Está en la página 1de 7

Osmosis Inversa

Osmosis Inversa: Proceso en el cual se fuerza al agua a pasar a través de una


membrana semi-permeable, desde una solución más concentrada en sales
disueltas u otros contaminantes a una solución menos concentrada, mediante la
aplicación de presión. En Delfin Technologies sabemos que una de las grandes
aplicaciones de la Osmosis Inversa es obtener agua potable partiendo del agua de
Mar con la escasez de agua originada por el desarrollo humano éste proceso se
ha vuelto más rentable.

El fenómeno de la Ósmosis está basado en la búsqueda del equilibrio. Cuando se


ponen en contacto dos fluidos con diferentes concentraciones de sólidos disueltos
se mezclarán hasta que la concentración sea uniforme. Si estos fluidos están
separados por una membrana permeable (la cual permite el paso a su través de
uno de los fluidos), el fluido que se moverá a través de la membrana será el de
menor concentración de tal forma que pasa al fluido de mayor concentración

Al cabo de un tiempo el contenido en agua será mayor en uno de los lados de la


membrana. La diferencia de altura entre ambos fluidos se conoce como Presión
Osmótica.

Para poder purificar el agua necesitamos llevar a cabo el proceso contrario al de la


ósmosis convencional, es lo que se conoce como Ósmosis Inversa. Se trata de un
proceso con membranas. Para poder forzar el paso del agua que se encuentra en
la corriente de salmuera a la corrente de agua con baja concentración de sal, es
necesario presurizar el agua a un valor superior al de la presión osmótica. Como
consecuencia a este proceso, la salmuera se concentrará más.

Por ejemplo, la presión de operación del agua de mar es de 60 bar.

1. El agua fluye de una columna con un bajo contenido de sólidos disueltos a una
columna con una elevada concentración de sólidos disueltos.

2. La presión osmotica es la aplicada para evitar que el agua siga fluyendo a


través de la membrana y de esta forma crear un equilibrio.

3. Para poder alcanzar una presión superior a la presión osmótica, el agua debe
fluir en sentido contrario. El agua fluye de la columna con un alto contenido en
solidos disueltos a la columna con bajo contenido en sólidos disueltos.

El solvente (no el soluto) pasa espontáneamente de una solución menos


concentrada a otra más concentrada a través de una membrana semi-permeable.
Entre ambas soluciones existe una diferencia de energía originada en la diferencia
de concentraciones. El solvente pasará en el sentido indicado hasta alcanzar el
equilibrio. Si se agrega a la solución más concentrada energía en forma de
presión, el flujo de solvente se detendrá cuando la presión aplicada sea igual a la
presión osmótica aparente entre las dos soluciones. Esta presión osmótica
aparente es una medida de la diferencia de energía potencial entre ambas
soluciones. Si se aplica una presión mayor a la solución más concentrada, el
solvente comenzará a fluir en el sentido inverso. Se trata de la ósmosis inversa. El
flujo de solvente es una función de la presión aplicada de la presión osmótica
aparente y del área de la membrana presurizada.

Componentes de la ósmosis inversa

Los componentes básicos de una instalación típica de ósmosis inversa se realiza


en un tubo de presión conteniendo la membrana, aunque normalmente se utilizan
varios de estos tubos ordenados en serie o paralelo. Una bomba suministra
continuamente el fluido a tratar a los tubos de presión, además, es la encargada
en la práctica de suministrar la presión necesaria para producir el proceso. Una
válvula reguladora en la corriente de concentrado es la encargada de controlar la
misma dentro de los elementos.

Aplicaciones de la ósmosis

Son muchas las aplicaciones prácticas de la ósmosis inversa, lo cual está


provocando que, pese a tratarse de una técnica joven, hoy en día esté muy
presente tanto en el hogar, como en el sector industrial, la agricultura o la
ganadería. Estos son los principales usos:

 Consumo de agua de calidad tanto en los hogares como en las oficinas


 Sistemas de riego para los cultivos.
 Consumo de agua para los animales de las granjas.
 Uso de agua libre de impurezas para maquinaria industrial.
 Fabricación de hielo industrial.
 Llenado y reciclaje de vivero de piscifactorías
 Sistemas de lavado de vehículos.
 Abastecimiento de aguas para usos industriales y consumo de poblaciones.
 Tratamiento de efluentes municipales e industriales para el control de la
contaminación o recuperación de compuestos valiosos reutilizables.
 Industria de la alimentación, para la concentración de alimentos (jugo de
frutas, tomate, leche, etcétera).
 Industria farmacéutica, para la separación de proteínas, eliminación de
virus, en otros.
 Industria cosmética
 Agua de enjuagado electrónico, galvánico y industrias del vidrio
 Soda y plantas de embotellamiento
 Aguas de alimentación de caldera y sistemas de vapor
 Hospitales y laboratorio
 Medioambiente (Reciclaje)
 Desalinización

Un sistema lleno de ventajas

Los sistemas de ósmosis tienen múltiples ventajas y por este motivo cada vez son
más usados tanto a nivel doméstico como en el ámbito de las empresas:

 Es un sistema totalmente respetuoso con el medio ambiente, ya que no


produce ni utiliza ningún tipo de producto químico nocivo a lo largo de todo
el proceso.
 Apenas consumen energía.
 Se pueden usar tanto a nivel industrial como en los hogares por su bajo
coste y pequeño tamaño.
 El agua purificada es ideal para el consumo de las personas porque al
purificarse se eliminan los minerales disueltos y otros contaminantes. El
resultado es un agua de gran calidad, sana y con buen sabor.
 Se alarga la vida útil tanto de la maquinaria como de las tuberías, ya que la
extracción de los minerales disueltos libra al agua de cualquier substancia
que pueda corroer las partes metálicas, sin que tampoco se acumulen
sedimentos.
 El agua de calidad beneficia los cultivos y la salud y bienestar de los
animales que la consumen.

Las técnicas de ósmosis inversa se están volviendo indispensables para obtener


agua de calidad, sin sustancias que provoquen mal olor, sabor desagradable,
adquiera colores extraños o acorte excesivamente la vida útil de maquinaria,
electrodomésticos y tuberías.
La presión osmótica puede estimarse mediante la
ecuación de van’t Hoff

π = j · R · T · ΔC

π: presión osmótica, Pa
j: coeficiente adimensional de presión osmótica
R: cte de los gases, 8,316 J/(K·mol)
T: temperatura, K
ΔC : diferencia de concentraciones entre los
dos compartimentos, mol/m3
Flujo de disolvente

Jv=Av·(ΔP-Δπ)
Jv : flujo volumétrico de disolvente, m3/(m2·s)
Av : permeabilidad volumétrica o coeficiente de
permeabilidad de la membrana, m3/(m2·s·Pa)
ΔP : diferencia de presiones a ambos lados de la
membrana, Pa
Δπ : diferencia de presiones osmóticas a ambos
lados de la membrana, Pa
Flujo de soluto

Js = Jv· Cp = B(Cm-Cp) + M ·Jv· Cm


Js: flujo de soluto a través de la membrana, kg/(m2·s)
Jv : flujo volumétrico de disolvente, m3/(m2·s)
Cp : concentración de soluto en el permeado, kg/m3
B: Coeficiente de permeabilidad de la membrana al
soluto, m3/(m2·s)
Cm : concentración de soluto en la superficie de la
membrana, kg/m3
M: Coeficiente de acoplamiento (adimensional); tiene un
valor próximo a 0,005 para la mayoría de las
membranas

J B(C -C )
C =p s= m p +M·Cm

Jv A (v ΔP-Δπ)
Presión de trabajo

Presión Salinidad Aplicaciones


bar ppm

Muy 5-10 500-1500 Agua ultrapura


baja

Baja 10-20 1500-4000 Eliminación de nitratos y


sustancias orgánicas

Media 20-40 4000-10000 Procesos de separación y


concentración

Alta 50-80 >10000 Desalación de agua del mar