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SWORD ART ONLINE

VOLUMEN 03
Prólogo

Había tres puntos luminosos de un profundo verde alineadas como una modesta constelación.
Kirigaya Suguha extendió el dedo de su mano derecha, sondeando las luces.

Los indicadores LED mostraban el estado del funcionamiento actual del modelo FullDive de
realidad virtual, «Nerve Gear». Situado en la parte frontal del casco de protección, los
indicadores monitorizaban, desde la derecha, la alimentación principal, la conexión de red y la
conexión cerebral. En el momento en el que la luz en el extremo izquierdo cambie a rojo,
significaría la destrucción del cerebro del usuario.

El propietario del dispositivo estaba en una amplia cama de gel, ubicada en el medio de una
sala de hospital completamente de color blanca, en un sueño del que nunca despertaría. No,
esa no era la expresión correcta. En realidad, su alma estaba actualmente luchando día y
noche en algún lejano universo paralelo, arriesgando su liberación junto con varios de miles
atrapados también como jugadores cautivos.

—Onii-chan...

Suguha llamó a su hermano que dormía tranquilamente, Kazuto.

—Ya han pasado dos años, eh... La próxima vez voy a ser una estudiante de secundaria... Ya
sabes… Si no regresas pronto, eventualmente me adelantaré a ti...

Ella deslizó su dedo por el LED, trazando una línea en la mejilla de su hermano. Durante el
largo coma, los músculos de Kazuto empezaron a disminuir y la delgada apariencia de su
cuerpo dio una silueta extremadamente femenina, a pesar de su originalmente andrógina
impresión. Incluso su madre bromeaba llamándolo «La Bella Durmiente» de la familia.

Su cara no era la única parte que había adelgazado. Todo su cuerpo se había vuelto delgado y
estaba desgastado, se encontraba en un estado lamentable en comparación con Suguha,
quien había estado entrenando Kendo desde niña, y su peso corporal actual era obviamente
insuficiente. Ella se preguntó, si no estuviese bien cuidado, ¿se reduciría a la nada...?
Recientemente, había sido presa de ese temor.

Sin embargo, Suguha había estado luchando contra la posibilidad de llorar en el cuarto del
hospital desde hace un año. En ese momento, un miembro del Ministro de Asuntos Internos y
Comunicación del «Equipo contramedidas del Incidente SAO» les había informado. Un
funcionario del gobierno, con un mechón de pelo largo que cubría sus gafas con bordes negros
y usando ropa un tanto formal, les informó con voz vaga que el «Nivel» de su hermano se
encontraba entre los altos porcentajes del grupo completo; y que él constantemente iba a las
peligrosas líneas frontales, siendo uno de los pocos jugadores que desea acabar el juego.

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Sword Art Online Volumen 03

Se había confirmado que hoy también, su hermano estaba luchando en una batalla en donde
se lidiaba con la muerte. Ese era el por qué Suguha no lloraría aquí. Aparte de eso, ella pensó
en sostener su mano para animarlo.

—Da lo mejor de ti... y haz tu mejor esfuerzo, Onii-chan.

Como de costumbre, la huesuda mano derecha de Kazuto fue envuelta por las manos de
Suguha, y mientras ella oraba fervientemente en silencio, una voz de pronto salió detrás de
ella.

—Ah, viniste, Suguha.

Se volteó confundida.

— ¡Ah!, mamá...

A un lado, estaba de pie su madre, Midori. Las puertas deslizantes de las habitaciones del
hospital utilizan un motor, por lo que el sonido cuando abrían y cerraban era horrorosamente
silenciosos, esto dio lugar a que Suguha no escuchara a su madre entrar.

Midori entonces, después de acomodar ágilmente el conjunto de flores cosmos que llevaba en
su mano derecha en el florero junto a la cama, se sentó en una silla junto a Suguha.
Probablemente volvía de su trabajo, ya que llevaba una camiseta de algodón con pantalones
vaqueros y una blusa de cuero en la parte superior, dándole una apariencia ruda. Con el
maquillaje y el fino cabello que simplemente estaba atado a la espalda, no se podía ver el
aspecto de una mujer que llegaría a sus cuarenta el siguiente año. Aunque su trabajo como
editora en jefe de una revista de informática podía tener en parte la culpa, no tenía ninguna
intención de actuar de acuerdo a su edad; de modo que se podría decir que la madre de
Suguha era más como su hermana mayor.

—Madre, volviste tan rápido, pero acaso… ¿terminaste de revisar las correcciones antes?

Dijo Suguha a lo que Midori se echó a reir.

—Yo enérgicamente me escapo y vuelvo. No siempre vengo a menudo, pero al menos solo por
hoy.

—Cierto... Hoy es el cumpleaños... de Onii-chan ¿no?

Ambas guardaron silencio durante un tiempo breve, observando atentamente a Kazuto


mientras dormía en la cama. La cortina se balanceaba proyectando el color de la puesta de sol
entrando en la habitación, mientras que en el aire flotaba el débil aroma de las flores cosmos.

—Kazuto… ya tiene dieciséis años, eh...

Midori murmuró y suspiró.

—...Incluso ahora, recuerdo ese incidente como si hubiera sido ayer. Ese momento cuando
Minetaka-san y yo estábamos viendo una película en la sala de estar, y Kazuto de repente
detrás de nosotros dijo: "Por favor díganme acerca de mis verdaderos padres".

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Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

Inmóvil, Suguha miraba los encantadores labios de Midori que tenían un poco de lápiz labial,
mientras una luz nostálgica y una sonrisa amarga aparecían en ellos.

—En ese momento, yo estaba realmente sorprendida. Kazuto solo tenía diez años de edad.
Hasta que Suguha ingresó a la Secundaria... era un secreto que habíamos planeado guardar
por siete años más, pero se enteró de su historial borrado en Juki Net 1.

Cuando Suguha había escuchado esto por primera vez, antes de que se sorprendiera, ella dio
la misma sonrisa amarga al igual que su madre.

—Eso de verdad suena como Onii-chan… ¿eh...?

—Estábamos tan sorprendido que no pudimos fingir ignorancia y estar heridos. Esa parecía ser
la estrategia de Kazuto, y más tarde Minetaka-san dijo: “te habíamos tenido” y se fue
disgustado

—Ah, jaja.

Las dos comenzaron a reír, y por un breve momento miraron a Kazuto dormido sin decir una
palabra.

El hermano, Kirigaya Kazuto, que siempre había estado conviviendo con Suguha desde el
momento en que tuvo conocimiento de las cosas a su alrededor era, para ser más precisos, su
“Primo”.

Suguha era la única hija de la pareja casada, Kirigaya Minetaka y Midori, mientras que Kazuto
es hijo de la hermana de Midori, lo que significaba que era hijo de la tía de Suguha. Sus tíos
sin elección dejaron a su único hijo, que no tenía ni siquiera un año de edad, con ellos cuando
fallecieron en un accidente. La gravedad de las heridas supusieron el fin de sus vidas, y Midori
se hizo cargo de Kazuto.

Ese hecho fue contado por sus padres a Suguha durante el invierno de hace dos años, por la
época de cuando Kazuto estaba atrapado en un juego de realidad virtual, con el nombre de
«Sword Art Online». Suguha, que ya había recibido un gran impacto del incidente, y en un cruel
estado de confusión fue con Midori, preguntando por qué no se lo dijo a ella antes y porque
era la única que no sabía nada, vaciando toda su confusión en Midori.

Dos años habían pasado, y aun en el fondo de su corazón, el sentimiento de alienación estaba
al acecho, de ser la única que no sabía nada. Sin embargo, durante ese tiempo ella había
llegado a comprender los sentimientos de sus padres en ese momento.

Su plan original, de decirle toda la verdad a Suguha después de que entrara a la secundaria,
había sido apresurado, y en definitiva, le dijeron toda la verdad sobre su familia mientras que
Kazuto todavía estaba vivo, esa fue la amarga decisión que sus padres tomaron. Durante el
primer mes desde el inicio del incidente de SAO, hubo un número absurdo de dos mil muertes.

1
Registro nacional de ciudadanos japoneses.

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Sword Art Online Volumen 03

En esas circunstancias, no pudieron evitar hacer una conclusión obligatoria sobre la muerte
segura de Kazuto. Por lo menos después de todo lo que había pasado, ellos no se arrepentían
que Suguha “no lo supiera”, que era lo que sus padres deberían haber pensado sin duda.

Suguha, quien seguía llevando una gran cantidad de emociones en conflicto, frecuentemente
visitaba la habitación del hospital en el que fue admitido Kazuto, y continuó pensando
seriamente al respecto. El asunto es que no era su verdadero hermano y que estaba perdido.

En poco tiempo, se le ocurrió una respuesta.

Que nada iba a cambiar. No había ninguna cosa herida. Como antes de saber la verdad y
después conocerla, como siempre, sólo había estado orando por el bienestar de Kazuto y su
regreso.

A partir de entonces, en esos dos años solo la mitad de las oraciones de Suguha habían sido
entregadas.

—...Hey mama.

Mientras miraba de lado, Suguha dejó escapar un leve sonido.

— ¿Si?

—...Onii-chan, desde que estaba en secundaria, en ese tiempo, él siempre ha estado solo
jugando juegos en línea, verdad... ¿crees que haya alguna relación?

Esa pregunta, que omitía una sola palabra, que él no era un hijo de la familia Kirigaya, hizo que
Midori inmediatamente negara con la cabeza.

—No, no está relacionado. Eso es porque cuando era un niño de seis años, construyó una
maquina con su propio esfuerzo, usando partes no usadas de mi habitación. Más bien, mi loca
sangre maniaca de PC fue heredada. Mentalmente es eso.

Sonriendo suavemente, Suguha empujó el brazo de su madre con el codo.

—A propósito mama, realmente a él le gustan los juegos desde que era niño y también a ti te
gustaban esos juegos, eso escuché de la abuela.

—Así es, ha estado jugando juegos en línea desde que estaba en la escuela primaria, de
alguna manera no vale la pena preocuparse por Kazuto.

Una vez más las dos comenzaron a reír de todo corazón, y Midori enfocó sus amorosos ojos en
la cama.

—...Sin embargo, no importa que juego sea, nunca fui una gran jugadora. Yo no tenía la
suficiente paciencia y resolución. Esa sangre no es común conmigo, pero sí contigo. Incluso
continuaste con el Kendo por 8 años, tú tienes esa misma sangre fluyendo, al igual que Kazuto
ha sobrevivido incluso ahora. Eventualmente él podría volver de forma inesperada.

Midori puso su mano sobre la cabeza de Suguha y se puso de pie.

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Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

—Así que, me voy primero. Tampoco llegues muy tarde a casa.

—Está bien.

Suguha asintió, entonces Midori miró a Kazuto una vez más, y en voz baja dijo: "Feliz
Cumpleaños". Luego hizo varios guiños rápidos, se dio la vuelta y salió rápidamente de la
habitación.

Suguha agarró el dobladillo de la falda de su uniforme con las dos manos, respiró hondo y
volvió a mirar los indicadores LED del casco que cubría la cabeza de su hermano.

Las luces verdes, que muestran la conexión de red y de los estados de conexión del cerebro,
estaban parpadeando rápidamente.

En este momento, en el otro lado de la red, existía el servidor de SAO y la conciencia de


Kazuto, y por medio del Nerve Gear, un sinnúmero de señales se estaban intercambiando.

En cuanto al lugar en donde su hermano estaba en estos momentos. Podría estar vagando con
mapa en mano en un sombrío calabozo. O podría estar buscando algo en una tienda de
segunda mano. O tal vez, podría estar frente a un monstruo terrible cruzando audazmente
espadas con él.

Ella gentilmente extendió sus dos manos, y las envolvió alrededor de su delgada y blanca
mano derecha otra vez.

El verdadero sentido del tacto de Kazuto fue cancelado en su totalidad por el Nerve Gear, a la
altura de la médula oblonga, antes de llegar al cerebro. Sin embargo, mirando la piel que
Suguha había tocado, ella creía que su ánimo seguramente le había llegado.

Esto se debió a que Suguha podía sentirlo una vez más. Este joven, el alma de su hermano,
quien para ser exactos, era su primo, emitía una temperatura intensa. Él tenía la firme
intención de sobrevivir y volver al mundo real.

Sobre el otro lado de la cortina blanca, la luz dorada parpadeante pronto se transformó en
carmesí y finalmente en morado, aunque la habitación del hospital estaba envuelta en
penumbra. Suguha continúo quedándose allí. Sin moverse, escuchando con atención la
modestia respiración de su hermano.

El mensaje urgente del despertar de Kazuto se informó desde el hospital. Eso fue un mes más
tarde, el 07 de Noviembre del 2024.

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Sword Art Online Volumen 03

Capítulo 01

La mecedora de madera hacía sonidos suaves mientras se balanceaba de atrás para adelante
en el corredor.

La suave luz del sol de finales de otoño brillaba a través de la parte superior de un árbol de
ciprés, y una ligera brisa soplaba suavemente sobre la superficie de un lago lejano.

Sus mejillas se colocaron sobre mi pecho mientras respiraba suavemente y se quedaba


dormida. El tiempo, lleno de una dorada tranquilidad, continuó fluyendo sin parar. Mecía la
silla y suavemente acariciaba el cabello castaño de la chica. Aunque ella ya estaba dormida,
una leve sonrisa apareció en sus labios.

Un grupo de duendes jugando en el césped delantero. El estofado de carne en la cocina hervía


lejos en un hervor audible. Deseaba este mundo gentil, en una pequeña casa en lo profundo
del corazón del bosque, por toda la eternidad. Pero sabía que esto era un deseo imposible.

Como las patas de la silla que seguían sonando, las arenas del tiempo cayeron un grano a la
vez. Traté de jalar a la chica más cerca de mi pecho como si estuviera resistiendo el destino.
Sin embargo, mis brazos solo lograron abrazar al aire.

Rápidamente abrí mis ojos sorpresivamente. Su cuerpo, que estaba apoyado sobre mi pecho
hace un segundo, había desaparecido por completo. Me levanté de la silla y mire a mi
alrededor.

Al igual que la cortina que cae en un escenario, el color de la puesta del sol estaba cubriendo
de una manera constante su oscuridad. La oscuridad serpenteante comenzó a teñir todo el
bosque en un tono negro.

Me levanté con el helado viento de invierno, llamándola por su nombre.

Pero no hubo respuesta. Ni en el jardín delantero, donde jugaban los duendes, ni en la cocina.
Su figura no se encontraba en ningún lugar.

Antes de que me diera cuenta, la casa entera había sido rodeada por la oscuridad. Los
muebles y las paredes comenzaron a desmoronarse y desaparecer como si estuvieran hechas
de papel. Sólo la mecedora y yo nos quedamos en la oscuridad. A pesar de que nadie se sentó
en la silla, siguió balanceándose de atrás hacia delante sin cesar.

Cerré los ojos y me tapé los oídos, reuní todas mis fuerzas para gritar su nombre.

Mis ojos se abrieron rápidamente a la voz clara y fuerte. Ya no sabía si le grité sólo en el sueño
o si la llame en la realidad.

Tendido en la cama, cerré los ojos y traté de regresar al principio de mi sueño. Pero pronto me
di por vencido y después de un rato abrí lentamente los ojos una vez más.

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Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

Delgadas tablas de madera en lugar de los paneles blancos de las paredes del hospital, y un
colchón suave sobre sábanas de algodón, en vez de algún material de gel.

Este era el cuarto de Kirigaya Kazuto en el mundo real.

Me senté sobre la cama y miré alrededor. La habitación tenía un piso poco común de madera
natural. Había tan solo tres muebles en la habitación: uno para la CPU, otro para el enrutador y
la cama en la que estaba sentado.

Una vieja pieza con forma de casco estaba colocada verticalmente encima del enrutador. Su
nombre era «Nerve Gear», un modelo completo de inmersión a la interfaz de Realidad Virtual,
«VR», que me había encerrado en un mundo de realidad virtual por dos años. Después de una
difícil y larga batalla fui finalmente liberado del aparato, y ahora podía finalmente ver, sentir y
tocar el mundo real.

Sí… había vuelto.

Sin embargo, la chica con la que blandí espadas y cuyo corazón se comunicaba con el mío
estaba...

De repente, el dolor golpeó mi pecho, alejé mi vista del «Nerve Gear» y me levanté. Eché un
vistazo a un espejo colgado en la pared. El panel incrustado en la pared mostraba claramente
la fecha y la hora actual.

Domingo, 19 de enero 2025. 7:15 AM.

Dos meses habían pasado desde que volví al mundo real, pero todavía no podía
acostumbrarme a mi apariencia. Aunque el espadachín Kirito y el actual Kazuto Kirigaya se
supone que tienen el mismo aspecto, mi pérdida de peso aún tenía que recuperarse por
completo, por lo que el cuerpo que se encontraba en los huesos debajo de mi camiseta era
extremadamente frágil.

De repente me di cuenta en el espejo que dos lágrimas brillaban en mi cara y las limpié con mi
mano derecha.

“Me he convertido en un completo llorón... Asuna.”

Murmuré y me acerqué a la gran ventana en el lado sur de la habitación. Abrí las cortinas con
las dos manos y la deslumbrante luz del sol de una mañana de invierno tiñó el interior de mi
habitación de color amarillo pálido.

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Sword Art Online Volumen 03

Kirigaya Suguha estaba muy feliz mientras caminaba a través del hielo en el patio y luego
aceleró.

La nieve que había caído dos días atrás todavía tenía que derretirse y el aire de la mañana a
mediados de enero era extremadamente frío.

Se detuvo al borde de un estanque que estaba cubierto por una fina capa de hielo, apoyando
el shinai 2 empuñado en su mano derecha en el tronco de un pino negro a su lado. Para
expulsar la somnolencia persistente de su cuerpo, respiró hondo varias veces, colocó ambas
manos en las rodillas y comenzó sus ejercicios de estiramiento.

Sus músculos, que todavía no habían despertado completamente, poco a poco se relajaron.
Primero fueron las rodillas, luego sintió un hormigueo cuando la sangre empezó a circular en
las pantorrillas y los tobillos.

Suguha se estiró hacia abajo con ambas manos, poco a poco inclinando la espalda, hasta que
se detuvo abruptamente. El hielo liso sobre el lago reflejaba su apariencia.

Tenía el pelo corto, cortado por encima de las cejas, en línea con los hombros, era negro con
tonos de azul. Sus cejas compartían el mismo color de tono negro y eran muy gruesas,
mientras que dos ojos llenos de inquebrantable espíritu estaban debajo de ellas. En conjunto,
su reflejo tenía un aspecto aparentemente infantil. El tradicional Dogi blanco y el Hakama3
largo y negro que llevaba sólo contribuyeron a acentuar esto.

Como pensaba... Es sólo que no me parezco a... mi Onii-chan...

Era un pensamiento que a menudo llenaba su mente en los últimos días. Pensaba en eso cada
vez que veía su propio rostro en la entrada del cuarto de baño. No es que no le gustaba su
aspecto, a ella no le importaba mucho para empezar. Pero desde que su hermano Kazuto
regresó a esta casa, su mente había empezado a hacer inconscientemente comparaciones.

Es inútil, no importa lo mucho que piense en ello.

Suguha sacudió su terca cabeza y volvió al estiramiento.

Después de terminar con sus estiramientos, ella levantó el shinai apoyado contra el pino
negro. Lo agarró sintiendo la familiaridad en la palma por su largo uso, luego se levantó y
asumió una postura centrada.

Ella tomó una respiración profunda, manteniendo su postura… entonces al instante, con un
vigor agudo golpeó directamente hacia el frente con el shinai. Sus movimientos parecían
dispuestos a cortar el aire de la mañana, lo que asustó a varios gorriones, ya que todos
salieron volando de una sobrecargada rama.

2
Arma de madera similar a una espada utilizada en la práctica del kendo.
3
El Dogi es un uniforme de entrenamiento en las artes marciales, mientras que el Hakama es un tipo de
vestimenta tradicional de Japón.

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Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

La casa de la familia Kirigaya era una antigua casa japonesa que permanecía al lado de las
viejas calles del sur de Saitama. La familia completa había estado viviendo allí, incluso el
abuelo de Suguha, que había fallecido hace cuatro años; quién era una persona muy estricta y
tradicionalista.

Éste sirvió en las fuerza de policía durante muchos años y fue un famoso practicante de kendo
durante su juventud. Confiaba en que su único hijo, el padre de Suguha, seguiría sus pasos en
el camino del kendo. Pero el padre de Suguha había practicado con el shinai hasta la escuela
secundaria, luego se dio fácilmente por vencido para estudiar en los Estados Unidos y,
finalmente, encontró un empleo en una compañía extranjera de seguridad financiera. Después
de haber sido asignado a la sucursal japonesa, conoció y se casó con Midori, la madre de
Suguha, pero siguió una vida rutinaria de viajes a través del océano Pacífico. En ese momento,
el abuelo de Suguha había redirigido su pasión hacia ella y Kazuto, quién era un año mayor.

Suguha y su hermano fueron convencidos para que se uniesen al dojo de kendo del barrio
durante la escuela primaria. Sin embargo, debido a la influencia de su madre como una
editora de una revista de sistemas informáticos, a su hermano le encantaba el teclado mucho
más que el shinai y dejó el dojo después de dos años. Sin embargo, Suguha no era como su
hermano. Había encontrado una afinidad con el kendo y continuó practicando con su shinai
incluso después de que su abuelo murió.

Suguha tenía quince años. Un año antes había avanzado lo suficiente en las competiciones de
la escuela secundaria como para clasificar como una de las mejores de la nación. En
primavera, había sido reclutada por una de las escuelas preparatorias más famosas de la
prefectura.

Pero…

En el pasado, nunca había perdido su objetivo. Le gustaba mucho el kendo: no sólo era para
satisfacer las expectativas de quienes la rodean, sino que también la había hecho feliz.

Pero dos años atrás, cuando su hermano se vio involucrado en el incidente que conmovió a
todo Japón, la confusión surgió dentro de su corazón. Se podría decir que se lamentaba
profundamente. Desde que su hermano dejó el Kendo cuando tenía siete años, una profunda
brecha se había abierto entre ellos, y Suguha se lamentaba en sobremanera porque nunca
hizo ningún esfuerzo por cerrar la brecha.

El hermano que había dejado de lado el shinai pasaba cada día inmerso en las computadoras,
como si buscara saciar su sed restante. Él construyó una computadora de las piezas no
deseadas del cuarto de su madre, y luego ayudó a su madre a programarla cuando él era
apenas un estudiante de escuela primaria. Para Suguha, las cosas de que hablaban eran
como un idioma extranjero.

Por supuesto, la escuela le había enseñado a Suguha algunas lecciones en el uso de la


computación y tenía una pequeña computadora en su habitación. Sin embargo, su
conocimiento de las computadoras se limitaba al intercambio de correo electrónico y la
navegación por Internet, era imposible para ella comprender el mundo en el que su hermano

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Sword Art Online Volumen 03

vivía. Esto fue especialmente el caso de los juegos RPG en la red, a los que su hermano era
adicto, siempre había sentido que eran detestables para ella. Desde entonces, ella se había
puesto una personalidad falsa, por lo que le resultaba imposible acercarse a otras personas
que también interactuaban con una máscara falsa.

Desde su infancia, Suguha y su hermano compartían una relación tan cercana, como mejores
amigos. Sin embargo, mientras su hermano la dejó por un mundo totalmente diferente,
Suguha se hundió en la soledad dedicándose de lleno al kendo. La distancia entre ellos
continúo expandiéndose y sus conversaciones diarias continuaron disminuyendo, y antes de
que Suguha se diera cuenta, su relación se había reducido a una normal.

Pero la verdad sea dicha, Suguha constantemente se sentía sola. Ella quería hablar con su
hermano mayor. Quería entender el mundo de su hermano, quería que su hermano fuera a ver
sus competencias.

Sin embargo, justo cuando estaba a punto de expresar esos sentimientos, ese incidente
ocurrió.

El incidente de una pesadilla llamada “SWORD ART ONLINE”. Diez mil jóvenes de todo Japón
fueron confinados por una jaula electrónica y cayeron en un largo sueño.

Su hermano había sido ingresado en un importante hospital en Saitama.

La primera vez que Suguha fue a visitarlo...

En cuanto vio a su hermano en coma, con numerosos cables y oculto por un terrible casco, se
echó a llorar. Fue la primera vez desde su nacimiento que ella lloraba. Simplemente se aferró
a su hermano y lloró.

Es posible que no tuviera otra oportunidad para intercambiar palabras con él. ¿Por qué no
trató de cerrar la distancia entre ellos antes? No debería haber sido tan difícil, debió haber
sido posible para ella.

Fue entonces cuando ella comenzó a reconsiderar seriamente si debía seguir practicando
kendo y cuáles eran sus verdaderos sentimientos. Pero estaba tan desorientada que nunca
encontró una respuesta. Durante sus 14 y 15 años, cuando no podía ver a su hermano,
Suguha había entrado en una escuela preparatoria basada en las recomendaciones de los
demás a su alrededor, pero si debía continuar caminando por este camino había una duda en
su corazón que no desaparecería.

Si su hermano regresaba, entonces definitivamente hablaría mucho con él. Ella se libraría de
toda su confusión y ansiedad, y francamente le diría sus pensamientos. Luego, dos meses
después, después de que Suguha había tomado su decisión, ocurrió un milagro. Su hermano
había roto la maldición por medio de su propio poder y regresó.

Pero en ese momento, la relación con su hermano ya había cambiado drásticamente. Suguha
había oído personalmente de su madre Midori que Kazuto no era su verdadero hermano, sino
que en realidad era su primo.

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Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

Su padre Minetaka era hijo único, pero su madre Midori tenía una hermana mayor que murió,
sin embargo, Suguha no sabía nada de esto. Por lo tanto, cuando Suguha se enteró de que
Kazuto era el hijo de la hermana de su madre, ella se encontraba pérdida y no estaba segura
de qué tipo de relación debía mantener. ¿Deberían ser un poco más distantes? ¿Deben seguir
siendo los mismos? No tenía idea de cómo debían expresarse a través de esta relación.

Sí. Hay una cosa que no iba a cambiar...

A medida que Suguha reflexionaba sobre todo esto, ella giró su shinai hacia abajo
bruscamente como si fuera a cortar su propia corriente de pensamientos. Era demasiado
aterrador seguir adelante con ese pensamiento, así que comenzó a practicar con el shinai con
el fin de redirigir su atención a otra parte.

Cuando terminó su número necesario de sets, el ángulo del sol de la mañana había cambiado
de manera significativa. Se secó el sudor de la frente, dejó el shinai, y se volvió hacia su casa...

—Ah...

En el momento en que ella miró hacia la casa, Suguha de repente se congelaron sus pasos.
Ella no sabía que Kazuto, que vestía una sudadera y estaba sentado en la entrada, la había
estado mirando. A medida que sus ojos se encontraron, él sonrió y dijo:

—Buenos días.

Al decir eso, él arrojó la pequeña botella de agua mineral de su mano izquierda hacia ella.
Suguha lo agarró con la mano derecha antes de responder:

—B-buenos días... En serio, si has estado vigilándome, deberías haber dicho algo.

—Pero, parecía que estabas seriamente concentrada.

—En realidad no, yo siempre soy así.

Suguha secretamente se sentía muy feliz de que eran capaces de hablar con tanta naturalidad
entre sí durante ya dos meses. Tomó un lugar a la derecha Kazuto, manteniendo una distancia
delicada y luego se sentó. Colocando el shinai a un lado, abrió la botella y la puso en su boca,
el agua fría se impregnó en su cuerpo caliente y sintió una agradable sensación refrescante.

—Veo que lo has mantenido todo este tiempo...

Kazuto tomó el shinai de Suguha y lo hizo girar ligeramente con la mano derecha desde su
posición. De inmediato echó la cabeza a un lado y dijo:

—Tan ligero...

— ¿Eh?

Suguha quitó la botella de su boca y miró a Kazuto.

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Sword Art Online Volumen 03

—Esto está hecho de bambú genuino, así que es bastante pesado en realidad. Es unos
cincuenta gramos más pesado que los hechos de carbono.

—Ah, uh, eh. Eso... no es más que lo que sentí... pero cuando se trata de la comparación...

Kazuto de repente tomó la botella de las manos de Suguha y rápidamente bebió toda el agua
restante.

—Ah...

La cara de Suguha se empezó a enrojecer sin siquiera pensarlo. Ella hizo una rabieta con sus
labios y dijo con tristeza:

— ¿Q-qué estás tratando de comparar?

Kazuto puso la botella vacía en la entrada y luego se levantó sin contestar.

—Oye, ¿quieres entrenar conmigo?

Atónita, Suguha miró directamente la cara de Kazuto.

— ¿Como… un encuentro?

—Sí.

Kazuto asintió con la cabeza como si fuera natural, a pesar de que él no tenía ningún interés
en el kendo.

— ¿Qué pasa con los protectores...?

— Hmmm, probablemente está bien si no los usamos... pero sería malo si te lesionas. Creo que
los protectores del abuelo todavía están por aquí, así que vamos al dojo.

—Oooh.

Suguha olvidó por completo sus dudas de antes y se preguntó por qué de pronto hubiera dicho
tal cosa, ella sonrió y dijo:

— ¿Estás seguro? ¿Tratas de tener un combate con alguien que llegó a los cuartos de final en
las nacionales? Además...

Sus expresiones faciales entonces cambiaron.

— ¿Está bien tu cuerpo...? No deberías ser imprudente...

—Jeje, te voy a mostrar los resultados de mi rehabilitación y entrenamiento que hago a diario
en el gimnasio.

Kazuto se echó a reír y comenzó a caminar rápidamente hacia la parte posterior de la casa.
Suguha se apresuró a seguirlo.

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Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

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La casa de los Kirigaya era muy amplia y un dojo estaba al este de la habitación de su madre.
Ellos cumplieron la voluntad de su abuelo y no lo demolieron, por lo que Suguha lo utilizaba
para su práctica diaria, manteniendo todo el equipamiento allí.

Los dos entraron en el dojo descalzos, se hicieron una reverencia entre ellos y luego
comenzaron a prepararse. Afortunadamente, la complexión del abuelo era casi la misma que
la de Kazuto, y aunque los protectores que sacaron eran viejos, estaban en perfecto estado.
Terminaron de atar los cordones del casco al mismo tiempo, y dirigiéndose ambos al centro del
dojo, se inclinaron frente a frente una vez más.

Suguha se levantó lentamente de su posición en cuclillas, agarró su shinai favorito con fuerza,
y tomó una posición centrada. Mientras tanto, Kazuto…

— ¿¡Q-qué es eso, Onii-chan!?

Al ver la postura de Kazuto, Suguha exclamó sin pensar. “Extraño” era la única manera de
describirlo. Su pie izquierdo estaba la mitad de un cuerpo en el frente, inclinado con la cintura
un poco abajo y con el shinai en su mano derecha teniendo la punta hacia abajo, casi tocando
el suelo. Su mano izquierda parecía como si estuviera sólo tocando el mango para guardar las
apariencias.

—Si un árbitro estuviera aquí, estaría absurdamente enojado con eso.

—Está bien, este es mi estilo de espada.

Suguha respiró hondo y reajustó su postura. Kazuto amplió aún más la distancia entre sus pies
y bajó su centro de gravedad.

Suguha pensó en iniciar con la fuerza suficiente para golpear directamente con un potente
ataque contra su oponente. Pero la postura extraña de Kazuto la sorprendió sin saber qué
hacer. Aunque tenía una apertura, no se sentía fácil de aprovechar. Esa postura se sentía
como si fuera el producto de muchos años de experiencia…

Sin embargo, esto no podría ser posible. Kazuto sólo practicó con el shinai por dos años
cuando tenía siete años y ocho. Sólo podía haber aprendido lo básico durante ese tiempo.

Como si se diera cuenta de la confusión de Suguha, Kazuto de repente comenzó a moverse.


Se precipitó en un ángulo bajo. Como si estuviera deslizando su shinai, saltó hacia arriba
desde su parte inferior derecha. No fue de una velocidad sorprendente, pero como se trataba
de un ataque repentino, Suguha tuvo que moverse por reflejo. Y con su pie derecho abrió:

— ¡¡Kote4!!

Suguha se balanceó hacia abajo apuntando el antebrazo izquierdo de Kazuto. Debería haber
sido perfectamente sincronizado, pero su golpe espléndidamente cortó el aire.

4
Nombre los protectores del antebrazo y manos, hace referencia al lugar donde golpea.

- 14 -
Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

Se trataba de un truco increíble. Kazuto había quitado la mano izquierda del mango y la movió
hacia su cuerpo. ¿Era eso posible? Dirigido a Suguha, desconcertada por la sorpresa, el shinai
sostenido por la mano derecha de Kirito solo la confundió, ella desesperadamente lo esquivó.

En el momento en el que las dos posiciones se intercambiaron, se dieron la vuelta para


enfrentarse entre sí, y ya que mantuvieron la distancia nuevamente, la conciencia de Suguha
había cambiado por completo. Una tensión placentera llenaba todo su cuerpo, como si su
sangre estuviera hirviendo. Esta vez fue el turno de Suguha para golpear. Su punto fuerte, un
golpe al antebrazo.

Pero en esta ocasión también Kazuto los evadió limpiamente. Sacó los brazos hacia atrás,
torció el cuerpo y el shinai de Suguha se deslizó a una distancia tan fina como el papel.
Suguha se quedó estupefacta. Su abrumadora velocidad de golpes era muy alabada incluso
dentro del club y no tenía ningún recuerdo de que alguien hubiera logrando esquivar
claramente todos sus ataques consecutivos.

Tomándolo en serio, Suguha comenzó un asalto feroz. Condujo la punta del shinai
continuamente, golpeando más rápido de lo que uno podía respirar. Pero Kazuto seguía
esquivando y esquivando. El movimiento inquebrantable de sus ojos hacía parecer como si él
ya hubiera comprendido plenamente el movimiento del shinai de Suguha.

Irritada, Suguha forzosamente acortó la distancia y bloqueó su shinai contra el de Kazuto.


Contra las bien entrenadas piernas y torso de Suguha, Kazuto empezó a tambalearse bajo la
presión abrumadora. Sin dejarle escapar, Suguha aprovechó el momento para lanzar un golpe
final directamente hacia la cabeza de Kazuto.

— ¡¡Men5!!

Ah, Suguha finalmente se dio cuenta en el momento que era demasiado tarde. Ella no se
contuvo en absoluto en su ataque, que estrelló fuertemente en la parrilla de metal en el casco
protector de Kazuto, produciendo un agudo sonido metálico que resonó en todo el dojo.

Kazuto continuó tambaleándose hacia atrás unos pasos antes de que finalmente se detuviera.

— ¿E-estás bien?, ¿Onii-chan?

Preguntó Suguha frenéticamente. Kazuto ligeramente movió su mano izquierda para mostrar
que él estaba bien.

—...Ah, he perdido, Suguha eres fuerte,.. Heathcliff no se compara contra ti en absoluto.

—... ¿Estás realmente bien...?

—Sí. El encuentro terminó.

Después de decir eso, Kazuto dio varios pasos hacia atrás y luego hizo algunos movimientos
aún más extraños. Él movió el shinai de izquierda a derecha, luego lo llevó a la espalda e hizo

5
Protector que protege la cara y los hombros en el kendo.

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Sword Art Online Volumen 03

un sonido como si cortara el viento. Después de eso, enderezó la espalda y se rascó la


cabeza, haciendo un sonido crujiente. Todo esto hizo que Suguha realmente se preocupara.

—Ah, tu cabeza se golpeó, así que...

— ¡N-no! ¡Es sólo un viejo hábito...!

Después de que se inclinaron el uno frente al otro, Kazuto se sentó en una postura formal y
comenzó a desatar los cordones de sus protectores.

Los dos dejaron el dojo juntos, fueron al baño y se enjuagaron el sudor de la cara. Ella
realmente tenía la intención de jugar un poco, nunca esperó que se convirtiera de pronto en
algo tan serio y que dejara esta sensación de sobrecalentamiento en su cuerpo.

—Sin embargo, estaba realmente sorprendida. Onii-chan, ¿Cuándo practicaste?

—Eh, ese patrón de ataque es mío... pero las «Sword Skills 6» realmente no pueden ser
controladas sin el sistema de ayuda.

Una vez más, Kazuto murmuró algo que no tenía ningún sentido.

—Pero fue muy divertido. Tal vez debería tratar de practicar kendo de nuevo...

— ¿¡En serio!? ¿¡En serio!?

Suguha de repente se llenó de energía y con una amplia sonrisa que se extendía en cara,
comenzó a insistir en una respuesta.

— Suguha, ¿me enseñas?

— ¡Po-por supuesto! ¡Sin duda, nos entrenaremos juntos!

—Sin embargo vamos a tener que esperar hasta que mis músculos se recuperen.

Kazuto asintió y Suguha sonrió de todo corazón. La idea de practicar kendo juntos, una vez
más, la hacía tan feliz que las lágrimas salían de sus ojos.

—Hey... Onii-chan... Yo...

Aunque Suguha no entendía por qué Kazuto tenía un renovado interés en el kendo, todavía
estaba muy feliz y quería también hablarle de su nuevo interés. Sin embargo, rápidamente
cambió de opinión y se tragó las palabras que iba a decir.

— ¿Hm?

—Err, supongo que debo dejarlo en secreto por ahora.

— ¿¡A que te refieres!?

6
Habilidades de Espada

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Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

Los dos se secaron la cabeza y luego volvieron a la casa principal a través de la puerta trasera.
Su madre Midori siempre trabajaba por las mañanas, así que Suguha y Kazuto se turnaban
para preparar el desayuno.

—Voy a tomar una ducha, Onii-chan ¿tienes algún plan para hoy?

—Ah... hoy, yo... voy a ir al hospital...

—...

El buen humor de Suguha de repente se hundió al oír su respuesta tranquila.

—Ya veo, vas a visitar a esa persona.

—Ah... eso es lo único que puedo hacer en este momento.

- 17 -
Sword Art Online Volumen 03

Esa persona era la más importante para él en ese otro mundo, y Suguha había escuchado esto
directamente de él. En ese momento, Suguha estaba en la habitación de Kazuto, los dos se
sentaron uno al lado del otro y Kazuto estaba tomando una taza de café mientras le explicaba
todos los detalles. La Suguha de antes nunca hubiera creído posible que alguien podría caer
enamorado en un mundo virtual. Pero ahora, de alguna manera ella podía entender. Además,
cuando Kazuto hablaba de esa persona, siempre lágrimas brotan de sus ojos.

Kazuto dice que estuvieron juntos hasta el último momento. Ambos sin duda iban a volver al
mundo real juntos. Pero mientras la conciencia de Kazuto se despertó, esa persona sólo
seguía durmiendo. No pasó nada… o quizás algo sucedía y nadie lo sabía. Desde entonces,
siempre que tenía tiempo, Kazuto iba al hospital cada tres días para ver a esa persona.

Suguha podía verlo con claridad. Kazuto, sentado delante de esa persona dormida, tomándole
la mano al igual que una vez ella lo hizo, llamándola sin descanso. Tan pronto como visualizó
esa imagen, un sentimiento que no puede ser descrito se desbordó en su corazón. Su pecho
se estrujó dolorosamente y cada respiración se sentía realmente difícil. Ella se abrazó
fuertemente con ambas manos y se sentó en donde estaba.

Ella quería que Kazuto siguiera sonriendo. Desde que regresó de ese mundo, Kazuto se había
vuelto mucho más abierto que antes. Empezó a hablar más con Suguha. Hasta llegó amable y
no le hizo ninguna demanda irrazonable. Se sentía como si hubieran vuelto a sus días de
infancia. Por lo tanto, se dio cuenta de lo importante que era esa persona al ver las lágrimas
de su hermano. En ese momento ella se comenzó a convencer a sí misma.

Pero, me he, me he dado cuenta...

Kazuto cerró los ojos para recordar a esa persona, Suguha sentía como su corazón no podía
dejar de latir, como si estuviera tratando desesperadamente de ocultar otro sentimiento.

Mientras miraba a Kazuto verter la leche en un vaso sobre la mesa, Suguha susurró a sí
misma dentro de su corazón.

Hey, Onii-chan. Yo, ya lo sé.

Los hermanos de antes ahora se habían vuelto primos, y sin embargo Suguha aún no entendía
cómo terminó así.

Pero algo cambió. A pesar de que no había pensado en ello hasta ahora, un pequeño secreto
continuó parpadeando dentro de su corazón.

Tal vez sea posible que a ella le gustara su Onii-chan, pero si es así, entonces eso
probablemente no estaba mal.

- 18 -
Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

Después de bañarme, me cambié de ropa y me fui en la bicicleta que había comprado hace un
mes. Viaje en bicicleta los 15 kilómetros hasta mi destino, era una distancia considerable,
pero la carga era perfecta para mí que aún estaba recuperándome.

Mi viaje me llevó a un hospital recientemente construido en las afueras de la ciudad de


Tokorozawa, en la Prefectura de Saitama. En el piso superior del hospital, ella yacía
tranquilamente.

Hace dos meses, en el piso 75 de Aincrad, había derrotado al jefe final, Heathcliff “La Espada
Sacra”, y al hacerlo termine este juego de la muerte. Después, me desperté en una habitación
de hospital, encontrándome de regreso en el mundo real.

Pero ella, mi compañera, la persona más importante para mí, Asuna “El Destello”, no estaba
ahí.

No fue muy difícil investigar sobre ella. Inmediatamente después de recuperar la conciencia en
un hospital de Tokio, salí de la habitación andando con pasos inestables, y pronto fui
descubierto por las enfermeras que me trajeron de vuelta. Varios minutos más tarde, un
hombre de traje se apresuró a hacerme una visita mientras jadeaba intentando recuperar el
aliento. Se identificó como un representante del Ministerio de Asuntos Internos de la División
de Contramedidas de SAO.

La organización con ese gran nombre parecían haberse formado inmediatamente después del
inicio del incidente SAO, pero durante esos dos años, no había nada que pudieran hacer. Sin
embargo, eso era inevitable también. Si se hubieran incursionado descuidadamente con el
servidor, sin cancelar el programa de protección hecho por el programador Kayaba Akihiko, el
autor intelectual de este incidente, diez mil personas habrían tenido sus cerebros destruidos; y
nadie quería tener esa responsabilidad.

Reagrupándose, hicieron los preparativos para observar mejor la situación de las víctimas que
pusieron en el hospital. Su única esperanza, una pequeña luz perro una gran tarea, era
inspeccionar la información de los jugadores a través de datos del servidor.

Así ellos llegaron a seguir mi progreso en el frente, teniendo en cuenta mi nivel, posición y
papel como un protagonista esencial en el «Grupo de Avance» tratando de completar Sword Art
Online. Por lo tanto, cuando los jugadores de SAO despertaron en todo el país, los agentes del
Ministerio se habían precipitado a mi habitación, con la esperanza de entender mejor lo que
acababa de suceder.

Revelé mis condiciones al funcionario del gobierno con las gafas de montura negra que llegó a
mi habitación. Les diría a ellos todo lo que sabía; y a cambio, ellos tenían que decirme lo que
quería saber.

Lo que yo deseaba era saber, por supuesto, el paradero de Asuna. Después de unos minutos
en el teléfono, el hombre de las gafas se volvió y habló, con una confusión desnuda en su cara.

—Yuuki Asuna ha sido admitida en otra institución médica en Tokorozawa. Sin embargo, ella no
ha despertado... y no sólo ella, otras 300 personas de todo el país aún no han despertado.

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Sword Art Online Volumen 03

Inicialmente se pensó que esto era simplemente el resultado de un aumento en el retraso que
se producía en el servidor. Sin embargo, las horas se había convertido en días y Asuna junto
con los otros no habían despertado.

Queriéndolo o no, el plan del perdido Kayaba Akihiko continuaba causando una gran
conmoción en todo el mundo, pero mis opiniones eran contrarias. Todavía me acuerdo de la
destrucción de Aincrad que acabó envuelto en una roja puesta de sol.

Él ciertamente lo dijo. Se liberaría a todos los jugadores que sobrevivieron. Por otra parte, en
ese entonces él ya no tenía ninguna razón para mentir. De todo corazón creo que él sin duda
desapareció junto a ese mundo.

Sin embargo, si se tratara de un incidente imprevisto o de acuerdo a la voluntad de alguien, el


servidor de SAO, que debería haber sido completamente formateado, continúo operando. El
«Nerve Gear» de Asuna no fue la excepción, la unión de su alma en sus profundidades. ¿Qué es
lo que pasaba adentro?, yo no tenía ni idea, pero si... si... si yo pudiera volver a ese mundo sólo
una vez más…

Si Suguha se enterara de lo que hice en ese momento, se habría puesto furiosa. Dejé una
nota, entré en mi habitación, me puse el «Nerve Gear» y comencé SAO. Sin dudarlo metí los
datos de mi cuenta, pero, sin embargo, un mensaje de error fríamente apareció ante mis ojos,
«Error: No se puede conectar con el servidor».

Una vez que mi rehabilitación fue completada, mi libertad de movimiento había sido
restaurada, y desde entonces hasta ahora, había estado haciendo periódicamente visitas a
Asuna.

Ese fue un momento muy difícil. La sensación de que algo más importante que todo lo demás
fue arrebatado de mí era mucho más dolorosa que cualquier daño físico o mental. Y más aún a
mi yo actual, quién se sentía impotente como un niño.

- 20 -
Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

Continuando con el viaje de 40 minutos, pedaleando a un ritmo más lento, salí de la carretera
principal y tomé un tortuoso camino montañoso. Muy pronto, un enorme edificio apareció ante
mí. Era una propiedad privada, la institución médica.

El guardia de seguridad en la entrada, ahora una cara familiar, no se molestó en preguntar mi


razón para venir. Aparqué mi bicicleta en un rincón del enorme estacionamiento. En el
mostrador de recepción del primer piso, que tenía la apariencia del vestíbulo de un hotel de
alta clase, me dieron un pase de visitante. Lo abroche en mi pecho y me subí al ascensor.

En unos segundos, llegué a la planta superior, el piso 18, y la puerta se abrió lentamente.
Caminé hacia el sur por el pasillo vacío. Esta planta tenía muchos pacientes a largo plazo
hospitalizados, pero ver a otros aquí era un hecho raro. Por último, al final del pasillo, una
puerta de color verde pálido entró en mi visión. Había una placa opaca en la pared junto a la
puerta.

«Yuuki Asuna»

Y por debajo de esa pantalla había una ranura delgada, que se dirigía hacia mí. Me
desenganche el pase de pecho y deslice su borde inferior en la ranura, con lo cual la puerta se
abrió con un leve sonido electrónico.

Al entrar a la habitación, estaba envuelta por una fragancia de flores. Flores frescas, en
contradicción con la temporada de invierno que estaba decorado la habitación. El interior de la
habitación del hospital estaba dividido con amplias cortinas, por las cuales lentamente había
entrado.

—Por favor, déjala despertar…

Toqué la tela, rezando por un milagro, y tirando suavemente de las cortinas, las aparté.

Era una unidad de cuidados intensivos de alta gama similar a la que yo había estado, incluso
el colchón era el mismo. La luz del sol se reflejaba en las sábanas blancas, cayendo
suavemente sobre la cara de Asuna. Si no supiera que es lo que había pasado, habría pensado
que estaba simplemente durmiendo.

Cuando la visité por primera vez, había tenido este pensamiento: ¿ella desaprobaba que yo
fuera a verla así? Tales preocupaciones se habían desvanecido desde hace mucho tiempo. Ella
realmente era muy hermosa.

Su bello cabello castaño oscuro, ondulado como si fuera agua en el colchón blanco alrededor
de ella, su piel blanca translúcida, con un matiz de rosa en sus mejillas.

Desde el cuello hasta la clavícula, sus rasgos eran exactamente los mismos que en ese
mundo. Labios color cereza. Pestañas largas, temblando como si fueran a abrirse en cualquier
momento. Si no fuera por el casco.

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Sword Art Online Volumen 03

- 22 -
Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

El «Nerve Gear». Sus tres pálidas luces LED intermitentes brillaban como estrellas, la evidencia
de que seguía funcionando. Incluso ahora, su alma todavía estaba atrapada en algún mundo.
Tomé su pequeña mano derecha con las mías, sintiendo su calor. La sensación de su agarre
firme como lo había sentido de la misma manera antes. Contuve la respiración, tratando
desesperadamente de contener las lágrimas mientras decía su nombre...

—Asuna...

El sonido de su despertador me devolvió a la realidad. Sin darme cuenta, ya era mediodía.

—Ya me debería ir, Asuna. Vendré de nuevo pronto.

Fui alertado entonces por el sonido de las puertas corredizas abriéndose, y volví mi atención a
dos hombres que entraron a la en la sala.

—Oh, Kirigaya-kun. Pido disculpas por esta molestia.

Un hombre mayor se presentó ante mí con una expresión facial tranquila, devolviendo la
tarjeta que tenía en la mano al bolsillo. De su físico y apariencia, parecía ser un hombre
animado y confiado, pero tenía el pelo gris que era el resultado de dos años de preocuparse
por su hija. Este era el padre de Asuna, Yuuki Shouzou. Yo había escuchado de Asuna
previamente que su padre era un empresario, pero eso no hizo nada para frenar mi sorpresa al
saber que él era el presidente de la empresa de electrónica «RECTO».

Incliné un poco la cabeza y hablé.

—Hola. Lamento interrumpir, Yuuki-san.

—No es nada, no es nada. Teniendo en cuenta que siempre vienes aquí de esta manera, yo
debería ser el que se disculpara. Estoy seguro de que mi hija también estaría contenta.

Se acercó a la almohada de Asuna, acariciándole el pelo distraídamente mientras miraba con


tristeza el rostro de Asuna. Un momento después, él me presentó al hombre que estaba detrás
de él.

—Se trata de alguien nuevo. Él es el director de nuestro instituto de investigación, Sugou-kun.”

Mi primera impresión de él fue muy positiva. Era un hombre alto, vestido con un traje gris
oscuro, con un par de anteojos amarillos enmarcados en perfecto equilibrio sobre el puente de
su nariz. Sus ojos se escondían detrás de sus lentes delgados, y su sonrisa perpetua
completando la imagen. Me imaginé que era un poco mayor a los 30 años.

Él extendió su mano y dijo:

—Es un placer conocerte. Soy Sugou Nobuyuki. Usted debe ser ese héroe Kirigaya-kun.

—Kirigaya Kazuto. Encantado de conocerle.

Sugou me estrechó la mano y volví la cabeza para mirar en dirección a Yuuki Shouzou, su
mano sosteniendo ligeramente su cabeza vuelta hacia abajo.

- 23 -
Sword Art Online Volumen 03

—Sobre eso, lo siento. Los servidores de SAO ya han sido cerrados. Este incidente es casi como
algo que te gustaría ver en la TV. Él es el hijo 7 que tiene toda mi confianza. Desde hace algún
tiempo, no ha tenido contacto con la familia.

—Presidente, este asunto es…

Sugou aflojó su mano, volviéndose hacia Shouzou y habló.

—El próximo mes, quiero decirle claramente a todos.

— ¿Es eso cierto? Pero, ¿eso está realmente bien? Todavía es muy joven, su vida no ha hecho
más que empezar...

—Mi decisión está tomada. Quiero aprovechar este momento en que Asuna sigue siendo
hermosa... y que ella use un vestido de novia.

—Parece que has pensado en esto.

—Con eso, me despido. Nos vemos de nuevo Kirigaya-kun.

Él asintió con la cabeza, se dio vuelta y salió por la puerta, cerrándola detrás de él. Los
hombres que quedaron en la habitación fueron Sugou y yo.

Sugou Nobuyuki se movió lentamente al lado de la cama, de pie frente a mí. Le acarició el pelo
castaño a Asuna, haciendo ruidos mientras su mano izquierda se arrastraba por el pelo. Me
invadió una sensación de asco.

—Cuando estabas en el juego, tú viviste con Asuna, ¿verdad? —. Dijo Nobuyuki-san.

—...uhm...

—En ese caso, nuestra relación puede ser un poco complicada.

Sugou levantó la vista y tuvimos contacto visual. En ese momento, me di cuenta de que mi
impresión de este hombre no podía estar más lejos de la verdad.

A través de sus finas gafas, sus pequeñas pupilas daban la impresión de sanpaku8, y los labios
que se curvaron en una sonrisa. Estos, todo junto, desprendían una sensación de
insensibilidad fría. Un sudor frío corrió por mi espalda.

—Sobre lo que acabo de decir...

Sugou emitía una sonrisa aburrida.

—Eso era, el matrimonio de Asuna conmigo.

7
Usa un término similar a “yerno”, pero que también puede ser usado con alguien que lo consideras un hijo, y
que lo quisieras como “prometido” de una hija, de ahí el desarrollo de la conversación.
8
Es un termino que se refiere a que la pupila es tan pequeña que solo cubre dos tercios o menos del ojo.

- 24 -
Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

No podía pronunciar una palabra. ¿Qué ha dicho? El comentario de Sugou envolvió mi cuerpo
como una ráfaga de frío. Después de unos momentos de silencio, me las arreglé para decir:

— ¿Crees que te dejaría salirte con la tuya?

—Oh, ciertamente. Para recibir la aprobación en este tipo de circunstancia sería del todo
imposible. Legalmente, yo soy un hijo adoptivo9 de la familia Yuuki. Aunque, en realidad, ella
me ha odiado desde hace algún tiempo.

Los dedos de Sugou se situaban en los labios de Asuna.

— ¡Alto!

Yo agarré inconscientemente la mano de Sugou, obligándolo a alejarse de la cara de Asuna.

Gritando, le dije:

—Maldito... ¿te atreves a aprovecharte de la condición de Asuna?

— ¿Aprovechar? No, no, esto está dentro de los límites. Honestamente, Kirigaya-kun. ¿Sabes lo
que le pasó a la empresa de SAO, «Argos»?

—He oído que quebraron.

—Correcto. Los costos de desarrollo, además de los daños y perjuicios los puso a todos en
deuda, y la compañía finalmente se declaró en quiebra. Por lo tanto, el mantenimiento de los
servidores de SAO está ahora bajo la responsabilidad del departamento de tecnología de Full
Drive RECTO. Específicamente, mi departamento.

Desde el otro lado de la cama, Sugou se volvió hacia mí. Revelando una sonrisa demoníaca, él
avanzó más cerca de la mejilla de Asuna.

—Es decir que ella todavía está viva porque yo lo permito. Por lo tanto, ¿no te parece que
debería ser compensado por mis problemas? ¿O me equivoco?”

Al oír esto solo reforzó mi convicción.

Este hombre quería aprovechar la situación de Asuna y usar su vida para cumplir sus
ambiciones.

Girando se levantó y me miró con desprecio, la sonrisa desapareció de su rostro. Con un tono
helado, habló una vez más.

—No sé qué pasó entre tú y Asuna en el juego, pero te quiero fuera de su vida de ahora en
adelante. Espero que no tengas ningún contacto con Yuuki y su familia en el futuro.

Apreté los puños, enfadado por mi incapacidad para hacer algo. Me sentí tan impotente. Varios
momentos de silencio pasaron. Luego, Sugou dijo con un tono burlón:

9
Nuevamente que el caso anterior, al decir “hijo adoptado” quiere decir que ya lo toman como parte de la
familia, volviéndose un probable prometido.

- 25 -
Sword Art Online Volumen 03

—La ceremonia de la boda se llevará a cabo la próxima semana aquí en esta gran sala. Espero
que vengas. Aprecia este último encuentro entre ustedes, Señor Héroe.

Yo quería una espada en ese momento para perforar su corazón, cortar su cuello. No sé si él
sentía una agitación como la mía, pero me palmeó el hombro, giró bruscamente y salió de la
habitación.

- 26 -
Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

Cuando llegué a casa, el recuerdo de nuestro encuentro todavía ardía fresco en mi mente. Me
acosté en mi cama y me quedé mirando la pared en un estado de estupor.

—Es decir, el matrimonio de Asuna conmigo—.

—Ella, todavía está viva porque yo lo permito—.

Mi encuentro con Sugou se repetía una y otra vez en mi cabeza, como una película atrapada
en un bucle. Mi corazón se sentía como un bulto caliente de metal fundido.

Pero… todo esto es debido a una fuerte sensación de inseguridad.

Sugou siempre fue la persona más cercana a la familia Yuuki. Esta también fue la razón por la
que fue capaz de llegar a ser el prometido de Asuna. Es de total confianza a Yuuki Shouzou,
también poseía una gran responsabilidad en RECTO. Asuna probablemente estaba dispuesta a
casarse con este hombre mucho antes de que nos encontráramos en Aincrad. Comparado con
él, nuestro tiempo que pasamos juntos era probablemente nada más que una ilusión. La
indignidad de tener que renunciar a Asuna por los caprichos de ese hombre, que en el mejor
de los casos, era como el capricho de un niño pequeño.

Para nosotros, el Castillo Flotante de Aincrad era el mundo real. Los votos que habíamos
intercambiado allí, las palabras, todo, relucía con el brillo de una joya.

—Quiero permanecer al lado del otro Kirito para siempre—.

Las palabras de Asuna y su sonrisa lentamente se escabulleron.

—Lo siento... Lo siento, Asuna... No... No puedo hacer nada...

Lágrimas de tristeza se deslizaron por mi cara, lentamente y una a una cayendo en el dorso de
mi puño cerrado.

- 27 -
Sword Art Online Volumen 03

— ¡Onii-chan, el baño esta libre!

Suguha gritó hacia la habitación de Kazuto, ubicada en el segundo piso, pero no hubo
respuesta. Esa noche, después de regresar del hospital, Kazuto se había encerrado en su
habitación, no había bajado ni siquiera a cenar.

Suguha puso la mano en la manija de la puerta, pero vaciló. Si no se ha ido directamente a


dormir, entonces tal vez cogería un resfriado, razonó, tomando fuerzas al doblar la manija.

La puerta se abrió revelando un cuarto oscuro.

Él debe estar durmiendo, pensó, y cuando se volvió para salir de la habitación, una ráfaga de
aire frío sopló haciéndola temblar. Las ventanas parecían estar abiertas. En realidad no parecía
ser de otro modo, pensó sacudiendo la cabeza.

De puntillas atravesó suavemente la habitación, apartando camino hacia la ventana... sólo


para encontrar a su hermano acurrucado en la cama, completamente despierto.

—Ah, Onii-chan, lo siento. Creí que estabas dormido—, fue la respuesta perpleja de Suguha.

Después de unos momentos de silencio, Kazuto respondió con una voz desprovista de
emoción:

—Lo siento, pero ¿podrías dejarme solo?

—Pero, pero la habitación esta tan fría...

Suguha extendió sus manos y tomó las manos de Kazuto. Se sentían tan frías como el hielo.

—Esto no es bueno, tus manos están congeladas. Cogerás un resfriado, date prisa y toma una
ducha.

Parte de la luz de una farola se filtraba por las cortinas, posándose en el rostro de Kazuto. Y en
ese momento, Suguha entendió que algo le había sucedido a su hermano.

— ¿Qué pasó?

—Nada.

Su respuesta era más que un susurro ahogado.

—Pero...

Sin esperar a que terminara, enterró el rostro entre las manos. Escondiéndose de Suguha, y
con un sentimiento de odio a sí mismo, él dijo:

—Yo realmente soy inútil. No fue hace tanto tiempo que juré no volver a decir esas palabras
derrotistas...

- 28 -
Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

A mitad de sus palabras, Suguha ya había comprendido lo que había sucedido. Hablando con
una voz temblorosa, tranquilamente, le preguntó:

—Esa persona... Asuna-san... ¿qué fue lo que pasó?

El cuerpo de Kazuto se tensó. En voz baja, lleno de dolor, él respondió:

—Asuna... ha ido a algún lugar... algún lugar lejano. Un lugar... donde mis manos no pueden
llegar a ella...

Esta vez fue lo suficientemente claro para ella. Mirando a Kazuto, llorando como un niño
delante de ella, el corazón de Suguha fue tocado.

Ella cerró la ventana, corrió las cortinas, encendió el aire acondicionado, y se sentó a su lado.
Ella vaciló por un momento, antes de tomar sus manos frías entre las suyas otra vez. El cuerpo
acurrucado de Kazuto se relajó en un instante.

Suguha le susurró al oído.

—Ánimo. Si ella es realmente la persona que amas, no debes darte por vencido tan fácilmente.

Estas palabras no salieron fácilmente, y diciéndolas su corazón se sentía como si hubiera sido
cortado con una espada. Un sentimiento en lo profundo de su corazón dio origen a este dolor.
Me gusta Kazuto-Onii-chan, es el sentimiento que llegó a Suguha fuertemente en este
momento.

Yo también. No puedo mentirme a mí misma nunca más.

Suguha apoyó a su hermano, suavemente lo recostó en la cama. Colocándolo debajo de sus


sábanas, ella tiernamente cubrió su cuerpo.

¿Cuánto tiempo lo sostuvo? Ella no lo sabía, pero los gritos ahogados de Kazuto se habían
convertido en el tranquilo sonido del sueño. Suguha cerró los ojos, con el corazón en silencio
se susurró a sí misma.

Mi única opción es renunciar. Todo lo que puedo hacer es enterrar profundamente este sentimiento.

Porque dentro del corazón de Kazuto… ella ya estaba allí.

Las lágrimas corrían silenciosamente por las mejillas de Suguha, cayendo sobre las sábanas,
desapareciendo rápidamente.

- 29 -
Sword Art Online Volumen 03

Mi dulce y apacible sueño fue roto por un repentino estallido de calor.

Yo no estaba completamente despierto, pero había un calor extraño flotando sobre mí, como la
luz del sol a través de las ramas de los árboles, acariciando mi mejilla.

Mantuve mis ojos cerrados, y abracé a la chica durmiendo a mi lado. Estábamos lo


suficientemente cerca para que sintiera su aliento, así que abrí mis ojos un poco.

— ¿Uwwah?

Lancé un grito y salté hacia atrás unos cincuenta centímetros. Me senté y rápidamente miré a
mí alrededor.

Esto es lo que siempre he visto en mis sueños. Aincrad, vigésimo segundo piso en la casa del
bosque, imposible. Las partes de la realidad están aquí, mi habitación y mi cama. Sin
embargo, aparte de mí, hay otra persona.

Me quedé sin habla. Completamente despierto, rápidamente me levante y puse la manta en su


lugar. Con el pelo corto y negro, cejas prominentes, Suguha estaba en pijama, durmiendo
sobre mi almohada.

— ¿Cómo?... ¿cómo paso esto...?

Después de pensarlo cuidadosamente, finalmente me acordé de lo que pasó anoche. Es


cierto, anoche después de regresar del hospital, parece que hable un poco con Suguha. En
medio de la desesperación y el dolor que me había llevado hasta las lágrimas, me consoló y,
eventualmente, caí dormido.

—De verdad, parezco un niño pequeño.

Después de sentir un poco de vergüenza, mire a Suguha profundamente dormida. Ella no


debería estar haciendo esto.

De repente recordé que algo similar a esto ocurrió en “ese” mundo. Suguha es muy similar a la
chica domadora de bestias que me acompañó en el piso cuarenta, ya que también se deslizó
en mi cama y me dio problemas similares.

Sonreí al recordar. Mi encuentro con Asuna y Nobuyuki Sugou seguía llenándome de


preocupación, pero el dolor punzante en mi corazón lentamente desapareció anoche.

Mis recuerdos de ese mundo, el castillo flotante Aincrad, son tesoros importantes para mí. Los
recuerdos felices, recuerdos tristes… demasiados para contar… pero todos esos recuerdos son
reales, y no voy a tratarlos de otra manera, incluyendo la promesa entre Asuna y yo de
reunirnos en este mundo una vez más.

Tiene que haber algo que pueda hacer.

Justo cuando estaba pensando eso, delante de mí, escuche algo que Suguha murmuró
dormida.

- 30 -
Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

—Renunciar... no está permitido...

—Lo que dices es absolutamente correcto—, le susurré. Entonces, mientras me sentaba, toqué
la cara de Suguha con un dedo.

—Hey, despierta. Ya es de mañana.

—Hmmph.

Ella dejó escapar un quejido insatisfecho, por lo que metí la mano bajo las mantas y pellizqué
sus mejillas.

—Levántate, ya es muy tarde.

Suguha por fin abrió los ojos.

—Ah. ¡Buenos días, Onii-chan! —, murmuró ella, mientras perezosamente salía fuera de las
mantas.

Entonces, me contempló con sorpresa y rápidamente miró alrededor de la habitación. Sus ojos
adormilados de repente se abrieron y sus mejillas se pusieron rojas.

— ¡Ah! Um, Yo...

Sus orejas se pusieron rojas, con el cuerpo rígido, de repente se levantó de un salto y salió
corriendo de la habitación tan rápido como pudo.

—Cielos.

Negué con la cabeza y me levanté para abrir la ventana, respirando profundamente el aire frío
para conducir lejos a la fatiga.

«News10» llegaron cuando agarré una muda de ropa para tomar un baño.

Hubo un tono electrónico y pude ver el destello de alerta por correo electrónico, así que me
senté y jugué con la terminal EL.

Desde los últimos dos años que había estado dormido, la estructura del equipo ha sufrido
muchos cambios. El agradable y viejo HDD 11 desapareció sin dejar rastro, y fue remplazado
por el más moderno SSD 12, que se ha convertido en el nuevo estándar, y al no presentar un
ultra-alto no inestable MRAM 13, por lo que no hay tiempo de retraso durante la transferencia,
sino que sucede instantáneamente. El correo electrónico enviado ha sido actualizado, y el
nombre con el “remitente” es «Agil».

En el piso 50 del bloque principal de Aincrad vivía Agil, el dueño de un almacén en «Algade».
Nos habíamos reunimos por primera vez el día 20 en Tokio e intercambiamos direcciones de

10
Se refiere a un tipo de mensaje tipo RSS o Atom.
11
Hard Disk Drive, o Disco Duro.
12
Solid Storage Drive, o Disco de Almacenamiento Sólido.
13
Magnetic Random Access Memory, o Memoria Magnética de Acceso Aleatorio.

- 31 -
Sword Art Online Volumen 03

correo electrónico, pero esta sería la primera vez que realmente nos poníamos en contacto. El
título del mensaje decía: “MIRA ESTO”. Cuando lo abrí, no había ningún texto, sólo una imagen
adherida.

Me desplacé hacia abajo y abrí la imagen en el monitor, luego miré de cerca la imagen.

La composición era increíble. Pude ver por el característico color y luz que no era, obviamente,
el mundo real, sino que un mundo ilusorio generado por computadora. En primer plano de la
imagen había una jaula de oro con una mesa blanca y una silla blanca. Y una chica envuelta
en una bata blanca, y mirando cuidadosamente a través de la jaula vi su cara…

— ¿¡Asuna!?

La imagen era muy borrosa, pero esa chica, con su pelo largo castaño, era sin duda Asuna, con
el rostro desolado y sus manos cruzadas sobre la mesa. Un análisis más detallado mostró alas
transparentes extendidas detrás de ella.

Cogí el teléfono de la mesa, y apresuradamente disqué el número que se encontraba en la


guía telefónica. El sonido debe haber durado, unos segundos, pero me parecieron horas.
Finalmente, la línea se conectó y una voz profunda respondió el teléfono.

—Hola…

— ¡Hey! ¿¡Qué es lo que sabes sobre esa imagen!?

—Mira, Kirito, al menos preséntate en primer lugar.

— ¡No tengo tiempo para eso! ¡Date prisa y dime!

—Es una larga historia. ¿Puedes venir?

—Ahora mismo. Voy a estar allí de inmediato.

Sin molestarme en esperar la respuesta, colgué el teléfono y tomé la muda de ropa. Nunca me
había duchado, secado el pelo y puesto mis zapatos tan rápido en mi vida, y en poco tiempo
me encontraba saliendo en mi bici. Tampoco este camino nunca pareció tan largo, a pesar de
que lo había utilizado en innumerables ocasiones.

- 32 -
Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

El Café-Bar de Agil se encontraba en Taito Okachimachi. Pronto noté el tablero negro y letrero
de metal adornado con dos dados, de ahí el nombre «Dicey Café».

Abrí la puerta y con el sonido del timbre de la campana en la puerta. El hombre calvo en el
mostrador me miró y se rio.

—Oh, eres muy rápido.

—El negocio va lento como siempre. ¿Cómo demonios le hiciste para sobrevivir estos dos
últimos años?

—Claro que esta lento ahora, pero se levanta durante la noche.

La conversación casual me tranquilizó un poco, como si estuviera de nuevo en ese mundo.


Nuestro primer encuentro fue algo que había ocurrido a finales del mes pasado.

En ese momento, yo había recibido los nombres reales y direcciones de algunos jugadores de
los miembros del Ministerio de Asuntos Internos, como Klein, Nishida, Silica, y Lizbeth, entre
otros. Aunque había muchos jugadores que quería ver de nuevo, todos habían regresado al
mundo real, y mantenerse en contacto era complicado. El primer lugar que visité fue esta
tienda.

—Entonces, ¿qué es lo que quieres que te diga? —. El dueño de la tienda se veía un poco triste.

Su verdadero nombre es Andrew Gilbert Mills. Me parece increíble que también administre una
tienda en el mundo real.

Aunque es afro-americano por origen étnico, sus padres le tomaron cariño a Japón y abrió su
Café-Bar aquí, en Okachimachi a la edad de 25 años. Es más, entre sus clientes había
encontrado una hermosa y virtuosa mujer. Luego, él también se había quedado atrapado en el
mundo de SAO durante dos años. A su regreso, esperaba ver la tienda cerrada desde hace
mucho tiempo pero se había salvado gracias a los esfuerzos de su esposa. Verdaderamente
una historia conmovedora.

A decir verdad, era extraño que no hubiera muchos clientes. La tienda tenía un diseño
compacto, pero con cuatro sillas y un mostrador, un lugar luminoso y colorido que era atractivo
y relajante a la vez.

Me senté en un banco de cuero, pedí una taza de café y comencé a cuestionar a Agil sobre la
imagen.

—Entonces, ¿qué pasa con esa imagen?

El gerente de la tienda no respondió de inmediato. En cambio, me observó mientras sacaba un


paquete rectangular de debajo del mostrador y lo empujó hacia mí.

El empaque era claramente de un software de un juego. Noté de forma particular la clara


etiqueta de «Amusphere» en la esquina superior derecha.

—No he oído hablar de este tipo de hardware antes.

- 33 -
Sword Art Online Volumen 03

—«AmuSphere». Salió mientras todavía estábamos en ese mundo. Es la siguiente generación


de tecnología FullDive, el sucesor del Nerve Gear.

Mientras miraba el logo con sentimientos encontrados, Agil dio una explicación simple.

Después del incidente, el Nerve Gear fue apodado como la “máquina demoniaca”, y así ningún
fabricante se atrevió a involucrarse en el género de juegos con tecnología FullDive.

Sin embargo, 6 meses después del incidente SAO, una nueva compañía fue fundada, con el
lema “seguridad absoluta”. Y se dieron a conocer los modelos sucesores del Nerve Gear, y
como estábamos atrapados en Aincrad en ese momento, no teníamos conocimiento de ello.

Eso me ayudó a entender la situación un poco mejor, pero debido a que no puse mucha
atención en los juegos siguientes a lo que había sucedido y aún no tenía una idea clara de las
cosas.

—Así que ¿este es un VRMMO también?

Lo sostuve en mi mano y cuidadosamente lo inspeccioné. La imagen mostraba un profundo


bosque con la luna llena flotando en lo alto, delante de ella una chica vestida con un traje de
fantasía. Una espada en su mano, volando por el cielo con un par de alas transparentes.
Debajo de la ilustración, un título… «ALfheim Online».

— ¿ALfheim...Online? ¿Qué significa esto?

“Así como el nombre suena. Significa “Hogar de Hadas”14.

— ¿Hadas? Todavía estoy un poco confuso. Este juego no es muy serio, ¿no?

—Eso, eh, puede ser. Sin embargo, he oído que es bastante difícil.

Agil colocó una humeante taza de café delante de mí, riendo. La levanté disfrutando de la
fragancia, mientras continuaba preguntando.

— ¿Cuál es la dificultad que tiene?

—El sistema de Skills es extremo, y el juego se centra en las habilidades del jugador. Y el PK
está permitido.

— ¿Extremo...?

—Los «Niveles» ya no existen en este juego. Todas las habilidades aumentarán solamente
repitiéndose. El sistema de batalla se basa en la capacidad atlética del jugador, en vez de las
Sword Skills como en SAO. Pero a pesar de estas pequeñas diferencias, la tecnología es más o
menos la misma que en SAO.

—Ah. Eso suena bastante impresionante.

14
Él título es una transliteración del inglés “Elf’s home”.

- 34 -
Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

Dejé escapar un silbido apreciativo. La creación del Castillo Flotante Aincrad había llevado al
extremo toda la capacidad de ese genio loco, Kayaba Akihiko. Que alguien más pudiera crear
un mundo de realidad virtual al mismo grado es un poco difícil de creer.

— ¿El PK está permitido?

—Al iniciar, los jugadores pueden elegir entre una variedad de razas de hadas, y solamente
entre razas opuestas es permitido.

—Esa ridícula dificultad. Independientemente del alto nivel tecnológico, se siente más como si
estuviera hecho para jugadores fanáticos. Dudo que sea muy popular—, le dije con el ceño
fruncido.

A medida que Agil me escuchaba, dejó de mirarme seriamente y sonrió.

—Yo solía pensar de esa manera, pero ahora estoy pensando que va a ser muy popular entre la
gente común, la razón principal es que en este juego, tienes la habilidad de «Volar».

— ¿Volar...?

—Con las alas de hadas. A diferencia de los juegos anteriores, el controlador está equipado con
un motor de vuelo, permitiendo a los usuarios volar libremente.

Nunca he pensado en las posibilidades de vuelo antes. Después de que el Nerve Gear fue
desarrollado, muchos VR de juegos aéreos fueron desarrollados, pero fueron controlados por
el control vehicular. Volar por medios humanos no se introdujo simplemente porque el jugador
no tendría ninguna experiencia de vuelo y, por lo tanto, sería incapaz de controlar el poder de
volar.

En estos mundos imaginarios, las cosas que un jugador puede hacer son las mismas que se
pueden hacer en el mundo real. Del mismo modo, aquellas cosas que los seres humanos no
pueden hacer en el mundo real, no pueden hacerlas allí. Hacer alas no es algo difícil, pero el
movimiento muscular asociado con el movimiento de dichas alas no es tan simple.

En SAO, Asuna y yo tuvimos una increíble habilidad para saltar, por medio de la cual podíamos
imitar un vuelo, pero eso y un vuelo libre aún estaban en esencia a mundos de distancia.

—Este concepto de vuelo es increíble y todo eso, pero ¿cómo funciona exactamente?

—Quién sabe, pero tiene que ser realmente problemático. Para empezar, hay que manejarlo
con un joystick de una mano.

—...

De repente, tuve el deseo de desafiar este juego, pero inmediatamente lo deje y volví a beber
mi café.

—Está bien. Ahora tengo una idea general de lo que es el juego. Volviendo al tema principal.
¿Qué hay con esta imagen?

- 35 -
Sword Art Online Volumen 03

Agil sacó un trozo de papel debajo del mostrador, colocándolo delante de mí. Era
específicamente una foto.

— ¿Qué es lo que ves?

Después de escuchar su pregunta, me quedé mirando la foto durante un rato, antes de que
finalmente respondiera.

—Se parece... a Asuna...

—Imagine que pensarías lo mismo. Esta es una captura de pantalla, por lo que la resolución es
bastante mala.

—Date prisa y explícalo.

—Es una captura de pantalla de ese juego, ALfheim Online.

Agil me entregó el juego y las imágenes. Había una captura de pantalla del juego, con una
visión general del mapa del mundo así como de los territorios, y en el área central estaba un
árbol gigante.

—Este es el Árbol del Mundo, o Yggdrasil.

Agil señaló el árbol.

—El objetivo de los jugadores es ser la primera raza en alcanzar la ciudad encima de ese árbol.

— ¿No puedes simplemente volar hacia arriba, entonces?

—Independientemente de la cantidad de resistencia y aguante que tengas para volar, tiene sus
límites. Llegar hasta las ramas más bajas es ya imposible. Sin embargo, todavía hay gente que
viene con ideas locas, como un grupo de cinco personas que utilizan su vuelo como un cohete
de múltiples etapas impulsándose hacia arriba.

—Jajaja, ¿Es así? Incluso si lo llamas una idea loca, es muy creativa.

—Ah, parece ser que fue un éxito. Sin embargo, las ramas eran muy débiles, por lo que su logro
sólo puede ser considerable como mucho. Y para probar que se las arreglaron para hacer esto,
tomaron muchas fotos como evidencia. Una de ellas era de una jaula que colgaba de una
rama de un árbol enorme.

—Jaula...

Mis palabras llevaban consigo una sensación indescriptible, lo cual provocó que frunciera el
ceño. Estar atrapado... ese pensamiento inmediatamente entró en mi mente.

—Esta foto fue tomada justo cuando llegaron.

—Pero, ¿por qué Asuna está ahí?

Cogí el juego de nuevo, y me quede mirándolo.

- 36 -
Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

Yo me centre en la impresión en la parte inferior de la caja. «RECTO Progress».

— ¿Qué te pasa, Kirito? Tu cara está un poco pálida.

—Nada... ¿No hay otras fotos? Por ejemplo, «otros de SAO», además de Asuna, ¿que aún no
han regresado?

A mi pregunta, el gerente frunció el ceño y sacudió la cabeza.

—No, aunque he oído cosas sobre eso. Pero estas imágenes de «ALfheim Online» no se pueden
utilizar para explicar nada. No vayas gritar lobo sólo por esto.

—Sí, lo sé.

Miré hacia abajo, pensando en lo que ese hombre, Sugou Nobuyuki, me había dicho.

El administrador de los servidores de SAO ahora era él, definitivamente lo había dicho.
Hablando de eso, él había mencionado que los servidores eran como una caja de color negro,
y no podían ser manipulados externamente. En ese momento, había tenido sentido para mí.

Sin embargo, si Asuna continuaba dormida, esto sería muy favorable para él. Es más, una
chica que se parecía a Asuna estaba atrapada en un VRMMO diseñado por nada menos que
una filial de RECTO. No hay manera de que todo esto sea sólo una coincidencia.

Consideré contactarme con el Ministerio del Asuntos Internos, pero enseguida cambié de
opinión. Mi preocupación era demasiada vaga, y yo no tenía una evidencia concreta.

Levanté mi mirada hacia Agil.

—Agil, ¿puedo tener esto?

—No hay problema... ¿Quieres ir a echar un vistazo?

—Sí, quiero confirmar esto yo mismo.

Por primera vez, Agil mostró con una expresión dudosa. Ambos entendíamos los peligros de la
VR.

Me crucé de brazos y reí.

—Supongo que si quiero probar esto voy a tener que comprar la nueva consola.

—El Nerve Gear puede funcionar también. AmuSphere es simplemente una versión con un
rendimiento mejorado.

—Eso es realmente genial.

Me encogí de hombros, a lo que Ágil dejó escapar una leve sonrisa.

—Bueno, esta no es la primera vez que vas a rescatar a alguien que está atrapado en su propia
conciencia.

- 37 -
Sword Art Online Volumen 03

—No importa cuántas veces se quede atrapada o aprisionada, o cuántas veces tenga que
hacer esto.

Y eso fue todo. Asuna y yo no habíamos tenido ningún contacto, excepto por Internet a través
del Nerve Gear. Ni siquiera habíamos intercambiado alguna palabra o carta.

Pero esos días de espera habían terminado. Acabando el café de una vez, me levanté. El
mostrador de Agil era pasado de moda, similar a su tienda en SAO, completamente
desprovista de cualquier caja registradora electrónica o similar. Saqué varias monedas y las
coloqué sobre el mostrador.

—Entonces voy a regresar ahora. Gracias por invitarme, y por la información.

—Puedes pagarme de otra manera por la información. Debes rescatar a Asuna, y finalmente
terminar con todo esto.

—Así es. Un día, todo esto terminará.

Golpeé mi puño contra mi palma. Entonces abrí la puerta y me fui.

- 38 -
Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

Suguha yacía sobre su cama, y antes de rodar enterrando su cara en su almohada, pateó su
cama por unos minutos.

Ya era mediodía, pero todavía estaba en pijama. Hoy es lunes 20 de enero, y las vacaciones de
invierno ya han terminado; pero Suguha, en su tercer semestre de su tercer año de escuela
secundaria, puede asistir cuando ella guste. Por esa razón, ella sólo muestra su cara en el club
de kendo.

En estos momentos su mente estaba repitiendo ese recuerdo una y otra vez, ella ya había
perdido la cuenta de cuántas veces lo había recordado. La noche pasada… con el fin de
calentar a Kazuto que estaba congelado, se había hundido bajo las sábanas con él, sus
cuerpos estuvieron irremediablemente cerca antes de dormir juntos. Había tardado sólo diez
segundos antes dormirse, y su débil naturaleza era ahora un motivo de pesar.

—... ¡Soy una idiota! ¡Idiota! ¡Idiota!

Gritó para sí mientras golpeaba la almohada con sus puños.

Al menos podría haberme despertado antes que él y deslizarme fuera, pero él se despertó primero,
¿cómo puedo ahora siquiera mirarlo?

Sus sentimientos de vergüenza y bochorno se mezclaron con sus sentimientos de amor


ocultos, y el dolor punzante en el pecho no le permitió respirar. Se cubrió la cara con las
manos, y de pronto se dio cuenta de que su pijama aún tenía el olor de su hermano, causando
otro fuerte latido en su corazón.

En todo caso, abanicar una shinai hará que todo eso se vaya, y se puso de pie decidida. En su
nerviosismo, no estaba segura de si era mejor usar su dogi o ropa casual, pero se cambió
rápidamente y fue al patio a practicar.

Kazuto estaba en algún lugar hoy, pero no sabía dónde exactamente, y su madre, Midori,
siempre salía a trabajar antes del mediodía. Y su padre, Minetaka, había regresado a Estados
Unidos justo después de Año Nuevo, dejando a Suguha sola en casa. De la mesa del desayuno
del primer piso, cogió un panecillo de queso y lo llevó a su boca con un gesto muy poco
femenino, mientras que con la otra mano agarró un envase de jugo de naranja, antes de
sentarse brevemente en el vestíbulo.

Justo cuando ella había tomado un bocado enorme, Kazuto apareció en la entrada, empujando
su bicicleta e intercambiaron miradas.

— ¡Guu!

Un pedazo del panecillo se atoró en su garganta, y ella frenéticamente agitó su mano derecha
para beber su jugo… sólo para notar que la pajilla había desaparecido.

— ¡Uahh, guu~!

—Oi, oi.

- 39 -
Sword Art Online Volumen 03

Kazuto corrió al lado de Suguha, tomando el jugo y rápidamente insertó la pajilla antes de
acercarlo a la boca de Suguha. Succionando desesperadamente el líquido frío, fue finalmente
capaz de tragar el trozo de comida.

— ¡Uah! Casi muero... Esta vez pensé que realmente moriría.

— ¡Que chica más impaciente! ¿No sabes que deberías comer un poco más despacio?

— Mmm~

Avergonzada, bajó la cabeza mirando sus pies. Kazuto se sentó a su lado, se inclinó y comenzó
a desatarse los cordones. En la visión periférica de Suguha, ella vio el perfil de Kazuto y una
vez más mordió el panecillo. En ese preciso momento, de repente él habló:

—Bien, Sugu, lo de anoche...

Suguha de repente se atragantó, y rápidamente bebió un sorbo de jugo.

— ¿S-Sí?

—Bueno, um, es decir... ¡Gracias!

— ¿Eh...?

Al oír estas inesperadas palabras, Suguha sólo pudo mirar a Kazuto.

—Gracias a ti, mi espíritu ha sido restaurado. Yo… no me daré por vencido. Definitivamente la
salvaré, y la traeré para que se conozcan.

Suguha, soportando el dolor de su corazón, sonrió y respondió:

— Mm. ¡Da lo mejor de ti! A mí también me gustaría conocer a Asuna-san.

—Ustedes dos se llevarían muy bien.

Kazuto le dio unas palmaditas a Suguha en la cabeza y se puso de pie.

—Así que, hasta luego.

Con eso, Kirito empezó a correr hasta el segundo piso, y al verlo pasar, Suguha metió el último
trozo de su panecillo en la boca.

¿Da lo mejor de ti... yo también debería...?

Al llegar al estanque en el patio, Suguha comenzó a hacer suburi 15. Sosteniendo su shinai, ella
comenzó a moverse en lo que casi podría llamarse una danza, y lentamente comenzó a
calentar su cuerpo.

15
Practica de movimientos de espada.

- 40 -
Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

En el pasado, balancear su shinai era todo lo que necesitaba para despejar su mente, pero hoy
fue totalmente diferente. ¿Qué había en su mente que parecía imposible de borrar, y ahora
estaba firmemente arraigada?

Me gusta Onii-chan... ¿eso está realmente bien?

Anoche, a causa de estos pensamientos, ella ya había decidido renunciar. Lo profundo del
corazón de Onii-chan es sólo de esa persona, lo entendía claramente, pero eso no hizo nada
por el dolor que sentía.

Pero... tal vez sea mejor así.

Ella estaba disociada, contrariada incluso, era incierto el por qué había llegado a ser tan
consciente de Kazuto. Ella, sin embargo, tenía muy claro el cuándo había empezado.

Dos meses antes, su madre fue contactada por el hospital, y huyó al hospital sin vacilación, se
apoyó a un lado de Kazuto, con los ojos llenos de lágrimas y mostrando una sonrisa brillante
llena de alegría. Kazuto extendió la mano, respondiendo con un tono nostálgico. A partir de ese
momento, un sentimiento comenzó a brotar en el corazón de Suguha.

Quiero estar más cerca de él, quiero hablar más con él, me quiero lanzar en él, pero esto, por
supuesto, no podía ser.

Sólo estar a su lado y verlo está muy bien también, Suguha se aseguró a sí misma, mientras
empezó a balancear su shinai una vez más. Ella se perdió en la práctica y no se dio cuenta de
que había pasado mucho tiempo hasta que se detuvo a mirar el reloj, sólo para ver que el
mediodía había pasado sin que se diera cuenta.

—Ah, no puedo seguir así. Tengo que reunirme con alguien.

Acabando su práctica, ella puso su shinai contra un pino cercano, y cogió su toalla para limpiar
su sudor. Levantó la cabeza para mirar al cielo azul que se asomaba entre las nubes.

- 41 -
Sword Art Online Volumen 03

Volví a mi habitación, me cambié y coloqué mi teléfono en modo vibrador. Me senté en la


cama, abrí mi mochila y saqué el juego que Agil me había dado.

—ALfheim Online.

Yo no había oído hablar mucho de él, así que leí el folleto informativo. En un principio, antes de
jugar un MMORPG, me gusta recoger información a través de una serie de revistas y foros,
pero esta vez ni siquiera dude. Abrí la caja del juego y saqué del interior el ROM. Luego,
conecte el enrutador en el Nerve Gear, e inserte el ROM en la ranura. Después de unos
segundos, la luz indicadora principal dejó de parpadear, quedando encendida.

Sentado junto a mi cama, puse el Nerve Gear sobre mis ojos con ambas manos.

El antiguamente brillante Nerve Gear estaba ligeramente dañado, y la pintura se estaba


pelando en varios lugares. Durante dos años, había sido mi captor, así como un siempre fiable
compañero de armas.

Una vez más, por favor, préstame fuerza.

Con eso en mente, me puse el Nerve Gear en la cabeza y abroché la correa de la barbilla,
cerrando los ojos.

La ansiedad y la emoción hicieron que mi corazón palpitara más rápidamente, y mientras yo


trataba de frenar los latidos de mi acelerado corazón dije:

— ¡LINK START!

La luz que pasaba a través de mis párpados cerrados desapareció de repente. La transmisión
de mis nervios ópticos se cortó de repente, y mis ojos estaban envueltos por la oscuridad.

Inmediatamente, una luz como un arco iris apareció, y un «Nerve Gear» amorfo se formó
gradualmente en un logo. Las imágenes, que fueron inicialmente turbias, eran para confirmar
la conexión a mi corteza visual. Con el tiempo, una línea de texto apareció debajo del logo para
confirmar que la conexión visual estaba bien.

Luego vino la prueba de sonido, y resonaron varios sonidos extraños. Los sonidos que estaban
distorsionados inicialmente, lentamente se convirtieron en hermosos sonidos y cambió de tono
y armonía, antes de disminuir gradualmente de volumen y eventualmente se desvanezcan.
Cuando esto se completó, una línea de texto apareció para confirmar que la conexión al nervio
auditivo estuviera igualmente correcta.

El procedimiento de conexión inicial continuó. Ahora cambiando a la sensación del tacto y


gravedad, por lo que la sensación de mi cama y el peso desapareció. A medida que las
pruebas de conexión continuaban con distintos sentidos, el número de «OKs» indicaba las
conexiones con éxito. Si la tecnología FullDive había mejorado, este proceso debería haber
sido reducido drásticamente, y todo lo que podía hacer era esperar a que termine.

- 42 -
Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

Y por fin el «OK» final apareció, y al instante siguiente me llevó cayendo, pasando de la
oscuridad a los colores del arco iris, una ilusión del mundo. Después de pasar a través de esta
serie de anillos, había llegado a un mundo diferente.

En realidad, aún es un poco pronto para decir eso. De la oscuridad surgió una interfaz de registro
de cuenta, y el menú principal con el LOGO de ALfheim Online gradualmente apareció,
acompañado por una suave voz femenina.

Siguiendo las instrucciones dadas, comencé a crear mi cuenta y mi personaje. A la altura del
pecho estaba un teclado virtual pálido y brillante, donde ingresé una ID de usuario y
contraseña del modo requerido. Tenía muchos años de experiencia antes de comenzar SAO,
por lo que este proceso fue de cierta familiaridad para mí. Dado que este es un juego MMO
descargable, normalmente necesitas seleccionar la forma de pago, pero yo había comprado el
juego y llegó con un mes de prueba gratis.

Luego tenía que elegir el nombre de mi personaje. No había pensado mucho en ello, pero
introduje el nombre de «Kirito».

Este nombre es una forma abreviada de mi nombre real, gaya Kazu , y no eran muchos los
que lo sabían. Los que lo entendían incluía solamente al equipo de rescate del Ministerio de
Asuntos Internos, y aquellos con los que tenía una estrecha relación, es decir, el presidente de
Recto Yuuki Shouzou y ese Sugou. Por supuesto que también incluía a Agil y Asuna, quien aún
tenía que despertar. Pero Suguha y nuestros padres no deberían saber de él.

En el incidente SAO, ninguna de esta información se ha hecho pública, en especial los


nombres de personajes. Esto se debió a que en ese mundo había peleas frecuentes entre
jugadores y el resultado era a menudo una muerte horrible en el mundo real. Si la publicación
de esta información restringida se permitía, no sería difícil imaginar el gran número de
demandas que se presentarían.

Por el momento, la culpa de los asesinatos en SAO se puso enteramente en la cabeza de


Kayaba Akihiko, cuyo paradero actualmente se desconoce. Los familiares de los jugadores
todavía estaban demandando por daños y perjuicios a Argus, cuyas consecuencias han
arruinado la compañía. Es decir, mientras que la empresa que solitariamente apoyo a Kayaba
voluntariamente corrió la cortina, el torrente inevitable de juicios estaba completamente de
acuerdo con las intenciones del país.

Con un poco de miedo me di cuenta de que el nombre es conocido por Sugou Nobuyuki, y
dado que era un nombre bastante conocido, lo cambié a la forma romanizada de su forma en
kana. Mi género elegido, por supuesto, era masculino.

Luego, la voz me aconsejó crear mi personaje. Esto es cuando el jugador puede elegir como se
verá su personaje. Los muchos parámetros son seleccionados al azar y el sistema no explica
cómo pueden ser cambiados. Lo que me molestó fue que hay un cargo adicional para cambiar
mi apariencia. Lo que, sin embargo, estaba bien.

Hay nueve razas de hadas diferentes para elegir al momento de decidir el papel de mi
personaje. Cada raza tiene sus propias fortalezas y debilidades que pueden ser explicados

- 43 -
Sword Art Online Volumen 03

antes de elegir. Salamanders, Sylphs y Gnomes son muy comunes a los juegos de rol, pero Cait
Siths y Leprechauns no tanto.

No estoy planeando en jugar este juego muy en serio, por lo que todo está bien conmigo. Así
que porque me gustaba su equipo inicial de tema negro, seleccioné el «Spriggan» y presioné
«OK».

Después de completar la configuración inicial, la voz artificial resonó diciendo: “Buena suerte”,
y me enviaron otra vez en el vórtice de luz. De acuerdo a la voz, estaba siendo enviado a la
ciudad natal de mi raza, los Spriggans, como punto de partida para el juego. La sensación del
suelo desapareció para ser sustituida por una sensación de flote y a continuación, por la
sensación de caer en un nuevo mundo. La luz brillante marcó la transición, y el nuevo mundo
surgido gradualmente y ganó profundidad. Fui cayendo hacia un pueblo desde lo alto en la
oscuridad.

Después de dos meses de tiempo fuera del FullDive, la estimulación una vez más despertó mis
nervios. De esta manera, poco a poco me acercaba al delgado castillo en el centro de la ciudad

En ese momento.

La escena ante mis ojos de repente se congeló. Defectos aparecían aquí y allá mientras
algunos de los polígonos desaparecían, y el ruido como de un rayo se oyó en todo el mundo. La
resolución de todos los objetos disminuido drásticamente, a un tipo de mosaico, y el mundo se
disolvió y se derrumbó por completo.

— ¿Q-Qué demonios?

Ni siquiera el sonido de mi grito se oía… Y empecé ferozmente una caída en picada de nuevo.
Sin un final a la vasta oscuridad, descendí hacia el suelo en caída libre.

— ¿¡Qué hago ahora!? ¡AHHHHHHHH!

Mis gritos fueron absorbidos por la oscuridad del vacío antes desaparecer poco a poco.

Fin del Capítulo 01 — Volumen 03

Traductor: Drayke

Corrección: Marck

Edición: Damihus

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Capítulo 01 Lanove & Chibi-Chibi

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SWORD ART ONLINE
VOLUMEN 03
Capítulo 02
Parte 1

Una enorme luna pendía en el cielo despejado y el bosque debajo despedía una sombra verde
azulada a la luz de la luna.

La noche en ALfheim era muy corta, pero todavía quedaba algo de tiempo antes del amanecer.
Normalmente, un bosque tan oscuro sería un motivo de preocupación, pero esa misma
oscuridad era lo que hacía posible la retirada.

Lyfa, oculta en la sombra de un árbol gigante, levantó la cabeza para mirar el cielo estrellado.
Por el momento, no parecía haber ninguna presencia amenazadora en el cielo. Bajando la voz
todo lo posible, habló con su compañero de equipo más cercano:

—Cuando tus alas se recuperen, vamos a despegar inmediatamente, así que prepárate.

—Ah… pero aún estoy mareado…

Su compañero respondió en un tono muy renuente.

— ¿Te sigues sintiendo enfermo? ¿No sientes vergüenza? Deberías acostumbrarte.

—Aunque lo digas, esas cosas espantosas siguen dando miedo…

Lyfa suspiró frustrada.

En cuclillas junto al árbol estaba un jugador adolescente llamado Recon, quién además era
amigo de Lyfa en la vida real. Ellos habían comenzado a jugar juntos ALO, ALfheim Online. En
otras palabras, él y Lyfa habían jugado este juego durante casi un año. Sin embargo, sin
importar cuánto tiempo pasase, Recon aún era incapaz de superar la sensación de vértigo
durante el vuelo. En ALO, la fuerza en el combate aéreo era la única medida que importaba
pero, después de una o dos peleas, él ya se encontraba agotado y esto lo convertía de cierta
forma en alguien poco fiable.

Si bien Recon era así, Lyfa no odiaba esa parte de él. Más bien, ella simplemente no podía
pasar por alto a este "hermano pequeño" suyo. Su apariencia a menudo exponía un cuerpo
frágil con un cabello rubio verdoso, orejas largas que colgaban hacia el suelo, y una expresión
que te hacía pensar que estaba a punto de estallar en lágrimas. Aunque su apariencia en el
juego había sido generada al azar, tenía un gran parecido con la realidad. Cuando Lyfa lo vio
por primera vez en el juego, no pudo evitar echarse a reír.

Para Recon, Lyfa también se parecía demasiado a su apariencia real. Como Sylphid, ella tenía
cejas muy bien definidas y detalladas, ojos hermosos, y una figura ligeramente más fornida
para un miembro de su raza.

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Sword Art Online Volumen 03

Ella originalmente quería un personaje que fuese más «bonito». Su aspecto actual no iba de
acuerdo con aquel deseo pero podía ser considerado sumamente lindo. No obstante debía
considerarse afortunada. Muchas personas no habían corrido con la misma suerte, y con el fin
de estar satisfechos con su apariencia decidieron pagar cuotas adicionales para reconstruir su
personaje. Comparándose con estas personas, Lyfa no tenía absolutamente nada de qué
quejarse.

El pago adicional no afectaba en absoluto el rendimiento del personaje, no obstante Recon


había jugado con la apariencia de sus ojos hasta encontrar su sentido de la estética, pues
pensaba que estos no estaban balanceados.

Lyfa sostuvo desde atrás la «Blest Armor» que Recon tenía equipada y tiró de ella. Observó sus
cuatro alas transparentes rodeadas por una delgada luz verde fosforescente, lo cual indicaba
que podía volar nuevamente.

—Bueno, ya puedes volar de nuevo. Es hora de salir de este bosque.

—Eh~ definitivamente seremos perseguidos otra vez. Vamos a descansar un poco.


Descansemos~.

— ¡Qué ingenuo! Sólo hay un Salamander y no es muy bueno. Si tenemos cuidado no nos verá.
¡Ninguno de nosotros puede permitirse otra batalla aérea, así que soporta el dolor y vuela!

—Ohh…

Recon respondió de mala gana y alzó su mano izquierda en el aire. Un joystick translúcido - el
control remoto usado para volar - apareció en su mano. En la parte delantera tenía una
pequeña esfera, éste era el controlador de vuelo asistido de ALO. Cuando Recon tiró del
controlador hacia él, cuatro alas se desplegaron a los lados, cada vez más brillantes a medida
que se abrían.

Al ver esto, Lyfa comenzó a desplegar sus propias alas agitándolas dos o tres veces. Ella utilizó
la palanca de control. Esta era una habilidad de alto nivel llamada «Vuelo Voluntario», prueba
de que el usuario era un guerrero de primera clase en ALO.

— ¡Bueno, salgamos de aquí!— susurró Lyfa.

Cuando sus alas se extendieron por completo, dio una patada a la tierra y se precipitó hacia la
luna. Su campo de visión se amplió gradualmente hasta que vio como todo ALfheim se
extendía ante ella ofreciéndole la sensación de libertad infinita.

—Ah…

Volando hacia las lejanas alturas, Lyfa lanzó un grito de alegría. Lo que sentía en ese momento
era irremplazable, por lo que gritó entusiasmada. Desde tiempos inmemorables, el hombre ha
tenido el deseo de volar como un pájaro. Esto se había convertido finalmente en una realidad
en este mundo de fantasía.

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Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

El límite de tiempo de vuelo establecido por el sistema era la única cosa que estropeaba la
experiencia. Para volar tan libremente como el corazón desea, vale la pena pagar cualquier precio.

Originalmente este era el deseo de todos los jugadores que luchaban en ALfheim: llegar a la
cima de «Yggdrasil» antes que cualquiera de las otras razas y entrar en la legendaria ciudad
aérea. Allí, uno se transformaría en una verdadera hada, «ALF», removiendo el límite de tiempo
de vuelo y convirtiéndose en el gobernante de un cielo verdaderamente infinito.

Lyfa no tenía ningún deseo de adquirir objetos raros o aumentar sus estatus. La razón por la
que ella luchaba en aquel mundo era por este único motivo.

Ella se dirigía a toda velocidad hacia la dorada luna llena utilizando sus alas transparentes
como el cristal. Las partículas de luz se dispersaban detrás como un cometa arrastrando una
cola verde a través del cielo nocturno.

—Ly, Lyfa-chan~, Espérame~…

Unos débiles sonidos debajo de ella atrajeron su atención de vuelta a la realidad. Se detuvo y
miró hacia abajo. Aferrado a su controlador, Recon la perseguía desesperadamente. La
velocidad máxima de vuelo era relativamente baja cuando se utilizaba la asistencia del
sistema y si Lyfa se ponía seria, Recon nunca sería capaz de alcanzarla.

— ¡Date prisa! ¡Haz tu mejor esfuerzo!

Lyfa extendió sus alas y permaneció suspendida en el aire mientras esperaba a Recon.
Levantó la cabeza para mirar a su alrededor, y a lo lejos, en el fondo de un mar de árboles,
observó al Yggdrasil que se elevaba por encima de la oscuridad. Desde este punto fijo, incluso
la dirección del territorio Sylphid podía ser más o menos determinada.

Cuando Recon alcanzó casi la misma altura, Lyfa igualó su velocidad y volaron juntos.

Él, al volar su lado, mostró una expresión de gran renuencia y le dijo:

—Estamos volando demasiado alto, ¿verdad?

— ¿Acaso no encuentras agradable la altura? Si tus alas están cansadas, podemos planear.

—En el momento en el que empiezas a volar, cambias de personalidad…

— ¿Qué dijiste?

—No, no. ¡Nada!

Recon rápidamente cerró la boca y se dirigieron a la zona suroeste de ALfheim, es decir, al


territorio Sylphid.

Aquel día, Lyfa había formado un equipo con cuatro jugadores de confianza e ideas afines y
viajó a un área de calabozos en el territorio neutral del noreste. Afortunadamente, pudieron
cazar sin encontrar otros equipos, así que la ganancia fue muy fructífera y adquirieron una

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Sword Art Online Volumen 03

gran cantidad de dinero y objetos. Sin embargo, al prepararse para regresar a territorio
Sylphid, fueron emboscados por un grupo de ocho Salamanders.

Había enfrentamientos entre diferentes razas en ALO, sin embargo no era común encontrarse
con grandes grupos de jugadores bandidos que se unían para robar a otros jugadores. No
obstante la emboscada de ese día fue especialmente extraña, considerando que era una tarde
de día hábil en el mundo real. No esperaban ser atacados, particularmente en una escala tan
grande… Habían sido descuidados.

Mientras huían, el equipo se había visto envuelto dos veces en peleas con equipo de «asaltos
aéreos», en las que ambas partes habían perdido tres miembros. Habían empezado con más
gente, y ahora sólo quedaban Lyfa y Recon. Aprovechando el hecho de que la velocidad de
vuelo de los Sylphid era mayor que el de los Salamanders, se las habían arreglado para evitar
su captura, y adentrarse a territorio Sylphid. Sin embargo, a causa del vértigo experimentado
durante las dos batallas consecutivas, Recon se desorientó gravemente y no fueron capaces
de llegar a territorio Sylphid. En su lugar, se habían escondido en el bosque para dar tiempo a
Recon de recuperarse. Justo cuando Lyfa había perdido toda tensión, y volteó hacia el bosque
detrás de ella…

Por debajo de la alineada espesura de árboles verdes obscuros, brilló un punto de luz naranja.

— ¡Recon, esquívalo!

Exclamó Lyfa girando rápidamente hacia la izquierda. Inmediatamente después, tres feroces
líneas de fuego fueron disparadas desde el suelo, atravesando el espacio que había entre los
árboles.

Afortunadamente, al estar volando a gran altura, la larga estela de fuego se detuvo justo ante
ellos y desapareció en el cielo nocturno.

No había tiempo para apreciar por cuan poco se habían salvado. La magia de ataque lanzada
antes desde el mar de árboles llamó la atención de los otros perseguidores, y además cinco
sombras de color rojo y negro se acercaban rápidamente.

— ¡Maldita sea, qué testarudos!

Lyfa se quejó y miró al noroeste. Ella aún podía vislumbrar la luz de la Torre del Viento de pie
en el centro de la tierra Sylphid.

— ¡No hay manera de evitarlo! ¡Prepárate para luchar!— exclamó Lyfa, sacando una larga
espada curva de la cintura.

—Uguah, ¡No lo hagas!

Recon gritó mientras sacaba sus dagas y se ponía en posición.

—Hay cinco enemigos. No hay manera de ganar, ¡pero no me rendiré tan fácilmente! Si puedo
esquivar todos los obstáculos puedo llevarme al menos a uno conmigo.

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Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

—Esa es realmente la manera correcta de verlo.

—De vez en cuando, yo también quiero que veas mi lado bueno.

Recon se encogió de hombros ligeramente. El rostro de Lyfa se tensó y asumió su posición.


Tensando su cuerpo, ella voló una vez en círculo antes de dispararse hacia abajo, y sus alas se
doblaron en un ángulo cerrado. Para los Salamanders formados en forma de V, este
movimiento simplemente les pareció improvisado.

Incluso entre los jugadores veteranos de ALO que jugaban desde el principio, la experimentada
y bien equipada Lyfa sólo había sufrido derrotas por dos razones: la superioridad numérica y
las recién concebidas formaciones Salamander. A expensas de la movilidad, se equipaban con
armaduras pesadas y lanzas para aprovechar el peso extra y realizar poderosos ataques de
empuje. El enfrentar una arremetida con tantas lanzas era como plantar cara a una ola feroz.
La ventaja de los Sylphid estaba en sus movimientos rápidos y ágiles, pero para ellos luchar en
una batalla larga era difícil.

No obstante Lyfa, tras haber luchado con este enemigo ya dos veces aquel mismo día, podía
entender más o menos la falla en su método. Con coraje nacido de la desesperación, se lanzó
sin miedo frente al grupo enemigo. Cortó la distancia en muy poco tiempo, pero toda su
atención se centró en la punta afilada de la lanza de plata con la que enemigo se preparaba
para atacarla.

La embestida de la Sylphid emitió un chirrido agudo aun cuando la fricción causada por el
movimiento del metal que el Salamander sujetaba soltó un aullido discordante. En el momento
en que se cruzaron los dos, el aire retumbó con un rugido explosivo.

Lyfa apretó los dientes, y evitó la punta de lanza con un ligero movimiento de la cabeza. Ignoró
el calor abrasador de la lanza rozando su mejilla, y arremetió con su espada contra el casco de
color rojo sangre.

— ¡Yaaaaaa!

Una estocada directa.

— ¡Aaaaaah!

Al ser tomado por sorpresa, los ojos del enemigo se abrieron con horror antes de desaparecer
detrás de una explosión de luz verde amarillenta creada como un efecto especial. La ferocidad
del ataque causó que la pesada armadura de su oponente se estremeciese como respuesta.

Incapaz de resistir el golpe, el enemigo rápidamente cayó en picada hacia el suelo, y al


impactarse recibió un daño adicional debido al peso de su armadura, lo que dio como
resultado la disminución de su HP en un 30%. No fue un golpe fatal, pero a causa del fuerte
golpe en la cabeza, le fue imposible volver a unirse a la formación. Lyfa inmediatamente
cambió su objetivo; su corazón brillaba de esperanza.

— ¡Ya está aquí!

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Sword Art Online Volumen 03

Debido a las tácticas de asalto pesado que el enemigo empleaba, su debilidad era que cuando
su formación era rota, se necesitaba mucho tiempo para reorganizarse. Los cuatro
Salamanders restantes no estaban seguros de qué hacer, así que Lyfa extendió sus alas tanto
como le fue posible y se movió bruscamente a la izquierda.

Esto hizo que su cuerpo se quejara de dolor debido al movimiento forzado y a la fricción
excesiva. Lyfa soportó este dolor. Con el fin de girar lo más rápido posible, aleteó fuertemente
con su ala derecha al tiempo que frenaba con su ala izquierda. Pero al ejecutar esta absurda
acción atrajo rápidamente la atención del siguiente enemigo.

Aunque el Salamander que estaba en la mira reconoció su intención, no pudo siquiera esperar
a igualar ese movimiento. Al terminar el giro, la espada de Lyfa lo golpeó.

El enemigo del lado izquierdo recibió el golpe perfectamente, además de romper su formación.

Si esto sigue así, ¡podremos lograrlo!

De los cinco enemigos, sólo el líder derrotado hacía un momento era capaz de usar el «Vuelo
Voluntario», y el resto sólo podía utilizar los controladores de vuelo secundarios. Cuando Lyfa
comenzó a utilizar el «Vuelo Voluntario», su agilidad fue superior al de los Salamanders durante
el combate cuerpo a cuerpo.

En aquel momento ella buscó a Recon que peleaba con el Salamander de la derecha. A pesar
de tener una apariencia poco confiable, también era un jugador veterano. En combate cuerpo
a cuerpo su habilidad con las dagas era algo para tener en cuenta.

Lyfa, con la espada larga en su mano, volvió su atención al enemigo al que estaba apuntando y
continuó haciendo daño con precisión. Esto podría funcionar, pensó. La única cosa que la
inquietaba era el ataque mágico anterior. La magia de fuego significaba que entre los cinco
Salamanders, al menos uno era mago. Existía la posibilidad de que estas cinco armaduras
metálicas blindadas tuvieran alguna capacidad mágica, es decir, todos podían ser
espadachines mágicos. Incluso si su nivel mágico era bajo, su poder era todavía bastante
feroz. De acuerdo con el sentido común de las formaciones, el mago probablemente se
encontraba en el flanco derecho o izquierdo, pensó Lyfa. En otras palabras, la persona que
ahora debía vencer era el oponente aparentemente más débil que en esos momentos peleaba
con Recon. A esta distancia no debe tener tiempo suficiente para lanzar ningún hechizo. Por lo
tanto, si acabamos con esos dos, podemos fácilmente derrotar a los sobrevivientes en 5 minutos.

— ¡Yaaaa!

Lyfa una vez más asestó un golpe a dos manos del cual podía enorgullecerse. Al herir
bellamente el hombro de su oponente, hizo que su HP que ya se encontraba en rojo se
redujera aún más.

— ¡Maldita sea!

Su enemigo gritó maldiciones incluso cuando su cuerpo estaba envuelto en llamas carmesí.
Acompañado por el sonido del fuego, su cuerpo se convirtió en cenizas antes de esparcirse a

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Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

los cuatro vientos dejando sólo una pequeña llama roja. Esta flama se llamaba «Luz Restante»,
y una vez que aparecía, los hechizos y objetos de resurrección podían ser utilizados. Sin
embargo, después de un minuto en este estado, el jugador regresaba a la ciudad natal de su
raza y volvía a la vida.

Lyfa sacudió ese pensamiento y se centró en el próximo enemigo. Los tres restantes tenían
movimientos un poco torpes. Parecían no tener experiencia en el uso de la lanza, y eran muy
lentos en combate cuerpo a cuerpo. Cuando vio que seguían intentando ejecutar ataques
sorpresa muy poco efectivos y lentos, Lyfa, que podía ver a través de todo esto, sintió que sus
esfuerzos eran en vano.

Su atención fue atraída de nuevo a su lado ya que Recon estaba a punto de ganar. Su HP se
había reducido un poco, pero no hasta el punto de necesitar magia de recuperación. A esta
velocidad, incluso con la desventaja abrumadora de cinco frente a dos, era posible ganar. Con
esto en mente, Lyfa de nuevo alzó su espada.

Sin embargo, segundos después un remolino de fuego envolvió a Recon.

— ¡Oaaaaaaaa!

Recon gritó lastimosamente mientras se paralizaba en el aire.

—Estúpido, no te detengas, sigue moviéndote.

Esta frase llegó a Recon después de ser atravesado por la lanza del Salamander casi muerto.

—Lo siento…

Cuando esta última disculpa sonó, el cuerpo de Recon fue envuelto en un torbellino verde.
Este efecto denominado «Marco Final», sólo aparecía cuando una persona moría.
Disolviéndose poco a poco, el cuerpo de Recon finalmente desapareció, y al igual que con los
Salamanders hacía unos momentos, dejó sólo una «Luz Restante».

Para Lyfa, era desagradable ver la luz restante de un compañero caído, aunque ella sabía que
desaparecería inmediatamente cuando él reviviese. Se mordió el labio sabiendo que tales
sentimientos eran un lujo que no podía permitirse. Y con el fin de evitar los disparos de fuego
que provenían de abajo, desesperadamente giró a un lado.

¡Maldita sea…, el mago resultó ser ese tipo del principio! Si lo hubiera sabido antes, lo habría
perseguido y atravesado con mi espada. Pero ya es demasiado tarde para arrepentirme. La situación
ahora es totalmente desfavorable.

Sin embargo, ella no se dio por vencida. Hasta el final, incluso con una desventaja extrema,
ella continuó buscando una manera de cambiar su situación. Estas eran las creencias que
había cultivado durante muchos años y que se habían fortalecido desde que asumió el papel
de espadachín.

Cubriéndose con el fuego procedente del Salamander en el suelo, los otros dos en el aire se
pusieron en posición y comenzaron a embestir a alta velocidad.

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Sword Art Online Volumen 03

— ¡Vengan!— Lyfa gritó, levantando su espada desafiantemente.

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Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

Parte 2

— ¡Uaagh!

Después de lo que parecía un interminable descenso acompañado sólo por mis gritos
inapropiados, me encontré en algún lugar sin nombre. Un grito de sorpresa se escapó de mi
boca cuando aterricé con mi cara en lugar de caer de pie. Permanecí en esa posición unos
segundos con mi rostro enterrado entre los arbustos, y después me enderecé lentamente.

La caída libre había terminado, mi corazón se relajó, y me recosté en el suelo mientras


observaba mis alrededores.

Ya era de noche. Me encontré a mí mismo en un profundo bosque en algún lugar.

El bosque estaba conformado por árboles gigantes que probablemente tendrían cientos de
años, y todos se alzaban hacia el cielo tan lejos como alcanzaba mi vista. Sin embargo el
follaje era tan denso que no podía ver muy lejos. Una luna llena estaba suspendida en el negro
y estrellado cielo emitiendo un destello dorado.

A mi alrededor los insectos zumbaban y las aves nocturnas cantaban. En la distancia escuché
el rugido de una bestia salvaje, la fragancia de las plantas me hacía cosquillas en la nariz y la
brisa rozaba gentilmente mi piel. El terror me invadió mientras mis sentidos analizaban el
lugar. Este mundo se sentía más real que la realidad misma. Esos eran mis sentimientos con
respecto a este mundo ilusorio.

Había estado un poco escéptico cuando Egil me dijo que «ALO» era el equivalente a SAO
respecto a su calidad de alta precisión de modelaje y estructura, el cual parecía que ese era el
caso. A pesar del hecho de que había tenido menos de un año de tiempo de desarrollo
adicional, una mayor cantidad de información transitaba entre mi sistema nervioso y el juego,
a diferencia de SAO.

—Al…Al final acabé volviendo…

Cerré mis ojos. En los dos meses desde que fui liberado de aquel mundo, había jurado no
volver a un «Mundo de realidad virtual», pero ahí estaba una vez más. Ah… nunca aprenderé,
¿cierto? Este pensamiento cruzó por mi mente, y no pude evitar reírme.

Sin embargo, este mundo era diferente. Incluso si mi HP llegaba a cero, no moriría, y era libre
de irme en cualquier momento y desde cualquier lugar. Mientras pensaba esto, algo más llamó
mi atención.

¿Qué sucedía con la anomalía en la imagen y esa misteriosa recolocación…? ¿Qué había
pasado? ¿Por qué había sido traído a este lugar? Debería estar en el pueblo de inicio de los
Spriggan al menos, según el tutorial.

—Oye, ni hablar…no puede ser…

Mi rostro comenzó a sacudirse y rápidamente levanté mi temblorosa mano derecha con el


dedo índice y el medio junto… No pasó nada. Un sudor frío me recorrió y rápidamente lo

-9-
Sword Art Online Volumen 03

intenté unas cuantas veces más antes de recordar lo que el tutorial decía: el menú y
controlador de vuelo eran operados con la mano izquierda.

Levanté mi mano izquierda y repetí la acción. Esta vez, cuando moví los dedos, hubo efectos
de sonido y una luz destellante, entonces un menú traslúcido se abrió. Tenía casi el mismo
diseño que el de SAO. El menú tenía muchos botones alineados a los lados en todo lo largo del
borde derecho.

—Ahí. Está ahí.

En el fondo del menú, el botón de «Cerrar sesión» estaba parpadeando. Intenté apretarlo una
vez. Un mensaje de advertencia apareció para confirmar la salida junto con los botones «Sí» y
«No». Respiré aliviado y, levantándome al apoyarme con un brazo, me incorporé.

Al mirar nuevamente alrededor, concluí estar en medio de un bosque denso. Había una
extensión grande de árboles que se expandía sin fin en todas direcciones, tan lejos que ni
siquiera la luz proveniente de las estrellas podía ser vista. No tenía idea del por qué había
caído en aquel lugar. Bueno, veamos el mapa primero, pensé y miré de nueva cuenta la ventana
de menú. Al apuntar con mi dedo, lo que vi me paralizó.

— ¡¿Qué…?!

No pude evitar gritar.

En lo alto de la ventana se mostraba mi nombre de usuario: Kirito, y mi raza: Spriggan. Abajo


de estos estaban mis Hit Points y Mana Points, que llegaban a 400 y 80, los valores iniciales.
No había problemas hasta aquí.

Lo que me sorprendió fueron las habilidades aprendidas en las columnas siguientes. No


recuerdo haber escogido ninguna, así que por supuesto todo lo que debería tener eran
columnas vacías. En lugar de eso había nada menos que ocho habilidades listadas. Quizás
estas eran las habilidades iniciales de los Spriggan, pero aun así era demasiado. Sin creer lo
que veía, toqué la barra de habilidades con mi dedo para obtener más información.

En la ventana de habilidades, vi varias una al lado de la otra. Estas incluían: «Espada de una
sola mano», «Artes sin armas», y «Bloqueo de ataques» en habilidades de combate, también
estaba «Pesca» como habilidad de respaldo, pero los valores de destreza eran anormales. La
mayoría estaban casi en los 900, y algunas incluso habían alcanzado los 1000 y el marcador
denotaba «Maestría». Usualmente en un MMORPG, estas habilidades tomaban demasiado
tiempo en completarse, lo que significaba que tener habilidades al máximo desde el primer
inicio de sesión debería ser imposible.

Sin importar como lo viera, aquello debía ser un BUG. Eso podría explicar también el por qué
volé a ese lugar, pero quizás el sistema era realmente un poco inestable.

— ¿Estará bien este juego? ¿Habrá soporte de GM disponible?

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Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

Al mirar de nuevo mis habilidades, un sentimiento de déjà vu me invadió. Al contemplar los


valores de destreza nuevamente, sentí como si los hubiera visto antes. Espada de una sola
mano: 1000, artes sin armas: 991, pesca: 643.

Me golpeó como una onda eléctrica; finalmente hice la conexión. Comencé a respirar hondo.

Había visto esto antes. Aquellas eran las habilidades que me había tomado dos años
desarrollar dentro de SAO. Desafortunadamente la habilidad «Espadas Duales» no estaba ahí,
probablemente porque no existía en ALO. Las habilidades de Kirito «El Espadachín Negro» que
causaron la destrucción de la ciudad flotante Aincrad habían aparecido de nuevo ante mis
ojos.

Estaba verdaderamente confundido, ya que varias cosas imposibles estaban pasando; no


podía ni imaginar lo que estaba sucediendo. SAO y ALO eran juegos completamente diferentes,
administrados por compañías completamente distintas. Si los datos guardados podían
transferirse de aquella manera… ¿Podría ser que…este lugar es…“SAO”? Susurré, mientras caía
de rodillas.

Agité mi cabeza vigorosamente para eliminar semejantes pensamientos ridículos y miré de


nuevo la ventana de habilidades.

Aún no estaba seguro de que estaba sucediendo, pero con la esperanza de reunir más
información, navegué por el menú principal. Esta vez abrí la ventana de objetos.

— ¿Quéee?… ¿qué es esto?

No pude entender nada. Frente a mí se mostraban docenas de líneas que consistían en


números y caracteres. Enigmáticos caracteres, números, letras e imágenes, todas mezcladas.

Aparentemente estos son realmente los objetos que poseía en Aincrad. Era seguro, por la razón que
fuese, los datos guardados de Kirito parecían haber llegado a este mundo.

—Entonces…espera un segundo.

Repentinamente pensé en una posibilidad.

Si estos eran los objetos de Aincrad, entonces «Aquello» debería tenerlo también. Toqué la
ventana de objetos y desplacé la página hacia abajo con la yema de mi dedo.

—Por favor que esté ahí, por favor, por favor, por favor.

Rápidamente deslicé la página hacia abajo, ignorando toda la basura. Mi corazón comenzó a
latir más rápido y un sentimiento como el de campanas resonó por mi cuerpo.

—¡…!

Mis dedos se detuvieron inconscientemente. Bajo mi dedo índice había una línea de letras tal
como las demás, excepto que tenía un color verde cálido, que decía «MHCP001».

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Sword Art Online Volumen 03

Casi olvidando respirar, toqué el nombre con mis dedos temblorosos. Después de seleccionar
el objeto, el color cambió. Moví mis dedos y presioné el botón llamado “Usar Objeto”.

Un resplandor blanco apareció en el centro de la ventana, se propagó hacia los bordes y se


expandió en mi dirección. Mientras emergía, se convirtió en un cristal con forma de lágrima sin
color.

Apreté la piedra preciosa en mis manos y la levanté sintiendo su calidez. Al darme cuenta de
todo esto, me sentí un poco melancólico.

Dios, por favor, te lo ruego… Recé desde la profundidad de mi corazón, luego toqué gentilmente
el cristal en mis manos dos veces y una luz de un blanco puro salió despedida del cristal que
sostenía en mis manos.

— ¿¡Ah!?

Mi sorprendida voz inconscientemente se escapó de mi boca cuando me hinqué y coloqué el


cristal en el suelo, para luego retirarme unos cuantos pasos. El cristal flotó un par de metros
del piso antes de detenerse. La luz proveniente del cristal creció gradualmente hasta que
incluso la luna se vio pálida en comparación y los árboles de alrededor se tiñeron de un color
verde blanquecino.

Parpadeé como espectador de la escena que se presentaba frente a mí. Una sombra apareció
desde el centro de la luz que giraba en espiral, luego tomó forma y un tono blanquecino. Unos
mechones de cabello largo y negro flotaban en todas direcciones, junto con un vestido blanco
invernal, y largas y delgadas extremidades. Con los ojos cerrados y las manos cruzadas en su
pecho, la figura de una hermosa y joven niña apareció. Ella, que parecía una encarnación de
luz, lentamente regresó al suelo.

La luz brillante desapareció tan rápido como comenzó. La chica que flotaba en el aire abrió
lentamente los ojos y pestañeó. Aquellos ojos, profundos como el cielo nocturno, se posaron
lentamente en mí.

No podía moverme, ni hablar, ni siquiera parpadear.

La joven chica me miró, sus labios color cereza lentamente se abrieron. No había palabras
para describir la belleza de esa sonrisa angelical. Reuní todo mi coraje y le dije:

—Soy yo…Yui. ¿Me entiendes?

Al terminar, me eché un vistazo a mí mismo. Mi actitud y apariencia eran completamente


diferentes de aquel mundo.

Sin embargo, toda preocupación fue innecesaria. Los labios de la niña se movieron y con una
voz nostálgica similar a un par de campanillas plateadas dijo:

—Nos encontramos de nuevo, Papá.

Con lágrimas en los ojos, Yui estrechó sus brazos y voló hacia mi regazo.

- 12 -
Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

— ¡Papá…Papá!— Llamó una y otra vez; sus delgados brazos sujetaron mi cuello, su carita se
posó en la mía. Al abrazar su pequeño cuerpo fuertemente, dejé escapar sonidos de llanto
provenientes de mi garganta.

Yui, Asuna y yo habíamos vivido en el mundo de SAO por tres cortos días antes de que ella
desapareciera. Aunque fue muy poco tiempo, eran recuerdos irremplazables y estaban tan
profundamente grabados en mi mente que nunca serían borrados. Durante la larga y ardua
batalla en Aincrad hubo pequeños momentos de felicidad. Sin embargo en esos pocos días,
fuimos realmente felices.

Un sentimiento de dulce nostalgia me envolvió mientras estaba de pie abrazando a Yui. Los
milagros sucedían frente a mí. Asuna, indudablemente nos reuniremos de nuevo. Definitivamente
regresaremos una vez más a esos días felices. Aquella era la primera vez desde que regresé al
mundo real que sentía tal convicción.

Miré en las cercanías del bosque, encontré un tronco recién caído y me senté sobre él.

—Entonces, ¿qué es lo que está pasando?

Resistí la urgencia de hablar acerca de Asuna, y le pregunté a Yui que estaba sentada en mi
regazo con su rostro enterrado en mi pecho, ella me miró con una expresión de felicidad
suprema.

—¿…?

—Quiero decir, esto no es SAO, ¿verdad?

Yui rápidamente describió lo que había pasado desde la última vez que la vi. Ella estuvo a
punto de ser borrada, pero en lugar de eso fue comprimida y guardada como parte de los
datos del ambiente. Después de ganar el juego, la ciudad flotante de Aincrad desapareció.
Posteriormente, vine a este nuevo mundo llamado ALfheim, aunque no sabía cómo mis datos
habían terminado aquí. Sin embargo el hecho de que Asuna aún no hubiera despertado no era
fácil de poner en palabras.

—Por favor espera un momento.

Yui cerró sus ojos, como si intentara escuchar una voz muy lejana.

—Esto es…

Los ojos de Yui se abrieron repentinamente, mirándome.

—Parece que este mundo está basado en una copia del servidor de «Sword Art Online»

— ¿Copia?

—Sí, el formato gráfico y el framework están reproducidos por el mismo grupo de programas
núcleo. Pude reproducir esta forma, lo que es suficiente para verificar esto. Sin embargo el

- 13 -
Sword Art Online Volumen 03

Sistema Cardinal es una versión antigua y los componentes del juego son completamente
diferentes.

—Eso es…

Caí profundamente en mis pensamientos.

ALfheim Online fue liberada doce meses después del incidente de SAO. Argus había caído en
bancarrota, lo que dio como resultado que RECTO Progress comprara la tecnología de Argus y
la usara para construir un nuevo VRMMO. Si puedes tomar ventaja del motor principal del
juego y su realimentación de procesos, los costos de desarrollo del juego podrían reducirse
significativamente. En ese caso, la precisión de este mundo no me sorprendía tanto ya que el
juego estaba corriendo con el mismo motor que SAO.

En otras palabras, ALO estaba operando con una copia del sistema SAO, lo cual era entendible.
Pero…

— ¿Pero por qué mis datos aparecen aquí?

—Papá, déjame ver tus datos.

Yui cerró sus ojos de nuevo.

—No hay duda. Estos son los datos del personaje que Papá usaba en SAO. Los dos juegos
utilizan un formato casi idéntico, no sólo para los datos guardados sino también para el nivel
de destreza de habilidades en común, así que estas pueden ser heredadas. Pero como los
datos que indican los Hit Points y Mana Points están en un formato diferente, los HP y MP no
se transfirieron. Los objetos están corruptos, si te los quedas es posible que el protocolo de
detección de errores del sistema los detecte. Será mejor que los tires.

—Ya veo…Entonces está bien

Toqué la columna de objetos y seleccioné los corrompidos. Seguramente había objetos que me
traerían recuerdos, pero aquel no era el momento para sentimentalismos. En todo caso, ni
siquiera podía saber qué era cada objeto, ni se diga utilizarlos.

Así que eliminé con inexorable determinación todos los objetos corrompidos. Esto me dejó con
el equipamiento normal para principiantes.

—No debería haber ningún problema con mis niveles de habilidad, ¿verdad?

—Desde el punto de vista del sistema, no. Tu tiempo de juego es un poco sospechoso, pero a
menos que un GM lo revise personalmente, no debería haber ningún problema.

—Ya veo, Jeje. He pasado de ser un Beater a ser un Cheater.

Bueno, cuando se trata de fuerza del personaje, el cielo es el límite. Debo llegar a lo alto de Yggdrasil
y rescatar a Asuna. Además, no vine a este juego a disfrutarlo. No estoy de humor para jugar
seriamente.

- 14 -
Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

Al mirar cuidadosamente mi barra de estado, pude asegurar que este mundo no igualaba los
números y fuerza. Los parámetros de Agilidad y Fuerza de SAO simplemente no existían aquí,
además el incremento de HP y MP era pequeño. También, cuando un nivel de habilidad de
armas incrementaba, lo único que cambiaba era el número de armas que podías equipar, no
había un cambio en el poder de ataque. Y por supuesto, las habilidades de espada típicas de
SAO no existían.

En otras palabras, ALO se enfoca en la habilidad atlética del jugador y en su juicio. En SAO, los
ataques de oponentes de bajo nivel no causaban mucho daño para bajar HP. Pero ese no
parecía ser el caso aquí.

Lo único desconocido aquí era la «Magia» que no existía en SAO. Ahora, sólo «Magia Ilusoria»
aparecía en la sección de Magia, así que quizás esta era la habilidad inicial de los Spriggan.
Nunca había usado magia ni había sido golpeado por ella, así que no la entendía realmente.

Cerré la ventana y miré a Yui quien estaba aún aferrándose a mi pecho con los ojos
entrecerrados como si fuese una gatita, y le pregunté:

—Ahora que lo mencionas, ¿Qué se supone que eres en este mundo, Yui?

A pesar del hecho de que podía tocarla, Yui no era humana. Anomalías en los procedimientos
de mantenimiento en SAO dieron como resultado su nacimiento. Ella es una inteligencia
artificial, en otras palabras una «AI».

Hasta hoy, año 2025, muchos centros e institutos de investigaciones habían publicado
artículos incluyendo uno titulado «Inteligencia artificial - Acercándose a la sabiduría infinita». En
él se mencionaba que mientras existiera un «Comportamiento Racional» los procesos
continuarían, y eventualmente los límites entre la simulación de sabiduría y verdadera
sabiduría se volverían indistinguibles, resultando en la creación de la AI avanzada.

Yui podría ser esa existencia, la primera y verdadera AI, pero eso no me importa, amo a Yui como si
fuera mi hija y ella me ve como a su padre. Eso es suficiente.

—Ah, parece haber un programa de seudo-personajes para apoyo del usuario en ALfheim
Online. Son llamados «Pixies de Navegación», y al parecer estoy clasificada en esa categoría.

Al decir aquello, puso una extraña cara por un instante. Después de eso su cuerpo se iluminó y
desapareció.

“¡¿YUI?!”

Grité en pánico. Cuando estaba a punto de levantarme, noté algo pegado a mi rodilla.

Tenía casi diez centímetros de altura con delgadas piernas y brazos. Usaba un mini vestido de
un rosa pálido que parecía estar hecho de pétalos de flores, y tenía dos alas traslucientes
saliendo de su espalda. Para ponerlo de manera simple, era una hadita. Con esa linda carita y
ese cabello largo, aunque se veía un poco diferente, ella era Yui sin lugar a dudas.

—Esta es la apariencia de una «Pixie».

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Sword Art Online Volumen 03

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Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

Yui se posó en mi rodilla con las manos en su cadera y comenzó a agitar sus alas.

—Oh…

Exclamé mientras tocaba la mejilla de Yui con mi dedo.

— ¡Eso hace cosquillas!

Yui rio y se levantó en el aire para escapar de mi dedo acompañada por el sonido de sus alas
revoloteando, y luego se sentó en mi hombro.

— ¿…Entonces, tienes privilegios de administrador como antes?

—No…— Dijo Yui con una voz llena de frustración. —Por el momento, todo lo que puedo hacer
es acceder a referencias y datos de mapas extensos, también puedo confirmar los estados de
jugadores con los que entro en contacto, pero no puedo acceder al programa principal de base
de datos.

—Oh, ya veo…De hecho…

Mi expresión cambió y empecé a hablar de otro tema, finalmente llegando al problema


principal.

—Asuna… parece ser que tu madre está aquí

— ¿Oh…Mamá?

Yui saltó de mi hombro y revoloteó frente a mí.

— ¿Qué quieres decir?

—…

Estaba a punto de explicarle acerca de Sugou Nobuyuki, pero lo dudé por un momento. Yui
había estado al punto del colapso anteriormente por las emociones negativas humanas en
SAO. No quería que se contaminara más por la malicia humana.

—…Después de que los servidores de SAO cerraran, Asuna no regresó al mundo real. Obtuve
información de que en este mundo hay una persona que se parece a ella. Es posible que sea
sólo una coincidencia y se haya creado algún personaje al azar parecido a ella. Puede que sólo
esté albergando esperanzas en vano.

—Ah… ¿cómo es que las cosas llegaron a esto…? Lo siento Papá, normalmente podría sólo
escanear los datos de jugadores, pero sin acceso al sistema no puedo hacerlo.

—No es necesario que te culpes a ti misma. De cualquier manera, tengo una idea de donde
podría estar. En Yggdrasil… ella está ahí al parecer. ¿Acaso conoces ese lugar?

—Ah, eso sí lo sé. Eh, eh, está al noreste, pero está algo lejos de aquí. Si lo pusiera en distancia
real, podrían ser alrededor de cincuenta kilómetros de distancia.

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Sword Art Online Volumen 03

—Wow, esa es una distancia realmente larga. Eso es cinco veces el diámetro de Aincrad. De
cualquier manera, ¿por qué fui traído a este bosque?

Yui bajó su cabeza por un momento al escuchar mi pregunta.

—Creo que tus datos de posición se dañaron o bien fueron confundidos con los de algún otro
jugador cercano y por eso terminaste aquí. Aunque, eso es sólo una teoría

— ¿No pude al menos caer más cerca de Yggdrasil? Mmm, de cualquier manera, he escuchado
que puedes volar en este lugar.

Me levanté y miré sobre mi hombro.

—Oh, mira, de verdad tengo alas.

En mi espalda crecían cuatro largas y traslucientes alas de un color azul grisáceo. Parecían
alas de insecto más que cualquier otra cosa. Pero ni siquiera sabía cómo hacerlas moverse.

— ¿Cómo puedo volar?

—Parece haber un control de vuelo secundario. Por favor levanta tu mano izquierda como si
intentases agarrar algo.

Seguí las instrucciones que la pequeña chica en mi hombro me daba. Al momento, un objeto
parecido a una palanca de juego apareció en mi mano.

—Jálalo hacia a ti para levantarte, empújalo para descender, izquierda o derecha para dar
vuelta, presiona el botón para acelerar, y libéralo para ir más lento.

—Mmm.

Jalé el joystick hacia mí. Las alas en mi espalda comenzaron a expandirse y enseguida
comenzaron a brillar. Jalé aún más el joystick.

—Oh

Repentinamente, mi cuerpo comenzó a flotar. Me levanté lentamente a un metro del suelo


antes de dejar que mi mano regresara a una posición natural. Después presioné el botón de
acelerar y mi cuerpo comenzó a moverse hacia adelante.

Entonces intenté bajar y girar, conseguí entenderlo muy rápido. Esto era considerablemente
más fácil que los juegos VR de simulación de vuelo que había jugado antes y su operación era
algo sencilla.

—Creo que lo entiendo más o menos. Ahora, hay algo que me gustaría saber. ¿Cuál es el
pueblo más cercano?

—Al oeste hay un pueblo llamado «Sylvain». Ese es el más cercano… Ah.

Yui repentinamente miró hacia arriba.

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Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

— ¿Qué sucede?

—Hay jugadores acercándose. Parece que hay una persona siendo perseguida por otros tres.

—Ooh, una batalla. Vayamos a echar un vistazo.

—Papá, eres tan despreocupado como siempre.

Mientras hablaba con Yui, abrí el menú y equipé la espada que había recibido como arma
inicial. Al desenvainarla, la probé unas cuantas veces.

—Wow, qué espada tan terrible. Es demasiado ligera también, bueno creo que tendré que
conformarme por el momento.

Envainé la espada y convoqué el sistema de vuelo nuevamente.

—Yui, te encargo el sistema de navegación.

— ¡Entendido Papá!

Respondiendo con esa pequeña voz que me hacía recordar campanillas, Yui se elevó desde mi
hombro. Siguiéndola, volé por el aire también.

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Sword Art Online Volumen 03

Parte 3

Finalmente, el hechizo de fuego del Salamander golpeó a Lyfa en la espalda.

— ¡Whaaaa!

No podía sentir dolor o calor, por supuesto, pero el ataque tuvo una gran fuerza, que le hizo
perder el balance. Afortunadamente, mientras escapaba no olvidó activar una serie de
hechizos de viento defensivos, así que su HP aún estaba alto pero de todas formas el territorio
de los Sylphid aún estaba lejos.

En este punto, Lyfa se dio cuenta de que la velocidad de su vuelo era cada vez más lenta.

¡Diablos, estoy alcanzando mi límite de vuelo! Mis alas perderán sus fuerzas en unos pocos
segundos y no seré capaz de volar hasta que se recuperen.

— Ugh…

A regañadientes, Lyfa se ocultó entre los bosques para escapar. Debido a que el enemigo tenía
a un mago, hasta esconderse con magia será difícil. Pero ella no estaba interesada en rendirse
tan fácilmente y luego ser asesinada.

Lyfa entró por un hueco en la copa de un árbol, atravesó las frondosas ramas cuando estaba a
punto de llegar al límite de vuelo. Comenzó a aterrizar, frenó del todo, y después de que sus
pies tocaron el suelo saltó detrás de un gigantesco árbol. Luego juntó sus manos y se preparó
para lanzar un hechizo de tipo sigilo.

La magia en ALO era muy parecida a la de una película de fantasía y podía ser descrita como
«hechizos de canto». Para que el sistema identificara el hechizo, este tenía que seguir el ritmo y
la pronunciación correcta. Si el canto era interrumpido en la mitad del proceso, no funcionaría
y el hechicero debía empezar de nuevo.

Lyfa terminó rápidamente de recitar el hechizo. Había usado mucho tiempo memorizando y
practicando, reduciendo el tiempo que necesitaba para pronunciarlos. En cuanto acabó el
hechizo, una brillante luz verde surgió de sus pies y lentamente comenzó a cubrir todo su
cuerpo y el lugar en donde se escondía. Este era un hechizo defensivo para prevenir que tu
enemigo te viera. De todas formas, pueden encontrarte si uno de tus enemigos tiene una alta
habilidad de búsqueda o un hechizo de penetración. Lyfa contuvo su respiración y se acurrucó
lo más que pudo.

En poco tiempo, Lyfa escuchó el sonido característico de un Salamander en vuelo. Aterrizando


en el espacio abierto más allá del árbol, el sonido metálico de la armadura resonó en el claro
seguido de gritos:

— ¡La Sylphid debe estar por aquí cerca, búsquenla!

—No, los Sylphid se especializan en el sigilo. Debemos usar magia.

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Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

Después de decir eso, continúo recitando un hechizo. Lyfa casi maldijo, pero mantuvo su boca
cerrada instintivamente. Después de unos segundos, algo se acercó haciendo ruido por detrás.

De pronto, unas pequeñas lagartijas rojas con ojos del mismo color subieron por las raíces de
los gigantescos árboles. Esta era la magia de penetración con «Atributo de Fuego»: docenas de
las lagartijas emergieron de los pies del hechicero y comenzaron a buscar en varios metros a
su alrededor expandiendo cada vez más el área de búsqueda. Los lagartos al encontrar algo,
emitían una gran flama enseñando inmediatamente en donde se encontraba el jugador o
monstruo.

¡Váyanse! ¡No deben venir aquí!

Por supuesto, las lagartijas no tienen un patrón para buscar ya que se mueven de forma
aleatoria después de ser invocados. Lyfa rezaba desesperadamente que las lagartijas se
fueran a cualquier otra parte menos donde ella se encontraba, pero fue en vano. Uno de ellos
tocó la “membrana” que rodeaba a Lyfa e inmediatamente dio un chillido agudo y estalló en
llamas.

— ¡La encontraron, está aquí!

Escuchando el sonido metálico aproximarse poco a poco, Lyfa saltó desde las sombras dando
una pirueta y aterrizando de pie, sacó su espada y con gracia, tomó una posición de lucha; tres
Salamanders la apuntaron con sus lanzas.

—Sé razonable esta vez, Sylphid.

El hombre de la derecha se quitó la visera de su casco. Pese a que la excitación de hallar a su


presa era ocultada por éste, su voz lo delataba.

El hombre en el centro, el líder, continúo con voz calmada:

—Lo siento, pero esta es nuestra misión. Si nos entregas el dinero y los artículos, te dejaremos
ir.

— ¡¿Ah?! ¡¿Por qué?!, ¡Matémosla! ¡El enemigo es una chica, me emociona solo pensarlo!

El que hablaba era el hombre de la izquierda, que también levantó la visera al decir esto.
Parecía que estaba intoxicado por la violencia, con la mirada pegada en Lyfa.

Con el año de experiencia que llevaba jugando, podía decir que este tipo de “Jugadores Caza
Mujeres” eran la peor clase de escoria. Desafortunadamente, había varios de ellos en el juego.
La repulsión que le provocaba este tipo de jugadores le erizaba la piel. Si alguno tocaba el
cuerpo de otro jugador, a menos que fuese en combate, el sistema enviaría instantáneamente
un reporte de acoso. Esto es aceptable porque las muertes son, en cierta forma, uno de los
objetivos de este juego. Si se mira de otra manera, el derramamiento de sangre era, para
algunos jugadores, la libertad. Algunos llegan al extremo de encontrar placentero el “cazar”
jugadoras en los VRMMO.

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Sword Art Online Volumen 03

En la operación normal de ALO, cosas como tal realmente podían suceder. Los rumores se
volvían realidad y llegaban a pasar en el juego, al pensar sobre esto, Lyfa se encogió de
hombros.

Lyfa colocó sus pies firmemente, tomando su postura favorita con su espada de dos manos. Le
puso fuerza a su mirada y se quedó viendo con fiereza a los tres Salamanders.

—Definitivamente me llevaré al menos a uno de ustedes conmigo a la tumba. Si no le temen a


la «Pena de Muerte», vengan por mí.

Lyfa dijo en voz baja. Los Salamanders de ambos lados estaban enfurecidos por el desafío y
levantaron sus lanzas. El líder los calmó alzando ambas manos y dijo:

—Ríndete, tus alas ya han alcanzado su límite, nosotros aún podemos volar.

En efecto, era tal y como él dijo. En ALO, si un jugador en el suelo es atacado por un enemigo
en el aire, se encontrará en total desventaja. Por otra parte, no se trataba de solo un enemigo
volador, sino de tres. Pero Lyfa no se rendiría. No iba a entregar el dinero y pedir clemencia.

—Qué chica tan testaruda. Bueno, supongo que es inevitable.

Incluso el líder se encogió de hombros, preparó su lanza, y se elevó en el aire. Los otros dos
Salamanders tomaron sus controles de vuelo en su mano izquierda y lo siguieron.

Aun enfrentando tres lanzas al mismo tiempo, Lyfa estaba lista para atacar con todo al
enemigo más cercano. Concentró todas sus fuerzas en su hoja. Los tres Salamanders
rodearon a Lyfa y ella se estaba preparando para cargar contra el enemigo, cuando algo
inesperado ocurrió.

Los arbustos detrás de ellos de repente empezaron a moverse, una sombra saltó de estos
pasando rápidamente al lado de los Salamanders, girando en el aire, y después de unas
cuantas vueltas alrededor del claro se estrelló contra el suelo con un sonido estridente.

Frente a este evento inesperado, los tres Salamanders y Lyfa se congelaron por un momento y
luego miraron al intruso.

—Arg. Ouch. Esto es probablemente un aterrizaje de emergencia.

Esta voz sin preocupación alguna provenía de un jugador con piel ligeramente oscura mientras
se levantaba. Su cabello negro estaba parado en picos con mucha naturalidad, y sus grandes
ojos daban la impresión de ser algo travieso. Detrás de él se extendían unas alas oscuras gris-
azul que lo identificaron como un miembro de la raza Spriggan.

¿Qué hace un Spriggan de la lejana frontera oriental en esta área?

Mientras pensaba esto, Lyfa comenzó a revisar el equipo del muchacho rápidamente. Túnica y
pantalón negro sencillos los cuales no son armaduras y una espada inferior.

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Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

No importa cómo lo mire, está utilizando un equipamiento inicial. Un principiante saliendo a las
profundidades de la zona neutral, ¿en qué estaba pensando?

No importaba como lo miraras, era un novato. Lyfa no quería que él viera esta escena cruel y
sin pensarlo le gritó:

— ¡¿Qué estás haciendo?! ¡Rápido, sal de aquí!

Pero el muchacho de negro no se movió. ¿No sabía que los asesinatos entre jugadores de
diferentes razas están permitidos, y las normas incluso alientan a los jugadores a matarse
entre ellos? Después de poner algo en el bolsillo del pecho con la mano derecha, miró a Lyfa y
luego a los Salamanders flotando y le dijo:

—Tres soldados atacan a una chica, ¿que no les parece demasiado?

— ¿Qué has dicho?

Este discurso enfureció a los dos Salamanders de bajo nivel. Se prepararon para atacar al
chico por delante y por detrás mientras aún volaban. Bajaron sus lanzas apuntándolo y se
prepararon para cargar contra él.

— ¡Maldita sea!

Lyfa quería ir y ayudar, pero no podía moverse sin cuidado porque el líder se encontraba
todavía volando frente a ella.

—Idiota, ¿cómo te atreves a venir aquí tan tranquilamente? ¡Bueno, como quieras, vamos a
tener un poco de diversión cazándote a ti también!

El muchacho estaba de pie delante de los Salamanders cuyas armaduras resonaban mientras
se ponían sus viseras. A la vez que los dos bajaban sus lanzas para cargar contra él, sus alas
producían una luz brillante color rubí. El Salamander frente al chico comenzó el ataque,
mientras que el de atrás esperó unos segundos más, planeando tomar ventaja de la diferencia
de momentos para matar al muchacho al instante que esquivara el primer asalto.

No era algo que un novato podría hacer frente.

No quiero ver el momento en que las lanzas perforan a través de su cuerpo

Lyfa pensaba. Se mordió los labios y estaba a punto de apartar la mirada, pero justo en ese
momento…

No podía creer lo que había pasado.

Con su mano derecha todavía cubriendo el bolsillo, tranquilamente sacó la izquierda y atrapó
la punta de la lanza que apuntaba a su vida. La luz y el sonido rasgaron por los aires
señalizando la activación de la habilidad: «Guard». Lyfa no podía creer lo que veía, la sorpresa
forzaba que abriera completamente los ojos y que dejara caer su mandíbula. El chico usó el
impulso del Salamander para lanzarlo contra su compañero detrás de él.

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Sword Art Online Volumen 03

— ¡Guoaaaaaah!

Se oyeron los gritos de los dos Salamanders en el momento que chocaron y cayeron al piso
con un estruendo metálico.

El muchacho se dio la vuelta y, mientras agarraba el mango de su espada, lanzó una mirada
desconcertada a Lyfa.

—Estos tipos… ¿te importa si los ataco?

—Por supuesto que no, eso era lo que estaban planeando hacerte a ti hace un momento.

Lyfa respondió con total asombro.

—Ya veo, qué bueno, dame un momento.

Sacó su desgastada espada con la mano derecha y la dejó colgando, apuntando contra el piso.
Después de decir algo tan atrevido, Lyfa esperaba que empezara a atacar inmediatamente,
pero él no se movió. Luego, puso su pie izquierdo hacia adelante, ajustó su centro de gravedad
y de repente…

¡Boom! El chico desapareció al mismo tiempo que alguna clase de sonido la impactó.

¿¡Una explosión sónica?!

Lyfa había luchado contra muchos enemigos, pero nunca había visto este tipo de ataque, sus
ojos no pudieron ni seguir el movimiento de esa persona. Mientras que ella apresuradamente
volvió la cabeza hacia la derecha, el muchacho había dejado de moverse con su cuerpo lejos
de donde había comenzado el ataque. Completó su técnica mientras envainaba su espada.

Mientras se paraban, uno de los dos Salamanders se vio envuelto en el rojo del Marco Final y
su cuerpo se transformó en cenizas y se dispersó con el viento dejando solo una Luz Restante.

¡Demasiado rápido!

Lyfa se estremeció. Esta acción y el ataque estaban más allá de cualquier cosa que hubiera
visto en su vida, en una dimensión completamente diferente. Su cuerpo tembló con euforia a
lo que acaba de suceder.

En este mundo, sólo una cosa controla la rapidez con que te puedes mover: la velocidad a la
que tu cerebro recibe señales del sistema «FullDive» y reacciona a ellos. La AmuSphere envía
señales a las facultades cognitivas del cerebro, el cerebro las procesa y produce otras que
controlan las funciones motoras del cuerpo. Estas señales son interceptadas por el sistema
AmuSphere. Entre más rápido sea capaz de hacer esto el cerebro de un jugador, más rápido
podrá moverse ese jugador en el juego. Los reflejos innatos son una de las cosas que
determinan qué tan rápido sucede esto, pero la velocidad también se mejora con la
experiencia, por lo tanto, mientras más juegas, más rápido te puedes mover.

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Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

Esto no es para presumir, pero la velocidad de Lyfa está dentro de los mejores 5 de todos los
Sylphid. Su velocidad se había forjado por entrenar sus reflejos durante muchos años y
perfeccionado por un año de jugar ALO. Ella confiaba en que sin importar con quién se
encontrara, su velocidad no perdería contra nadie en un uno a uno.

Lyfa y el líder Salamander seguían atónitos cuando el muchacho se puso de pie y se volvió
hacia ellos, colocando su espada en posición con elegancia una vez más.

El otro Salamander, cuya embestida había sido esquivada, todavía no parecía saber lo que
pasó. Seguía moviéndose en la dirección opuesta mientras trataba de encontrar al chico que
había desaparecido delante de él.

El muchacho nuevamente atacó sin misericordia, corriendo hacia el todavía confundido


Salamander.

Esta vez sin duda no me lo perderé

Pensó Lyfa mientras se concentraba en el movimiento de esa persona con los ojos bien
abiertos.

La moción inicial no fue tan rápida, pero parecía tambalearse. Sin embargo, eso fue sólo hasta
que dio el primer paso real de su ataque y…

La atmósfera era confusa y parecía temblar con el ruido.

De alguna manera lo vi esta vez.

Como al ver una película en cámara rápida, los ojos de Lyfa fueron capaces de atrapar la
mayoría de los cuadros, pero no todos. La espada del muchacho saltó de su posición baja y
cortó al Salamander en dos. Casi ni siquiera el efecto de luz pudo acoplársele. El muchacho se
movió varios metros hacia adelante, deteniéndose con la espada en alto. Una vez más, una
lluvia de fuego estalló, anunciando la muerte del segundo Salamander.

Lyfa estaba tan fascinada por la velocidad que sólo hasta ahora se había dado cuenta de
cuánto daño hacía los ataques de aquel chico. Las barras HP de los dos Salamander, que
estaban casi a la mitad, desaparecieron rápidamente. En resumen, los ataques de ese extraño
personaje eran tan sorprendentes como su velocidad.

La fórmula de daño con armas en ALO no era complicada. Todo depende de cuatro cosas: El
poder de la propia arma, la parte del cuerpo del oponente donde ésta impacta, la velocidad de
ataque y la armadura usada por el oponente. En esta ocasión, el poder de ataque de su arma
era casi la más baja, mientras que la armadura del Salamander era de un nivel realmente alto.
Entonces la fuerza de sus ataques se produjo a partir de la precisión y la velocidad
abrumadora.

El chico se relajó un poco y miró hacia el líder de los Salamanders que seguía en el aire. Con
su espada apoyada en el hombro, el muchacho abrió la boca y dijo:

—Así que… ¿vas a luchar?

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Sword Art Online Volumen 03

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Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

Las palabras del niño estaban completamente ajenas de tensión. Incluso el Salamander tuvo
que sonreír.

—No, no tengo posibilidades de ganar, olvídalo. Te daré mis artículos si los quieres. Mi
habilidad mágica está cerca de 900, y la «Pena de Muerte» haría que todo mi trabajo se
desperdiciara.

—Eres un hombre honesto.

El joven se rio brevemente y volvió la mirada hacia Lyfa.

—Usted, señorita, ¿qué deseas hacer? Si quieres pelear con él, no los molestaré.

Al provocar tal caos y toda esta conmoción y luego decir algo como eso tan fácilmente, Lyfa no
pudo evitar reírse. Él es el tipo de persona que puede entrar en un campo de batalla y destruir
totalmente el espíritu de lucha de todos.

—Nah, estoy bien. La próxima vez voy a ganar, Sr. Salamander.

—Para ser honesto, no creo poderte ganar en un uno a uno.

Al terminar, el Salamander extendió sus alas y se fue volando, dejando un rastro de luz roja.
Entonces, dejando a los árboles sacudiéndose a su paso, desapareció a lo lejos en el cielo
oscuro. Sólo quedaban Lyfa y el chico vestido de negro en el claro con las dos Luces
Restantes. Un minuto más tarde, desaparecieron también.

Al mirar al chico, Lyfa se tensó de nuevo.

— Entonces, ¿qué debo hacer? ¿Debo darte las gracias? ¿Debo huir? ¿O debemos luchar?

Blandió su espada una vez de derecha a izquierda y la guardó con el sonido de una hoja
siendo envainada

—Ah, me siento como el caballero de la justicia salvando a la princesa de los villanos.

Se echó a reír con una sonrisa.

—Motivada por la gratitud y llena de lágrimas, la princesa vendrá por un abrazo.

— ¿Acaso eres idiota?

Lyfa gritó sin quererlo, con el rostro sonrojado.

— ¡Prefiero pelear contigo!

—Ja, ja, es broma, es broma.

Mientras observaba al chico riendo alegremente, Lyfa apretó los dientes con rabia. Estaba
ideando la manera de vengarse de él cuando de pronto una voz salió de la nada.

—Así es, no puedo permitir eso.

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Sword Art Online Volumen 03

Era la voz de una niña. Mirando a su alrededor con inquietud, Lyfa no pudo percibir nada entre
las sombras. El chico parecía un poco nervioso y dijo:

— ¡Oye! ¡Te dije que no salieras!

Lyfa se volvió para mirar al bolsillo en el pecho del atuendo del chico mientras algo brillante
saltó fuera. Era un ser pequeño, que se flotaba cerca de la cara del muchacho haciendo un
leve zumbido.

— ¡Sólo mamá y yo podemos acercarnos a papá!

— ¿Pa-papá?

Lyfa se movió unos pasos más cerca, sólo para encontrar una pequeña hada del tamaño de su
palma. Era una Pixie de navegación que podía ser convocada desde la ventana de ayuda. Pero,
si ese fuera el caso, sólo debería ser capaz de responder a preguntas básicas relacionadas
con el juego.

Con la mirada intensamente fija en la hadita voladora, Lyfa se olvidó de tener cuidado con el
muchacho.

— Oh, no, esto es…

El muchacho se apresuró a envolver la hadita con ambas manos y a pegarla contra su pecho
con una sonrisa un poco forzada plasmada en su cara. Lyfa miró la hadita en las manos de ese
extraño y le preguntó:

— Umm, ¿es acaso una «Pixie Privada»?

— ¿Eh?

—Fue una promoción especial que se hubo cuando el juego salió por primera vez. Hubo una
especie de lotería y los ganadores recibieron una Pixie Privada. Esta es la primera vez que veo
una.

—Ah, soy ¡uuh muu!

La hadita había empezado a decir algo, pero el chico la interrumpió poniendo su dedo sobre su
boca.

— Sí, sí, eso debe ser. Tengo mucha suerte con las loterías.

— Bien, jum…

Lyfa miró al Spriggan otra vez, estudiándolo de arriba abajo.

— ¿Qu…Qué sucede?

—Eres un bicho raro. Evidentemente, juegas desde el inicio de ALO, pero todavía estás
utilizando el equipo inicial. O eso creo ya que eres realmente fuerte.

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Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

—Ah eso… En realidad, esta cuenta fue creada hace tiempo, pero sólo he iniciado sesión
recientemente. Estuve jugando otro VRMMO durante mucho tiempo.

— ¿En serio?

Lyfa pensó que algo como eso tal vez podría tener sentido. Si él estaba familiarizado con el
AmuSphere porque había estado jugando otros juegos, entonces quizás podría ser posible
conseguir esa velocidad demencial.

—Por cierto, obviamente eres de raza Spriggan, pero ¿por qué estás aquí? Tu territorio está al
este, realmente lejos de aquí, ¿no es así?

—Yo… me perdí.

— ¿Te perdiste?

Lyfa gritó sin querer ante la desamparada respuesta

—Incluso una persona sin orientación alguna tiene límites… Eres demasiado extraño.

La risa brotaba desde el fondo de su pecho cuando vio la expresión forzada del chico. Después
de un momento, Lyfa puso la espada que aún tenía en su mano de regreso a su vaina y le dijo:

—Bueno, de todos modos, supongo que tengo que agradecerte. Gracias por ayudarme, soy
Lyfa.

—Yo soy Kirito, y esta niña es Yui.

Cuando el niño abrió sus manos, la hadita salió volando con sus mejillas hinchadas con una
expresión de mal humor. Le hizo una reverencia a Lyfa, luego voló a al hombro de Kirito y se
sentó.

Lyfa estaba un poco sorprendida al darse cuenta de que quería hablar con este chico llamado
Kirito. No era demasiado inusual para ella hacer amigos en este mundo, ya que no se
preocupaba mucho por evitar encuentros con otros jugadores.

No parece ser una mala persona

Lyfa pensó, y dijo:

—Entonces, ¿qué tienes pensado hacer ahora?

—Bueno, realmente no tengo ningún plan.

—Este… ah. Pues bien, permíteme invitarte una bebida para darte las gracias, ¿De acuerdo?

Después de oír esto, el joven llamado Kirito se rio gentilmente. Lyfa miró esa sonrisa y pensó
que era una de corazón. Son pocas las personas capaces de reír abiertamente y mostrar tal
emoción en este mundo virtual.

- 29 -
Sword Art Online Volumen 03

—Eso me hace feliz. En realidad estaba buscando a alguien que me resolviera unas cuantas
dudas.

— ¿Dudas?

—Cosas acerca de este mundo… Especialmente…

Detuvo su sonrisa mientras sus ojos se movían hacia el noreste.

—Esa cosa con forma de árbol…

— ¿El Árbol del Mundo? Claro. Incluso si me veo así, en realidad soy una jugadora veterana.
Vamos a ver. Aunque esté un poco lejos, hay un pueblo neutral hacia el norte. Volemos para
allá.

— ¿No está más cerca la ciudad de Sylvain?

Lyfa estaba un poco sorprendida y miró la cara de Kirito antes de responder…

—A pesar de que es cierto… ¿De verdad no sabes nada? Ese es territorio Sylphid.

— ¿Hay algún problema?

Escuchando a Kirito decir esto, Lyfa no supo que decir.

—…El problema…si es que se puede llamar así. Como sea, al ser territorio Sylphid, no serás
capaz de atacar a nadie dentro de la ciudad, pero cualquier Sylphid podrá atacarte.

—Ah, ya veo. Pero la gente no me va a atacar si estoy contigo, ¿no es así, Lyfa-san? Tenía
muchas ganas de ver la ciudad de los Sylphid, he escuchado de su belleza.

— Solo llámame Lyfa. Realmente eres una persona extraña. Pues… no me molesta intentarlo,
pero no puedo garantizar tu seguridad.

Lyfa sacudió los hombros y contestó. El querer visitar su amada capital Sylphid no era algo
malo.

Ya que los Spriggan rara vez se ven por aquí, llevarlo conmigo probablemente causará un gran
revuelo.

Pensó Lyfa con una mente llena de picardía.

—Bien, vamos a volar a Sylvain. Muy pronto habrá mucha actividad.

Dijo mientras veía una ventana para ver la hora del mundo real. Eran ya las cuatro de la tarde
en punto. No podía quedarse en este “Dive” por mucho más tiempo.

Lyfa, cuya habilidad de vuelo casi había sido recargada por completo, extendió sus alas que
comenzaron a brillar y vibrar suavemente. Kirito inclinó su cabeza hacia un lado, con la cara
perpleja y le pregunto:

- 30 -
Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

—Lyfa, ¿puedes volar sin un controlador secundario?

—Ah, sí. ¿Y tú?

—Acabo de enterarme de cómo usarlo recientemente.

Kirito movió su mano izquierda haciendo el gesto de agarrar algo.

—Ya veo, hay un truco para el vuelo voluntario. Las personas que pueden hacerlo terminan
volando muy pronto, vamos a intentarlo. Deja el controlador a un lado y dame la espalda.

— ¿Cómo? ¿Así?

Kirito se dio media vuelta. Lyfa vio que su espalda no era tan amplia, y extendió su dedo índice
para tocar un poco por encima de los omóplatos. La hadita en su hombro observó con
fascinación.

—Recuerda el lugar donde te estoy tocando.

—Está bien.

—Podrá llamarse vuelo voluntario, pero no se trata de volar sólo con la imaginación. Lo que
tienes que hacer es aprender a hacer crecer los huesos y músculo virtuales que se convertirán
en tus alas, y luego aprender a moverlos.

—Huesos…y músculos virtuales…

Kirito repitió con voz ambigua. Mientras decía eso, sus hombros empezaron a temblar. En el
lugar que Lyfa había tocado, un par de alas grises empujaron a través de la ropa. En un
principio se movían torpemente, pero a medida que se sincronizaron comenzaron a moverse
como una sola.

— ¡Oh, sí! Justo así. Primero hay que mover los hombros y los músculos para captar la
sensación de movimiento de las alas.

Una vez dicho esto, los músculos de su espalda comenzaron a moverse de forma rápida. Sus
alas comenzaron a vibrar y Lyfa podía oír un zumbido.

— ¡Eso es! ¡Ahora con más fuerza!

— Um um um.

Lyfa estiró sus brazos lo más que pudo y las puso sobre la espalda de Kirito hasta que sus alas
generaron el impulso suficiente. En ese momento, Lyfa de repente lo empujó hacia arriba con
todas sus fuerzas.

— ¡¿Guoa?!

Una vez en el aire, el Spriggan se disparó como un cohete.

— ¡Oh…Oh…Oh…Guou!

- 31 -
Sword Art Online Volumen 03

El cuerpo de Kirito de inmediato se fue haciendo cada vez más pequeño y sus gritos
rápidamente se hicieron demasiado lejanos como para escucharlos. Con el susurro de las
hojas, desapareció rápidamente más allá de las copas de los árboles.

—…

Lyfa intercambió miradas con la hadita que se cayó de los hombros de Kirito.

—Oh no.

—¡¡Papá…!!

Despegaron al mismo tiempo para perseguir a Kirito. Cuando salieron del mar de árboles,
buscaron cuidadosamente en el cielo nocturno y finalmente lo encontraron moviéndose
inestablemente hacia la derecha mientras dibujaba una sombra en la luna de oro.

— ¡Oooooh guaaaaah… por favor, deténganmeee!

Un grito miserable rompió el silencio de la noche e hizo eco a través del cielo infinito.

—… Pu.

Lyfa y Yui se miraron entre si y no pudieron evitar reír.

— ¡Pff…Huh…Jajajaja…!

— Lo siento papá, pero es tan gracioso.

Flotando en el aire una al lado de la otra, reían de manera incontrolable. Cuando estaban a
punto de detenerse, escuchaban los gritos de Kirito y volvían a estallar en carcajadas.

Lyfa no podía recordar la última vez que había reído tanto. Ésta debe ser la primera vez desde
que llegó a este mundo.

Después de reír por un largo rato, Lyfa alzó el vuelo y tomó a Kirito por el cuello para detenerlo
y finalmente le enseñó los trucos para el Vuelo Voluntario. Para ser un principiante, Kirito
aprendía rápido. Después de 10 minutos más o menos de clase, Kirito podía volar libremente.

— ¡Oh… esto es… asombroso!

Kirito gritó mientras volaba en círculos.

— ¡Sí, así es!

Lyfa contestó con una sonrisa.

—Como decirlo, ¡esto es emocionante! Quiero volar por siempre…

— ¡Así es!

- 32 -
Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

Lyfa también estaba contenta y voló con sus alas vibrantes en la misma órbita, paralela a
Kirito.

— ¡No es justo… yo también!

Yui también empezó a volar y los alcanzó quedando entre los dos.

—Debes practicar minimizando el movimiento de la espalda baja y la escápula tanto como te


sea posible. No podrás blandir bien la espada en combate aéreo si haces movimientos
innecesarios. Pues bien, vamos a volar a Sylvain. Ven conmigo.

Lyfa realizó un giro cerrado para enderezar su camino en la dirección correcta, y luego
comenzó a planear sobre el bosque. Empezó a preocuparse por si iba muy rápido para el
nuevo aeronauta, así que redujo su velocidad por lo que Kirito comenzó a rebasarla. Miro a
Kirito y le oyó decir:

—Podemos ir un poco más rápido si quieres.

—Ho ho.

Lyfa sonrió para luego tomar el papel de depredador, por lo que dobló sus alas en un ángulo
agudo y comenzó a acelerar. Kirito escuchó el sonido que las alas produjeron y aceleró para
mantener el paso. La presión del viento sobre su cuerpo aumentó, y la velocidad del viento
hacia complicado escuchar algo.

Sorprendentemente cuando Lyfa llegó al 70% de su velocidad máxima, Kirito todavía estaba
justo a su lado. La mayoría de las personas, cuando comienzan a llegar a la velocidad máxima
fijada por el sistema, se encuentra con que su aceleración comienza a entorpecerse,
probablemente debido a algún tipo de presión psicológica. Para que Kirito haya logrado
superar esta presión en su primer vuelo… él debía tener una fuerza mental extraordinaria.

Lyfa cerró la boca y empezó a acelerar hasta llegar a la velocidad máxima. Nunca había volado
con alguien a esa velocidad antes, sobre todo porque ninguno de sus compañeros había sido
capaz de igualar su velocidad.

En ese momento los árboles que pasaban bajo sus ojos se veían como una corriente rápida y
desaparecían detrás de ellos. La vibración de sus alas de Sylphid hacían un sonido que parecía
el de un agudo de un instrumento de cuerda, y mezclada con el sonido de las alas de Spriggan
de Kirito, que sonaban como un instrumento de viento, formaban un precioso dueto.

— ¡Ah… muy… rápido! ¡No puedo!

Yui exclamó entretanto saltaba al bolsillo en el pecho de Kirito. Él y Lyfa cruzaron sus miradas
y rieron.

Cuando se dio cuenta, el bosque terminaba justo por delante y unos pequeños puntos de luz
aparecieron. La luz más brillante vino de la torre central. Ese es el símbolo de la capital de los
Sylphid: Sylvain, la “Torre del Viento”. Pronto la ciudad se hizo más cercana y en la calle central
había un gran número de jugadores que iban y venían.

- 33 -
Sword Art Online Volumen 03

— ¡Oh, la veo!

Kirito dijo por encima del sonido del viento.

—Aterrizaremos en la base de la torre del centro, ¡oh!

De repente Lyfa se dio cuenta de algo y la sonrisa en su rostro se congeló.

—Kirito-kun, ¿sabes cómo aterrizar?

—…

Kirito gritó mientras en su rostro se dibujaba una mueca.

— ¡No tengo ni idea!

—Bueno…

Para ese momento, la mitad de su vista estaba ocupada por la enorme torre.

—Lo siento pero es demasiado tarde, buena suerte.

Con una sonrisa de disculpa, Lyfa comenzó la súbita desaceleración necesaria para el
aterrizaje. Extendió sus alas para frenar por completo, puso sus pies en frente y comenzó el
proceso de aterrizaje.

—Pero qué tonte—

Gritó el Spriggan mientras Lyfa lo observaba encañonándose hacia la pared exterior de la torre,
teniendo las sinceras esperanzas de que sobreviviera a su aterrizaje.

Después de unos segundos, un terrible sonido sacudió el aire.

—Hum, eres tan mala, Lyfa. Creo que he desarrollado un miedo a volar.

En la parte inferior de la torre, Kirito estaba sentado en medio del jardín donde se había
estrellado.

—Mis ojos dan vueltas…

La hadita sentada en su hombro se tambaleaba por el mareo. Lyfa puso las manos en las
caderas, suprimiendo la risa y respondió:

—Estas muy lleno de entusiasmo. Me sorprende que aún estés con vida, creí que sin duda
morirías.

— ¡Ah, pero qué cruel!

Kirito golpeó la pared de la torre a la máxima velocidad que el juego permitía, pero aun así
tenía casi la mitad de su HP. No sabía si tenía un cuerpo fuerte por naturaleza o simplemente

- 34 -
Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

fue por suerte, pero él era la encarnación de una gran cantidad de misterios para un
principiante.

—Está bien, está bien, te voy a sanar.

Lyfa lanzó un hechizo de curación mientras estiraba la mano derecha. Una luz de color azul
marino se extendió desde la palma de su mano y cayó lentamente en el cuerpo de Kirito.

— ¡Oh, genial! Así que esto es magia.

Kirito observó con curiosidad la luz azulada que descendía como nieve alrededor de su cuerpo.

—Sólo los Undine pueden usar magia de recuperación de alto nivel. Pero es un hechizo
indispensable así que deberías aprenderlo.

— ¿Así que cada raza tiene sus puntos fuertes y débiles cuando se trata de magia? ¿Cuál es la
especialidad de la raza Spriggan?

—Hay dos: la magia que ayuda en la búsqueda de tesoros y la magia de ilusión. Como ninguna
de los dos se puede utilizar en batalla, es la raza más impopular.

—Ahhhh… realmente debí haber hecho mi tarea.

Kirito se encogió de hombros, se levantó y se volteó para ver la ciudad.

—Oh, esto es la ciudad Sylphid. ¡Qué lugar tan hermoso!

— ¿Verdad?

Lyfa observó la ciudad donde había vivido durante tanto tiempo.

«Sylvain», también conocida como «La Capital Esmeralda», es una ciudad que hace honor a su
nombre. Chapiteles de varios tonos de verde se alzaban junto a un complejo y espacioso
corredor que conectaba las calles. La luz irradiando en tono verde oscuro de cada torre le daba
a la ciudad la impresión de ser un reino de fantasía. Detrás de la «Torre del Viento» está la
«Mansión del Lord», un magnífico edificio, del cual Lyfa está convencida de que es superior en
todos los aspectos a la mayoría de los edificios en ALfheim.

Miraron en silencio a la ciudad de la luz, observando el flujo de personas que iban y venían, de
repente el sonido de un saludo llegó desde la derecha.

— ¡Lyfa-chan, estás a salvo!

Dándose la vuelta, Lyfa vio a un chico Sylphid con cabello amarillo moviendo la mano como
loco mientras corría hacía ellos.

—Ah, Recon. Sí, de alguna manera, sobreviví.

Recon miró a Lyfa con ojos brillantes.

- 35 -
Sword Art Online Volumen 03

—En serio que eres realmente increíble, estando rodeada por tantos enemigos y aun así salir
en una sola pieza… oh…

Recon finalmente notó la figura de negro parada al lado de Lyfa y quedó inmóvil con la boca
abierta durante segundos.

— ¿No es un Spriggan? ¡¿Por qué está aquí?!

Recon dijo mientras saltaba en estado de pánico y tomaba la empuñadura de la daga colgada
en su cintura sólo para ser detenido por Lyfa.

—Cálmate Recon. Él es la razón por la que sobreviví.

— ¿Eh?

Lyfa señaló a Recon y le dijo a Kirito:

—Él es Recon. Mi compañero, pero fue asesinado por los Salamanders justo antes de
conocerte.

—Lamento escuchar eso. Encantado de conocerte, soy Kirito.

—Oh… ah, mucho gusto.

Recon tomó la mano derecha de Kirito e hizo una reverencia.

— ¡Ahora no es el momento para esto!

Recon saltó hacia atrás.

— ¡¿Está bien, Lyfa-chan?! Tal vez él es un espía.

—Pensé lo mismo al principio, pero él es demasiado cabeza hueca así que dudo que sea un
espía.

— ¡Ah, eso fue cruel!

Lyfa y Kirito se echaron a reír, pero Recon miraba con recelo y finalmente se aclaró la garganta
antes de decir:

—Lyfa-chan, Sigurd y los demás están esperando en el «Salón Narciso», están listos para
distribuir el botín de nuestro viaje de caza.

—Oh… ya veo… bueno…

Cuando eres asesinado por un enemigo, el 30% de los artículos que no son de equipamiento
son “robados” por el jugador enemigo. Los artículos tomados eran decididos aleatoriamente.
Sin embargo, estando en un equipo hay algo llamado «Marco de Seguridad», el cual transfiere
los artículos de un jugador asesinado a los miembros de su equipo.

- 36 -
Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

Como Lyfa fue la única en sobrevivir, el Marco de Seguridad transfirió las recompensas que
habían ganado a ella. Es por eso que los Salamanders la habían perseguido con tanta
insistencia. Por lo tanto, fue solo gracias a Kirito que toda su ardua labor haya llegado a
Sylvain.

Se había convertido en una costumbre entre Lyfa y sus compañeros reunirse en una tienda
familiar, el Salón Narciso, y ahí distribuir los artículos que habían sido adquiridos durante la
cacería. Sin embargo, Lyfa estaba un poco preocupada y le dijo a Recon:

—No participaré esta vez. No hay ningún artículo que coincida con mis habilidades. Te los daré
a ti para que los dividas entre los cuatro miembros.

— ¿Eh? ¿No vas a venir, Lyfa-chan?

—Ah, le prometí a Kirito que le invitaría a beber algo por haberme salvado.

—…

Recon volvió a mirar a Kirito con algo de la sospecha que originalmente había tenido… aunque
en una forma ligeramente diferente.

—Oye, no pienses nada raro.

Lyfa pateó a Recon después de haber dicho eso. Abrió la ventana de intercambio y le transfirió
todo botín del día.

—Me envías un e-mail cuando haya otra cacería. Si puedo iré. De todos modos, buen trabajo.

—Ah, Lyfa-chan…

Un tanto avergonzada, Lyfa cortó la conversación forzosamente, agarró la manga de Kirito y se


alejó.

— Ese muchacho de hace un momento, ¿es tu novio?

— ¿O es tu amante?

— ¡¿Phttt?!

Yui, quien asomó la cabeza fuera del bolsillo de Kirito, fue la que había levantado la voz y
preguntó justo después de él. Lyfa inmediatamente enredó sus pies, sus alas se extendieron
deprisa para compensar la pérdida de equilibrio.

—No… no es lo que piensas, sólo somos compañeros de equipo.

— ¡¿Pero por qué su relación parece ser tan buena?!

—Lo conozco en el mundo real y es mi compañero de clase en la escuela, solamente eso.

—Eh, debe ser bueno… jugar un VRMMO con compañeros de clase.

- 37 -
Sword Art Online Volumen 03

Al escuchar a Kirito decir eso con un tono de envidia, ella lo miró con el ceño ligeramente
fruncido.

—Bueno, tiene sus desventajas… te hace recordar esa cosa conocida como tarea.

—Jajaja, ya veo.

Caminaron por la calle mientras conversaban. De vez en cuando se encontraban con otros
jugadores Sylphid que al ver el cabello negro de Kirito se sorprendían, pero al ver a Lyfa junto a
él se callaban y seguían caminando. Lyfa no era muy activa, pero ya había ganado el torneo de
lucha de Sylvain varias veces, así que era muy conocida y popular.

Finalmente llegaron a una pequeña y acogedora posada y taberna llamada el «Pabellón Lirio
del Valle». Este es uno de los lugares favoritos para comer de Lyfa, pues los postres de ahí son
muy buenos.

Cuando Lyfa abrió la puerta y miró al interior, descubrió que la tienda estaba vacía, salvo por
un par de jugadores. Como en el mundo real acababa de anochecer, el restaurante no tardaría
en llenarse por los jugadores que querrían un par de copas tras regresar de sus aventuras.

Se sentaron frente a frente en una mesa aislada junto a una ventana.

—Ya que te invité, pide lo que quieras.

—Si tú dices que está bien.

—No comas demasiado ahora o te arrepentirás cuando sea el momento de cenar.

Advirtió Lyfa mientras miraba los deliciosos postres listados en el menú.

Este fenómeno era muy raro. Por alguna razón, cuando comes en ALO se produce una falsa
sensación de estar lleno y ésta no desaparece inmediatamente al volver al mundo real. Para
Lyfa, uno de los mayores encantos en un VRMMO es que ella podía satisfacer su gusto por los
dulces sin tener que preocuparse por las calorías. Aunque tenía que tener cuidado de no
comer demasiado, porque probablemente su madre se enojaría si no comía nada.

Que alguien sufra de desnutrición o que este efecto se use como dieta no es algo inaudito.
Incluso ahora, de vez en cuando en las noticias, han habido jugadores tan dedicados al juego
que se olvidaban de comer y se debilitaban hasta la muerte.

Al final, Lyfa pidió una tarta de frutas Bavariana. Kirito pidió un pedazo de pastel de fruta y una
botella de vino con especias y, para su sorpresa, Yui pidió una galleta de queso. La camarera
NPC trajo las órdenes inmediatamente y la colocó en la mesa frente a ellos.

—Bueno, entonces, una vez más, gracias por ayudarme.

Tintineando la copa llena del misterioso vino verde con Kirito, Lyfa se bebió todo el vaso del
líquido fresco y lo sintió moverse por su garganta reseca. Kirito también bebió el vaso de un
solo trago, se rio tímidamente y dijo:

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Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

—Oh no, eso fue algo natural… aun así, ¿fueron muy agresivos no? ¿Esa clase de grupos PK
son comunes?

—Ah, originalmente la relación entre los Salamanders y Sylphid es mala. Nuestros territorios
son adyacentes por lo que suelen competir por los recursos en el mismo pedazo de tierra
neutral. Como era de esperar, esta enemistad con el tiempo aumentó y finalmente las dos
razas están prácticamente en guerra. Sin embargo, ese tipo de PK organizado comenzó
recientemente. Estoy segura de que están planeando atacar el Árbol del Mundo muy pronto.

—Eso, quiero que me digas sobre el Árbol del Mundo.

—Ah sí, lo habías dicho antes. Pero, ¿por qué quieres saber?

—Quiero ir a la cima del Árbol del Mundo.

Sorprendida, Lyfa miró a Kirito a la cara. La mirada seria en sus ojos le dijo que él no estaba
bromeando.

—Sin duda es algo que todos los jugadores quieren, al menos eso creo. Es la principal misión
de ALO.

— ¿Cómo es eso?

—Sabes que hay un límite en la cantidad de tiempo que puedes volar, ¿verdad? Sea cual sea la
raza, el máximo tiempo de vuelo es de aproximadamente 10 minutos. Sin embargo la raza que
llegue primero a la «Ciudad Flotante» en la cima del Árbol del Mundo podrá encontrarse con el
Rey de las Hadas «Oberón» y así renacer como la especie superior «ALF». Esta raza de hadas no
tiene límite de vuelo y serán capaces de volar libremente por el cielo para siempre, si así
quieren.

—… Ya veo

Kirito tomó un bocado del pastel de frutas y asintió.

—Es sin duda una historia fascinante. ¿Conoces un método para llegar a la cima del Árbol del
Mundo?

—Dentro del Árbol del Mundo, las raíces forman una cúpula enorme. Hay una entrada a la
Ciudad Flotante en la parte superior, pero para llegar a esa entrada tienes que vencer un
ejército de guardianes NPC. Hasta ahora, muchos grupos raciales han tratado de pasar a
través de esa cúpula, pero fueron eliminados rápidamente. Los Salamanders son actualmente
la raza más poderosa, han estado ahorrando un muchísimo dinero y han comprado una gran
cantidad de equipos y artículos. Creo que ellos serán los próximos en desafiar al Árbol del
Mundo.

— ¿Son los guardianes realmente tan fuertes?

—Increíblemente fuertes. Piénsalo, ALO lleva más de un año en línea. ¿Qué clase de misión no
se puede completar en un año?

- 39 -
Sword Art Online Volumen 03

—Eso es definitivamente…

—De hecho, apenas el otoño pasado, un sitio web informativo de ALO muy bien conocido lanzó
una petición dirigida a RECTO Progress para que ajustara el balance del juego.

—Guou, ¿y bien?

—Por supuesto, le dieron la respuesta de siempre. “Este juego ha sido operado bajo un
balance adecuado” blah blah blah. Últimamente hay rumores de que el Árbol del Mundo no
puede ser conquistado usando métodos comunes.

—Tal vez has pasado por alto un punto importante de esta misión. ¿O acaso no es posible
pasar el Árbol del Mundo con una sola raza?

La mano de Lyfa, la cual sostenía una tarta a punto de ser comida, se detuvo de repente al
mismo tiempo que disparó otra mirada penetrante hacia Kirito.

—Oh, tienes una buena idea. Si existe alguna misión que no hayamos visto, podríamos
descubrirla, pero la segunda parte es imposible.

— ¿Imposible?

—Porque es contradictorio. “Solo la primera raza en llegar”. ¿Crees que las razas puedan
trabajar juntas para lograr ese objetivo si ese es el caso?

—Entonces lo que quieres decir es que… ¿es prácticamente imposible escalar el Árbol del
Mundo?

—Eso creo. Además, existen otras misiones como dominar las habilidades para la producción
de artículos, entre muchos otros. Pero, no voy a renunciar o nunca sabremos la alegría que
produce el vuelo real. Así que, incluso si lleva años lograrlo seguramente…

— ¡Para ese entonces ya será demasiado tarde!

Kirito gritó con voz baja, Lyfa se sorprendió por la desesperación en esa voz y miró a Kirito.
Encontró que sus cejas estaban fruncidas y sus dientes tan apretados que hasta temblaba.

—Papá…

Sosteniendo la galleta de queso con las dos manos dándole pequeños mordiscos, la hadita
dejó de comer y puso la comida sobre la mesa. Luego voló para sentarse en el hombro de
Kirito y sostuvo su mejilla para consolarlo. Finalmente, la tensión en el rostro de Kirito se
redujo.

—…Siento haberte sorprendido.

Kirito dijo con voz baja.

—Pero yo… realmente tengo que ir a la cima del Árbol del Mundo.

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Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

Los ojos oscuros que destellaban tan brillantes como una espada recién pulida la miraban
fijamente. El corazón de Lyfa comenzó a resonar en su pecho. Tomó un sorbo de vino en un
intento de calmarse y dijo:

— ¿Por qué tienes que extralimitarte tanto?

—Estoy buscando a alguien.

— ¿Qué quieres decir?

—Es algo que no se puede explicar fácilmente.

Kirito le sonrió a Lyfa, pero en sus ojos se notaba la profundidad de su desesperación.

¿Dónde he visto unos ojos iguales a estos?

—Lyfa… gracias, tus enseñanzas me ayudaron mucho. Gracias por la deliciosa comida. Me
alegro que seas la primera persona que conocí aquí.

Lyfa inconscientemente agarró la muñeca de Kirito cuando él se puso de pie.

—Oye, espera un minuto… ¿De verdad piensas ir al Árbol del Mundo?

—Sí, esto es algo que tengo que ver con mis propios ojos.

—Eso es una locura. Está muy, muy lejos. Hay muchos monstruos poderosos en el camino de
aquí al Árbol del Mundo. Sé que eres fuerte, pero…

Apenas pensó en decirlo, cuando su boca ya se había adelantado.

— Entonces, te llevaré allí.

— ¿Ah?

Los ojos de Kirito se abrieron como platos.

— No, es que no quisiera molestar a alguien que acabo de conocer…

— ¡¡Ya he tomado una decisión!!

Lyfa dio media vuelta para ocultar sus mejillas sonrosadas. Dado a que en ALO había alas para
volar, no existía ningún otro medio de transporte instantáneo. Por lo tanto, aventurarse al
centro del mundo, el Árbol del Mundo, y a la capital de ALfheim «Aarun» era como un viaje en el
mundo real. Además, el ofrecerse a hacer este viaje con un joven que acababa de conocer
hace solo unas pocas horas era un comportamiento que hasta Lyfa pensó que era increíble.

Pero… ¿Por qué… no puedo simplemente dejarlo solo?

— ¿Estarás aquí mañana?

—Oh… sí.

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Sword Art Online Volumen 03

—Entonces nos vemos a las tres de la tarde. Ya me tengo que ir. Si deseas cerrar la sesión,
renta un cuarto en el «Pabellón Lirio del Valle». Así que, nos vemos mañana.

Al terminar, Lyfa abrió el menú moviendo su mano derecha. Ya que era una Sylphid, ella podía
cerrar sesión inmediatamente desde cualquier lugar en este territorio, así que solo presionó
salir.

— ¡Ah, espera!

Kirito levantó la cabeza para ver a Lyfa y dijo con una sonrisa.

—Gracias.

Lyfa sonrió y asintió una vez, después oprimió el botón Aceptar. El mundo fue envuelto en una
luz de arcoíris y un momento después, se volvió oscuro. El cuerpo de Lyfa se fue
desvaneciendo poco a poco, y sólo el calor de su rostro y el latido de su corazón llegaron al
mundo real.

Abrió los ojos lentamente.

El cartel pegado en su techo entró dentro de su vista. Era una captura de pantalla ampliada
que ella había impreso. El cartel presentaba un cielo infinito, las aves en vuelo libre y la
imagen central de un hada voladora con su largo cabello atado en una coleta.

Kirigaya Suguha llevó sus manos a la cabeza y se quitó el casco AmuSphere. Con sólo dos
anillos de seguridad, uno en cada lado, es una máquina de apariencia delicada en
comparación con la de primera generación, el Nerve Gear, pareciendo lujoso para muchos,
pero también da una menor impresión de ser un equipo de encarcelamiento.

A pesar de haber regresado al mundo real desde el falso, sus mejillas no daban señal de
enfriarse. Suguha se enderezó en la cama con las manos apretando su cara, un grito resonaba
en lo más profundo de su corazón.

—… ¡Guaaah!

Era demasiado tarde, sintió una tremenda vergüenza por sus acciones, cada vez más
consiente de cuan atrevida había sido. Antes de que ella comenzara a jugar, su compañero de
clase, Nagata Shinichi, alias Recon, le había dicho que entretanto ella se transforme en Lyfa,
su audacia se incrementaría en un cincuenta por ciento. Nunca pensó que iba a llevar el tipo
de comportamiento extremo que desplegó hoy. Suguha estuvo en agonía por un tiempo,
pataleando de un lado a otro.

Era un joven misterioso. No, ya que era un jugador no había forma de saber su edad, pero la
intuición de Suguha le dijo que su edad solo era un poco diferente. Pero él tenía una actitud
sorprendentemente tranquila y no tenía un comportamiento malicioso ni mucho menos decía
malas palabras, así que no podía estar segura.

- 42 -
Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

No solo era su carácter enigmático, también era terriblemente fuerte. Tanto que si fueran a
cruzar espadas, estaba segura de que ella perdería. En su único año de juego, él era la
primera persona que conocía siendo así. Suguha dijo su nombre en voz alta:

— Kirito-kun, hmm.

Quiero ver ese mundo de ilusión por mí misma.

Suguha había pensado eso por primera vez un año después del incidente SAO.

Antes de eso, para Suguha, los VRMMO eran casi un anatema por haberle quitado a su
hermano, no tenía palabras capaces de describir su sentido de repugnancia. Pero, al sostener
la mano de Kirito en el hospital, y tratando de aferrarse a sus palabras y a los recuerdos de
cómo era él, la curiosidad brotó sobre qué podría ser aquello que lo atrajo con tal fuerza como
para que haya terminado así. Quería saber más acerca de él. Fue por ese pensamiento que se
decidió a verlo por sí misma, ya que pensó que era la única forma de reducir la distancia entre
su hermano y ella.

—Quiero un AmuSphere.

Le dijo Suguha a su madre. Midori la miró y asintió lentamente.

—Solo ten cuidado de no usarlo demasiado y pon atención a tu salud física.

Su madre dijo riendo.

Al día siguiente, durante el almuerzo, se puso de pie frente a Nagata Shinichi. Era alguien
conocido como un otaku y el mejor gamer de su clase. Ella fue a su banca y le dijo que lo
esperaba en el techo. En dicho momento, la clase fue envuelta en completo silencio, solo para
romperse en comentarios asombrados.

En el techo Suguha miró a Nagata Shinichi, cuyos ojos brillaban con ansias mientras esperaba
congelado, y le dijo:

—Quiero que me enseñes a jugar un VRMMO.

Nagata al oír eso hizo todo tipo de rostros cómicos durante varios segundos y después
preguntó qué era lo que quería saber.

Suguha no podía darse el lujo de descuidar los estudios o a la práctica de Kendo. Al oír esto,
Nagata dijo:

—Así que, algo que no consuma mucho tiempo y que esté basado en las habilidades del
jugador, ¿correcto?

Y otras preguntas. Lo que le recomendó fue ALfheim Online.

Ella no sabía que Nagata comenzaría a jugar ALO con ella. Sin embargo gracias a su
exhaustivo y agotador entrenamiento, Suguha se adaptó al juego con una increíble velocidad y
se dio cuenta de que era buena en el juego. Había dos razones para ello:

- 43 -
Sword Art Online Volumen 03

La primera razón era que Suguha había estado practicando Kendo durante muchos años y las
habilidades que aprendió ahí eran muy eficaces para las peleas en ALO.

En general, los combates entre jugadores no tomaban en cuenta la evasión. Simplemente, los
jugadores atacaban al enemigo y luego recibían el ataque de éste, eso continuaba hasta que
uno de los jugadores ya no pudiera luchar o moría. Pero para Suguha, gracias a su larga
práctica, era fácilmente capaz de evadir o bloquear los ataques. Por su puesto, sus fuertes
ataques también cuentan.

Además, ALO no es un juego basado en el nivel. Así que a pesar de tener mucho menos tiempo
en línea que los jugadores más experimentados, logró igualarse con algunos de los mejores
peleadores en ALO. De hecho, los parámetros numéricos de Lyfa eran promedio y más bajos
que los jugadores más viejos, pero ya que ALO funcionaba en un sistema basado enteramente
en habilidades, a Lyfa se le considera uno de los mejores jugadores de la raza Sylphid.

La segunda razón por la que Suguha jugaba ALO era por la habilidad de volar la cual era única
de este juego.

Suguha todavía podía recordar la primera vez que dominó el Vuelo Voluntario. La sensación
fue inolvidable.

Ella era frecuentemente fastidiada con las limitaciones físicas en las competencias de Kendo,
queriéndose mover más rápido, golpear más fuerte e ir más lejos. Es por eso que cuando
finalmente logró dominar el Vuelo Voluntario, fue capaz de volar y usar ambas manos para
sostener la espada, y que le fue posible realizar la estocada de ultra-larga distancia, sintió un
placer indescriptible. Además de eso, hacer clavadas en picada o volar junto una bandada de
aves también era bastante atractivo para ella.

Como Recon tenía problemas de vuelo, él la llamaba «Maniaca de la Velocidad» y otras cosas.
Probablemente se refería a su alegría de poder volar en ALO.

Después de un año, Suguha ya era considerada como una jugadora de VRMMO hecha y
derecha. A pesar de que Suguha sólo había entrado al juego para acercarse a su hermano, se
había enamorado del mundo virtual.

Y cuando Kazuto regresó, Suguha quería hablar con él sobre ALO y cosas similares, pero
cuando vio las sombras en sus ojos no se atrevió a hacerlo.

Suguha pensó que la trágica experiencia del incidente de SAO había afectado el amor que
Kazuto tenía por los mundos virtuales. Kirito recuperó el Nerve Gear, pero solo lo tenía en su
habitación junto con el disco de SAO como adorno.

Para Kazuto, el incidente de SAO probablemente aún no había terminado. «Esa persona» no ha
despertado, ella sigue durmiendo.

Esos pensamientos enviaron el corazón de Suguha al caos. Al igual que ayer, ella no quería ver
a Kazuto con tal interminable desesperación, por el cual él incluso había llorado. Suguha
quería verlo reír otra vez, por eso, quería que esa persona despertara lo más pronto posible.

- 44 -
Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

En este momento, Kazuto había llegado a un punto en el que la mano de Suguha ya no podía
llegar a su corazón.

De hecho ahora, se sentía aún más como verdaderos hermanos. En ese caso, ella deseaba no
haberse dado cuenta de sus sentimientos. Su sentimiento de querer quedarse con Kirito para
ella sola nunca podría hacerse realidad.

Acostada en su cama, mirando el cartel de ALfheim, Suguha se preguntaba por qué la gente no
tenía alas en el mundo real. En realidad, si pudiéramos volar libremente por el cielo, entonces
quizás podría ser posible desenredar los hilos que ataban su corazón.

- 45 -
Sword Art Online Volumen 03

Parte 4

Me encontraba sentado en mi silla, mirando con una expresión un poco confundida hacia
donde la chica Sylphid, Lyfa, había estado sentada hace tan sólo unos pocos minutos.

— ¿Qué pasó con ella?

Después de oír esto, Yui, que seguía sentada en mi hombro, inclinó la cabeza con una
expresión preocupada y dijo:

—Quién sabe, el yo de ahora mismo no tiene capacidades de monitoreo mental.

—Hmm. Bueno, aprecio tu oferta para mostrarme el camino.

—Yo conozco el mapa. Es verdad que nuestra potencia de batalla se incrementará con más
personas, pero…

Yui se levantó, puso su cara a mi oído y dijo:

—Papá, no debes ser infiel.

— ¡Claro que no!

Al verme agitar la cabeza después de esa advertencia, Yui se despegó y aterrizó sobre la mesa
mientras se reía, y tomó la galleta a medio comer con las dos manos.

—Maldita sea, te estás burlando de mi ¡¿Eh?!

Tomé mi vino con especias y lo bebí de la botella.

Pero, realmente debería ser cuidadoso. No sobre ser infiel… Lyfa era sólo un personaje en el
juego, y es posible que su usuario tuviera una personalidad diferente en la realidad.

Por mucho tiempo, el mundo virtual fue mi realidad. Sin embargo, la idea de dividir a las
personalidades carecía de sentido; los sentimientos de la malicia y la buena voluntad eran
totalmente reales. No hubiera sobrevivido sino hubiese pensado de esa manera.

Pero las cosas aquí son diferentes. Los jugadores son, en cierto modo, algo diferentes. Vienen
aquí y asumen diferentes roles con diferentes valores. Los ladrones asaltan, roban, matan,
pero en cambio, no son castigados por ello sino respetados.

—Los VRMMO son muy complejos.

Suspiré inconscientemente ante las palabras que dije con una sonrisa amarga. Después de
dejar la botella vacía, levanté a Yui que se estaba comiendo una galleta aproximadamente del
mismo tamaño que ella, y la puse sobre mi hombro. Abandoné la mesa y decidí volver al
mundo real.

En los MMORPG, hay un conflicto entre la conveniencia y la justicia cuando llega el momento
de «Desconectarse».

- 46 -
Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

En otras palabras, debe ser hecho de manera que las personas que tengan un compromiso
urgente como una cita o una necesidad fisiológica puedan abandonar rápidamente el juego.
Pero, por otra parte, también debe ser configurado para que no se pueda utilizar para escapar
de situaciones de combate o para robar. Por esta razón, la mayoría de los MMO establecieron
ciertas restricciones o condiciones para abandonar el juego. ALO no es la excepción, los
jugadores son capaces de cerrar sesión desde cualquier lugar solo en el territorio de su raza.
Fuera de este, su personaje permanecería en un estado 'sin alma' por varios minutos y será
vulnerable a los ataques y robos.

Fuera del territorio de tu raza, si quieres salir al instante, debes utilizar artículos como un
equipo de campamento, o alquilar una habitación. Decidí seguir el consejo de Lyfa de usar el
segundo piso del «Pabellón Lirio del Valle» para cerrar sesión.

Después de registrarme en el mostrador, subí las escaleras hasta el segundo piso. Abrí la
puerta de la habitación especificada, el cual era un cuarto muy sencillo, con sólo una cama y
una mesa. Era una visión que me daba una fuerte sensación de déjà vu. Antes de que
comprara una casa en Aincrad, a menudo utilizaba este tipo de habitaciones.

Abrí la ventana para dejar entrar el aire fresco. En este momento ya era capaz de cerrar sesión
sin preocupaciones, pero al final opté por utilizar el método de "tomar una siesta" para salir.
Así que me quité mi arma y me acosté en la cama.

Un pequeño problema se produce en los juegos VR que usan FullDive. Al utilizar los juegos
FullDive, tus sentidos son traídos a la realidad virtual, por lo que al cierre de sesión tus
sentidos se devuelven a tu cuerpo real. Así que, si de repente pasas de estar en pie a
acostarte, entonces habrá una fuerte sensación de vértigo. Hubo una ocasión antes de jugar
SAO que estuve usando un simulador de vuelo con FullDive. Me encontraba girando
rápidamente en un vuelo en picada cuando presioné el botón de cierre de sesión y volví a la
realidad. Al hacer eso, salí con una sensación de vértigo extremo y mis ojos se encontraban
girando cruelmente.

Para evitar estos síntomas lo mejor es salir con la opción de «Tomar una siesta», es decir,
conciliar el sueño. Cuando te quedas dormido en el mundo virtual eres desconectado
automáticamente y enviado de vuelta al mundo real.

Me recosté en la cama mientras Yui terminaba su galleta y bajaba al suelo con un suave
sonido de golpeteo. Al aterrizar, Yui volvió a su forma original, con su largo pelo azabache,
vestido color blanco como la nieve, y un maravilloso aroma flotando en el aire.

Yui, con las manos entrelazadas detrás de la espalda, se volvió hacia mí y me dijo:

—… No te veré hasta mañana ¿verdad, Papá?

—… Lo siento… por fin logramos reunirnos. Volveré pronto… para verte, Yui.

— Este…

Yui parpadeó, con la cara enrojecida.

- 47 -
Sword Art Online Volumen 03

—Papá, hasta que cierres sesión, ¿podemos dormir juntos?

—Eh.

Yo tenía una sonrisa tímida en el rostro. Para Yui, soy su “Papá” hasta el final. Como la I.A. que
es, ella está en constante búsqueda de expandir su experiencia al exponerse a nuevos datos.
Así que esta clase de petición no me molestaba, sin embargo, su actitud y palabras son
suficientes para hacerme tambalear. Pero aun así, me parece que ella es una chica
encantadora.

—Lo entiendo. Sí, ven aquí.

Hice mi vergüenza a un lado y me moví hacia la pared para hacer un lugar donde ella se
acostase. Yui, quien tenía una sonrisa resplandeciente, saltó a la cama.

A medida que su rostro se acurrucaba contra mi pecho, lentamente acaricié su pelo y le


susurré:

—Rescataré a Asuna muy pronto y después vayamos a comprar una casa en este mundo
también. ¿Existen casas para jugadores en este juego?

Yui movió su cabeza hacia un lado y comenzó a asentir rápidamente diciendo:

—Se ven bastante caras, pero es posible. Es como un sueño para nosotros tres, para Papá y
Mamá y yo, que estemos viviendo juntos de nuevo.

Recordando aquellos días, mi corazón se sentía como si hubiera sido retorcido de nuevo. Se
trataba claramente de tan sólo unos meses atrás que todavía estábamos juntos, pero ahora
no tengo medio alguno para comunicarme con ella. De esta forma, esos recuerdos distantes
gradualmente se hicieron cada vez más lejanos…

Abrasé a Yui con fuerza, mis ojos se cerraron lentamente, y le susurré:

—No es solo un sueño, pronto lo haré realidad.

Ya que había estado jugando este juego demasiado tiempo, incluso si esto es sólo una
experiencia virtual, mi cerebro estaba exhausto y el cansancio me golpeó como un mazo.

—Buenas noches, Papá.

A medida que mi conciencia lentamente se deslizaba a una cálida oscuridad, el sonido de la


voz plateada de Yui a mi lado continuó confortándome.

Fin del Capítulo 02 — Volumen 03


Traducción: Drayke

Corrección: Qaachiz

Edición: Damihus

- 48 -
Capítulo 02 Lanove & Chibi-Chibi

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SWORD ART ONLINE
VOLUMEN 03
Capítulo 03

 
  
          



          
     
   

      
     
     
   
  
   

  
        

       


       
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SWORD ART ONLINE
VOLUMEN 03
Capítulo 04

Mirando la batalla de Kirito, Lyfa se encontraba entre asombrada y aturdida.

Estaban volando sobre los Bosques Ancestrales en el noreste del territorio Sylph; un poco más
lejos y pasarían pronto la meseta. Sylvain se encontraba tan lejos detrás suyo que no
importaba cuanto se esforzaran, no lograban divisar la torre de jade.

Estaban viajando a través de las profundidades de la zona neutral, por lo que los monstruos
que aparecían eran bastante poderosos y de un nivel alto. Kirito estaba luchando contra tres
monstruos de tipo lagarto alados de un solo ojo llamados «Evil Glancer». Su fuerza era
aproximadamente igual a la de los jefes de las mazmorras de nivel inferior del territorio Sylph.

Además de su fuerza básica, el verdadero problema era que al mirarlos directamente a los
ojos te puedes ver afectado por un ataque de tipo maldición llamado «Evil Eye» el cual era un
ataque tipo maldición, que reduciría considerablemente las estadísticas del jugador por un
tiempo. Lyfa estaba manteniendo su distancia y actuaba más que nada como apoyo. Siempre
que una maldición golpeaba a Kirito, Lyfa lanzaba el contra hechizo, pero honestamente no
importaba si lo realizaba o no.

Para Kirito, que empuñaba una gran espada con casi su misma altura, la defensa y la evasión
eran palabras que no existían en su diccionario, y para mostrar este estilo frenético, los
lagartos eran eliminados uno tras otro. Él simplemente no se preocupaba por los ataques a
larga distancia que hacían los lagartos con sus colas; mientras cargaba con su gran espada,
muchos lagartos eran atrapados en la tormenta de golpes, siendo cortados en muchos
pedazos. Con el terrible poder de los golpes, los cinco lagartos rápidamente fueron reducidos a
tan sólo uno. Este último trató de huir con aproximadamente el 20% de su HP. Dejó escapar un
grito lastimoso mientras trataba de refugiarse en el bosque, pero Lyfa levantó su mano
izquierda y lanzó un hechizo dirigido de largo alcance de tipo vacío. Unas cuatro o cinco
espadas hechas de una luz verde que parecían boomerangs alcanzaron rápidamente al
monstruo y lo cortaron en pedazos. Poco después, el gran cuerpo añil del reptil se descompuso
en polígonos azules, marcando el rápido final de la quinta pelea del día.

Mientras Kirito guardaba su espada con un ligero chasquido metálico, Lyfa levantó su mano
derecha ligeramente en el aire y dijo:

—Buen trabajo.

—Gracias por cubrirme la espalda.

Chocaron sus manos e intercambiaron sonrisas.

~1~
Sword Art Online Volumen 03

—Pero, ¿cómo lo describo…? Tu estilo de combate es tan imprudente…

Escuchando a Lyfa decir esto, Kirito se rascó la cabeza.

—¿E-En verdad lo crees?

—En general, es una buena idea combinar los golpes con una pequeña huida para evitar que te
golpeen, ¡pero tú sólo atacas y atacas!

—De este modo podemos terminar más rápido, por lo que está bien, ¿no?"

—Eso podría funcionar en situaciones similares con monstruos como los de hoy, pero no lo
hará si te encuentras con un grupo que combine monstruos de tipo cuerpo a cuerpo con otros
que ataquen a distancia. Si al final luchamos contra algún grupo de jugadores, ellos
definitivamente usarán magia contra ti, así que debes de tener cuidado.

—¿No puedo tan solo evitar la magia?

—Hay muchos tipos de magia de largo alcance; para las que viajan recto se puede leer su
dirección y evitarlas, pero las dirigidas y las de área son imposibles de evadir. En caso de que
haya un mago que utilice magia de este tipo, debes mantener una alta velocidad y cambiar tu
dirección constantemente.

—Hmmm… Parece que hay mucho que debo recordar.

Kirito se rascó la cabeza mostrando una apariencia de un niño frente a un conjunto de


problemas difíciles de resolver.

—Bueno, si eres tú, entonces deberías ser capaz de entenderlo rápidamente… creo. Parece
que tienes muy buena intuición y reflejos después de todo. ¿Haces deporte o algo por el estilo
en la vida real?

—N-no, en absoluto.

—Hmm… Bueno, pongámonos en marcha.

—Está bien.

Ambos asintieron y empezaron a batir sus alas para retomar el vuelo. Bajo el sol poniente, las
praderas de un color oro enverdecido empezaban a surgir más allá del bosque.

Sin encontrar monstruos después de eso, ambos finalmente salieron del Bosque Ancestral y
entraron en una zona montañosa. Justo cuando se acercaban al límite de su tiempo de vuelo,
descendieron sobre el borde de un prado al pie de una montaña.

~2~
Capítulo 04 Lanove & CCF

A medida que sus pies se deslizaban sobre la hierba durante el aterrizaje, Lyfa levantó los
brazos y se estiró. A pesar de que el cuerpo humano no tiene alas, en el lugar de donde éstas
surgen en este mundo se siente una misteriosa sensación de fatiga después de largos viajes.
Unos segundos más tarde, Kirito aterrizó y también se enderezó.

—Fufu, ¿Ya estás cansado?

—¡No, todavía no!

—Está bien, vamos a hacerlo lo mejor que podamos… Es lo que quisiera decir, pero vamos a
tener que posponer el viaje aéreo un rato.

Kirito levantó las cejas en respuesta a la observación de Lyfa.

—Eh, ¿por qué?

—¿Ves esa montaña?

Lyfa señaló hacia el otro extremo del prado, en dirección a los imponentes picos nevados.

—Volar tiene un límite de altura. No podemos volar más alto que esa montaña, así que
tenemos que pasar por un túnel a través de una cueva en la base de la cordillera. Ese parece
ser el lugar más peligroso en el viaje de Sylph a Aarun. No estoy totalmente segura ya que
también es la primera vez que estoy aquí.

—Ya veo… ¿Nos tomara mucho tiempo?

—Bastante, pero en la mitad del camino hay un pueblo minero neutral, así que seguramente
podremos descansar allí. Kirito, ¿hasta qué hora podrás jugar?

Kirito activó la ventana del menú con la mano izquierda, miró el reloj y asintió.

—En el mundo real son las siete de la noche, no te preocupes, tengo tiempo suficiente.

—Ya veo, sigamos un poco más entonces. Debemos hacer turnos aquí.

—¿Ha-hacer turnos?

—Ah, nos turnamos para cerrar la sesión y así poder descansar unos minutos. Debido a que
ésta es una zona neutral, no podemos cerrar sesión al instante. Por lo tanto, una persona sale
y el otro defiende el avatar cuando cae en un estado inactivo.

—Ya veo. Entonces, por favor, sé tú la primera.

~3~
Sword Art Online Volumen 03

—De acuerdo, con mucho gusto acepto tu amable oferta. ¡Voy a estar bajo tu cuidado durante
unos 20 minutos!

Terminando de hablar, Lyfa abrió la ventana y pulsó el botón de salir. Cuando tocó el mensaje
de advertencia de "Sí", el paisaje circundante comenzó a diluirse en el aire y desapareció.

Sentada en la cama después de despertar, Suguha se quitó el AmuSphere y saltó de la cama.


Bajó rápidamente pero con cuidado las escaleras y confirmó que el primer piso estaba vacío.
La revista que recibían a diario todavía estaba en la entrada, lo que significaba que Midori no
había vuelto a casa todavía y que Kazuto probablemente estaba en su habitación, por lo que
no había nadie allí.

Abriendo el refrigerador, Suguha sacó dos panecillos, jamón, queso y verduras. Rápidamente
cortó el pan redondo por la mitad, extendió una fina capa de mostaza sobre él, añadió un
pedazo de jamón, puso el resto y luego colocó el sándwich en un plato. Después de verter un
poco de leche en una cacerola pequeña y ponerla a calentar, Suguha fue a las escaleras y,
mirando hacia el segundo piso, gritó:

—Hermano, ¿quieres algo de comer?

…Pero no hubo respuesta. Debía estar dormido, así que se encogió de hombros mientras
regresaba a la cocina. Se sirvió la leche, ahora humeante, en una taza y se la llevó junto con el
plato a la mesa de la sala. Después de noventa segundos, terminó su cena. Colocó los trastes
en el lavaplatos y corrió al baño. Aunque fuera un mundo virtual, el pelear combates intensos
también provocaba que sudada debido al estrés. Después de una larga inmersión en el
videojuego comenzaría a sentirse sucia si no se bañaba y cambiaba de ropa.

Suguha se quitó la ropa y se metió en la ducha a una velocidad supersónica, mientras el agua
caliente goteaba lentamente a través de la ducha.

De hecho, si jugaba tanto que interfería esto con la comida, el baño o en las tareas, su madre
la regañaba, así que siempre trataba de no participar en eventos tan largos dentro de ALO. Sin
embargo, esta vez no pudo hacerlo. Ella probablemente viajaría con Kirito mañana, o pasado
mañana si salía algo mal. Tal vez debido a su personalidad, Suguha no podía soportar estar
conectada durante mucho tiempo, y cuando el día cambiaba en el mundo real se sentía
incómoda, pero, por alguna razón, esta vez no fue así. En este caso…

… Estaba muy emocionada.

Suguha pensó esto mientras cerraba los ojos y sentía el suave toque del agua caliente sobre
su piel.

Al abrir los ojos, sus pupilas negras le devolvieron la mirada dentro del espejo que tenía
delante. En ellos, había una mezcla de excitación e inquietud leve.

~4~
Capítulo 04 Lanove & CCF

~5~
Sword Art Online Volumen 03

Su cuerpo físico real no era grande para ser una practicante del kendo, aun así, cuando se
comparaba con el espíritu del viento de Sylph, Lyfa, era obviamente de constitución fuerte.
Cada vez que movía los hombros, el estómago o los muslos, la línea de los músculos parecía
resaltar; además que notaba que su pecho había crecido mucho recientemente.

Este cuerpo tiene una sensación real, pero en el fondo de mi corazón cada vez hay más conflictos.
Suguha cerró los ojos de nuevo.

…No se refería a que se hubiese encariñado con él. Tan solo se trataba de tener a alguien para
aventurarse juntos… sólo que volar en ese nuevo mundo era realmente divertido.

Parecía que se lo murmuraba en su interior pero no era para convencerse a sí misma, ya que
había algo de verdad en ello.

Pensándolo bien, anteriormente ella tenía esa sensación tan especial…

A medida que se hacía más fuerte, sucampo de actividades poco a poco empezó a expandirse,
pero volar en el cielo de una tierra desconocida hacía que su corazón latiera fuertemente.
Debido a que sus aptitudes la ascendieron a la delpapel de un jugador destacado dentro del
territorio Sylph, su conocimiento y obligaciones aumentaron al mismo tiempo. Antes de darse
cuenta, fue enterrada dentro de una rutina como en la vida del mundo real. El deber de luchar
por el bien de toda la raza estaba aprisionando sus alas con unas cadenas invisibles.

Los jugadores de ALO que abandonaban su territorio eran llamados "Renegados". Aquellos que
dejaban de lado sus obligaciones o que estaban bajo presión por su país, hasta ahora daban
la impresión de ser unos traidores, aunque podrían tener algún tipo de orgullo dentro de sus
corazones.

Mientras seguía pensando en ellos, se lavó el cabello y el cuerpo rápidamente para luego
enjabonarsecon la espuma. Tomó la toalla seca del perchero en la pared, activó el panel de
control que había justo al lado, y una ráfaga de aire cálido sopló desde las rendijas del techo.
Cuando su pelo estuvo seco, envolvió su cuerpo con una toalla y se fue a la sala de estar.
Mirando el reloj, quedaban menos de tres minutos antes del plazo acordado.

Envolvió el resto del sándwich en el plato, tomó un papel, escribió en él: "Hermano, si tienes
hambre por favor cómete esto," y lo puso a un lado del plato.

Ya en el segundo piso, se apresuró a ponerse su pijama, se tendió en la cama, y se puso el


casco AmuSphere nuevamente.

Después de esperar por el proceso de conexión, a través de los colores del arcoíris de los
procedimientos de inicio de sesión, Suguha/Lyfa sintió la brisa refrescante de la pradera.

De la posición en la que se encontraba en su estado de espera, sentada y abrazando una


rodilla, Lyfa se puso de pie y preguntó:

~6~
Capítulo 04 Lanove & CCF

—Lo siento por hacerte esperar, ¿apareció algún monstruo?

Kirito, que estaba tendido en el césped jugueteando con un pedazo de paja en su boca que
luego se lo quitó,negó con la cabeza.

—Bienvenida de vuelta. Estuvo bastante tranquilo.

—¿Qué es eso?

—El NPC de la tienda dijo que era una especialidad de los Sylph.

—¡No he oído hablar de tal cosa!

Kirito se lo entregó a Lyfa quien lo tomó con los dedos. Ocultando sus nervios, le dio un
mordisco. Con un suspiro, la menta dulce y fragante emanó de su boca.

—Es mi turno para salir, cúbreme por favor.

—Está bien, buen viaje.

Cuando Kirito abrió la ventana del menú y pulsó el botón de salida, su cuerpo
automáticamente entró en una posición de espera. Lyfa luego se sentó a su lado y comenzó a
mirar casualmente hacia el cielo mientras que chupaba la pajita de menta cuando un hada
apareció volando desde el bolsillo del pecho de Kirito y la sorprendió.

—¡Whoa! ¿Puedes moverte cuando tu amo no está en el juego?

Yui puso una expresión como queriendo decir "por supuesto" y se puso las manos en las
caderas.

—Por supuesto que puedo. Él no es mi amo, es mi papá.

—Ahora que lo mencionas, ¿por qué llamas a Kirito “papá”? ¿Podría ser que él te configuró de
esa manera?

—Papá me ayudó y me dice que soy su hija. Así que él es mi papá.

—Ya veo…

Efectivamente, Lyfa no lo entendía.

—¿Amas a tu papá?

Lyfa casualmente preguntó a Yui, quien la miró con una cara seria.

~7~
Sword Art Online Volumen 03

—Lyfa, ¿qué es el amor?

—¿Q-qué…?

Lyfa no estaba preparada para una pregunta de ese tipo así que lo pensó un momento antes
de contestar.

—…Es una sensación de querer estar juntos. Y cuando estás con esa persona, tu corazón se
acelera, o algo así…

La cara sonriente de Kazuto le vino a la mente repentinamente, pero ¿por qué imaginaba su
cara en el cuerpo del personaje descansando a su lado? Lyfa suspiró. No estaba segura desde
cuando sus sentimientos por Kirito se volvieron similares a los que tenía por Kazuto. Lyfa se
negaba a sí misma con la cabeza. Yui la vio hacer esto, ladeó la cabeza y le preguntó:

—¿Pasa algo, Lyfa?

—¡No, no, no, no es nada!

Gritó Lyfa, y en ese momento—

—¿Pasó algo malo?

—¡Waah!

Kirito había levantado de repente la cabeza y Lyfa saltó de la sorpresa.

—Estoy de vuelta. ¿Qué ha pasado?

Kirito miró a una exaltada Lyfa y se levantó. Encaramada en su hombro, Yui dijo:

—Bienvenido de vuelta, papá. Estábamos hablando de que a ella le gustas y—

—¡Oye, no estábamos hablando de eso!

Lyfa interrumpió apresuradamente a Yui.

—Tardaste muy poco. ¿Has comido algo?

Preguntó enseguida Lyfa para intentar ocultar su vergüenza.

—Ah, sí. Mi familia me preparó algo.

~8~
Capítulo 04 Lanove & CCF

—Ya veo, bueno entonces partamos. Debemos llegar a la ciudad minera antes de que se haga
demasiado tarde, sino será un problema cerrar la sesión. ¡Volemos hasta la entrada de la
cueva!

Lyfa terminó de hablar y se levantó. A pesar de que notó que Kirito y Yui aún no lograban
entender qué estaba pasando, no los esperó y comenzó a moversus alas con suavidad.

—Entonces vámonos.

Aún sin entender la razón de la expresión de Lyfa, él también extendió sus alas. Pero, de
repente, se giró y miró en la dirección del bosque por el que habían venido.

—¿Ocurre algo?

—Nada…

Respondió Kirito, aunque él seguía viendo hacia el bosque.

—Siento como si estuviéramos siendo seguidos. Yui, ¿puedes saber si hay otros jugadores en
esta área?

—No, no hay nadie a nuestro alrededor.

El hada movió su cabecita negándolo, pero Kirito no parecía estar convencido.

—Sentir que estamos siendo observados… ¿Hay algo como un sexto sentido en este juego?

Al escuchar a Lyfa preguntar esto, Kirito se frotó la frente y dijo:

—Realmente es muy difícil hacerlo. Si alguien nos estuviera observando, el sistema tendría que
referenciarnos, así que lo único que puedes hacer es sentir la transmisión de datos haciendo
eso. Al menos eso es lo que dice la gente.

—¿Ah sí?

—Pero Yui no detecta a nadie cerca, por lo que realmente no lo debe haber.

—Ah, seguramente usaron un Tracer.

Le dijo Lyfa a Kirito mientras que él levantaba las cejas.

—¿Qué es eso?

—Es un hechizo de rastreo. Normalmente es una invocación de una criatura mágica que
advierte a quien la invoca de la posición del objetivo.

~9~
Sword Art Online Volumen 03

—Eso es un hechizo bastante práctico. ¿Se puede quitar uno el hechizo de encima?

—Sólo si puedes ver al Tracer, pero si las habilidades del hechicero son altas, la distancia
desde la que nos puede observar puede ser mayor que tu rango de visión, por lo que
encontrarlo es casi imposible.

—Ya veo. Puede ser que sea sólo mi imaginación, de todas formas apurémonos.

—Está bien.

Después de asentir, volaron hacia el cielo otra vez. Los blancos acantilados de entre las
montañas no estaban muy lejos, y en medio de uno de ellos había una enorme cueva.
Apuntando a la entrada de la cueva, de la que salía un aire frío y siniestro, Lyfa agitó sus alas
más rápido y aceleró.

Después de unos minutos de vuelo, los dos llegaron a la entrada.

Casi perpendicularmente a las enormes rocas, la entrada de la cueva tenía una forma
cuadrada que cortaba la cara del acantilado. Era tres o cuatro veces más grande que Lyfa. No
podían decir qué tan lejos estaban, pero tallados alrededor de la entrada de la cueva había
algunos diseños de monstruos. En la parte superior de la entrada había una enorme cabeza de
demonio que sobresalía, mirando con desprecio a los ojos de los intrusos.

—Esta cueva… ¿tiene algún nombre?

A la pregunta de Kirito, Lyfa asintió y respondió:

—Es llamada «Corredor Ruger». Ruger es el nombre de la Ciudad Minera.

—¡Whoa!, ¡es como un historia que vi en una película fantástica!

De reojo, Lyfa pudo notar una sonrisa en la cara de Kirito. Probablemente se refería a aquellos
libros de fantasía clásica, de las cuales se basan algunas películas. En la habitación de
Kazuto, había una caja con libros de coleccionista que ella había tomado prestado sin permiso.

—Sé de qué hablas. Para cruzar una montaña, los jugadores tuvieron que pasar por unas
minas subterráneas y fueron atacados por un gran demonio. Por desgracia, los monstruos de
tipo demonio no aparecen por aquí.

—Es realmente una lástima.

—Ah, pero la cueva esta infestada de orcos. Si quieres, puedes enfrentarte a una horda entera.

Cuando terminaron de hablar, los dos comenzaron a avanzar hacia la cueva.

~ 10 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

El interior de la cueva estaba realmente frío, la luz de afuera ya casi ni se notaba y poco a poco
les envolvía la oscuridad. Lo mejor es utilizar la magia para iluminar el camino, pensó Lyfa, y se
volvió a Kirito que se encontraba caminando a su lado.

—Oh cierto, Kirito, ¿piensas entrenar tus habilidades mágicas?

—Ah, sólo los hechizos básicos de mi raza, aunque no creo que vaya a utilizarlos demasiado.

—Explorar cuevas con el uso de luces es una especialidad Spriggan. Es aún más útil que la
magia de un mago de viento.

—Hmm, Yui, ¿sabes cómo se hace?

Dijo Kirito mientras se rascaba la cabeza tranquilamente y Yui salió de su bolsillo y dijo:

—Papá, realmente te aconsejaría que al menos leas el manual de instrucciones. Para usar la
magia de luz debes recitar…

Yui dijo lentamente el encantamiento, y Kirito levantó la mano derecha y repitió las palabras.
Su mano derecha envió en todas direcciones una ola de color gris claro, y siguió
esparciéndose. Ahora era posible ver una amplia zona a su alrededor. Al parecer, esto no
parecía provenir deuna fuente de luz, sino que el hechizo le había otorgado al usuario una
visión nocturna.

—Wow, esto es realmente conveniente. Que seas un Spriggan podría ser de alguna utilidad.

—Ah, oírte decir eso me hace sentir mal.

—Jajaja. Pero en serio, al menos debes memorizar algunos conjuros mágicos útiles. Sería una
lástima si no pudieras siquiera usar hechizos Spriggan en una situación de vida o muerte.

—Woo, esas palabras me hirieron aún más.

Mientras hablaban relajadamente, continuaron adentrándose en el interior de la cueva.


Rápidamente ya no podían ver la luz proveniente de la entrada.

—Creo que era “ARLU-DENA-RERE…”

Kirito miró el Manual de Referencia de color púrpura brillante y trató de murmurar aquellos
encantamientos desconocidos.

—No, no, leyéndolo de esa manera no se activará el hechizo. El conjuro no es sólo recitación
mecánica, debes entender cada «Palabra de Poder» y asociarlo con el efecto de la magia
mientras lo memorizas.

~ 11 ~
Sword Art Online Volumen 03

Al escuchar esta frase, el espadachín negro suspiró profundamente y bajó la cabeza.

—No pensé que iba a aprender palabras que parecen inglés en un juego.

—Te advierto, los hechizos de alto nivel son de por lo menos veinte palabras.

—Oh, vamos… Creo que seré un espadachín y nada más…

—¡Llorar es inútil! Empieza de nuevo otra vez.

En las casi dos horas caminando después de entrar en la cueva, lucharon con orcos más de
diez veces y ganaron sin problemas. Gracias al mapa comprado en Sylvain, se dirigieron en
línea recta y rápidamente. Según el mapa, debía haber un enorme lago subterráneo adelante,
el cual era cruzadopor el puente que debía conducir a la ciudad minera, Ruger.

Ruger no era tan grande como la ciudad capital subterránea de Gnome, pero tenía unas
instalaciones de producción mineral de alta calidad y una gran cantidad de empresarios y
jugadores herreros vivían allí. No se encontraron con ningún jugador en el camino. Esta cueva
no era un lugar de caza muy bueno, y sobretodo, debido a que el punto fuerte de los Sylphs era
volar, preferían otros lugares donde pudieran hacerlo sin problemas. La cueva era bastante
grande, pero como ni la luz del sol ni de luna (que son las fuentes de energía de vuelo)
llegaban a esta zona, las alas no eran capaces de recuperarse.

Los jugadores Sylph que querían ir a Aarun para el comercio y el turismo generalmente
tomaban la ruta más larga de la parte norte de Sylvain, pasando por territorio cercano a las
montañas de los Cait Sith. Allí vivían esta raza que se caracterizaba por poseer unas orejas y
cola de gato. Podían usar la habilidad «Taming» alimentando monstruos y animales, además
siempre habían proporcionado animales para montar a la capital Sylph en señal de amistad,
por lo que habían estado en buenas condiciones durante bastante tiempo. La relación entre
los Lords de las dos razas también es muy buena y se dice que pronto formarían una alianza.

Como Lyfa tenía unos pocos amigos Cait Sith, ella tenía la intención de elegir la ruta a través
del paso del norte, pero fue a través de las montañas porque Kirito parecía tener mucha prisa.
A decir verdad, pasar por las profundidades subterráneas hacía que Lyfa se sintiera incómoda;
pero en la situación actual, atravesar las montañas no representaba un gran problema.

De todos modos, la razón por la que Kirito tenía tanta prisa por llegar a Aarun y al Árbol del
Mundo seguía siendo un misterio para ella. Su actitud le hizo preguntarse por la incertidumbre
de su corazón, pero su postura de lucha lo hacía parecer muy ansioso.

Ella recordó a Kirito mencionar que estaba buscando a alguien. No es demasiado extraño ver a
personas que han perdido el contacto con otras en el mundo real y vienen a buscarlas en el
juego. En el tablón de anuncios enfrente de la tienda de comestibles, el "Se busca a alguien"
siempre ha existido. Por lo general, era por venganza o interés, pero tampoco parecían encajar
estas razones con Kirito. Además, buscar a alguien en Aarun era comprensible pero, ¿por qué

~ 12 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

en el Árbol del Mundo? Ahora mismo era un área inaccesible e incluso aunque pudiéramos
llegar hasta él y entrar, ir a la parte superior era casi imposible.

Lyfa caminaba junto a Kirito, que seguía la dura lucha con los encantamientos, por lo que ella
se perdió en sus pensamientos. Por lo general, no prestar atención en la zona neutral es
equivalente al suicidio, pero en este viaje gracias a los temibles sentidos de alerta de Yui, ella
les advertía si aparecían monstruos en las cercanías, así que no había necesidad de
preocuparse por las emboscadas.

Entonces, después de unos minutos, cuando estaban a punto de llegar al lago subterráneo,
Lyfa escuchó un ruido que no era una de las advertencias de Yui, sino que más bien el sonido
parecía el de un timbre de un teléfono.

Lyfa levantó la cabeza, se volvió hacia Kirito y dijo:

—De acuerdo.

Lyfa se detuvo y, cerca de la parte delantera de su cuerpo y por debajo de su pecho, abrió el
menú. Una ventana apareció mostrando que recibió un mensaje de algún amigo. La lista de
amigos de Lyfa sólo tenía un nombre, Recon, así que incluso antes de leerlo, ella sabía de
quién era. Probablemente era contenido irrelevante, pensaba mientras lo abría. Pero…

[¡Es lo que yo esperaba! Ten cuidado, S.]

Esa era la única cosa que aparecía escrita.

—¿Qué diablos significa esto?

Dijo ella sin pensar. No tenía ningún sentido. ¿Lo que se esperaba? ¿Tenga cuidado de qué?
¿Y qué era esa "S" al final? Incluso si firmaba el mensaje, ¿no sería con una "R"?, ¿no había ahí
algún tipo de significado oculto?

—Esu… sa… shi… su… hmm.

—¿Qué fue eso?

Lyfa se lo explicó a un Kirito perplejo. Entonces, Yui sacó la cabeza fuera del bolsillo y dijo:

—Papá, estoy detectando una actividad muy cerca.

—¿Monstruos?

Kirito agarró la empuñadura de su espada, pero Yui negó la situación.

—No. Son jugadores, demasiados… doce de ellos

~ 13 ~
Sword Art Online Volumen 03

—¿¡Doce!?

Lyfa se quedó sin habla. Para un grupo de jugadores de combate, eran simplemente
demasiados. Tal vez eran un grupo de Sylph pasando de Sylvain para Ruger, o incluso a Aarun
como una caravana comercial.

En efecto, una vez al mes por lo general había un gran grupo de la capital Sylph que viajaba
hacia el área central. Por lo general, unos días antes de la salida se esparcía la noticia a todos
los jugadores para reclutar a los participantes, pero esta mañana, cuando ella había mirado el
tablón de anuncios, no había nada escrito sobre eso.

Aquí había un grupo desconocido, si eran Sylph, entonces no habría peligro alguno, pero la
posibilidad de que fuese un grupo PK de otra raza era posible. Lyfa tenía un mal
presentimiento acerca de todo esto y se volteó hacia Kirito.

—Tengo un mal presentimiento sobre esto. Debemos ocultarnos y dejarlos pasar.

—¿Pero dónde nos podemos ocultar aquí?

Kirito estaba perplejo y miró a su alrededor. Se encontraban en un camino ancho largo y sin
desviaciones laterales para ocultarse.

—Bueno, déjamelo a mí.

Lyfa agarró la muñeca de Kirito y se escondió en un hueco cercano. Intentó suprimir el rubor
provocado por el contacto físico y levantó la mano izquierda para el conjuro mágico.

Pronto una luz verde comenzó a surgir desde los pies de ambos hacia arriba, envolviendo los
dos cuerpos. Su visión fue ligeramente teñida de verde, pero desde el exterior estaban casi
completamente ocultos. Lyfa miró a Kirito a su lado y le susurró:

—Habla en voz baja. Si hablamos demasiado alto la magia desaparecerá.

—Entendido. Esta magia es realmente útil.

Kirito observó el área en donde se escondían, constantemente analizándola. Yui asomó la


cabeza y dijo en voz baja:

—En unos dos minutos aparecerán.

Los dos se apretaron entre ellos y se acercaron lo más posible a la pared de la cueva. Después
de unos segundos de tensión, Lyfa escuchó el sonido de unos pasos que se acercaban.
Mezcladas con las pisadas se oyó el sonido de una pesada armadura ruidosa, que le hizo
pensar y mirar.

~ 14 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Kirito estiró el cuello, mirando en la dirección del grupo desconocido.

—¿Qué es eso?

—¿Qué? Yo no veo a nadie.

—No veo a ningún jugador, pero, ¿quizás sean monstruos? Hay un murciélago pequeño y rojo.

—¡¿Ah?!

Lyfa contuvo el aliento mirando al frente. En la oscuridad de la cueva, había una algo de color
rojo volando. Esto era—

—Maldita sea.

Lyfa inconscientemente maldijo en voz alta, y saltó desde su escondite hasta el centro del
camino. La magia que los ocultaba desapareció al mismo tiempo y Kirito se levantó
desconcertado exclamando:

—Hey, hey, ¿qué ocurre?

—¡¡Es un Buscador Tracer de alto nivel mágico!! ¡¡Tenemos que destruirlo ahora!!

Mientras gritaba, Lyfa extendió sus manos y comenzó a recitar un hechizo. Después de un
largo encantamiento, desde sus dedos, numerosas agujas brillantes color esmeralda salieron
disparadas. Silbaban mientras volaban por el aire para matar a esa extraña forma rojiza.

El murciélago trató de esquivar los ataques, pero ya que eran tantas agujas, pronto quedó
atravesado por muchas de ellas. Cayó al suelo, envuelto en una llama roja, y desapareció. Lyfa
se giró hacia Kirito y gritó:

—¡¡Corre hacia la ciudad, Kirito!!

—Oh, ¿no nos escondemos más?

—El enemigo sabrá cuándo su Tracer ha sido destruido. Probablemente enviaran a muchos
buscadores, por lo que será imposible ocultarse. Esa mascota mágica tiene propiedades de
fuego. Esto significa que el grupo que se acerca son…

—¡Los Salamanders!

Kirito frunció el ceño después de decirlo. Mientras hablaban, el sonido de los cascabeles y los
pasos se fueron haciendo cada vez más estrechos. Lyfa volteó y vio a lo lejos una luz roja
oscura.

~ 15 ~
Sword Art Online Volumen 03

—Vamos allá.

Poniéndose de acuerdo, comenzaron a correr.

A medida revisaban el mapa mientras corrían, el camino se iba terminando frente a un enorme
lago subterráneo. La forma de cruzar el lago es mediante un puente, en el otro extremo del
cual está la entrada de la ciudad minera, Ruger. Ésta es una ciudad neutral, por lo que no
importa cuanta gente viniese,ello no podrán hacerles nada.

Pero, ¿por qué hay un grupo enorme de Salamanders aquí?

Lyfa se mordió el labio. El uso de un Tracer significaba que los estaban siguiendo desde un
principio. Después de salir de Sylvain, debido al poder de búsqueda de Yui, no debería haber
existido oportunidad de que pudieran lanzarlo. La única forma posible era que hubieran
utilizado la magia mientras estaban en las calles de Sylvain.

El número de Sylph que pueden usar magia de fuego no es cero. Cada raza tiene un atributo
de talento mágico, el viento por los Sylph, tierra para Gnome, etc.; aunque otros atributos de
elementos se pueden aprender con trabajo duro y habilidades cada vez mayores.

Sin embargo, el murciélago rojo que mataron podía seguirle la pista a su destino e incluso
encontrarlos si están ocultos, es una magia de muy alto nivel que requiere una habilidad de
fuego casi imposible de obtener para otra raza. En otras palabras…

—¿Había algún Salamander en Sylvain?

Pensó Lyfa mientras corría. Si esto era cierto, de seguro no le fue fácil de lograr. Sylvain está
abierto a los viajeros de otras razas, pero debido a su hostilidad contra los Salamanders, su
entrada está bajo un estricto control. Si los fuertes guardianes NPC encuentran un
Salamander, inmediatamente le atacarán. Es algo que no es fácil de evitar.

—¡Oh, el lago!

Corriendo enfrente de ella, la voz de Kirito interrumpió los pensamientos de Lyfa. Levantó la
cabeza y vio el camino de la montaña escarpada convirtiéndose en piedra plana El espacio se
hizo extenso y las oscuras aguas verdes del lago brillaron con una luz tenue.

Un puente de piedra se extiende por el centro del lago y al otro lado hay una puerta enorme
que se alza hasta el techo. Es la ciudad minera, la entrada a Ruger. Más allá de esa puerta,
está su victoria en este juego del escondite.

Esto dio a Lyfa un poco de tranquilidad y echó un vistazo por encima de su hombro. Desde
atrás, la luz roja los seguía a cierta distancia. Dado este caso, los dos corrieron a toda
velocidad por el sendero de piedra.

~ 16 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Cuando llegaron al puente, la temperatura del ambiente descendió bruscamente. Ellos


corrieron a tal velocidad que cortaron el perfumado aire del vapor de agua, cruzando
rápidamente.

—Parece que escapamos.

—No bajes la guardia. Hay un enorme monstruo en el agua.

Mientras hablaba con Kirito, llegaron al centro del puente, el cual era un área de observación y
en ese instante…

Pasando por encima de sus cabezas en la oscuridad, volaron dos puntos de luz a gran
velocidad. Su brillo especial y los efectos de sonido demostraron que eran mágicos. Debían ser
de los Salamanders, aunque su precisión no era muy buena.

Al percatarse de dichas luces, solamente redujeron la velocidad. Después de desacelerar, la


luz impactó unos diez metros delante de ellos.

Explotaron como se esperaba, y Lyfa levantó la mano derecha para cubrirse el rostro, pero lo
que ocurrió a continuación fue completamente inesperado. Se escuchó un estruendo, y una
enorme pared de roca se levantó en el puente, bloqueando la ruta completa. Lyfa frunció el
ceño y dijo:

—Esto es malo…

—¿Qué?

Los ojos de Kirito se agrandaron, pero siguió corriendo hacia delante y sacó su espada para
cortar la pared.

—¡Ah, Kirito!

—Es inútil…— No tuvo tiempo para terminar de decirlo. La enorme espada golpeó el muro de
piedra. "¡Goun!" Un fuerte ruido se produjo por el impacto y la fuerza de rebote hizo que
Kiritocayera sentado sobre el puente. El muro de piedra marrón no tenía ni un solo rasguño.

—…No tiene sentido.

Lyfa corrió a su ladoy se detuvo, terminando su frase. El joven Spriggan se puso de pie con una
mirada de reproche.

—Debiste haberlo dicho antes.

~ 17 ~
Sword Art Online Volumen 03

—Eres demasiado temerario. Este es una barrera mágica de elemento tierra, así que los
ataques físicos no pueden dañarla. Sólo una gran cantidad de ataques mágicos pueden
destruirla…

—No tengo tiempo para eso…

Dieron media vuelta y vieron como el grupo vestido con armaduras brillantes de color sangre
se acercaban a donde iniciaba el puente.

—Volar alrededor… será imposible… ¿Qué tal si buceamos en el lago?

Lyfa se negó ante la propuesta de Kirito.

—No se puede. Ya he dicho antes que hay un monstruo de alto nivel de tipo dragón que vive en
el lago. Sin la ayuda de un Undine, luchar en el agua sería un suicidio.

—Así que, no hay más alternativa que luchar, ¿verdad?

Dándose la vuelta hacia Kirito, que sostenía su espada con una postura elegante, Lyfa se
mordió el labio y asintió.

—No tenemos otra opción… pero esto podría ser malo… Para que los Salamanders utilicen una
magia de tierra de tan alto nivel… deben de tener un mago bastante habilidoso.

El puente no era muy amplio, por lo que la peor situación en donde acabaran rodeadosse
podía evitar. A pesar de ello, doce contra dos los deja con muy bajas probabilidades de vencer,
y el vuelo no es posible dentro de este lugar. La excelencia de Lyfa en combates aéreos no
será de ayuda.

Todo depende de la capacidad de combate del enemigo.

Pero… no podemos confiar demasiado en eso.

Lyfa murmuró esto dentrode su corazón, y se colocó junto a Kirito mientras desenfundaba su
katana. Con el sonido de los golpes del metal pesado, el enemigo que se aproximaba se podía
ver fácilmente. En la parte frontal hay tres grandes Salamanders, vestidos con armaduras más
pesadas que las de los otros Salamanders con los que pelearon el día anterior. En la mano
izquierda llevaban una maza u otro equipo de una mano y, en la mano derecha, un enorme
escudo de metal.

Al ver esto, Lyfa se perdió momentáneamente en sus pensamientos. Dentro de ALO, la mano
dominante es la misma que en el mundo real, por lo que el número de jugadores zurdos debe
ser relativamente bajo.

Después de que Lyfa tuvo esa duda, Kirito la miró y le dijo:

~ 18 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

—No lo tomes a mal pero, ¿podrías ser mi apoyo?

—¿Eh?

—Espero que puedas curarme desde mi retaguardia. Así puedo pelear sin restricciones.

Lyfa miró la enorme espada de doble filo de Kirito. En este puente estrecho, el fuego amigo
puede ser una posibilidad y esto haría más difícil la pelea. La curación no es su especialidad,
pero aun así asintió y dio unos cuantos pasos hacia la pared de roca. No había tiempo para
discutir.

Kirito se agachó y sacó su espada desde su espalda. El cuerpo de Kirito no es muy grande, por
lo que después de un sonido que produjo, su cuerpo se movió levemente hacia adelante. Sus
ojos brillaban como si tuviera una gran energía acumulada. La distancia entre las dos partes
se acortaba mientras que Lyfa observaba.

—¡Ha!

En un instante, el pie izquierdo de Kirito dio un paso al frente, y unos efectos especiales de luz
azul aparecieron mientras abalanzaba su espada horizontalmente hacia los soldados de color
rojo oscuro. Con el fuerte sonido del aire siendo cortado, el puente cimbró ante este fuerte
impacto; era el golpe más poderoso que Lyfa había visto. Pero…

—¿Eh?

Lyfa tenía los ojos muy abiertos por la sorpresa. Los tres Salamanders levantaron sus armas y
colocaron sus escudos por delante, ocultando sus cuerpos tras esta barrera.

¡Gang! Un fuerte rugido se generó después de que la espada de Kirito golpeó el muro de
escudos dejando una cicatriz en forma horizontal. El aire vibró y una gran ola se generó en el
lago. Pero esos pesados luchadores solo fueron empujados un poco hacia atrás, bloqueando
el ataque de Kirito.

Lyfa rápidamente observó su HP. Probablemente, un poco más del diez porciento se había
reducido, pero eso fue sólo por un momento. En el siguiente instante, los cantos que se
recitaron detrás de ellos cubrieron de una luz azul pálida a los tres guerreros delanteros. En
respuesta a los conjuros de curación, su HP se llenó completamente. En la parte de atrás…

Desde atrás de la defensa de metal, muchas bolas de fuego de un rojo anaranjado salían,
siguiendo una trayectoria parabólica en el aire, y explotaron en donde Kirito se encontraba.

Las explosiones fueron tan fuertes como para cubrir de rojo el área del puente en donde el
chico vestido de negro se encontraba.

—¡Kirito!

~ 19 ~
Sword Art Online Volumen 03

Lyfa gritó con fuerza. La barra de HP de Kirito cayó rápidamente, llegando a la zona de
advertencia de color amarillo. En ALO la habilidad del sistema de regeneración de HP es lenta,
por lo que es un milagro que no muriera al instante. Esos fueron ataques mágicos bastante
fuertes. Lyfa inmediatamente se dio cuenta que la intención del enemigo era matarlo.

Este grupo enemigo sin duda conocía a Kirito y de su poder físico para atacar, por lo que
utilizaron esas medidas en su contra.

Los tres defensores fuertemente blindados bloqueaban los ataques de Kirito, utilizando
pesados escudos como defensa. No importaba lo poderoso que fueran los ataques de Kirito, si
él no puede golpear el cuerpo directamente, no causaríaningún daño fatal. Algunas personas
de la retaguardia, posiblemente las nueve restantes, eran magos. Unos podrían curar a la
defensa mientras que otros usaban magia de fuego para atacar. Esta es la formación usada
para luchar contra los monstruos de tipo Jefe que poseían fuertes ataques físicos.

Pero ¿por qué tanta gente fue movilizada para atacar a Kirito y Lyfa?

Dejando atrás la duda, Lyfa comenzó su conjuro de curación. Finalmente las llamas se
extinguieron y Kirito se hizo visible nuevamente, Lyfa utilizó el hechizo de más alto rango para
curarlo. Pronto su barra de HP comenzó a llenarse, pero, ella sabía que no durarían mucho
tiempo.

Kirito también era consciente de las tácticas del enemigo. Tener una larga lucha sería
desfavorable, por lo que blandió su espada y salió disparado hacia la línea de defensa.

—¡Woo oh!

La hoja negra golpeó los escudos y generó innumerables destellos brillantes.

Pero— aquí es donde la lucha se convirtió en un juego de números.

El daño causado por la espada de Kirito era sanado rápidamente por los magos ubicados por
detrás, mientras que los hechiceros restantes conjuraron un ataque mágico y Kirito fue
alcanzado por otra explosión.

No hay lugar para habilidades individuales; Lyfa odiaba este estilo de pelea. Ahora la batalla
estaba determinada por el MP de los magos y el HP de Kirito. Pero el resultado era muy claro.

Numerosas bolas de fuego caían y golpeaban a Kirito, explotando fuertemente provocando que
su cuerpo maltrecho se volcada y rebotara contra el suelo.

Como se trataba de un juego, los cuerpos en ALO no sentían dolor, pero ser golpeado
directamente por explosiones mágicas puede causar una sensación desagradable. El
estruendo sacudía el cerebro, el calor quemaba la piel, y el impacto afectaba el equilibrio.

~ 20 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Estos efectos se transferían a la realidad como dolores de cabeza y mareos que duraban
horas.

—¡Uuu… oooh!

Pero no importaba cuantas veces Kirito estuviera envuelto en llamas, continuó de pie
balanceando su espada. Mientras Lyfa conjuraba la magia curativa, no quería verlo con dolor.
Esto es un juego. En esta situación, la mayoría de la gente se rendiría. El fracaso es lamentable
y bajo las restricciones del sistema, esto es una diferencia en la fuerza de combate del cual no
se puede hacer nada al respecto. Aun así, por qué…

Lyfa ya no podía soportar ver a Kirito sufrir, así que fue unos cuantos pasos atrás de Kirito y
gritó:

—¡Basta, Kirito! ¡Estamos a sólo unas horas de Sylvain! ¡Los ítems robados los podemos volver
a comprar, por favor date por vencido!

Pero Kirito sacudió la cabeza y dijo con tono fuerte:

—¡No!

Sus ojos reflejaban las llamas brillantes que le rodeaban.

—¡Mientras yo viva no pienso dejar morir a un compañero de mi grupo! ¡Definitivamente no lo


permitiré!

Lyfa perdió completamente las palabras y quedó pasmada.

En momentos como éste de desesperación, los jugadores reaccionan de diferentes maneras.


Hay personas que se ríen de «esa situación», hay personas que sólo abren los ojos y sucumben
ante el miedo, y también, los que resisten hasta el final. Pero de cualquier forma, están
acostumbrados a la simulación de «La Muerte». Esa experiencia no puede ser evitada en
juegos VRMMO y tienen que aceptarla. De lo contrario, no había manera de «Disfrutar» de este
tipo de «Juego».

La luz en los deslumbrantes ojos de Kirito es algo que Lyfa nunca había visto. Luchando con la
imposible situación del sistema, tratando desesperadamente de encontrar la manera de vivir.
Lyfa olvidó que esto era un juego, un mundo ilusorio.

—¡¡Woo-oh-ah-ah-ah-ah-ah-ah-ah!!

Kirito se puso de pie y gritó, haciendo vibrar el aire con su rugir. Cuando el fuego enemigo se
detuvo por un momento, se lanzó hacia el frente, ignorando el muro de escudos. Pasó la
espada a su mano izquierda y con la mano derecha tomó el borde del escudo y empujó,

~ 21 ~
Sword Art Online Volumen 03

tratando de abrir una grieta. Esta acción inesperada sacó de balance la defensa de los
Salamanders. Cuando su muralla mostró una grieta, Kirito impulsó su espada hacia adentro.

El romper un muro de defensa con magos detrás de él es algo que la veterana jugadora Lyfa
no había visto antes. Esa acción no era ni siquiera un ataque, por lo que no causó daño
alguno. Pero debido a la loca acción de Kirito, el hombre que sostenía el escudo dijo
confundido:

—Maldita sea, ¿qué pasa con este tipo?

En ese momento, una pequeña voz llegó a los oídos de Lyfa.

—Esta es la única oportunidad.

Mirando a su alrededor, desconocida hasta entonces, Yui se aferró a su hombro derecho.

—Lo que los mantiene confusos es su estado mental. ¡Usa todo tu MP para bloquear el ataque
mágico que viene!

—P-Pero, incluso haciendo eso…

Lyfa retuvo lo que iba a decir. Miró seriamente a la supuestamente sencilla AI, Yui, y vio la
misma determinación que Kirito.

Lyfa asintió y colocó sus dos manos hacia arriba. El grupo de magos enemigos se encontraban
conjurando bolas de fuego, pero con el fin de que todos coincidieran con el momento de
lanzamiento, lo hicieron a una velocidad relativamente lenta. Lyfa coreó las palabras de
hechizos rápidamente. Cualquier error en el conjuro se traduciría como un fracaso, por lo que
ella cantaba lo más rápido que podía, apenas sin trabarse con alguna palabra.

Lyfa terminó su hechizo tan sólo un poco antes que ellos. De sus manos salieron innumerables
mariposas brillantes volando, rodeando el cuerpo de Kirito.

Después de eso, los enemigos terminaron su conjuro. Con un sonido estridente, el grupo
disparó los bólidos hacia el cielo. Cada una de las llamas envolvió a Kirito, que seguía
intentando romper el muro de escudos.

—¡Ha!

Las manos extendidas de Lyfa experimentaron la presión de las explosiones, y apretó los
dientes. El campo defensivo de magia alrededor de Kirito anuló las explosiones y sus MP
disminuyeron generando un sonido que significaba que éstos se habían agotado. Ni siquiera
bebiendo la poción de maná podía continuar. ¡¿Qué caso tiene defender esos ataques?!Pensó,
pero después…

~ 22 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

De pie en el hombro de Lyfa, Yui gritó:

—¡Papá, hazlo ahora!

Kirito parpadeó mientras se sobresaltaba. Entre las llamas rojas en forma de loto, levantó la
espada y se puso de pie. Se podía escuchar un sutil sonido de canto. La memoria de Lyfa
reconoció algunos fragmentos del hechizo.

—¿Es un conjuro de…Ilusión?

Lyfa contuvo la respiración por un momento. El hechizo de Kirito es una ilusión mágica que
hace que el jugador se vea como si fuera un monstruo. Pero este tipo de magia no es muy útil
en combate. Debido a que la forma que genera es aleatoria en base a las habilidades de
combate del jugador, por lo general el resultado es un monstruo débil, sin cambios en las
estadísticas. Como la mayoría de la gente es consciente de eso, no les asustan.

Lyfa comenzó a perder MP rápidamente, y pronto sólo le quedaba el 10%. Decidió apostar por
la idea de Yui, pero parecía que la suerte los traicionaría.

Sin embargo, no se puede evitar. Conociendo la «Fuerza» dentro del juego, es necesario
apoyarse en la riqueza de conocimientos. Pero para Kirito, que sólo comenzó a jugar hace
unos días, el pedirle que entienda cada uno de los hechizos es demasiado cruel.

Mientras pensaba en esto, Lyfa puso lo último de su poder en la protección de Kirito. La última
oleada de ataques del enemigo por fin se detuvo, al igual que el escudo mágico que Lyfa
conjuró. El torbellino de llamas se alzó y se disipó lentamente.

—¿Eh?

Dentro de la pared de fuego, una sombra se movía. Por un momento, Lyfa pensó que estaba
viendo cosas. Eso era demasiado grande.

De pie, delante de los Salamanders, había un gigante que doblaba el tamaño de una persona
promedio. Dudando de lo que veía, estaba observando a un gigante arqueado.

—Kirito, ¿eres tú?

Le preguntó con asombro. Ella no pudo pensar otra cosa. Ésta es la forma de Kirito creada por
el hechizo de ilusión, pero lo que la sorprendía era su enorme tamaño.

Ante la mirada de Lyfa, la sombra levantó la mirada. Esta figura no es un gigante cualquiera.
Su cabeza era como una cabra con cuernos curvados que se extienden hacia la parte
posterior. Sus ojos rojos brillantes parpadearon, y los filosos dientes adornaban una boca que
exhalaba llamaradas.

~ 23 ~
Sword Art Online Volumen 03

~ 24 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

La parte superior de su cuerpo erabastante musculosa y cubierta con una piel oscura, con sus
brazos tan largos que casi llegaban al suelo. Su espalda era amplia y también tenía una cola
en forma de látigo. Para describir esta figura desconocida, solamente la de un «Demonio»
podía encajar.

Todos los Salamanders se congelaron. Parecía que sus almaslos habían abandonado, el
demonio negro levantó la cabeza.

—¡¡¡ROARRR———!!!

Emitió un rugido ensordecedor que sacudió todo el lugar. Desde el interior del cuerpo, el miedo
instintivo se hizo notar.

—¡Esto no puede ser!

Un defensor del frente Salamander gritó mientras retrocedían unos pasos. En ese instante, el
demonio se movió a una velocidad totalmente temible. Su mano derecha con garras de hierro
penetró aquella pared de acero, y sus dedos traspasaron el cuerpo de un soldado blindado –
en el instante siguiente, el End Frame 1carmesí apareció y el Salamander desapareció.

—¡¿Woo ah ah ah?!

Al ver a su compañero asesinado de un solo golpe, los otros dos soldados gritaron al unísono.
Dejaron caer sus escudos, blandieron sus armas y se retiraron completamente asustados.

Desde el grupo de magos, algo así como su líder gritó con enojo:

—¡Estúpidos, no rompan la formación! ¡Él sólo aumentó su alcance, si usan la formación


tortuga no les hará daño!

Sin embargo, esas palabras no llegaron a los oídos de los soldados. El demonio oscuro rugió y
saltó, abriendo su enorme boca ymordiendo la cabeza del soldado que se encontraba a la
derecha y tomando al otro soldado con sus garras de hierro. Sacudiéndose violentamente,
destrozó a los avatares, ¡Gogob! Una continua agonía roja salpicó el momento, al igual de
como lo haría la sangre.

Los tres guardianes delanteros fueron liquidados en menos de diez segundos. Su líder se
recuperó y dio órdenes al grupo de magos, que comenzaron a conjurar. Pero sin ninguna
armadura, vistiendo solamente algunas túnicas rojas, el grupo de magos era demasiado frágil
en comparación con los guardias del frente. Con una respiración, el demonio de pie frente a
los magos era más temible que cualquier ilusión mágica. Su velocidad de conjuro se volvió aún
más lenta y descoordinada que antes.

1Marco Final - El efecto especial que hacen los personajes en morir. Se quedan con forma de una pequeña llama
durante un corto periodo de tiempo.

~ 25 ~
Sword Art Online Volumen 03

Antes de poder terminar su conjuro, el demonio levantó el brazo derecho hacia los magos y
realizó un corte transversal. Los dos de enfrente fueron golpeados, y se convirtieron en llamas
que se disiparon a los pocos segundos. Los gritos y los efectos de sonido de cristales rotos
llenaron el aire. Ahora con su brazo izquierdo, que era tan grueso como el tronco de un árbol,
golpeó a otros dos Salamanders más, que desaparecieron de la misma forma.

El mago que llevaba un traje hecha de una tela de alta calidad se distrajo y pronunció mal el
conjuro en ciertas palabras. El efecto del conjuro cubrió sus manos y desapareció en una nube
oscura.

Kirito, en su forma de Demonio, dio un paso y volvió a rugir. El líder de los Salamanders gritó y
agitó su mano derecha.

—¡Retirada, retirada, retira…!

Antes de terminar la frase –

El demonio se agachó rápidamente y saltó hacia delante de manera sorprendente. El aterrizaje


fue en medio del enemigo, enviando ondas de choque a través del puente. Después de lo
ocurrido, esto ya no se le podía llamar una lucha.

Cada vez que las garras del demonio se movían, el End Frame seguía apareciendo. Unos pocos
valientes trataron de defenderse con sus bastones mientras que los dientes del demonio
atravesaban sus cuerpos y poco a poco iban perdiendo la vida.

Escapando del ataque, el líder llegó al otro lado del puente. Se zambulló en el lago y nadó a
gran velocidad hacia el otro extremo.

Al caer en el agua en ALO, si el peso del equipo no supera una cierta cantidad no te hundes.
Por suerte para los magos el equipo que llevan es muy ligero, y pronto ya se encontraba lejos
del puente – cuando de repente, una enorme sombra apareció debajo de él.

Inmediatamente, el líder fue arrastrado dentro del agua. Dejando pequeñas burbujas, se
hundió en el lago y, antes de desaparecer, se podían ver algunas luces rojas muy tenues.

El Demonio que es Kirito no parecía preocuparse por la muerte del líder enemigo, y agarró al
último y desafortunado mago. El pequeño gritaba, y Kirito apretó sus manos con gran fuerza.

La violencia de esta escena sacudió a Lyfa y, en ese momento, ella finalmente volvió en sí y
gritó:

—¡Ah! ¡Kirito! ¡Déjalo vivir!

~ 26 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Mientras, Yui dijo: "Eso es muy impresionante", y mientras que otras palabras y comentarios
pasaban por su hombro, Lyfa caminó hacia el frente. El demonio se detuvo, se dio la vuelta y
con un sonido refunfuñó lanzando al Salamander al aire.

El hombre cayó en el puente con un chasquido, respirando con dificultad. Lyfa llegó delante de
él y puso su espada entre las piernas del mago. Con el sonido metálico de la punta golpeando
el puente, el hombre se estremeció.

—¡Ahora dinos, ¿quién te ha enviado?!

Lyfa estaba tratando de asustarlo, pero eso le quitó el shock y el mago se negó fuertemente
con su cabeza, que tenía un rostro muy pálido.

—Si vas a matarme, ¡entonces hazlo!

—Por qué tú…

En ese momento, el demonio que sólo miraba hacia abajo fue cubierto por una niebla oscura y
el enorme cuerpo comenzó a desaparecer. Lyfa pudo observar cómo una pequeña figura
saltaba y aterrizaba en el puente.

—Oh, ¡qué buen alboroto!

Dijo Kirito en un tono relajado, poniendo la gran arma en su espalda. Se dirigió al mago, se
inclinó a un lado de él y le dio unas palmaditas en el hombro.

—Oye, buena pelea.

—¿Qué… ?

Kirito miró al hombre aturdido y con un tono claro continuó:

—Esas fueron muy buenas tácticas de combate. ¡Si solamente hubiese sido yo, me habrían
derrotado rápidamente!

—E…Espera, Kirito…

—Está bien, está bien.

Notando la incomodidad de Lyfa, Kirito le guiñó el ojo.

—Bueno, entonces hablemos de ítems.

Kirito abrió una ventana de intercambio y le mostró una lista de ítems.

~ 27 ~
Sword Art Online Volumen 03

—Estos son sólo los objetos y el dinero que recibí de la lucha contra tu grupo. Estaba pensando
que, si puedes contestar mis preguntas, te daré todo esto…

El hombre abrió y cerró la boca varias veces, y luego miró a Kirito con una sonrisa forzada.
Miró a su alrededor, probablemente confirmando que todos los Salamanders muertos ya se
hubieran transportado al «Save Point». Miró una vez más a Kirito y dijo:

—¿En serio?

—De verdad, de verdad.

En cuanto vio a esos dos sonriendo, Lyfa suspiró.

—Los hombres pueden ser realmente…

—Así son de por sí, no se puede hacer nada al respecto…

Yui se sentó en su hombro mientras hablaba. Un poco temerosos de las dos mujeres, los dos
hombres asintieron entre sí para indicar un éxito en las negociaciones.

El Salamander comenzó a hablar. Tenía mucho que decir.

—Esta tarde, Jiitakusu-san, ah, él es el líder del grupo, me contactó con un e-mail. Estaba
cenando, así que iba a rechazarlo, pero me obligó a venir. Cuando llegué, resultó haber
alrededor de diez personas cazando tan solo a dos, así pensé que podría ser algún tipo de
acoso, pero me dijeron que era la persona con la que Kagemune luchó ayer, por lo que entendí
el objetivo…

—¿Quién es ese tal Kagemune?

—Es el capitán del grupo Lance. Era un famoso cazador Sylph, pero ayer sufrió una dura
derrota y se retiró a casa. Ustedes lo vencieron, ¿cierto?

Al enterarse de la cacería de Sylph, Lyfa frunció el ceño. Ella y Kirito se miraron el uno al otro.
Él debe de ser el líder del grupo de Salamanders con el que pelearon anoche.

—Entonces, ¿por qué ese Jiitakusu nos quiere cazar?

—La orden parecía provenir de alguien de mayor rango que Jiitakusu. Pareciera como si
ustedes fuesen a intervenir en algún tipo de «Estrategia» o algo así.

—¿Qué estrategia?

~ 28 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

—El alto mando Salamander está tramando algo. Los soldados más jóvenes, como yo, no
sabemos nada al respecto, pero sé que están detrás de algo grande. Hoy, la primera vez que
inicié sesión, vi un gran número de ellos que volaba hacia el norte.

—El Norte…

Lyfa puso un dedo en sus labios, y se puso a pensar. La capital Salamander «Gadan» se
encuentra en la parte más al sur de ALfheim. Volando hacia el norte, se llegaba a la cordillera
que actualmente estamos atravesando. Un poco al oeste se encuentra el Corredor Ruger, y al
este, en la base de las montañas, estáel «Valle del Dragón». Sea cual sea el camino que elijan,
después de eso está la ciudad central Aarun, y luego el Árbol del Mundo.

—¿Quieren asaltar el árbol del mundo?

Preguntó Lyfa, y el hombre negó su pregunta.

—De ninguna manera. Todavía nos estamos recuperando de la derrota anterior. Ahora todo el
ejército está con un equipo antiguo ya que estamos ahorrando dinero. Por eso nuestra rutina
normal es muy dura. Aun así, sólo hemos obtenido la mitad de la cantidad de dinero que
tenemos como meta.

—¿Oh?

—Bueno, eso es todo lo que sé. Lo que dijiste hace rato, ¿era cierto?

—Yo nunca miento en un trato.

El joven Spriggan operó la ventana de intercambio. El Salamander, mirando la lista de artículos


que estaba recibiendo, se veía muy contento y movió los dedos a su alrededor.

Lyfa miró al hombre con una expresión de asombro y preguntó:

—Oye, ¿están bien tus compañeros de equipo? ¿No te sientes mal?

Después de oír esto, el hombre levantó la voz:

—No pareces entenderlo. Esos tipos eran arrogantes con objetos raros, por lo que me siento
complacido por obtenerlos ahora. Por supuesto que sería malo que los utilizara. Voy a vender
todo esto y tal vez me compre una casa.

—Voy a dejar que las cosas se calmen por unos días antes de regresar al territorio Salamander.
— Dejando atrás esas palabras, el Salamander caminó en la dirección que había venido y
pronto se perdió de vista.

~ 29 ~
Sword Art Online Volumen 03

Se sentía como si aquella lucha de vida o muerte que había sucedido diez minutos antes fuese
una mentira. Lyfa miró el rostro, ahora normal, de Kirito.

—¿Eh? ¿Qué?

—Ah, bueno… Ese demonio furioso eras tú, ¿verdad, Kirito?

Al oír esto, Kirito levantó la vista y se rascó la barbilla.

—Sí, probablemente.

—¿Probablemente? ¿No fue una táctica para engañar a los Salamanders y confundirlos con un
monstruo?

—No, no lo veo así… algunas veces me ha pasado. Durante una pelea, pierdo el control y no
puedo recordar las cosas…

—Eso da miedo.

—Bueno, de alguna manera recordaré la batalla anterior. Usé la magia que Yui me sugirió, y me
convertí en un gigante. Y ya que mi espada desapareció, tuve que usar las manos…

—También usaste los dientes…

Añadió Yui con placer desde el hombro de Lyfa.

—Ah, hablando de eso. La experiencia de ser un monstruo es divertida. Jejeje.

Observando a Kirito sonreír y carcajear, de pronto hubo algo que Lyfa quiso saber.
Cautelosamente entreabrió sus labios.

—¿Acaso… lo probaste? El sabor de esos Salamanders…

—…Es algo parecido a barbacoa asada tanto en sabor como en textura…

—¡Waah! Suficiente, ¡no digas más!

Lyfa agitó sus manos hacia Kirito. De repente una de ellas fue atrapada…

—¡¡Gaoou!!

Gritando así, Kirito abrió su boca y la cerró, aprisionando los dedos de Lyfa.

—¡¡Kyaaaa———¡!

~ 30 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Lyfa dio un grito y después de eso vino el sonido de un "BANG" que causó algunas ondas en la
superficie del lago.

—Ouch, cómo duele.

Dijo Kirito mientras caminaba lentamente. Se masajeaba la mejilla que había sido golpeada
por Lyfa sin piedad.

—¡Eso fue tu culpa, papá!

—Es verdad. Fuiste realmente grosero.

Al escuchar a Lyfa y a Yui, la expresión de Kirito cambió a la de un niño regañado y replicó.

—Sólo intentaba aliviar la tensión después de la batalla y aumentar los ánimos, con un poco de
ingenio y de bromas…

—La próxima vez que hagas eso, te rebanaré sin pensarlo.

Lyfa cerró los ojos y desvió su mirada, acelerando el paso.

Enfrente había una enorme puerta de piedra que llegaba al techo. Esta es la entrada del
pueblo minero Ruger.

Para abastecerse de provisiones y conseguir información, es mejor pasar la noche en el


pueblo. La inesperada gran pelea había tomado mucho tiempo, así que en tiempo real sería
alrededor de medianoche.

Esta es la hora en la que ALfheim comienza a ponerse ajetreado, pero Lyfa aún es una
estudiante, así que lo más tarde que puede quedarse en el juego es hasta la 1 AM. Al
comentarle a Kirito este problema, él lo consideró por un momento y asintió en comprensión.

Pasando por la puerta lado a lado, en lugar de un BGM2, el NPC3 de orquesta comenzó a tocar
maravillosamente los tambores para recibir felices la llegada de los dos.

La calle no era muy larga, pero en la intersección central había tiendas para armas y
armaduras, toda clase de materiales, vinos, comida y muchos otros tipos de comercios se
aglomeraban juntos. El número de jugadores era más que el imaginado. Bajo circunstancias
normales, raramente encontrarás reunidos hadas (Pucas), goblins herreros (Leprechaun) y
otros grupos étnicos hablando felizmente.

—Oh… Así que esto es Ruger.

2 BGM = BackgroundMusic = Música de Fondo.


3 No Player Character = Personaje No Jugador.

~ 31 ~
Sword Art Online Volumen 03

Era la primera vez que Lyfa veía la bulliciosa ciudad subterránea y no pudo evitar más que
decir en un tono feliz. Se apresuró a la tienda más cercana, observando la muestra de
espadas. Incluso en estas tiendas tan simples, comprar era algo muy emocionante para ella.

—Por cierto…

Mientras Lyfa comenzaba a jugar con una espada larga plateada, Kirito, que estaba detrás de
ella, dijo con un tono relajado.

—¿Qué?

—Antes de que los Salamanders atacaran, ¿no recibiste un mensaje? ¿De qué se trataba?

—Ah…

La expresión de sorpresa de Lyfa indicó que lo había olvidado por completo y se dio media
vuelta.

Apresuradamente abrió su ventana, y revisó la bandeja de entrada. Leyó el mensaje de Recon


de nuevo, aunque aún no tenía sentido. Podría haber sido cortado debido a algún problema de
conexión, pero no parecía haber un segundo mensaje.

En casos como estos, simplemente le mandaría un mensaje privado, pero el nombre de Recon
en su lista de amigos estaba de color gris, lo que significaba que estaba desconectado.

—¿Qué? ¿Se fue a dormir?

—¿Intentarás contactarlo desde el otro lado?

Lyfa pensó en la sugerencia de Kirito.

Para ser honestos, a Lyfa no le gustaba mezclar los eventos de ALfheim con el mundo real. Ella
nunca había visitado la página de la comunidad ALO, y rara vez hablaba con Recon (Shinichi
Nagata) sobre cosas relacionadas con el juego en la vida real

Pero no podía negar que ese enigmático mensaje despertaba cierta curiosidad en ella.

—Entonces, me voy a desconectar y a revisarlo. Así que espérame y, por favor, cuida mi avatar,
Kirito…Yui-chan.

Lyfa miró en su hombro a Yui y añadió.

—¿Si?

—Tienes que cuidar a tu papá; no lo dejes aprovecharse de mi cuerpo.

~ 32 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

—¡Entendido!

—¡Hey!

Kirito meneó la cabeza en forma de burla y sonrió. Lyfa se sentó en un banco cercano y ondeó
su mano derecha.

Presionó el botón de desconección e hizo su cuarto cambio de mundo del día. Con un
sentimiento de vértigo, sus sentidos regresaron al mundo real.

—Fuu…

Tenía mucho tiempo que no permanecía dentro del juego por tantas horas, así es que sentía
un poco de fatiga en el momento. Inhaló profundo para recuperarse un poco.

Aún con la AmuSphere, rodó en la cama y miró su alarma. Midori pronto estaría en casa. Sería
mejor verla al menos…

Mientras pensaba en eso, alcanzó su celular en la mesa de la cabecera. La pantalla mostraba


algunas llamadas recibidas mientras estaba conectada.

—¿Qué es esto?

Los ojos de Suguha se agrandaron ante la sorpresa. Doce llamadas recibidas de Nagata
Shinichi. Si un miembro de la familia, la policía, del hospital, o cualquier tipo de emergencia
llamaba, el programa de enlace por AmuSphere podría desconectarla automáticamente, pero
el número de Nagata no estaba en esa lista así que fue ignorado. ¿Por qué estaba llamando
tan tarde?

Abrió su teléfono, preparándose para devolver la llamada, pero la treceava entrada encendió
su celular con un brillo azul zafiro. Suguha presionó el botón para contestar y puso el teléfono
en su oído.

—¿Hola? ¿Nagata? ¿Qué sucede?

—¡Ah! ¡Por fin saliste! ¡Es muy tarde, Suguha-chan!

—¿Qué quieres decir con que es muy tarde? Estaba ocupada.

—¡Grandes problemas! ¡Sigurd! Ese bastardo nos vendió. No sólo a nosotros, sino a la Lord
Sakuya también. ¡Nos vendió a todos!

—¿Vendernos? ¿Qué quieres decir? Explícame desde el principio.

~ 33 ~
Sword Art Online Volumen 03

—Hmm… No hay tiempo… Bueno, cuando fuimos atacados ayer en el Bosque Ancestral por los
Salamanders, ¿no sentiste que algo sospechoso estaba pasando?

Nagata regresó a su habitual manera de llamar a Suguha. Cuando hablaban cara a cara, si él
la llamaba Suguha-chan con tanta familiaridad, ella siempre se enojaba y lo atacaba
físicamente, pero ya que estaba en el teléfono, no le quedaba más remedio que aceptarlo de
mala gana.

Diciendo eso, Suguha estaba sorprendida que tan sólo había pasado un día desde ese
acontecimiento, parecía que conocía a Kirito desde hace mucho tiempo.

—¿Eh? ¿Sospechoso? ¿Qué sucedió?

Para ser honestos, su impresión de Kirito fue tan fuerte que no podía recordar el combate
aéreo anterior.

—Al comienzo, cuando fuimos atacados por los ocho Salamanders, Sigurd quería ser el señuelo
y alejó a tres de ellos ¿cierto?

—Ah, eso me recuerda, él no logró escapar tampoco ¿verdad?

—Eso es verdad. Pero, pensándolo cuidadosamente, ese no es el estilo de Sigurd. Cuando el


grupo se divide, él siempre permanece como líder y hace a alguien más ser el señuelo.

—Eso es verdad…

Sigurd era un comandante capaz, pero era autosuficiente, y no estaba satisfecho a menos que
él estuviera en la cima. De hecho, el convertirse en señuelo y permitir que los demás
escaparan era un acto de sacrificio que no iba con su estilo.

—Pero eso… ¿qué significa?

—Como dije.

Dijo Nagata como si hubiese comido algo poco placentero.

—Ese tipo trabaja con los Salamanders. Probablemente desde hace mucho tiempo.

—¡Qué!?

Esto la dejó totalmente impactada, haciendo que apretara el teléfono mientras gritaba.

En ALO, los juegos de poder entre grupos étnicos eran muy difundidos, y el uso de cuentas
desechables para el espionaje era algo muy común. Ella estaba preocupada que en su hogar,

~ 34 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Sylvain, muchas otras razas, especialmente los Salamanders, estuvieran camuflados como
Sylph.

Básicamente los jugadores con bajos puntos de skill, poca contribución y escasa actividad
eran usualmente espías. A estas personas no se les permitía acercarse al departamento de
poder. Lyfa no era la excepción, había pasado mucho tiempo desde que se le permitió entrar a
la mansión del Lord detrás de la Torre de Viento.

Pero Sigurd había participado, desde que inició ALO, en la política Sylph. En la elección pasada
por la Señoría, había sido un candidato que probó su gran experiencia. Aunque la popularidad
del Lord actual significaba que él siempre estaría en segundo lugar, nunca pareció molesto y
se volvió un asistente. Esto demostraba que tenía una gran influencia en el centro de poder.

Acusarlo de ser un espía Salamander era difícil de entender o de creer.

—Oye, sobre eso… ¿tienes alguna prueba?

Suguha preguntó totalmente sorprendida.

—Pensé que algo era extraño, así es que desde esta mañana usé el hechizo «Hollow» para
seguir a Sigurd.

—En serio tienes mucho tiempo libre.

El «Hollow Body» era un hechizo de invisibilidad en el que Recon era todo un experto. Requería
un alto nivel de magia para ocultarse así como una acción de cobertura para poder
amaestrarla.

En su nombre usaba el término en inglés «Recon» para así referirse al equipo de


reconocimiento estadounidense. La pronunciación correcta debería ser similar a RIIKON, al
parecer. Debido a su rol como rastreador en cacerías, él era el mejor en el rastreo. Una vez
Recon había usado su magia para entrar al cuarto en el que Lyfa estaba descansando. Según
él era para dejar su regalo de cumpleaños ahí, pero al final ella lo hizo confesar y lo había
castigado sin misericordia hasta casi matarlo.

Nagata ignoró las palabras incrédulas de Suguha y continuó.

—Después de escuchar todas las cosas malas que te dijo en la Torre de Viento, lo seguí
buscando una oportunidad para matarlo con veneno. Entonces…

—Vaya, qué tipo tan peligroso…

—… Enfrente de un callejón, se equipó un manto de invisibilidad y desapareció. Entonces


pensé, “Así es que por fin está tramando algo. Bueno, usar sólo un objeto no es suficiente para
ocultarse de mí”.

~ 35 ~
Sword Art Online Volumen 03

—Deja de fanfarronear. Apresúrate y dime que pasó después.

—Después de entrar a las alcantarillas, y caminar por casi cinco minutos, habían dos tipos
esperándolo. También usaban mantos de invisibilidad, y cuando removieron el manto, me
sorprendí al ver que eran ¡Salamanders!

—¿Eh? Pero eso no puede ser, incluso usando esos mantos no podrían esconderse de los
guardianes. Serían atacados al momento de entrar a las calles… No puede ser…

—Es posible. Estaban usando «Medallones de Pase».

Estos objetos eran para los mercantes viajeros y las personas de otras razas quienes venían a
nuestro territorio, y eran dadas como un pasaporte después de una estricta examinación. Sólo
el ministro regente podía entregarlas, y no podían ser transferidas a otra persona. Por
supuesto Sigurd tenía el derecho y el poder para entregarlas.

—Pensé que esto se trataba de un gran descubrimiento así es que me dispuse a escuchar. Le
dijo al Salamander que pusiera un rastreador en ti. Pero eso no es todo. El día de hoy, la Lord
Sakuya y la líder de los Cait Sith van a firmar los acuerdos de alianza, así que ella se fue en
secreto a una ciudad neutral.

—Ah ya veo, no me sorprende que no hubiese una bandera en la mansión de nuestra Lord.

Los gritos escandalosos de Nagata cubrieron los murmullos de Suguha.

—Ese tipo, Sigurd, ¡quiere que el gran ejército de los Salamanders ataque la ceremonia de
alianza!

—Qué…

Por un instante la respiración de Suguha se detuvo. Ella había decidido que no regresaría
después de haberse ido, pero el territorio Sylph aún era su hogar, y Sakuya, su amada lord. Los
pensamientos de ansiedad acumulándose hicieron que su grito resonara en el teléfono.

—¡Esto lo debiste decir antes! ¡Tenemos grandes problemas!

—Es por eso que dije al inicio que eran grandes problemas…

Respondiendo al triste argumento de Nagata, Suguha inmediatamente lo interrumpió.

—¿Lo sabe Sakuya? ¡¿Aún queda tiempo?!

—Me siento mal. Lo arruiné. Cuando estaba por irme de las alcantarillas, pateé por accidente
una piedra…

~ 36 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

—¡Tonto! ¡Cómo pudiste cometer un error así en un momento tan crucial!

—…Parece ser que recientemente estoy comenzando a disfrutar de tu enojo, Suguha-chan…

—¡Pervertido! ¿¡Y!? ¿La contactaste?

—Los Salamanders me localizaron con su magia de búsqueda. Pensaba que si me mataban,


podría resucitar en la torre, y entonces iría a la mansión del Lord. Pero ellos me golpearon con
una flecha envenenada. Fue realmente cruel.

Pensando en lo que había dicho antes, Suguha tuvo que reprimir cualquier deseo de regañarlo.

—¿Y entonces qué pasó contigo?

—Los Salamanders me atraparon mientras estaba paralizado… no tuve opción más que
desconectarme. Nunca respondiste mis llamadas, y no tengo ningún otro contacto en el
mundo real. Hmm, la conferencia con el Lord Cait Sith es a la una en punto. ¡Oh no, sólo
quedan cuarenta minutos! ¡¿Qué haremos Suguha-chan?!

Suguha inhaló profundamente y preguntó rápidamente:

—¿Sabes dónde serán las negociaciones?

—No sé la localización exacta… pero es un paso dentro de la montaña, en el área del «Valle de
la Mariposa».

—Entendido… iré e intentaré advertirles. No hay tiempo que perder, voy a colgar.

—¡Ah Suguha-chan!

Justo antes de presionar el botón para colgar, la voz de Nagata la detuvo.

—¿Qué sucede?

—Ah… Es sobre ese chico, Kirito. ¿Cuál es tu relación con él?

Clic.

Suguha inmediatamente terminó la llamada y tiró su teléfono a la cabecera, recostó su cabeza


y recitó la única Palabra Mágica que funcionaba en el mundo real, entonces su conciencia
gradualmente se introdujo a aquel mundo lleno de conspiraciones.

Lyfa abrió sus ojos y se puso de pie.

—¡Woah! ¡Me tomaste por sorpresa!

~ 37 ~
Sword Art Online Volumen 03

El sorprendido Spriggan casi tiraba la misteriosa comida que había comprado, algo que tenía
un parecido a reptiles pequeños en un palillo, pero logró sostenerlo y evitar que se le cayera.

—Estás de vuelta, Lyfa.

—Bienvenida…

Mirando a Kirito y a Yui, quienes le habían dado la bienvenida, se levantó de su lugar


abruptamente sin decir 'Estoy de vuelta'.

—Kirito… Lo siento.

—¿Eh, eh, eh?

—Necesito ir a otro lugar urgentemente, pero probablemente no pueda volver a este lugar.

Kirito contempló a Lyfa por un momento y asintió.

—Si es así, entonces está bien, hablemos mientras viajamos.

—¿Eh?

—No importa a dónde; tenemos que usar nuestros pies para salir de aquí de cualquier manera,
¿cierto?

—Ya veo. Entonces corramos mientras hablamos.

Los dos comenzaron a correr hacia la puerta con dirección a Aarun, pasando las calles de
Ruger.

Atravesaron la muchedumbre, pasaron por la puerta de piedra, en ese lugar había otro lago
con un puente atravesándolo. Mientras corrían a máxima velocidad, Lyfa explicaba la situación
a Kirito. Afortunadamente, no importa cuán rápido corras en este mundo, no te quedas sin aire
para hablar.

—Ya veo.

Después de que Lyfa terminara su historia, Kirito miraba hacía el frente mientras analizaba la
información.

—¿Puedo preguntar algo?

—Adelante.

~ 38 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

—¿Por qué querrían los Salamanders atacar a los Lords de las razas Sylph y Cait Sith? ¿Qué
bien obtienen al hacerlo?

—Bueno primero, previenen una alianza. Ya que alguien Sylph filtró inteligencia a los
Salamanders, los Caith Sith no se quedarán callados si es que esa información se usa contra
ellos. En el peor caso, podría resultar en una guerra entre los Caith Sith y los Sylph. Los
Salamanders son actualmente la fuerza más poderosa, pero si esas dos razas forman una
alianza, esto invertiría el balance de poder. Creo que los Salamanders quieren prevenirlo a
cualquier costo.

Mientras cruzaban el puente y entraban en la cueva, Lyfa sacó un mapa y continuó corriendo
mientras revisaba la ruta.

—También si matan al Lord, conseguirán bonos sorprendentes. Podrían recibir


incondicionalmente el 30% de los fondos resguardados en las mansiones de los Lords y por
diez días, el territorio que ellos rigen serían ocupados, con esto se les da la libertad a los
Salamanders de poner impuestos y tomar esa tremenda cantidad de dinero. La razón por la
que los Salamanders se volvieron la fuerza más grande en el juego fue porque en el pasado le
tendieron una trampa al primer Lord de los Sylph y lo asesinaron. Normalmente estos no se
aventuran solos en los territorios neutrales. En la historia de ALO, sólo un Lord ha sido
asesinado.

—Ya veo…

—Es por eso… Kirito…

Mientras corría, Lyfa miró al perfil de Kirito y continuó:

—Este es un problema de la raza Sylph, no tienes motivos para involucrarte. Después de que
salgas de esta cueva, sólo tienes que continuar corriendo en la misma dirección para llegar a
Aarun. Si vas al lugar de la conferencia, no creo que sobrevivas. Podrías revivir en Sylvain y
todo el tiempo que te tomó llegar aquí se iría a la basura. Bueno, te lo diré sin rodeos…

Lyfa no tuvo tiempo de apreciar la complejidad de sus sentimientos internos, y antes de poder
detenerse ya había hablado:

—Si tu objetivo es ir a la cima del Árbol del Mundo, podría ser mejor que cooperes con los
Salamanders. Si la estrategia de los Salamanders es exitosa, entonces conseguirán mucho
dinero. Es casi una garantía que lo usarán para retar al Árbol del Mundo. Los Spriggan pueden
ser contratados como mercenarios… ni siquiera te culparé si incluso me matas aquí mismo.

Si eso sucede… no me resistiré, pensó Lyfa. No era algo que pensaría normalmente, pero esta
vez estaba segura que no tendría oportunidad de ganar. También encontraba poco placentero
el tener que pelear contra el chico a quien recientemente había conocido.

~ 39 ~
Sword Art Online Volumen 03

Si eso llegase a suceder, entonces nunca jugaré ALO de nuevo. Mientras esto pasaba por su
mente. Lyfa miró a Kirito de nuevo, pero la expresión del chico no cambió; en vez de eso,
continuó corriendo y dijo:

—Este es un juego después de todo, así es que cualquier cosa podría pasar. Si quieres matar,
entonces puedes matar; si quieres algo, puedes robarlo.

Kirito hizo una pausa por un momento antes de seguir hablando:

—… He conocido a mucha gente que ha dicho lo mismo. Hasta cierto punto, es verdad, y solía
pensar lo mismo también. Pero eso no está bien. Especialmente en un mundo virtual, hay
cosas que debes proteger, sin importar cuán estúpido puedas parecer. Eso me lo enseñó una
persona muy importante para mí…

La voz de Kirito se tornó suave y cálida en la última parte.

—Los VRMMOs son llamados juegos, pero esto es una contradicción; dividir al jugador y el rol
no es una buena idea. Si tomas ciertos rasgos en este mundo, tu personalidad en el mundo
real reflejará estos cambios. Los jugadores y sus personalidades son uno. Me agradas, Lyfa, y
quiero ser tu amigo. No importa la razón, no te mataré para obtener mis propios intereses,
¡absolutamente no!

—Kirito….— Repentinamente Lyfa sintió que no podía respirar, así es que dejó de correr. Al
notarla titubear, Kirito también se detuvo.

Lyfa no sabía qué decir, no había palabras para expresar lo que estaba sintiendo en ese
momento; continuó observando al chico de ojos negros frente a ella.

—Ya veo… así es que… esto es… — Murmuró Lyfa sumergida en lo profundo de su corazón. Esa
era la razón por la que Lyfa no se había vuelto tan cercana con nadie en este mundo. No
estaba segura de sí lo que veía era el verdadero carácter de las personas, o si era sólo una
personalidad asumida junto al avatar. No sabía si lo que las otras personas decían eran sus
verdaderas ideas e intenciones. No sabía cómo acercarse a ellos, y para escapar de ese peso,
simplemente se alejaba.

Pero ahora ella no necesitaba preocuparse por eso. Sólo tenía que ser fiel a sus propios
sentimientos y eso debería ser suficiente, ya que eran reales para ella.

—¡Gracias!

Estas palabras salieron gentilmente de las profundidades de su corazón, sabiendo que si se


atrevía a decir más, probablemente lloraría.

Al escuchar esas palabras, Kirito rio con un poco de vergüenza.

~ 40 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

—Lo siento, creo que exageré un poco, es un mal hábito.

—No, lo que dijiste realmente me hizo feliz. Entonces nos diremos adiós una vez que salgamos
de la cueva.

Al escuchar esto, Kirito levantó las cejas mostrando su sorpresa.

—Iré contigo de todos modos.

—Espera, ¿qué?

—Oh no, gastamos demasiado tiempo. Yui, por favor traza un mapa mientras corremos.

—¡Entendido!

Viendo a la pequeña Pixie sentada en su hombro asentir, volteó a ver a Lyfa.

—Dame tu mano un momento.

—Oh, eh…

Kirito tomó la mano derecha de Lyfa. Esta situación había pasado antes, pero esta era la
primera vez que se tomaban de las manos; su corazón repentinamente comenzó a latir muy
rápido. Un momento después, Kirito salió disparado a una velocidad increíble, rompiendo la
barrera de aire y creando un túnel de viento. Antes habían estado volando a una velocidad
considerable, pero ahora iban aún más rápido. Al viajar tan rápido, todo lo que estaba a su
alrededor parecía distorsionarse. Con su mano derecha tomando la de Kirito, su cuerpo flotaba
paralelo al piso. El Spriggan escaneaba los alrededores mientras giraba en la cueva llena de
curvas y esquinas. No había nada absolutamente romántico en dicha situación.

—¡¿Waahh?!

Gritó Lyfa en un tono muy alto mientras, viendo hacia adelante, notaba cursores amarillos
acercándose. Un grupo de Orcos parecían haber creado un nido en la cueva.

—Es-estos monstruos

Antes de que pudiera terminar de hablar, Kirito corrió entre el grupo de Orcos sin mostrar
intenciones de detenerse.

—¡AAAAHHHH!

Los gritos de Lyfa se mezclaban con los rugidos de los monstruos. Pero uno tras otro, la lluvia
de ataques fallaba. Kirito vio un espacio entre ellos y lo atravesó en un arranque furioso. Los
Orcos dieron la vuelta mientras rugían para así mostrar su enfado, y comenzaron a

~ 41 ~
Sword Art Online Volumen 03

perseguirlos, pero Kirito ya había pasado al siguiente pasillo. Después de eso, encontraron a
numerosos Orcos y otros monstruos en varias ocasiones más, pero Kirito simplemente los
evadía y corría a lado de ellos. A cierto punto, una ola de monstruos estaba tras Kirito y Lyfa,
creando un estremecimiento similar a una avalancha. Por cierto, sus acciones de «Irritación»
eran consideradas una mala señal, ya que cualquier equipo que rondara la zona sin
precaución no podría escapar a la inevitable aniquilación. Afortunadamente, una pequeña luz
blanca apareció antes de que una tragedia sucediera.

—¡Oh, probablemente esa es la salida!

Al escuchar a Kirito decir esto, su visión se tornó blanca, y con un simple paso, el suelo
desapareció.

—¿¡Ehhhhhhhh!?

Lyfa cerró los ojos instintivamente y gritó mientras pataleaba, pero pronto notó que los rugidos
a su alrededor habían desaparecido.

Abriendo sus ojos cuidadosamente, Lyfa se encontró flotando por el vasto e infinito cielo.
Parecía que Kirito no había bajado la velocidad y, en vez de eso, se catapultó desde la salida
de la cueva que estaba a la mitad de la cima de la montaña. Mirando atrás, pudo notar los
cerros que parecían extenderse eternamente en todas direcciones. Pronto, la gravedad
regresó, y comenzaron a formar un arco por el cielo.

Extendiendo sus alas rápidamente y planeando, Lyfa exhaló.

—¡Fuu haa!

Respirando apresuradamente, Lyfa echó un vistazo hacia atrás; en la distancia estaba la


salida de la cueva y en ella estaban los monstruos que los habían perseguido. Volteó a ver a
Kirito

—¡Creo que mi vida ha sido reducida algunos años!

—Hahaha. Sin embargo, esto nos ahorró tiempo.

—…En un calabozo, no deberías hacerlo… Mientras buscas a un enemigo, debes de asegurarte


de no reunir a los monstruos… Lo que hiciste fue exactamente lo contrario…

Lyfa se quejaba mientras se calmaba, y comenzaba a re-examinar el área. Las vastas planicies
se esparcían por debajo, el agua azul brillaba por doquier, y a la lejanía…

—Ah…

~ 42 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Lyfa exclamó involuntariamente. En la profundidad, más allá del mar de nubes, flotaba una
sombra enorme. Un gigante tronco penetraba el cielo y la tierra como un pilar sosteniendo los
cielos, con ramas y hojas creciendo en la misma escala que los cuerpos celestiales

—¡Así es que… ese es el Árbol del Mundo!

A su lado, Kirito susurró con un tono maravillado. Incluso desde su posición a sólo pocos
instantes de haber salido de las montañas, dicha árbol tenía una presencia sobrecogedora, a
pesar de estar a casi veinte kilómetros de distancia. Era difícil imaginar cómo se vería al
pararse desde la base. Los dos permanecieron en silencio mientras lo observaban, pero poco
tiempo después Kirito se recuperó y dijo:

—Ah, no puedo seguir así, Lyfa, ¿dónde se hará la Conferencia de los Lords?

—Ah cierto, el Árbol del Mundo está situado en el centro, en un largo valle creado por las
montañas que lo rodean. Ahí hay tres largos caminos que llevan hasta allí: Del territorio
Salamander está el «Valle del Dragón», desde el territorio Undine está el «Valle del Arcoíris» y
desde el territorio de Caith Sith está el «Valle de la Mariposa». La conferencia tomará lugar en
este último, y cerca de la salida del territorio interno.

Lyfa observó a su alrededor y apuntó al noroeste.

—Creo que deberíamos volar en esa dirección.

—Está bien, ¿cuánto tiempo queda?

—Veinte minutos.

—Si ellos quieren atacar la conferencia, llegarán desde esa dirección.

El dedo de Kirito apuntó desde el Sureste hacia el Noroeste.

—Si llegan antes que nosotros, estaremos en problemas. Apresurémonos. Yui, has una
búsqueda y dime si hay algún grupo enorme de jugadores en el rango.

—¡Sí!

Yui asintió, y Lyfa y Kirito comenzaron a acelerar.

—De cualquier manera, ¿no hay monstruos en esta área?

Preguntó Kirito mientras atravesaba un conjunto de nubes.

—La meseta Aarun es un campo sin monstruos. Por eso es que la conferencia está siendo
llevada a cabo en ese lugar de manera deliberada.

~ 43 ~
Sword Art Online Volumen 03

—En otras palabras, si unos monstruos atacan a media conferencia sería un gran problema.
Sin embargo, en este caso, esto hubiera sido muy afortunado.

—¿Qué quieres decir?

Kirito sólo rio de manera traviesa.

—Al igual que sucedió antes, estaba pensando en llevar un montón de monstruos directamente
contra la fuerza Salamander.

—… ¿Tienes tiempo para pensar algo como eso? El grupo de Salamanders se supone es más
grande que el que nos atacó en la cueva. Si podemos advertirles a tiempo, todos podremos
correr hacia el territorio Cait Sith, pero si reunimos a un gran grupo de monstruos, ¿quién crees
que va a morir?

Kirito se acarició la barbilla con una mirada pensativa en su rostro. En ese momento…

—¡Ya está!

Gritó Yui repentinamente.

—El grupo de enfrente tiene 68 jugadores, estos son probablemente la fuerza de asalto
Salamander. Además, hay catorce personas más sobre el suelo, creo que esos son las
delegaciones de Sylph y Cait Sith. Las dos partes se reunirán en cincuenta segundos.

Yui terminó de hablar justo cuando atravesaron una gran nube. Lyfa desde muy alto en el aire,
miró hacia abajo sobre una muy amplia meseta verde.

En algún lugar a menor altitud había innumerables sombras arrastrándose. Volando en


unidades de cinco hombres, eran como una bandada de figuras siniestras acechando a su
objetivo en completo silencio.

Su mirada luego fue atraída hacia su destino. Podía ver una pequeña plataforma circular.
Había una larga mesa blanca con siete sillas en cada lado; una sala de conferencia
improvisada.

Las personas sentadas en las sillas, todavía enfrascados en una conversación, no eran
conscientes de la amenaza que se les avecinaba.

—… Hemos llegado demasiado tarde.

Le dijo Lyfa a Kirito que se encontraba a su lado.

No había tiempo para advertir a los Lords antes de la llegada de los Salamanders. No había
tiempo suficiente para escapar. Por lo tanto, sus súbditos deben estar preparados para

~ 44 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

convertirse en un escudo humano, aun a costa de sus vidas, por lo menos para permitir a sus
Lords escapar.

Lyfa tomó la mano de Kirito y la sostuvo con la suya.

—Gracias, Kirito, por traerme aquí. Ve al Árbol del Mundo, y aunque el tiempo que viajamos
juntos fue corto, he sido muy feliz.

Lyfa dijo esto con una sonrisa, pero cuando ella dobló sus alas en un ángulo agudo para
comenzar su descenso, Kirito tomó su mano derecha. Lyfa se volvió hacia él, y en el rostro de
Kirito flotaba una habitual sonrisa audaz.

—¡No está en mi naturaleza huir!

Kirito le soltó la mano, colocó a Yui que estaba en su hombro al bolsillo en su pecho, y,
batiendo sus alas violentamente, de repente aceleró. ¡BANG! Lyfa cerró los ojos por la fuerza
de la explosión sónica, y cuando los volvió a abrir, Kirito se encontrada descendiendo hacia la
plataforma.

—¡Qué! ¿¡Qué estás haciendo!?

El momento de la despedida y sus tristes palabras de adiós fueron inútiles. Lyfa dio la vuelta,
pero Kirito ya la había dejado muy atrás. Aturdida, lo persiguió a toda prisa.

En su destino, los Cait Sith y Sylph finalmente notaron el gran grupo. Uno a uno, saltaron de
sus sillas y desenvainaron sus espadas relucientes de plata, pero, en comparación con los
Salamanders y su equipo, ellos parecían muy frágiles.

Volando sobre las praderas, los miembros de la fuerza Salamander colocaron sus lanzas hacia
arriba como aves de presa listos para atacar a los indefensos conejos. Las tropas detrás
aceleraron a la izquierda y derecha, rodeando la mitad de la plataforma. Momentos antes de la
matanza, el mundo estaba envuelto en el silencio.

Una Salamander alzó la mano, y justo cuando estaba a punto de dejarla caer…

Una enorme nube de polvo se elevó desde el centro de la plataforma entre los dos grupos.
Unos instantes más tarde ¡KA-BOOM! Una fuerte explosión causó que incluso la atmósfera
temblara; Kirito había aterrizado como un meteoro negro sin reducir la velocidad.

Todos los jugadores sobre el terreno estaban congelados en su lugar. A medida que el polvo
poco a poco se dispersó, Kirito lentamente se puso de pie, y con él, el desprecio general del
Ejército Salamander. Se echó hacia atrás, respiró hondo y gritó:

—¡Ambas partes, guarden sus armas!

~ 45 ~
Sword Art Online Volumen 03

—¡Woo ah!

Lyfa, aún en caída, instintivamente dejo caer su cabeza, con un sonido increíblemente fuerte,
aunque no tan fuerte como la explosión anterior. Este incluso causó que Lyfa se estremeciera,
quien aún estaba a unos diez metros en el aire. Para los Salamanders, ya fuera por la presión
física o por el estado de shock, estaban temblando ligeramente mientras que se movían de
nuevo poco a poco.

No era la voz lo que sorprendió a todo el mundo sino el coraje sin temor en su interior. ¿Qué es
exactamente lo que este chico está haciendo? Nadie podía adivinarlo.

Lyfa miraba la escena mientras algunas gotas de sudor frío recorrían su espalda. Lyfa aterrizó
detrás de Kirito, cerca del grupo de vestido verde quienes debían ser Sylph. Mirando en su
entorno, Lyfa inmediatamente vio una figura familiar.

—¡Sakuya!

Escuchando a alguien decir su nombre, la Sylph miró a su alrededor con una expresión
aturdida y abrió sus grandes ojos cuando vio Lyfa.

—¿Lyfa? ¿Por qué estás aquí? No, mejor dicho, ¿qué es lo que pasa aquí…?

Lyfa abrió la boca mientras pensaba que esta fue la primera vez que ella veía a Sakuya tan
confundida, y le dijo:

—¡Es difícil de explicar, pero en este momento, nuestro destino está en manos de esa persona!

—¿Qué está pasando?

La Lord Sylph miró a la pequeña espalda de la figura vestida de negro. Aunque le agradaban
sus pensamientos, Lyfa estudió a la actual Lord Sylph, Sakuya.

La mujer tenía una hermosa postura recta y esbelta, con el pelo largo hasta la cintura, color
verde, tan oscuro que era casi negro. Tenía una pálida piel blanca, ojos ligeramente rasgados,
nariz respingada, y labios delgados. Si tuviera que describir su hermosura, sería como la
belleza de una hoja finamente pulida.

Vistiendo un largo vestido de estilo japonés envolviendo su cuerpo, de él colgaba una katana
casi dos pulgadas más grande que la de Lyfa. Sus delicados pies blancos metidos en zuecos
altos de color carmesí se asomaban por debajo del dobladillo de su ropa. Mirando su
inolvidable figura, no era de extrañar que ganara la elección para Lord con un impresionante
80% de los votos.

Por supuesto, los votos no solo venían de su belleza. Debido a las presiones de ser un Lord,
rara vez podía participar en la caza, por lo que sus estadísticas numéricas no podían ser

~ 46 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

terriblemente altas. Sin embargo, sus habilidades con la espada eran tales que por lo general
se le veía en la ronda final del torneo de duelos, y tan sólo su personalidad podía mantener su
abrumadora popularidad.

Moviendo sus ojos, la mirada de Lyfa se posó sobre un jugador femenino junto a Sakuya.

El pelo ondulado y rubio que rodeaba las grandes orejas triangulares a ambos lados de su
cabeza la marcaba como un Cait Sith. Llevaba una armadura que parecía un traje de baño de
una sola pieza, exponiendo con valentía su delicada piel bronceada. Desde ambos lados de su
cintura colgaba un tipo de arma parecida a unas garras con tres sobresalientes cuchillas. Una
raya colorida cerca de sus caderas hacia resaltar su cola, que se retorcía y se estremecía de
tensión.

Analizando su perfil, se podían ver unas largas pestañas cubrían sus grandes ojos y una nariz
pequeña ligeramente redonda. Su avatar en ALO era raro, pero podría ser descrita como una
niña encantadora. Aunque era la primera vez que Lyfa la veía, era seguro decir que ella era la
Lord Cait Sith, Alicia Rue. Al igual que Sakuya, ella mantuvo su posición como Lord a través de
su inmensa popularidad.

Detrás de las dos Lords, habían seis Cait Sith y seis Sylph junto a la larga mesa blanca, todos
mostrando expresiones desconcertadas. Ella no conocía a ninguno de los Cait Sith, pero todos
los Sylph eran jugadores muy fuertes y miembros del consejo. Echando un vistazo más de
cerca a este grupo de personas, Lyfa confirmó que Sigurd no estaba presente.

Mientras Lyfa volvió a mirar a la fuerza Salamander en la parte sur de la meseta, Kirito volvió a
gritar:

—¡Tengo algo que decirle al comandante!

Esta intrépida actitud pareció abrumar a los soldados Salamander. Un grupo de lanceros abrió
un camino, y de este salió un soldado de gran tamaño.

Su cabello rojo como las llamas enmarcaba un rostro de tez oscura. Su fuerte cuerpo estaba
cubierto de una ultra-rara Armadura de Sangre, y llevaba una gran espada mucho más
poderosa que la de Kirito.

Al ver brillar sus ojos carmesí por un momento, Lyfa sintió un sudor frío correr por su espalda.
A pesar de que no estaba frente a él directamente, ésta fue la primera vez que Lyfa había
sentido un aura tan intimidante proveniente de un oponente.

Con un gran sonido aterrizó delante de Kirito, sin ninguna expresión en su rostro lo miró con
desprecio. Finalmente, el Salamander abrió la boca y, con una voz profunda y penetrante, le
preguntó:

~ 47 ~
Sword Art Online Volumen 03

—… ¿Qué está haciendo un Spriggan en este lugar? No es que no vayamos a matarte, pero
escucharé tu historia en compensación a la valentía que estás mostrando.

Kirito, sin ninguna vacilación, dijo en voz alta:

—Mi nombre es Kirito, y soy el representante de la Alianza Spriggan-Undine. ¿Debo entender


que al atacar este lugar, desea iniciar una guerra a gran escala entre cuatro de nuestras
razas?

—Uwaa…

Lyfa se quedó sin habla. La idea era demasiado ilógica. Esta vez, un verdadero escalofrío
corría por su espalda por la indignante historia que estaba diciendo. En este punto, las
sorprendidas Sakuya y Alicia Rue la miraron, sólo para ver su gesto desesperado.

Pero el comandante Salamander también parecía estar realmente sorprendido.

—¿Alianza Spriggan-Undine…?

Su expresión pronto volvió a la normalidad.

—Dices ser un embajador, pero ¿dónde está su escolta?

—Ah, sí. Vine aquí para llevar a cabo negociaciones comerciales con los Sylphs y los Cait Siths.
Sin embargo, si nos atacan durante la conferencia, sería un asunto diferente. Esencialmente
estarías forzando a nuestras razas a formar una alianza en contra de los Salamander.

De repente, el mundo volvió a caer en el silencio, sólo para ser interrumpido por los
comentarios del líder Salamander.

—Hmm, incluso si eres quien dices ser, ¡¿cómo puedo creer en alguien que vino solo y con un
equipo tan malo?!

El Salamander tomó la empuñadura y lentamente desenvainó una enorme espada de doble


filo. Tenía un brillo de color rojo oscuro y dos dragones entrelazados estaban grabados en su
superficie.

—¡Si puedes soportar mis ataques durante treinta segundos, confiaré en que realmente eres
un embajador!

—Eres muy generoso, ¿sabes?

Kirito sacó su espada de doble filo mientras hablaba. A diferencia del Salamander, su espada
deslustrada era de color negro sin ninguna decoración.

~ 48 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Las alas de Kirito empezaron a vibrar y se elevó a la misma altura que el Salamander. Lyfa
pensó que esto se sentía como si el espíritu de lucha estuviera siendo comprimido entre ellos
dos, y comenzarían a estallar con infinitas chispas blancas.

Treinta segundos…

Lyfa tragó saliva con un sonido profundo.

Teniendo en cuenta la capacidad y la fuerza de Kirito, esto debe ser muy sencillo. Pero a causa
de la intención asesina que prácticamente irradiaba del comandante Salamander, Lyfa se
percató de que él no era tampoco un caso ordinario.

En la tensa atmósfera, Sakuya, que estaba junto a Lyfa, le susurró:

—Esto es malo…

—¿Qué…?

—Ese Salamander, la espada de dos manos que sostiene, la he visto antes en un sitio web de
revisión para armas legendarias. Es la «Demonic Sword Gram», lo que haría que ese hombre
fuese el «General Eugene». ¿Sabías eso?

—… Ese nombre…

Lyfa contuvo el aliento y asintió, con lo que Sakuya continuó:

—Él es el hermano del Lord Salamander «Mortimer», posiblemente en el mundo real también lo
sea. Él tiene la fuerza pura para complementar la sabiduría de su hermano. Se dice que es el
más fuerte guerrero Salamander… lo que significa que es…

—… ¿El jugador más fuerte?

—Así es… Esto puede acabar de un modo verdaderamente malo.

—...Kirito...

Lyfa apretó las manos con fuerza contra su pecho.

~ 49 ~
Sword Art Online Volumen 03

~ 50 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Las dos personas flotando en el aire, uno frente al otro, parecían estar midiendo a su
oponente. Las nubes que estaban a baja altitud dejaban pasar algunas columnas de luz
provenientes del sol. Uno de esos rayos se reflejó brillantemente sobre la espada del
Salamander, y, en ese momento…

Eugene lanzó su ataque sin movimientos predecibles.

¡Phew! Con un sonido, Eugene se trasladó a súper-alta velocidad, causando que el aire vibrara.
Su espada trazó un arco carmesí en el aire mientras giraba hacia el diminuto Spriggan.

La velocidad de reacción de Kirito fue increíblemente rápida. Actuó sin movimientos excesivos,
expandiendo sus alas y bloqueando el ataque frente al rostro de Eugene. Después de parar el
ataque de su oponente, era muy predecible que Kirito empezaría inmediatamente un
contraataque, pensó Lyfa, pero…

En el momento que la espada negra y la espada carmesí se cruzaron, esta última parecía
convertirse en vapor. Pasó a través de la espada de Kirito, y luego volvió a la normalidad.

¡¡Dagaaan!! Con una explosión de sonido que podría sacudir al mundo, Kirito fue golpeado en
el pecho por un estallido de fuerza tremenda. Parecía una hoja negra flotando a través de una
tormenta mientras se desplomaba al piso. Hubo otro estruendo, y el polvo se levantó cuando
golpeó el suelo.

—¿Que fue eso… ?

La pregunta estupefacta de Lyfa fue contestada por Alicia Rue.

—La «Demonic Sword Gram» tiene una habilidad especial llamada «Ethereal Shift». Cuando
entra en contacto con los escudos, espadas y otros objetos, los traspasa. Dicho de otra
manera, su efecto extra le permite atravesar las cosas.

—¡Eso es una locura!

Lyfa apresuradamente comprobó el HP de Kirito. Pero, de repente, una sombra saltó de la


nube de polvo, y voló directamente hacia Eugene que aún flotaba.

—¡Oh, todavía estás vivo!

Como si nada hubiera pasado, Kirito se atacó furiosamente y preguntó:

—¡¿Qué fue ese ataque?!

Comentó Kirito mientras blandía su espada.

~ 51 ~
Sword Art Online Volumen 03

¡KLANG KLANG! Continúo una serie de sonidos metálicos. Kirito no parecía ser de los que
renunciaban debido a tener arma inferior. A pesar de que los ojos de Lyfa no podían contar los
innumerables ataques de Kirito, Eugene fue capaz repelerlos todos con su espada.

Por un breve momento, el asalto de Kirito pareció detenerse, pero eso fue demasiado.

Aquella espada brilló intensamente una vez más. Mientras Kirito se acercaba para bloquear el
ataque dirigido a su costado, la espada se disolvió, sólo para reaparecer más allá de su
defensa y golpeó profundamente en su abdomen.

—¡¡Guhaaa!!

Gritó Kirito al expulsar el aire de sus pulmones, y en esta ocasión fue mandado a volar por los
aires. Con sus alas completamente extendidas, se las arregló para detenerse y recuperar el
equilibrio.

—Eso realmente dolió… Oye, ¿no han pasado ya los treinta segundos?

Oyendo el reclamo de Kirito, Eugene se rio con arrogancia.

—Lo siento, ahora realmente quiero cortarte. ¡He cambiado el plan, esta vez voy arrancarte la
cabeza!

—Este tipo… ¡Voy a hacer que te arrepientas!

Kirito se preparó para atacar de nuevo, aunque por desgracia, no parecía haber duda alguna
en cuanto a quién iba a ser el ganador.

Realmente no podía hacer nada para defenderse de los ataques especiales de la «Demonic
Sword Gram». En su lugar, tuvo que evitar todos los ataques. Pero eso era casi imposible en
este combate cercano a alta velocidad.

Al llegar a la misma conclusión, Sakuya susurró:

—La situación es mala. Aunque ambos están a la par en habilidad, el rendimiento de sus
armas es demasiado diferente. Para la única y rara «Demonic Sword Gram», sólo la legendaria
espada, «Holy Sword Excaliber», puede competir contra ella, pero nadie sabe dónde o cómo
obtenerla…

—Aun así… Aun así, sé que Kirito…

A pesar de que aparentaba ser sólo un novato, había demostrado una gran fortaleza… Este
Spriggan era sin duda un enigma. Mientras pensaba esto, Lyfa colocó sus manos en su pecho
como si rezara.

~ 52 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Las alas rojas de Eugene provocaron una borrosa banda de luz, mientras que movía su espada
hacia el frente. Kirito evadió el ataque con un peligroso movimiento aleatorio.

Mientras luchaban, ambos volaron en complejos patrones de vuelo, una y otra vez había un
efecto de destello en los ataques antes de separarse. La barra de salud de Kirito ya se había
reducido a la mitad en los dos ataques que había recibido. Eugene no es un enemigo común y
además era capaz de atravesar las defensas de Kirito que habían resistido múltiples ataques
mágicos antes sin mayor dificultad.

Kirito de repente se dio la vuelta y sacó su mano derecha. Cantó un conjuro, y un polvo negro
comenzó brillar en su mano extendida…

¡Bang, bang, bang, bang! Torrentes de humo negro comenzaron a hacer erupción alrededor de
los dos oponentes. Una fascinante magia de largo alcance se amplió rápidamente cubriendo
todo el espacio aéreo.

La oscuridad descendió sobre la cabeza de Lyfa y su entorno se volvió negro. Su visión fue
cegada por la penumbra, y buscó desesperadamente a Kirito.

—Lyfa, préstame esto por un rato.

—¿Eh?

Una voz susurró de pronto en su oído, y ella sintió que su katana era extraída de la vaina que
estaba en su cintura.

—¿Ki-Kirito?

Lyfa rápidamente se dio la vuelta. No había nadie allí, pero su vaina estaba inexplicablemente
vacía.

—¿¡Estás tratando de huir!?

Eugene gritó desde el centro del humo que era tan denso. Inmediatamente se oyó el sonido de
un hechizo.

¡WHACK! Una luz roja estalló en forma de esfera expansiva, disipando el humo. Éste se
desvaneció rápidamente, devolviendo una vez más la luz al mundo.

Lyfa rápidamente miró hacia el cielo azul. No estaba…

No, no había señales de Kirito.

El único que se encontraba en el aire era el general Salamander. El pequeño Spriggan no


estaba a la vista.

~ 53 ~
Sword Art Online Volumen 03

—No puede ser… Huyó…

Gritó con asombro uno de los Cait Sith. Pero antes de que terminara, Lyfa replicó:

—¡Por supuesto que no!

De ninguna manera. Incluso si otro jugador huyera, él no lo haría.

Este chico, Kirito, no «juega» los videojuegos de VRMMO, sino que «vive» en ellos. Él cree que
este mundo es otra realidad, y que toda la confianza cultivada, todos los lazos formados y todo
el amor creado aquí, son de verdad.

Por lo tanto… ¡Oye…puedo escuchar algo…!

Venía de arriba, el sonido de un vuelo tan hermosamente poderoso que parecía el sonido de
una flauta. Al acercarse cada vez más y más, se oía más fuerte.

—¡…!

En el momento en que ella finalmente encontró su figura, su imagen se fundió con el arcoíris
formado por las lágrimas que aparecían en los ojos de Lyfa.

Desde el centro del sol, el objeto que creaba el efecto de luz más brillante en ALfheim, algo
caía desde el aire a través de la luz blanca del cielo; una pequeña sombra descendía
rápidamente.

Eugene lo notó unos segundos más tarde que Lyfa y miró hacia arriba. Frunciendo el ceño ante
el fuerte efecto de la intensa luz del sol, levantó la mano izquierda para protegerse los ojos. Un
jugador promedio se habría movido horizontalmente para evitar los rayos del sol y colocado en
el espacio en que la sombra estaba cayendo.

Sin embargo, el General Eugene, digno de su reputación, cerró su boca, para luego volver a dar
un gran grito de batalla.

—¡¡Waaahhhhh!!

Con un grito que parecía hacer temblar el cielo y la tierra, giró hacia el sol como un verdadero
Salamander. Y con un rayo de luz roja, salió disparado como un cohete.

Kirito, viniendo desde arriba, sostenía su gran espada negra, que normalmente usaba con las
dos manos, en su mano derecha. Su mano izquierda estaba escondida detrás de la espalda
por lo que no podía ser vista.

Bajo la fuerte luz, lo que él tenía en la mano izquierda brilló, y fue elevado en lo alto.

~ 54 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

¿Qué había causado ese destello plateado? Era la katana que Kirito acababa de tomar de la
vaina que estaba en su cintura, si Lyfa no se equivocaba. Eso era correcto, Kirito ahora tenía
una espada en cada mano.

Estilo de Dos Espadas – este concepto no era del todo nuevo. A pesar de las muchas personas
que habían intentado usarlo, Lyfa no sabía de ninguno que lo hubiese logrado. Era realmente
muy difícil manipular espadas con ambas manos y que trabajaran en sintonía.

Durante las competiciones de kendo en el mundo real, no era contra las reglas usar dos
espadas de bambú, una grande y otra más pequeña. Sin embargo, fue prohibido en las
competiciones de las escuelas secundarias y preparatorias, y el número de estudiantes
universitarios que podrían usar dos espadas es muy reducido. De todos modos, ella nunca
había utilizado dicho estilo. Podría tener sus ventajas, pero era demasiado difícil para ser
práctico. Y lo mismo pensaba para el mundo virtual.

Aun así, Kirito estaba armado con dos espadas. Eugene aparentemente pensó que era un acto
de desesperación mientras aparecía una sonrisa de desprecio en su rostro.

Lyfa abrió sus ojos llenos de lágrimas y de todo corazón confió en Kirito.

El Salamander alzó su espada demoniaca y, con un movimiento solemne, la hizo girar hacia
Kirito. La espada en la mano derecha del Spriggan se levantó en una órbita para hacer
impacto.

¡Bang! La oscura espada roja comenzó a vibrar. El «Ethereal Shift» se había activado,
penetrando la defensa de Kirito y dirigiéndose directamente a su cuello.

¡Klang! Con un sonido metálico agudo, la hoja fue desviada. Lo que la detuvo justo a tiempo
fue la katana plateada en la mano izquierda de Kirito. Sorprendentemente, la sincronización
fue perfecta.

Kirito ante la cara de asombro de Eugene, emitió un rugido atronador.

—¡¡O...ooooaaaa——!!

Con ambas espadas, atacó con una velocidad tan abrumadora que apenas se podían ver los
movimientos.

La katana en la mano izquierda hacía una curva, seguido de un fuerte impulso con la gran
espada negra en un movimiento perfectamente sincronizado. A medida que la gran espada se
hacía para atrás, la katana cortaba una vez más, desde la parte inferior izquierda y, después
de regresar por el mismo camino, la enorme espada caía a gran velocidad desde el cielo.

~ 55 ~
Sword Art Online Volumen 03

~ 56 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

La avalancha de ataques con sus innumerables destellos plateados y negros caía como
meteoros en el cielo nocturno. ¿Cuánto tiempo de entrenamiento era necesario para lograr ese
tipo de velocidad con un estilo de dos espadas? Lyfa no podía imaginarlo. Eugene retrocedió y
trató de usar su Ethereal Shift para defenderse, pero su espada no podía pasar atravesar dos
cosas, y era bloqueada por la doble barrera de Kirito.

—¡¡Muere!!

El General Eugene rápidamente se vio forzado a descender, mientras que rugía


profundamente. Los efectos especiales de su armadura formaron una delgada pared de
llamas que empujó tan sólo un poco a Kirito. En ese momento, la espada demoníaca se vio
venir—

¡KONG! Con un fuerte sonido, Eugene pasó a la ofensiva.

Kirito no vaciló en precipitarse tampoco y su katana brilló como consecuencia de un corte a


una velocidad sólo igualada por un rayo.

¡JANG! El sonido estridente del metal fluía. Chispas cegadoras caían en cascada formando un
arco a través del aire.

Antes que el Ethereal Shift se pudiera activar, la espada de Kirito golpeó la Gram de lado y la
desvió. El ataque de Eugene rozó el hombro izquierdo de Kirito y siguió hacia atrás, fallando.
Justo después…

—¡¡Ra … aaaaaa!!

Con asombrosa facilidad, la espada derecha de Kirito hizo un corte hacia el frente.

¡Thunk! Con un sonido agudo, la hoja negra atravesó el cuerpo del Salamander.

—¡¡Guahhh!!

La inimaginable rapidez de Kirito junto con su velocidad de vuelo dio como resultado un daño
terrible. La barra de HP de Eugene se sumergió en la zona amarilla en un instante.

Los ataques de Kirito no se detuvieron allí. Mientras Eugene intentaba recuperarse, Kirito
rápidamente sacó su gran espada de nuevo y, retomando su modo de ataque, usó la katana
dando inicio a un combo que Lyfa no pudo seguir con la mirada. En un instante, cuatro cortes
trazaron unas hermosas líneas en el aire que envolvían la gran figura del Salamander.

—¡… !

El General Eugene se encontraba asombrado mientras que la parte superior de su cuerpo,


desde el hombro derecho hasta la parte izquierda de la cintura, fue atravesado con el último

~ 57 ~
Sword Art Online Volumen 03

ataque de Kirito sin siquiera poner resistencia. La luz que se había formado se dispersó en
todas direcciones.

Inmediatamente después, el cuerpo del General Eugene comenzó a arder, y se desplomó en


un enorme End Frame.

Nadie se movió.

Desde los Sylphs y los Cait Siths hasta los más de cincuenta miembros de la fuerza de asalto
Salamander se encontraban paralizados.

Fue una batalla de tan alto nivel que nadie nunca había visto nada igual.

En general, las peleas en ALO eran sólo blandir armas de corto alcance sin gracia o de
depender innecesariamente de la magia sin siquiera tener una pizca de habilidad en el
combate de largo alcance. Las técnicas de defensa y evasión sólo eran llevadas a cabo por los
jugadores más antiguos y muy experimentados; las cosas como el combate cara a cara con
habilidades de alto nivel sólo podían ser vistas en las rondas finales de los torneos de duelo.

Pero en esta ocasión, la pelea entre Kirito y Eugene fue mucho más que eso.

El baile de espadas que desgarraban el aire, la alta velocidad de vuelo, Eugene y su espada
que hacía temblar la tierra, y la ultra-alta velocidad del estilo de dos espadas de Kirito con el
que lo derrotó…

Sakuya fue la primera en romper el silencio.

—¡¡Maravilloso, maravilloso!! —dijo con voz fuerte mientras aplaudía con las manos.

—¡Asombroso! ¡Qué gran pelea!

Inmediatamente dijo Alicia Rue, seguida por las doce personas detrás de ella. Los fuertes
aplausos, mezclados con silbidos y un gran "¡Bravo!" resonaron en el inmenso tumulto.

Lyfa miró cómo la fuerza Salamander contenía el aliento. Por supuesto, en el caso de ellos, su
comandante había sido derrotado, no serían capaces de llevarlo con calma.

Sorprendentemente, la ola de aplausos también se transmitía desde la tropa Salamander que


se encontraba allí. Continuos aplausos resonaron mientras que levantaban sus lanzas y las
agitaban como un estandarte.

—¡Ooh...!

Lyfa sonrió sin querer.

~ 58 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Hasta ahora, sólo había pensado en los Salamanders como enemigos; un grupo de ladrones
sin ley, pero a pesar de eso aún seguían siendo como cualquier jugador de ALO después de
todo. El increíble duelo entre Eugene y Kirito fue suficiente para influir en sus corazones.

Atrapada en la exaltación, Lyfa también aplaudió con todo su corazón.

En el centro de todo eso, en la cara de Kirito emergió una sonrisa, volvió a envainar su espada
y levantó su mano derecha.

—¡Ah, gracias, gracias!

Kirito se inclinó en todas las direcciones, giró hacia Lyfa, y gritó:

—¿Podría alguien por favor usar magia de renacimiento?

—Entendido.

Asintiendo, Sakuya flotó por el aire y se detuvo junto a la Remain Light de Eugene. Con el
borde de su kimono ondeando, comenzó el conjuro mágico para revivirlo.

Una luz azul salió de las manos de Sakuya y envolvió a la llama escarlata. El complicado círculo
mágico se solidificó y la llama comenzó a expandirse, formando eventualmente una figura
humana.

Luego, con un fuerte destello final, el círculo mágico desapareció. Kirito, Sakuya y el recién
revivido Eugene aterrizaron en silencio sobre el borde de la meseta. El silencio una vez más
descendió sobre ellos.

—… Esa fue una habilidad muy impresionante. Maldito, eres el jugador más fuerte que jamás
haya visto.

Mencionó Eugene con un tono tranquilo.

—Gracias.

Fue la corta respuesta de Kirito.

—Que un Spriggan como tú exista, significa que el mundo es un lugar muy grande por explorar.

—¿Ahora crees en mi historia?

Eugene entrecerró los ojos repentinamente y se mantuvo en silencio.

En ese momento, desde el frente Salamander, un jugador se dirigió hacia Eugene. Se puso en
posición derecha, y luego se levantó su visera.

~ 59 ~
Sword Art Online Volumen 03

Tenía un rostro robusto, que Lyfa observó mientras éste se inclinaba ante Eugene antes de
hablar.

—General, ¿Tienes un momento?

—Ah, Kagemune, ¿qué quieres?

¿Dónde he oído ese nombre antes? – pensó Lyfa por un momento antes de recordar. Ese era el
nombre que mencionó el Salamander sobreviviente. Kagemune era el capitán de la tropa de
Salamanders que Kirito había eliminado en el Bosque Ancestral el día anterior.

—Creo que ya lo sabes, pero ayer mi grupo fue aniquilado.

Al oír esto, Lyfa tragó saliva y agudizó el oído para escuchar.

—Sí.

—Fue este Spriggan, estoy seguro, pero también estaba acompañado de un Undine.

—¿¡…!?

Sorprendida, Lyfa miró el perfil de Kagemune. Las cejas de Kirito se movieron un instante
antes de que su cara de póquer regresara. Kagemune continuó:

—Además, a partir de la información de 'S', un equipo fue enviado a cazar a este hombre.
Parece ser que fueron repelidos.

'S' era probablemente un código para un espía. Sin embargo, la 'S' también puede significar
Sigurd…

Eugene miró la cara de Kagemune. La mayoría de las personas a su alrededor empezó a


susurrar el uno al otro, y las palmas de Lyfa comenzaron a sudar, esperando la respuesta del
general.

Finalmente, Eugene asintió y dijo:

—¿Es así? — Entonces sonrió ligeramente y añadió — Voy a dejar las cosas así…

Luego se volteó hacia Kirito.

—Ni el Lord ni yo tenemos algún deseo de provocar a los Spriggans y Undines en las
condiciones actuales. Vamos a dejar este lugar, pero, un día, me gustaría pelear una vez más
contigo.

—Esperaré ese día.

~ 60 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Kirito extendió su puño hacia él. Eugene lo golpeó ligeramente y se dio la vuelta. Extendiendo
sus alas, se impulsó y se fue volando.

Mientras volaba lejos, Kagemune volvió a mirar a Lyfa y, con un brillo en su mirada,
torpemente guiñó el ojo derecho. Te he devuelto el favor. Probablemente era eso lo que quería
decir, pensó Lyfa con una leve sonrisa en su rostro.

Al ver a esos dos Salamanders volar, Lyfa dejó salir el aliento que estaba conteniendo.

Mientras la gente observaba en el suelo, las tropas Salamanders se formaron nuevamente


aunque ahora se encontraban un poco confundidos. Luego salieron volando, siguiendo a su
líder Eugene. Sus presencias pronto se desvanecieron y, mientras entraban en las nubes,
desaparecieron por completo.

El silencio descendió una vez más, esta vez para ser roto por la risa de Kirito.

—… Así que al parecer hay Salamanders que pueden entender conversaciones.

Lyfa se perdió durante unos segundos, entonces las palabras que se construían en lo profundo
de su ser finalmente salieron.

—…Tú, eres demasiado…

—A menudo he oído hablar de eso.

—… Hahaha.

Sus risas se detuvieron finalmente con una tos de Sakuya, antes de decir:

—Lo siento… pero sería útil si pudieran explicar la situación.

A medida que volvió la calma en el lugar, Lyfa les contó toda la historia, a pesar de que
algunos contenidos eran especulativos. Sakuya, Alicia Rue, y los demás líderes de las dos
comunidades escucharon en silencio hasta que ella terminó, entonces todos dieron un
profundo suspiro.

—… Así que eso fue lo que pasó.

Sakuya, con sus brazos cruzados sobre el pecho, con sus hermosas cejas arqueadas hacia
abajo, asintió al decir eso.

—Durante los últimos meses, la actitud de Sigurd se ha vuelto muy inquieta. Sentí que estaba
tramando algo, pero no pude sacarlo del consejo por temor a ser visto como una dictadora.

—Sakuya-chan, parece ser que su popularidad la pone en una situación difícil.

~ 61 ~
Sword Art Online Volumen 03

Alicia Rue, quien había estado en el poder más tiempo que Sakuya, asintió profundamente.

—¿Inquieto… sobre qué?

Pregunto Lyfa y, mientras aun no podía entender la mentalidad de Sigurd, Sakuya respondió:

—Probablemente fue que su corazón no podía perdonar la situación. Él no podía tolerar ser el
segundo lugar para las Salamanders.

—…

—Sigurd es un hombre dirigido por el poder, tanto en las estadísticas numéricas de su


personaje como en su poder político como jugador… Por lo tanto, que él pensara que los
Salamanders conquistarían el Árbol del Mundo y gobernarían sobre los cielos de ALfheim,
mientras que él los miraría desde el suelo… eso es algo que él nunca perdonaría.

—… Pero aun así, ¿Por qué iba se convertiría en un espía para los Salamanders?

—¿Has oído acerca de la «ACTUALIZACIÓN 5.0», que pronto será introducida? Los rumores
dicen que va a incluir un «Sistema de Renacimiento».

—Ah… entonces…

—Es posible que haya llegado a un acuerdo con Mortimer porque mientras más durara su
convenio con el Lord, él sería capaz de convertirse en un Salamander. Pero renacer
supuestamente debería costar una enorme cantidad de Yurudo. Dudo que el “sangre fría” de
Mortimer hubiera mantenido su parte del trato de todos modos.

Lyfa estaba sumergida en sus sentimientos, así que trató de vaciar su mente mirando el cielo
de color dorado y la nube que cubría el lejano Árbol del Mundo.

Poder reencarnar como un ALF y ser liberada de los grilletes mientras volaba… éste había sido
el sueño de Lyfa desde la primera vez que experimentó volar. Esta era la razón por lo que se
unió al equipo de Sigurd, era el por qué estaba dispuesta a cazar, donando casi todo el dinero
al consejo Sylph.

Si yo no hubiera conocido a Kirito y no me hubiera salido del equipo, Sigurd probablemente hubiera
tratado de influirme en su plan de reencarnación Salamander. Si eso hubiera ocurrido, ¿qué habría
hecho?

—ALO realmente es un juego siniestro que pone a prueba la voluntad de los jugadores.

Dijo Kirito de pronto con su voz mezclándose con una irónica sonrisa.

—El diseñador debe tener un mal carácter.

~ 62 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

—Fufu, eso es correcto.

Sakuya respondió con una sonrisa.

Lyfa decidió seguir un poco a su corazón. Ella tomó la mano izquierda de Kirito con la suya. Se
movió cerca de él, el cual parecía imperturbable sin importar la situación. El corazón de Lyfa
poco a poco se fue calmando.

—Así que… ¿qué vas a hacer Sakuya?

Al oír esto, la hermosa sonrisa se desvaneció en una mirada calculadora, y luego cerró sus
ojos. De inmediato los abrió, y esta vez sus ojos verdes oscuros emitieron una excepcional luz
clara y brillante.

—Rue, has estado entrenando tus habilidades de magia negra ¿verdad?

Al escuchar las palabras de Sakuya, las grandes orejas de Alicia se movieron expresando su
afirmación.

—Bien, entonces utiliza el «Espejo de Luz de Luna» en Sigurd.

—Está bien, pero ya que no es de noche todavía, no va a durar mucho tiempo el hechizo.

—No te preocupes, será rápido lo que diré.

Moviendo sus orejas otra vez, Alicia Rue levantó las manos, dio un paso atrás y comenzó su
encantamiento.

La tentadora voz de Alicia se alzó al ritmo de un conjuro mágico oscuro que rara vez se
escuchaba. El entorno se oscureció de repente, y la luz de la luna se vertió rápidamente de la
nada.

La luz de la luna inmediatamente empezó a acumularse frente a Alicia, y, como si fuera algo
parecido a oro líquido, formó un espejo redondo. Todo el mundo miraba en silencio el espejo
que tenía una superficie ligeramente ondulada, la cual reflejaba una visión borrosa de otro
lugar.

—Ah…

Lyfa soltó el pequeño sonido. Proyectado en el espejo, había un lugar en el cual había estado
un incontable número de veces: la sala del consejo de la mansión del Lord.

Lyfa podía ver una enorme mesa de color verde esmeralda. Detrás de la mesa, en la silla
reservada para el Lord, estaba sentado un hombre. Él tenía sus piernas cruzadas sobre el

~ 63 ~
Sword Art Online Volumen 03

escritorio, mientras se recostaba en la silla. Sus ojos estaban cerrados y su cabeza estaba
apoyada en sus manos; esta persona era Sigurd.

Sakuya se puso delante del espejo y gritó tan fuerte como autoritaria:

—¡Sigurd!

En el espejo, Sigurd de repente abrió los ojos y se levantó como un resorte. Probablemente vio
en el espejo, y se encontró con los ojos de Sakuya, por lo que su boca se abrió completamente
y su cuerpo comenzó a temblar.

—¿ Sa-Sakuya?

—Sí, por desgracia, todavía sigo viva.

Sakuya respondió con indiferencia.

—¿Por qué… la conferencia… no…?

—Al parecer terminó con éxito. Pero la firma del tratado sólo ha comenzado. Oh sí, tuvimos una
visita inesperada.

—¿Vi…visita…?

—El General Eugene nos dijo que te diéramos sus saludos.

—¿Qué?

Esta vez, Sigurd parecía haber sufrido una gran sorpresa. Su hermoso rostro se puso pálido, y
sus ojos se movieron nerviosamente mientras buscaba las palabras. Sus ojos se clavaron en
Lyfa y Kirito detrás de Sakuya.

—¿Ly…?

De pronto, sus ojos se abrieron de par en par, y finalmente pareció comprender la situación.
Sigurd enseñó sus dientes con una sonrisa depredadora.

—… Esos lagartos incompetentes. Así que… Sakuya, ¿qué es lo que quieres? ¿Dinero?
¿Sacarme del Ministerio del Poder? Pero si me pierdes como comandante del ejército, ¿qué
sucederá con tu poder político?

—Si ya no soportas seguir viviendo como un Sylph, voy a concederte tu deseo.

—¿Q-Qué?

~ 64 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Sakuya, con un elegante gesto movió su mano izquierda, y apareció un enorme menú que
exclusivamente podía utilizar el Lord. Las numerosas ventanas no estaban apiladas, sino que
formaban columnas hexagonales y luminosas. Sakuya encontró una determinada ventana y la
deslizó hacia afuera con el dedo.

En el espejo, Sigurd vio como una ventana con un mensaje azul aparecía delante de él.
Mirándolo, con el rostro enrojecido al instante, se puso de pie.

—¡¿Por qué?! ¡¿Estás loca?! ¡¿Tú…¿me vas a expulsar?!

—Sí, te convertirás en un renegado y vagarás por la zona neutral. Rezaré para que pronto
puedas encontrar la diversión en este juego nuevamente.

—Bueno… ¡Te voy a demandar! ¡Voy a ir con un GM con una queja de uso injusto de poder!

—Como quieras… Adiós, Sigurd.

Sigurd levantó su puño y siguió con su ofensa. Sakuya tocó un botón en su menú, y Sigurd
desapareció del espejo. Ahora que fue expulsado del territorio Sylph, sería transferido al azar a
una ciudad neutral que no fuera Aarun.

El espejo dorado reflejaba ahora una sala del consejo vacía, pero, en poco tiempo la superficie
comenzó a distorsionarse. Con un ruidoso sonido metálico se rompió, y el artefacto que estaba
cubriendo el sol desapareció.

—… Sakuya…

El silencio volvió de nuevo. Sakuya frunció las cejas, y Lyfa, al detectar sus sentimientos, la
llamó suavemente.

La hermosa Lord agitó su mano izquierda una vez más, cerrando la ventana del menú, y
suspiró con una sonrisa.

—Ya sea que mi juicio haya sido el correcto o no, se decidirá en la próxima elección de Lord. De
todos modos, gracias Lyfa. Estoy muy agradecida contigo por haber venido a rescatarnos
incluso cuando obstinadamente te negaste a unirte al consejo de líderes. Además Alicia,
lamento por haberte mezclado en esta agitación civil de nuestra raza y hayas estado bajo
peligro.

—Hemos sobrevivido, ¡así que no importa!

A raíz del tono de voz casual de la Lord Cait Sith, Lyfa negó con la cabeza.

—Yo no hice nada. Si desea darle las gracias a alguien, debe agradecerle a Kirito.

~ 65 ~
Sword Art Online Volumen 03

—Sí, ahora que lo dices… ¿Quién eres?

Parándose a cada lado del espadachín, Sakuya y Alicia Rue miraron a Kirito con una gran
pregunta escrita en sus caras.

—¿Eres realmente el embajador de la Unión Spriggan-Undine?

Preguntó Alicia con mucha curiosidad. Con la mano en su cadera, Kirito respondió con
seguridad:

—Todo fue una gran mentira, por supuesto. Algo al azar, pero era necesario para salvar las
negociaciones.

—¡!¿Qué…?!!

Sus bocas se abrieron junto a una pérdida total de palabras.

—…Qué hombre tan irrazonable. Y qué cosa tan engreída en esa situación…

—Cuando se han repartido las cartas y adquieres una mala mano, tienes que subir las
apuestas.

Kirito se jactó sin dar ninguna disculpa. De pronto, Alicia, con una pícara sonrisa de un gato,
avanzó unos pasos más cerca de Kirito, y lo miró a la cara de cerca.

—¡Oye, gran mentiroso, eres muy fuerte! Pero ¿sabes? El General Eugene es probablemente el
jugador más fuerte en ALO, pero ya que le ganaste en una pelea cara a cara, significa entonces
que eres el arma secreta de los Spriggan ¿cierto?

—¿Cómo puedo ser eso posible? Sólo soy un humilde guerrero errante.

—Pfft, ¡Jajajaja!

Esta arrogante respuesta hizo reír a Alicia, y ella tomó la mano derecha a Kirito y la apretó
contra su pecho. Inclinando la cabeza, ella le lanzó una mirada sensual y cautivadora.

—Entonces si está libre significa que puedes venir al territorio Cait Sith como mercenario. Te
puedo ofrecer tres comidas al día y una siesta por la tarde.

—¿Qué…?

Lyfa apretó los labios. Pero antes de que tuviera la oportunidad de hablar, otra voz interrumpió
abruptamente.

—Oye Rue, no te apresures.

~ 66 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Intervino Sakuya, con una voz más amorosa de lo normal. Iba vestida ahora con un vestido sin
mangas y agarró el brazo izquierdo de Kirito.

—Él vino a salvar a los Sylph originalmente, por lo que eso nos da preferencia en los derechos
de negociación. Kirito, vamos a tomar una copa en Sylvain, como cortesía, y luego podemos
encargamos de algunos asuntos personales…

Pili Pili. La cara de Lyfa se puso roja de ira y comenzó a temblar incontrolablemente.

—Ah, muy astuto, Sakuya-chan. Me opongo a la seducción.

—¿Con qué derecho dices eso? ¡Estás demasiada cerca de él!

Dos Lords muy hermosas estaban cautivando a Kirito, por lo que su mirada cambió a una
incómoda con la cara sonrojada de vergüenza…

~ 67 ~
Sword Art Online Volumen 03

~ 68 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Mientras pensaba eso, Lyfa agarró el cuello de Kirito desde atrás y gritó:

—¡No! Kirito es mi…

Los tres voltearon a ver a Lyfa. Simultáneamente, ella se dio cuenta de lo que estaba diciendo
y volvió a la realidad.

—Es decir, m-mi…

Incapaz de encontrar las palabras, Lyfa se quedó en silencio, un tanto incómoda, y al verlo
todo, Kirito sonrió y dijo:

—Les agradezco su amabilidad, pero lo siento mucho, prometí ir con ella a la región central.

—Oh… ¿eso es cierto? Qué lamentable.

La generalmente reservada Sakuya volvió a la realidad, y dirigió su mirada hacia Lyfa.

—¿Te diriges a Aarun, Lyfa? ¿Es un viaje de placer o…?

—Yo estaba abandonando el territorio… o eso creía yo. Pero, aunque no sé cuándo, sin duda
regresaré a Sylvain.

—Ya veo, eso es un alivio. Tienes que volver, junto con él, por supuesto.

—Asegúrense de pasar por mi casa ya que cuando lo hagan, voy a desplegar la alfombra roja.

Las dos Lords dejaron a Kirito, y sus expresiones se volvieron solemnes. Sakuya llevó su mano
derecha al pecho yse inclinó ligeramente con gracia, Alicia agachó su cabeza y bajó un poco
sus orejas, ambas agradecieron a Kirito y Lyfa. Sakuya alzó la mirada y dijo:

—Me gustaría darles las gracias, Lyfa y Kirito. Si hubiéramos sido derrotadas, la diferencia
entre nosotros y los Salamanders se habría salido de control. Quiero expresar mi gratitud…

—No, tal cosa…

Al ver a Kirito rascarse la cabeza con una mirada de preocupación en su rostro, Lyfa
repentinamente pensó en algo. Ella se adelantó y dijo:

—Bueno, Sakuya, Alicia. La razón de esta alianza, ¿es para atacar el Árbol del Mundo?

—Bueno, en última instancia, esa es nuestra meta. Vamos a desafiarlo juntos; si ambas razas
renacieran como ALF sería genial, pero si no fuera así, la raza ganadora sería responsable de
asistir a la otra durante la próxima gran búsqueda. Ese es el centro de la alianza.

~ 69 ~
Sword Art Online Volumen 03

—Por favor déjenos formar parte del ataque tan pronto como sea posible.

Alicia Rue y Sakuya intercambiaron miradas.

—No me importa que nos acompañaran. Es más, queremos que se unan a nosotras. Pero no
sabemos aún la fecha, pero ¿por qué la prisa?

Ella dio un vistazo a Kirito que se encontraba en silencio. El enigmático Spriggan bajóla mirada
por un momento y dijo:

—La razón por la que vine a este mundo es porque debo llegar a la cima del Árbol del Mundo.
Hay una cierta persona con quien tengo que encontrarme, y hay una posibilidad de que esa
persona pueda estar allí…

—¿Una persona? ¿Estás hablando del Rey de las Hadas, Oberon?

—No, creo que es alguien diferente. Alguien que no puede ponerse en contacto con el mundo
real, pero debo verla por cualquier medio posible.

—Oh, en la cima del Árbol del Mundo, ¿eso significa que es una persona del sector de la
administración del juego? Una historia muy misteriosa ¿no te parece?

El tema parecía haber despertado el interés de Alicia Rue, mientras hablaba con los ojos
brillantes, pero rápidamente sus orejas y su cola se inclinaron de nuevo.

—Pero… para preparar y equipar por completo a los equipos nos tomará un tiempo… no es
posible hacerlo en un día o dos…

—Ya veo, eso es cierto… Bueno, mi objetivo es simplemente llegar a la base del árbol, por
ahora… Después de eso pensaré en algo.

Kirito se rió un poco y, diciendo “Ah, es cierto”como si se acordara de algo, hizo un movimiento
con la mano izquierda. Rápidamente abrió una ventana y se materializó un enorme bolso de
cuero.

—Esto debería ayudar para alcanzar su objetivo.

Diciendo esto, Kirito entregó la bolsa. A juzgar por el sonido, parecía ser pesado y estar
totalmente lleno de Yurudo. Alicia, que recibió la bolsa, se tambaleó un momento y luego
rápidamente lo abrazó con ambas manos, miró al interior y sus ojos se abrieron totalmente
con asombro.

—Sa-Sakuya-chan, esto…

—¿Hmm… ¿

~ 70 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Sakuya inclinó la cabeza mientras metía su mano derecha en la bolsa. De su interior, sacó una
gran moneda con un brillo color verde claro.

—¡Waahhhh!

Al ver esto, Lyfa también gritó de forma incrédula. Las dos Lords siguieron examinando el
contenido de la bolsa, aparentemente congeladas en el lugar. Las doce personas que
observaban desde atrás se encontraban celebrando.

—¡Todo esto son más de cien mil monedas de Yurudo Mithril!

Dijo Sakuya con una voz temblorosa mientras miraba la moneda de forma dudosa. Todavía
sorprendida y negando con la cabeza, regresó la moneda a la bolsa.

—Este tipo de moneda es casi imposible de ganarla si no es luchando contra los monstruos de
la clase perteneciente a los Dioses Malvados en Jötunheimr… ¿Estás seguro? Con esta
cantidad de dinero te podrías construir un castillo en una ubicación privilegiada.

—No me importa. No lo necesito.

Kirito no parecía tener ningún apego profundo y asintió.

Sakuya y Alicia miraron una vez más en la bolsa, dejando escapar un suspiro y levantandosus
cabezas.

—…Con todo esto, creo que estamos bastante cerca de la cantidad de dinero que necesitamos.

—Vamos a preparar el equipamiento inmediatamente y nos contactaremos contigo cuando


estemos listos.

—Se los encargo.

Sakuya abrió su ventana de menú, y Alicia puso la bolsa en él.

—Sólo la idea de pasear por el campo con tanto dinero me hace temblar… Volvamos al
territorio CaitSith lo más pronto posible antes de que los Salamanders cambien de opinión.

—Eso es verdad. Continuaremos con la conferencia después.

Ambas Lords asintieron mutuamente y dieron órdenes a sus seguidores. La larga mesa y las
sillas fueron desalojadas rápidamente.

—Te debemos mucho. Nos comprometemos a hacer todo lo posible para que tu deseo se haga
realidad, Kirito.

~ 71 ~
Sword Art Online Volumen 03

—Estoy contento de haber podido ayudar.

—Estaremos esperando que se pongan en contacto.

Sakuya y Alicia se dieron la mano, respectivamente, con Kirito y Lyfa.

—¡Gracias! ¡Nos volveremos a encontrar!

Alicia, una vez más puso su sonrisa pícara, meneado la cola cerca de Kirito y besándole en la
mejilla. Dejando de lado a un nervioso Kirito se volteó hacia Lyfa, quien se encontraba
frunciendo el ceño —¿Cuál es tu intención?—, dándole un rápido guiño. Luego extendió sus
anchas alas de color amarillo pálido.

Las dos Lords agitaron sus manos mientras se elevaban en dirección hacia cielo carmesí del
oeste. Las seis personas de cada raza se alinearon creando una hermosa V, la misma
formación como la de los gansos salvajes.

Lyfa y Kirito se quedaron mirándolos hasta que sus figuras desaparecieron en el cielo del
atardecer.

El sonido del viento silbando y las hojas que se encontraban ahí eran los únicos recuerdos de
una lucha feroz que acababa de ocurrir. Una pelea que conllevaba el destino de tres razas al
borde de la guerra se había transformado en una mera ilusión. Lyfa sintió un poco de frío y se
acercó a Kirito.

—… Todo el mundo se ha ido.

—Sí, por fin ha terminado…

A partir de la ruptura de relaciones con Sigurd, habían sucedido una gran serie de
acontecimientos que le siguieron, por lo que Lyfa sentía como si hubiera pasado bastante
tiempo. Sin embargo, sólo habían pasado unas siete u ocho horas realmente.

—De alguna manera…

Al lado de Kirito, éste era el verdadero mundo real; sentía que esta versión con alas de ella era
su verdadero yo, pero Lyfa/Suguha no lo podía expresar con palabras. En cambio, ella apretó
su cuerpo contra el pecho de Kirito intentando sentir sus latidos, entonces…

—¿¡Por qué tú…!? ¡Te dije que no hicieras trampa, papá!

—¡!Waaa!!

~ 72 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

Yui saltó de bolsillo de Kirito y habló, indignada. Lyfa apresuradamente se apartó de Kirito.

—¿Por qué tan de repente… ¿

Yui voló alrededor de la cabeza del aturdido Kirito un par de veces después de decir eso,
entonces se sentó en su hombro y puso mala cara.

—¡Cuando esas dos Lords se pegaron a ti, parecía que tu corazón latía más rápido por alguna
razón!

—¡Yo-Yo soy un hombre, no lo puedo evitar!

Lyfa se sintió aliviada cuando supo que Yui no estaba hablando de ella, pero ahora le surgió
una nueva duda por lo que preguntó a la pequeña pixie.

—Oye, Yui-chan, ¿está bien que esté conmigo?

—Contigo no hay ningún problema, Lyfa-san.

—¿Po-Por qué…?

—Bueno, es que tú no pareces dar la sensación de una mujer…

Esta respuesta contundente, vino de Kirito.

—Espera… ¡¿Qué?! ¡¿Qué quieres decir con eso?!

Lyfa no podía simplemente ignorar esas palabras, y su mano involuntariamente fue a parar
hacia la empuñadura de su katana.

—N-No, quiero decir… ¿cómo puedo decirlo fácilmente…? En el buen sentido de la palabra, sí.

Una sonrisa emergió en el rostro decolorado de Kirito.

—¡En lugar de preocuparse por eso, démonos prisa y volemos a Aarun! ¡El sol ya se está
ocultando!

—¡Ah, oye, espera!

Lyfa extendió sus alas y se impulsó sobre el suelo.

~ 73 ~
Sword Art Online Volumen 03

Kirito aceleró en dirección hacia el Árbol del Mundo, ella lo persiguió sin dejar de batir sus alas
con toda su fuerza y echó un rápido vistazo hacia atrás. Pasando esas enormes montañas,
está la vasta zona del Bosque Ancestral y el territorio Sylph. Sin embargo, sus pensamientos se
vieron interrumpidos ante la vista de las estrellas que comenzaban a asomarse en el hermoso
y azul cielo.

*****

~ 74 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

El sol que parecía estar completamente inmóvil mientras colgaba en lo alto del cielo, se
inclinaba lentamente, tiñendo el horizonte con el rojo brillante del atardecer.

Habían pasado 5 horas desde la última vez que Oberon vino a visitar a Asuna, así que ella se
levantó. Es probablemente pasada la medianoche en el otro lado. Rezando para que no
estuviera siendo monitoreada,se paró sobre el piso de azulejo.

Caminó diez pasos hacia el frente y llegó a la reja hecha de oro. No podía evitar sentirse
sorprendida de haber estado encerrada en ese pequeño lugar durante más de dos meses.

Pero… esto termina hoy.

Mientras pensaba eso, Asuna extendió la mano derecha hacia el panel de entrada a un lado
de la puerta para introducir la contraseña. Hace cinco horas, cuando Oberon se estaba
marchando, ella utilizó un espejo para ver la secuencia de números que era necesaria para
abrir la puerta y los memorizó. Ahora, uno por uno los recordó y reprodujo la secuencia. Cada
vez que ella presionaba uno de los pequeños botones, una ola de nerviosismo pasaba a
través de su cuerpo que ahora temblaba sin parar.

—3…2…9…

Mientras rezaba, ingresó los números finales y con un fuerte sonido metálico, la puerta se
abrió. Asuna involuntariamente dobló su brazo derecho y apretó su puño con fuerza. Cuando
se dio cuenta de que estaba haciendo uno de los gestos favoritos de Kirito, dejó escapar una
pequeña risa de su boca.

—¡Kirito! ¡Daré lo mejor de mí!

Asuna lo susurró mientras empujaba la puerta. Más allá de ésta estaba una rama muy
retorcida que formaba una pequeña senda que se conectaba al tronco del árbol gigante. Al dar
tan sólo dos pasos fuera de la jaula, la puerta se cerró automáticamente tras ella, haciendo un
silencioso clic. Asuna se recogió el pelo, levantó su pecho con decisión, y caminó hacia el
mundo desconocido que de seguro encontraría a continuación.

Unos minutos después, miró hacia atrás mientras perdía de vista la jaula de oro entre el
oscuro follaje de innumerables hojas verdes.

Asuna se detuvo en medio de la larga rama del Árbol del Mundo, y suspiró. Se sentía como si
hubiera caminado varios cientos de metros. Este lugar era extraordinariamente grande.

Ya que Oberon era una persona extremadamente impaciente, la terminal del sistema de salida
no debería estar tan lejos de la jaula, pero parecía que se había equivocado. Ella quería
acceder al sistema pero sería difícil si se necesitada usar una ventana de mando como en SAO
o controles de voz.

~ 75 ~
Sword Art Online Volumen 03

Sin embargo, no puedo volver a ese lugar. Tengo que ir tan lejos como pueda.

Sin duda sobreviviré y regresaré al mundo real. Para encontrarme con él una vez más.

Asuna continuó su camino mientras guardaba ese deseo dentro de su corazón.

Fin del Capítulo 04 — Volumen 03

~ 76 ~
NOTAS DE AUTOR

¿Cómo han estado? Ha pasado un largo tiempo, soy Kawahara. Gracias por leer. Partiendo de
una costumbre, comenzaré por una disculpa…

¡Lamento que la pronta publicación de Accel World 3 y, también de la misma manera Sword
Art Online 3, hayan sido en volúmenes continuos!

Por otra parte, lamento la aparición de otra nueva heroína, realmente lo siento. Creo que todos
están sintiendo gradualmente la desagradable tendencia también… tal vez a partir de ahora
del mismo tipo de desarrollo… Sin embargo, después de pensar en eso, “Accel” es así también.
Particularmente no era mi objetivo el que yo escribiese así. Sin la capacidad de poder escribir un
escultural conjunto de múltiples puntos de vista, el número de personajes femeninos aumentó e
inevitablemente, sin excepción, formaron una conexión con el personaje principal.

…Lo siento, tal vez, es porque alrededor del 40% simplemente le gusta eso…

Este SAO-3 se ha convertido en mi último libro con privilegios que se lanzará en el 2009. Justo
cuando estaba escribiendo estas notas, recibí un informe de la obra ganadora de los Premios
Dengeki Light Novel: "¡De alguna manera un año ya ha pasado!" pensé y por un tiempo miré
esto de una manera estupefacta.

Pensando en ello, durante la 15va ceremonia de premiación, mis colegas mayores iban
acompañados con un aura de novelistas que era lo suficientemente abrumadora para que
incluso no fuese posible siquiera saludarlos.

No había signos de que yo llegase a alcanzar el punto de poder emitir esa aura, sin embargo,
el hecho de que de alguna forma podría continuar la publicación de mis libros también era
único, debido a todos los que me dieron su apoyo. Acerca de lo que vendrá el próximo año y en
adelante, podría desmayarme de tan sólo pensarlo, cuando en realidad seguiré
constantemente escribiendo en mi teclado, teniendo la intención de subir esta infinita
pendiente llamada Dengeki.

Los nuevos personajes (en su mayoría mujeres), que nuevamente tuvieron una gran entrada,
son delicada y fascinantemente dibujados por el ilustrador, ABEC-san, a quien también le
agradezco por este volumen. Y luego, debido a la preparación del evento, he estado
implacablemente ocupado, y a causa de mi gran habilidad de olvidar las cosas, Miki-san me ha
molestado despiadadamente, por lo que realmente me disculpo por eso.

Y ahora, también les doy a ustedes, que han leído hasta este párrafo, las gracias, las últimas
de este año. ¡Esforcémonos también en el 2010!

1 de octubre del 2009, Kawahara Reki.

~ 77 ~
Sword Art Online Volumen 03

Traducción: Drayke (Chibi-Chibi Fansub), Qachiiz (Lanove)

Corrección: Bermellet (Lanove), Qachiiz (Lanove)

Edición: Damihus

~ 78 ~
Capítulo 04 Lanove & CCF

~ 79 ~