres
dando como resultado frutos de tamaño de mediano a grande, buen sabor,
buen rendimiento de copra, crecimiento lento, producción de frutos alta y
también hereda la resistencia al amarillamiento letal del enano y mejorando la
tolerancia del alto a otras enfermedades”.

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V Antecedentes

V.1 Concepto de carbón activado

El carbón activado es un producto que posee una estructura cristalina reticular


similar a la del grafito; es extremadamente poroso y puede llegar a desarrollar
áreas superficiales del orden de 1,500 metros cuadrados, por gramo de carbón.
Todos los átomos de carbón en la superficie de un cristal son capaces de
atraer moléculas de compuestos que causan color, olor o sabor indeseables; la
diferencia con un carbón activado consiste en la cantidad de átomos en la
superficie disponibles para realizar la adsorción. En otras palabras, la
activación de cualquier carbón consiste en " multiplicar" el área superficial
creando una estructura porosa. Es importante mencionar que el área superficial
del carbón activado es interna. Para darnos una idea más clara de la magnitud
de la misma, imaginemos un gramo de carbón en trozo el cual moleremos muy
fino para incrementar su superficie, como resultado obtendremos un área
aproximada de 3 a 4 metros cuadrados, en cambio, al activar el carbón
logramos multiplicar de 200 300 veces este valor. Por todo ello, cuando se
desea remover Una impureza orgánica que causa color, olor o sabor
indeseable, normalmente la adsorción con carbón activado suele ser la técnica
más económica y sencilla. El carbón activado es un término general que
denomina a toda una gama de productos derivados de materiales carbonosos.
Es un material que tiene un área superficial excepcionalmente alta. El nombre
de carbón activado se aplica a una serie de carbones porosos preparados
artificialmente a través de un proceso de carbonización, para que exhiban un
elevado grado de porosidad y una alta superficie interna. Es un producto
obtenido a partir del carbón amorfo, el cual se ha sometido a un tratamiento de
activación con el fin de incrementar su área superficial hasta 300 veces debido
a la formación de poros internos, pudiendo alcanzarse áreas de 1200 -1500 m2
/g de carbón.

V.2 Obtención de carbono activo a partir de la cascara de coco

El proceso se divide en dos tipos:

Activación física (térmica): Se lleva a cabo en dos etapas, la carbonización que


elimina elementos como hidrógeno y oxígeno para dar lugar a una estructura
porosa rudimentaria y la etapa de gasificación del carbonizado que se expone a
una atmósfera oxidante que elimina los productos volátiles y átomos de
carbono, aumentando el volumen de poros y la superficie específica. Esto se
hace en distintos hornos a temperaturas cercanas a 1000℃.

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Activación química: El material se impregna con un agente químico que puede
ser ácido fosfórico o hidróxido de potasio y se calienta en un horno a 500-
700℃. Los agentes químicos reducen la formación de material volátil y
alquitranes, aumentando el rendimiento del carbón. El resultante se lava para la
eliminación de ácido.

El tipo de material con el que se produce el carbón activado afecta el tamaño


de los poros y las características de regeneración del carbón activado. Los dos
tipos de clasificación son: carbón activado en polvo, con diámetro menor o igual
a 0.25mm y el carbón granular, con diámetro superior a los 0.25mm.

Los tamaños de los poros van desde los más pequeños, llamados microporos
(hasta 2.0 nm), hasta los mesoporos (de 2.0 a 50 nm) y macroporos (mayores
de 50 nm).

Esta unidad tiene como base un horno rotatorio para la obtención de carbono
activa material que tiene alto valor agregado, a partir de la cascara de coco
material prima nacional, de menor valor y que México posee en abundancia. La
unidad piloto consta de tres partes:

a) el molino.

b) el horno rotatorio.

c) la cámara de enfriamiento.

El diseño no propuesto utiliza materiales fabricados en el país con costos


accesibles y una capacidad de producción de media tonelada de carbono cada
seis horas.

Unidad piloto con un horno rotatorio para obtener carbón activado a partir de la
cascara de coco. Este trabajo formo parte de un proyecto terminal realizado en
colaboración entre los departamentos de energía de la UAM-A y el
departamento de química de la UAM-I.

a partir de la cascara de coco es posible obtener diferentes tipos de carbonos


activados para aplicaciones diversas variando las condiciones de preparación.

V.3 Propiedades adsortivas de un carbón activado y determinación de la


ecuación de Langmuir empleando materiales de bajo costo.

Los fenómenos de adsorción presentan enorme importancia en el desarrollo de


operaciones y procesos en la industria química, en laboratorios y en el campo
académico e investigativo. Múltiples aplicaciones de fenómenos de adsorción
se hacen evidentes durante procesos de catálisis heterogénea (por ejemplo en
reacciones de craqueo de petróleo, de eliminación de contaminantes, como en

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el caso de los convertidores catalíticos de automóviles —catálisis ambiental— y
reacciones de química fina, entre otros), procesos de separación de mezclas
(con variadas aplicaciones en cromatografía), tratamiento de residuos en
solución acuosa, y procesos de purificación de gases y líquidos (por ejemplo,
en procedimientos de purificación de agua y aceites) . Para muchas de estas
aplicaciones se recurre al uso de carbón activado como material adsorbente,
debido a sus reconocidas propiedades: área superficial muy grande,
microporosidad elevada y económicamente de bajo costo, entre otras.

El término "carbón activado" se refiere a carbones muy porosos producidos a


partir de materiales ricos en carbono, mediante diversas formas de activación
química o física. La obtención de carbones activados a partir de material
lignocelulósico es ampliamente usada en la industria química debido al bajo
costo y a la abundancia de este tipo de materiales en la naturaleza. Además,
este tipo de precursores es muy importante porque permite la obtención de
carbones activados con porosidad variada dependiendo de las condiciones de
preparación, como temperatura y tiempo de activación. Para la preparación de
carbones activados el material es calcinado (carbonización) y luego sometido al
proceso de activación, lo cual conduce a aumentar la porosidad y la capacidad
de adsorción del material carbonizado mediante tratamientos de oxidación de
los grupos funcionales de la superficie del sólido. Diversos procedimientos de
oxidación son empleados para introducir grupos oxigenados en la superficie del
carbón, por vía gaseosa (O2, CO2, N2O), o mediante el uso de soluciones
acuosas (H2O2, (NH4)2S2O8, HClO4 o HNO3).

Por otra parte, diversos modelos fenomenológicos han sido desarrollados para
interpretar el proceso de adsorción de moléculas (adsorbato) en fase gaseosa
o en fase líquida sobre la superficie de un sólido (adsorbente). Uno de los
modelos más sencillos para el estudio de la adsorción de moléculas sobre un
sólido microporoso es el de Langmuir, propuesto entre 1915 y 1918. Langmuir
desarrolló un modelo simple para predecir la cantidad adsorbida de un gas
sobre una superficie en función de la presión del fluido, suponiendo que: el
adsorbato forma una monocapa sobre la superficie (se adsorbe una molécula
por sitio de adsorción), todos los sitios de adsorción de la superficie son
energéticamente equivalentes, las moléculas adsorbidas no tienen movimiento
sobre la superficie, y no existen interacciones entre moléculas adsorbidas en
sitios vecinos.

En el modelo de Langmuir se asume que el sistema establece un equilibrio


dinámico entre los procesos de adsorción y desorción del adsorbato (A) (gas,
líquido o especies en solución) sobre la superficie sólida (S), formando un
complejo adsorbato adsorbente (AS) con constantes de velocidad Ka y Kd para
los procesos de adsorción y desorción, respectivamente:

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Bajo estos supuestos, es posible llegar a concluir que la cantidad adsorbida (9)
de un gas, de un líquido (Ø) de moléculas en solución, sobre un sólido a
temperatura constante, es función de la presión o concentración, y del número
de sitios disponibles en la superficie, y establecer la siguiente expresión
general para la isoterma.

Donde k es la constante de equilibrio del proceso y P es la presión del gas, o


concentración del adsorbato en el caso de especies en solución.

Sin embargo, aunque los procesos de adsorción son de extrema importancia y


el carbón activado constituye un material adsorbente de enorme interés
industrial y académico, es poco frecuente encontrar, en el nivel de educación
secundaria, actividades experimentales encaminadas a demostrar las
propiedades de adsorción de este material y aún menos frecuente encontrar
prácticas de laboratorio referentes a la determinación de las ecuaciones
clásicas de los modelos de adsorción. Aun a nivel superior, las prácticas de
laboratorio desarrolladas en esta temática son dirigidas hacia la ilustración o
aplicación de los diferentes modelos, generalmente con el objeto de determinar
el área de un sólido mediante la adsorción de un gas o de un soluto en solución
acuosa (determinando la isoterma particular del sistema por ajuste o extensión
de la relación general de variables), una visión instrumental de los modelos de
adsorción, pero no encaminadas a la demostración experimental. El objetivo
del presente artículo es interpretar el proceso de adsorción sólido líquido,
mediante un modelo fenomenológico, en este caso el modelo de Langmuir, en
forma didáctica mediante el empleo de materiales de uso cotidiano y de bajo
costo.

Finalmente, dentro de las causas para desconocer los aspectos relacionados


con el estudio de los fenómenos de adsorción en el desarrollo de currículos de
secundaria, se encuentra el aparentemente "complicado" razonamiento para
explicar los fenómenos de adsorción a este nivel y la marcada carencia de
recursos logísticos en los colegios o escuelas de muchos países
latinoamericanos. Rutinariamente, para el desarrollo de prácticas de adsorción
se requieren equipos técnicos especializados, como sortómetros (para la
adsorción de gases) y espectrofotómetros (para determinar la concentración de
especies químicas en solución acuosa), o en casos sencillos realizar una serie

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de titulaciones engorrosas. Sin embargo, el uso de recursos domésticos o de
bajo costo, permitiría superar grandes obstáculos en la implementación de
actividades sobre fenómenos de adsorción en escuelas, colegios y en cursos
básicos de química en la universidad. Por ello, y teniendo en cuenta la
importancia de las prácticas de laboratorio en los procesos de aprendizaje en
química, el presente trabajo busca ilustrar las propiedades que posee un
carbón activado preparado a partir de cáscara de coco (un residuo doméstico)
en la adsorción de los colorantes contenidos en refrescos de uso común en el
hogar. Adicionalmente, y aún más importante, se pretende llegar a la ecuación
clásica de Langmuir para adsorción física, mediante los resultados de
adsorción-desorción obtenidos empleando columnas de carbón activado de
fácil preparación y la elaboración de una escala colorimétrica.

V.4 Obtención de carbono activado a partir de la cascara de coco


pemetrada con vapor.

Pretratamiento con vapor. La cáscara de coco triturada (35 g) se introduce en


el reactor. Se adiciona agua suficiente para generar vapor (70 mL), sin que la
cáscara quede sumergida. El sistema se lleva a una temperatura (T) de 210°C
y a una presión (P) de 1.8 MPa y se mantiene a estas condiciones durante un
lapso de tiempo (t), que depende de la severidad de consigna. Posteriormente
se lleva a cabo la expansión. El material pretratado se retira del sistema y se
lava.

Activación química con H3PO4. Al material pretratado seco y triturado (15 g) se


le adiciona ácido fosfórico (21 g). La mezcla se deja reposar durante 48 horas,
agitando esporádicamente. Se introduce en la mufla durante 1 hora, a una
temperatura de 150°C. Se eleva la temperatura de la mufla a 475°C y se deja
durante 2 horas más. Se lava el material hasta obtener un pH neutro en el agua
de lavado. El carbón activado obtenido se seca en el horno a 110°C.

Índice de yodo. Las áreas superficiales de los carbones activados fueron


caracterizadas mediante la capacidad de absorción de yodo determinada
usando un método estandarizado, norma técnica colombiana NTC 4467.

Diseño de experimentos. Debido a las condiciones de operación dentro del


reactor, la temperatura y el tiempo fueron reemplazadas con la severidad -
logR0-. La severidad combina la temperatura y el tiempo del pretratamiento en
una sola variable que indica el avance de la reacción, su expresión es la
siguiente:

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Se evaluó el factor de severidad en cinco niveles, para valores de logR0 entre
4,25 y 4,65; los niveles se eligieron con base en experiencias previas con
materiales similares.

VI Planteamiento del problema


Desde tiempos remotos los egipcios descubrieron que el carbón de madera
podría utilizarse para purificar otros Productos e incluso usarse con fines
medicinales. En la actualidad, el carbón activado es utilizado para remover
color, olor y sabor de una infinidad de productos, por lo cual lo podemos
encontrar en aplicaciones tan sencillas como peceras o filtros de refrigerador,
hasta complejos sistemas industriales como modernas plantas de tratamiento
de aguas residuales o delicados sistemas de elaboración de antibióticos. Son
dos las características fundamentales en las que se basan las aplicaciones del
carbón activado: elevada capacidad de eliminación de sustancias y baja
selectividad de retención. La elevada capacidad de eliminación de sustancias
se debe a la alta superficie interna que posee, si bien porosidad y distribución
de tamaño de poros juegan un papel importante. En general, los microporos le
confieren la elevada superficie y capacidad de retención, mientras que los
mesoporos y macroporos son necesarios para retener moléculas de gran
tamaño, como pueden ser colorantes o coloides, y favorecer el acceso y la
rápida difusión de las moléculas a la superficie interna del sólido. Por otra
parte, el carbón activado tiene escasa especificidad ante un proceso de
retención, es un adsorbente “universal”. No obstante, por su naturaleza apolar y
por el tipo de fuerzas implicadas en el proceso de adsorción, retendrá
preferentemente moléculas apolares y de alto volumen molecular
(hidrocarburos, fenoles, colorantes…), mientras que sustancias como
nitrógeno, oxígeno y agua prácticamente no son retenidas por el carbón a
temperatura ambiente. De ahí que más de 190.000 toneladas al año (de las
375.000 producidas) se destinen a la eliminación de contaminantes
procedentes de sectores muy variados, tanto en fase gas (sulfuro de hidrógeno,
dióxido de azufre, óxidos de nitrógeno, vapores de gasolinas…) como líquida
(aguas potables, industriales y residuales, tintorerías…). Las propiedades
adsorbentes de un carbón activado no dependen únicamente de la superficie y
la porosidad. En particular, las sustancias polares se retienen débilmente sobre
la superficie (apolar) del carbón. En estos casos, la fijación al carbono de
“heteroátomos”, principalmente oxígeno e hidrógeno, formando estructuras o
grupos funcionales tipo ácido carboxílico, lactosas, carbonilo, etc., elevan la
afinidad de las sustancias polares por la superficie del adsorbente y pueden
imprimir un carácter ácido-base al carbón. Manual del Carbón Activo
Finalmente, cuando la sustancia a eliminar tiene una polaridad apreciable, bajo

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volumen molecular y está muy diluida en aire, la retención a temperatura
ambiente por el carbón sólo es efectiva si se impregna con reactivos
específicos o se aprovechan las propiedades catalíticas del carbón. De esta
manera, tras la adsorción se producen unas reacciones químicas que
transforman los productos tóxicos en inertes que se desorben o quedan
retenidos en la porosidad del carbón.

VII METODOLOGIA
VII.1 Diagrama de flujo:

Diagrama 1. Proceso de
activación

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VII.2 Proceso de obtención del carbón activado.

El proceso consta de las siguientes etapas:

1. Secado de la cáscara de coco.


2. Molienda del producto seco.
3. Tratamiento térmico del material (carbonización y activación).
4. Enfriamiento y secado de los materiales tratados.

VII.2.1 Secado de la cáscara de coco

El proceso de secado se realiza bajo radiación UV de forma manual con la


colaboración de personal capacitado.

VII.2.2 Molienda del producto seco

El proceso de molienda se realiza en un molino con la capacidad necesaria


para poder moler la cáscara de coco seca de manera eficiente con la
granulometría establecida para que pueda mantener la velocidad de
alimentación requerida por el horno rotatorio revisar tabla 2.

VII.2.3 Tratamiento térmico del material (carbonización y activación)

El proceso de carbonización–activación, se lleva a cabo en un horno rotatorio


revisar tabla 1, el cual opera de manera continua y solo puede ser suspendido
al realizar labores de mantenimiento general. El proceso de activación tiene
como objetivo crear en la superficie del carbón muchos poros u orificios
microscópicos que van a atraer a las moléculas de diferentes sustancias. En el
presente proceso se usa un tipo de activación física con vapor de agua. Se
seleccionó la activación física del carbón con vapor de agua por ser un proceso
económico, menos corrosivo y se realiza a temperaturas inferiores a las
aplicadas en la activación química tradicional, lo que simplifica el proceso. Todo
ello se traduce en un menor costo, así como en un menor impacto en el medio
ambiental. La activación física con vapor de agua es un proceso que se lleva a
cabo en el presente caso en un horno rotatorio a temperaturas elevadas.

La activación física ocurre según la siguiente reacción endotérmica:

C(s) + H2O(g) −→ CO(g) + H2(g)

∆H◦ = +28,5 kcal/mol

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Figura 1. El esquema de la unidad
piloto

VII.2.4 Enfriamiento y secado de los materiales tratados

El proceso de enfriamiento, que se lleva a cabo al final del horno revisar tabla
2, tiene como fin reducir la temperatura del tratamiento térmico a la salida del
horno, con la intención de facilitar las operaciones de manejo y embalaje del
material.

VII.3 Características de los equipos y descripción de proceso

VII.3.1 Horno Rotatorio

Consiste en un cilindro que rota alrededor de un eje longitudinal que gira a muy
baja velocidad y opera esencialmente como un intercambiador de calor. En el
interior está cubierto con refractarios y su diámetro varía entre 3.6 y 6.0 m
teniendo una longitud que va entre 50.0 y 125.0 m. El cilindro está ligeramente
inclinado (pendiente de 2–6 %) para facilitar el desplazamiento axial del lecho
sólido, el cual se mueve hacia el final del tubo en la descarga, y los gases
circulan en contra corriente. La alimentación es un sólido seco carbonoso
molido. El diseño del horno rotatorio es cilíndrico, el cual utiliza ladrillo
refractario en la parte interior de un cilindro de acero que es la estructura, con
una capa exterior de aislante térmico y una lámina que sostiene dicho aislante.

El sistema de alimentación es una tapa que tiene una pendiente por la cual se
alimenta con la materia prima molida al horno rotatorio. Así mismo, en este
sistema se genera la activación por medio de vapor de agua. Para generar el
vapor de agua se utiliza un difusor, el cual manda al interior del horno
partículas de agua por medio de presión neumática que al entrar en contacto
con el calor interno del horno cambia de fase liquida a vapor. Con esto, se logra
llevar a cabo la activación, controlar los gases internos del horno y disminuir la
temperatura a la salida del material.

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La inclinación del horno rotatorio es de 5 %. Los gases calientes son obtenidos
del quemado del combustible (gas natural) que se encuentra en una cámara de
combustión central, y son los que proporcionen la energía necesaria para la
reacción de activación.

El vapor de agua (con aire) es inyectado como agente de activación en modo


de contracorriente. El lecho solido se mueve como un pseudo-fluido con un
desplazamiento axial y sin retro- mezclado, y éste es desplazado en dirección
transversal como el cilindro vaya rotando.

En la primera sección longitudinal del horno, se realiza el pre-calentamiento de


la carga hasta la temperatura de operación, donde se libera la mayor parte de
los compuestos volátiles producidos. En el resto de la longitud del horno, se
lleva a cabo lo que resta de la reducción del material carbonoso, obteniendo la
activación necesaria.

Figura 2. Esquema del horno rotatorio.

Se presenta

a) Una capacidad de producción suficiente para que sea rentable

b) Funcionamiento con operación continúa

c) Costo de construcción accesible

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Tabla 1. Condiciones de operación
del horno rotatorio.

VII.3.2 Molino

El molino tiene como función principal reducir el volumen de la materia


prima para que la alimentación al horno rotatorio sea la óptima, además
poder definir el tamaño de grano que se quiera para el carbón activado. Por
tanto, el molino debe tener una gran capacidad de alimentación y un paso
de material casi instantáneo. Como la materia a moler se considera rígida y
a su vez blanda, para el sistema de molienda la reducción del área se ve
disminuida exponencialmente, hasta llegar al de un tamaño requerido;
además, cuenta con una malla para que el molido a la salida sea uniforme.
Se utiliza una máquina trituradora de alto torque. La rotación se lleva a cabo
en el cilindro de acero con cuchillas, las cuales son las encargadas de moler
el material con una rotación de 2500 y las 3600 rpm.

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Tabla 2. Características principales del
molino

VII.3.3.Cámara de enfriamiento

La cámara de enfriamiento tiene como funciones principales retirar el


material terminado del horno rotatorio y a su vez, reducir la temperatura de
salida para que el manejo y almacenado del material sea más seguro.

La cámara de enfriamiento para desplazar el material del horno rotatorio


utiliza un engrane helicoidal. Para el enfriamiento se utiliza agua que circula
entre las paredes del canal por donde se desplaza en contra corriente al
desplazamiento del material. La tolva de entrada de la cámara de
enfriamiento tiene las dimensiones necesarias para poder recibir el material
a la salida de la tapa receptora del horno rotatorio.

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Tabla 3. Características principales de la
cámara de enfriamiento

Figura 3. Horno rotatorio

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VII.4 Desglose económico

Tabla 4. Costos del equipo

Costo de la materia prima: Gratis

Costo de transporte: 0.75 pesos/kg (M.N)

Costo total de materia prima: 7,500 (M.N)

Lugar donde se realizara el proyecto: Tijuana Baja California, México. Se eligió


este lugar por la localización privilegiada y la facilidad de comercialización con
el principal comprador EUA.

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IX Resultados y Rendimiento

Peso de las cáscaras de coco: 10 ton

Peso del carbón activado obtenido: 1 ton

Peso del carbón activado obtenido 1 ton


Rendimiento = = = 0.1
Peso de las cáscaras de coco 10 ton
1 ton
% Rendimiento = × 100 = 10 %
3.3 ton
Los carbones activados tienen un alto costo que va desde US $ 1200 hasta US
$14,000 la tonelada.

Se pretende obtener una tonelada/día de carbón activado granular


especializado en la purificación de agua (hidrófilo y poros de diámetro 10 nm).
Área superficial de un carbón activo es del orden de los 1000 m2 / g.

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