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La papa es el cuarto alimento m�s producido en el mundo, despu�s del ma�z, trigo y

arroz. Per� es el punto de origen de este tub�rculo, contando con m�s de 4000
variedades. La papa es una buena fuente de calor�as, contiene vitamina B, C,
hierro, potasio y sodio. En este art�culo aprender�s c�mo cultivar papas en tu
huerto, sus cuidados, caracter�sticas, datos curiosos y algunas recetas.
�Semilla de papa?
La mayor�a de nuestras frutas y verduras comienzan con una semilla, la papa puede
reproducirse por semilla o por tub�rculo. Producir una planta de papa por semilla
demora m�s y es m�s complicado, que por tub�rculo. Si observamos una papa, veremos
los ojos o yemas, a partir de estos se producen las ra�ces y tallos. Los
tub�rculos que elijamos para cultivar, deben estar adaptados a nuestra zona o por
lo menos a caracter�sticas parecidas.
Variedades
Existen m�s de 4000 variedades de papa en el mundo, aunque s�lo se conocen unas
cuantas en el mercado. En M�xico podemos encontrar la papa blanca y cambray. La
papa blanca tiene un tama�o grande con la piel color caf� claro e interior blanco.
Por otro lado, las papas cambray son peque�as, redondas y de un color rojizo por
fuera.
Siembra de papa
La papa es originaria de las monta�as en Per�, requiere de clima fr�o y pleno sol
para desarrollarse, por lo que la mejor �poca para sembrar papa es en agosto o
diciembre. En huertos urbanos, el espacio es un factor importante. La papa se
desarrolla en el suelo, por lo que necesita espacio para desarrollarse
correctamente. Si tiene su huerto en contenedores, es recomendable utilizar una
maceta o contenedores de unos 60cm de profundidad o utilizar sacos. El suelo es muy
importante para un buen desarrollo, la mezcla debe tener mucha composta y buen
drenaje. La tierra negra o arcilla retienen la humedad y pueden causar
enfermedades. Para tener un buen drenaje, puede utilizar un buen porcentaje de
sustratos arenosos, fibra de coco, tezontle trozado, que ayudar�n a filtrar el
agua.
Si est� sembrando en su jard�n, la distancia entre planta es de 25-30cm y la
profundidad de unos 10-15cm dependiendo de la variedad. Para un costal o macet�n
podemos colocar hasta dos plantas. Las pl�ntulas de la papa comenzar�n a brotar en
un par de semanas.
Cuidados
Mantener nuestros contenedores libres de malezas para evitar plagas y enfermedades.
Riegos cada semana, no sobresaturar el suelo.
Colocar mulch o cobertura vegetal.
Asociar con hierbas arom�ticas o flores para alejar a plagas y enfermedades.
Eliminar hojas viejas y enfermas.
Observar nuestras plantas una o dos veces por semana para evitar plagas y
enfermedades.
Si observas que unas papas est�n creciendo en la superficie, es importante
cubrirlas con suelo. Sino su color comenzar� a ser verde.