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Verbo to be

El pasado del verbo to be no tiene formas contractas o reducidas para el


afirmativo. Es decir, no puedes decir I's como reducción de I was o You're en
lugar de You were.

En cambio, puedes usar contracciones en el negativo: I WASN'T en reemplazo de


I was not y YOU WEREN'T en lugar de You were not.

IMPORTANTE:

I WAS significa tanto YO FUI (del verbo SER, no de IR) como YO ERA lo cual
suele confundir a muchos estudiantes hispanohablantes.
Observa estos ejemplos:

All his life he WAS a teacher.


Toda su vida él FUE maestro. << aquí FUE no deriva del verbo IR (decir: "Toda su
vida él ERA maestro" es incorrecto en español).

My grandfather WAS Italian.


Mi abuelo ERA italiano. << aqui queda mejor usar ERA que FUE.

Verbo to be en pasado
Como suele pasar en inglés por sus características sintéticas, el verbo to be tiene
únicamente dos formas en pasado:

was
were
Atendiendo al sujeto con el que vayan, se usa una u otra forma. Aquí te dejamos
todas las formas en todas las personas.

I was – Yo fui, era o estuve


You were – Tú fuiste, eras o estuviste
She/he/it was - Él/Ella/ello fue, era o estuvo
We were – Nosotros fuimos, éramos o estuvimos
You were – Vosotros fuisteis, erais o estuvisteis
They were – Ellos fueron, eran o estuvieran
Si te has percatado, en inglés, una misma forma suple el significado de dos de
nuestros tiempos verbales: imperfecto y pasado simple.

¿Y cómo puedes saber cómo traducir cada forma cada vez que la encuentres? El
hecho de que una acción esté completa (pasado simple) o no (imperfecto), en
inglés, se expresa por medio de otros elementos de la frase: adverbios,
sintagmas... y también en la relación que se establece con otros verbos de la
oración.
Last year – El año pasado
Yesterday – Ayer

Oraciones negativas e interrogativas


Para formar las oraciones de este tipo, no haremos uso del auxiliar DID, sino que
es el propio verbo To be el que se niega o pregunta a sí mismo:

Were you comfortable last night in the party? - ¿Estuviste cómoda ayer en la
fiesta?
I wasn't a good student. - Yo no era un buen estudiante
Ejemplos:

The cat was in the bed when the bell rang – El gato estaba encima de la cama
cuando el timbre sonó.
They were best friends at school – Ellos eran mejores amigos en el colegio.
Last year she was in Thailand on holidays – El año pasado ella estuvo en
Tailandia de vacaciones.

Ejercicios verbo to be en pasado


1. Piensa en qué forma es correcta en cada hueco. Tienes que escoger una de las
dos opciones posibles del verbo to be en pasado:

a) Last year Bob ____ 29.


b) My children ____ in the kitchen when their mother arrived at home.
c) Angela and I ____ best friends in the past.
d) ____ she at the supermarket last night?

1. a: was, b: were, c: were, d: was

2. Transforma las siguientes oraciones en presente al pasado y tradúcelas.

a) Those trousers are expensive.


b) My boyfriend and I are mathematicians.
c) My uncle's dog is so loyal.
d) I am tired today.

1. a: Those trousers were expensive. Esos pantalones eran caros , b: My


boyfriend and I were mathematicians. Mi novio y yo éramos matemáticos , c:
My oncle's dog was so loyal. El perro de mi tío era tan leal , d: I was tired
yesterday. Estaba cansada ayer.

Pasado simple del verbo "To be"


El pasado simple del verbo "To be" (ser o estar) se forma cambiando las
formas "am" e "is" por "was" y la forma "are" por "were".

Por lo demás, para formar la negativa y la interrogativa la forma es la misma que


en el presente simple.

A continuación veremos las formas afirmativa, negativa en interrogativa del verbo


"to be" en pasado:

Afirmativa:

I was: yo era o yo estaba.


You were: tú eras o tú estabas.
He was: él era o él estaba.
She was: ella era o ella estaba.
It was: eso era o eso estaba.
We were: nosotros eramos o nosotros estábamos.
You were: vosotros erais o vosotros estabais.
They were: ellos eran o ellos estaban.

Negativa:

I was not: yo no era o yo no estaba.


You were not: tú no eras o tú no estabas.
He was not: él no era o él no estaba.
She was not: ella no era o ella no estaba.
It was not: eso no era o eso no estaba.
We were not: nosotros no eramos o nosotros no estábamos.
You were not: vosotros no erais o vosotros no estabais.
They were not: ellos no eran o ellos no estaban.

Interrogativa:

Was I?: ¿era yo? o ¿estaba yo?


Were you?: ¿eras tú? o ¿estabas tú?
Was he?: ¿era él? o ¿estaba él?
Was she?: ¿era ella? o ¿estaba ella?
Was it?: ¿era eso? o ¿estaba eso?
Were we?: ¿eramos nosotros? o ¿estabamos nosotros?
Were you?: ¿erais vosotros? o ¿estabais vosotros?
Were they?: ¿eran ellos? o ¿estaban ellos?

Ejemplos:

·He was my friend when I was twelve years old → Él era mi amigo cuando yo
tenía doce años.

·I wasn't at school at half-past eleven → Yo no estaba en el colegio a las once y


media.