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Red de Revistas Científicas de América Latina, el Caribe, España y Portugal

Ceccon, Eliane
La revolución verde tragedia en dos actos
Ciencias, Vol. 1, Núm. 91, julio-septiembre, 2008, pp. 21-29
Universidad Nacional Autónoma de México
México

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Ciencias
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Universidad Nacional Autónoma de México
México

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Proyecto académico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Eliane Ceccon

La revolución verde
tragedia en dos actos
La ciencia y la tecnología no pueden realizar
transformaciones milagrosas, del mismo modo
que no pueden hacerlo las leyes del mercado.
Las únicas leyes verdaderamente férreas con
las cuales nuestra cultura finalmente tendrá que
ajustar cuentas, son las leyes de la naturaleza.
Enzo Tiezzi

La revolución verde, echada a andar consisten en la transferencia, de un or- silvestres o criollas en la reproduc-
en la década de los cincuentas, tuvo ganismo a otro, de un gen responsable ción, con posibles efectos que no ne-
como finalidad generar altas tasas de de una determinada característica, ma- cesariamente pueden conocerse de
productividad agrícola sobre la base nipulando su estructura natural y mo- antemano.
de una producción extensiva de gran dificando así su genoma. El genoma, a A pesar de las diferencias sustan-
escala y el uso de alta tecnología. En su vez, está constituido por conjuntos ciales en metodología y tecnología
los años noventas, se anunció una nue- de genes y las diferentes composicio- biológica, ambas revoluciones fueron
va revolución verde: la revolución ge- nes de estos conjuntos determinan las lanzadas con la ideologizada misión de
nética que uniría a la biotecnología características de cada organismo. Lo acabar con el hambre, lo cual fue, y
con la ingeniería genética, promovien- que hace a un animal ser diferente de continúa siendo, empleada reiterada-
do de esta manera transformaciones una fruta es el genoma que tiene. Va- mente para su defensa y justifica-
significativas en la productividad de le resaltar que no existen límites para ción. Hoy sabemos que el aumento en
la agricultura mundial. ¿Existe alguna esta técnica. Es posible crear combina- la producción de alimentos per se no
diferencia fundamental entre ambas? ciones nunca imaginadas entre ani- asegura su distribución global y equi-
La primera revolución verde tenía males, plantas, bacterias, etcétera. tativa y que, además, el problema del
como principal soporte la selección Un ejemplo muy conocido es el del hambre tiene vertientes adicionales de
genética de nuevas variedades de cul- maíz transgénico Bt, un maíz al que se mayor complejidad asociadas a la eco-
tivo de alto rendimiento, asociada a la le han agregado los genes de la bacte- nomía real del mercado, tales como la
explotación intensiva permitida por ria Bacillus thuringiensis que produce intermediación en la distribución y en
el riego y el uso masivo de fertilizan- naturalmente las proteínas que prote- la comercialización; o la falta de poder
tes químicos, pesticidas, herbicidas, gen la planta de insectos tales como adquisitivo de una gran proporción
tractores y otra maquinaria pesada. el barrenador del tallo en el maíz eu- de la población mundial que les im-
La nueva revolución verde tiene ropeo. Es importante mencionar que pide el acceso libre al mercado de ali-
como principal aspecto la creación de en estos organismos el impacto poten- mentos, entre otros.
organismos genéticamente modifica- cial no sólo lo constituye la presencia Existe, desde luego, una no tan
dos (OGM) mejor conocidos como trans- de un gen novedoso en ellos, sino la sorprendente similitud de intereses
génicos. Éstos son organismos creados posibilidad o probabilidad de que el económicos de quienes las han promo-
en laboratorio con ciertas técnicas que gen sea transferido a las variedades vido, así como de sus probadas y po-
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tenciales consecuencias sociales y ron una enorme acumulación de nicas para el control de plagas me-
ambientales —con sus matices pro- innovación tecnológica militar que diante la esterilización de ejempla-
pios. El análisis histórico y compara- no tuvo un mercado inmediato al tér- res irradiados y para la conservación
tivo de las consecuencias y alcances mino del conflicto bélico. De este mo- de alimentos mediante la esteriliza-
de la primera revolución verde es un do, surgió la conversión rápida de in- ción nuclear.
camino posible para anticipar con ma- novaciones bélicas a usos civiles, el Según varios estudios sobre el te-
yor objetividad los probables retos e caso más obvio de lo anterior fue la ma, los cimientos de lo que vendría a
impactos sociales de la segunda revo- rápida fabricación de tractores a par- ser llamada “revolución verde” fueron
lución. Por tanto, si miramos las con- tir de la experiencia en el diseño de explorados en 1941 en un encuentro
secuencias y los logros de la primera tanques de combate y la fabricación entre el vicepresidente de Estados
revolución verde a la fecha, podremos de agrotóxicos como producto colate- Unidos, Henry Wallace, y el presiden-
tener una buena idea de te de la Fundación Rocke-
algunos impactos que la feller, Raymond Fosdick.
segunda revolución po- Allí se pensó que un pro-
dría tener en nuestra so- grama de desarrollo agrí-
ciedad y en nuestro me- cola apuntado hacia La-
dioambiente, en un futuro tinoamérica en general
no muy lejano. y México en particular,
tendría beneficios tanto
Una breve historia económicos como políti-
cos. Un año después, la
La primera revolución fundación envió a Méxi-
verde fue considerada co- co tres eminentes cien-
mo un cambio radical en tíficos en el estudio de
las prácticas agrícolas has- plantas. En 1943 la Fun-
ta entonces utilizadas y dación Rockefeller inició
fue definida como un pro- su Programa Mexicano
ceso de modernización de de Agricultura, concen-
la agricultura, donde el trado principalmente en
conocimiento tecnológico el mejoramiento de maíz
suplantó al conocimien- y trigo. La Fundación Ro-
to empírico determinado ckefeller fue crucial pa-
por la experiencia práctica ra el establecimiento en
del agricultor. Los agricul- México, en 1943, del Cen-
tores pasaron a emplear tro Internacional del Me-
un conjunto de innovacio- joramiento de Maíz y Tri-
nes técnicas sin precedentes, entre ral de una pujante industria químico- go (CIMMYT), considerado como el más
ellas los agrotóxicos, los fertilizantes biológica dedicada a la fabricación de importante centro de investigación
inorgánicos y, sobre todo, las máqui- armas de ese tipo. Otro ejemplo es el de maíz y trigo en el mundo. Incluso,
nas agrícolas. de la tecnología nuclear que había sur- el llamado “padre de la revolución ver-
Históricamente, puede considerar- gido de entre los mejores cerebros de” y Premio Nobel de la Paz, Norman
se su inicio luego del término de la científicos de la época; pero que se Borlaug, ha trabajado con científicos
Primera Guerra Mundial; sin embar- desprestigió rápidamente luego de las mexicanos en los problemas de mejo-
go, su expansión global ocurrió más muertes masivas de civiles en Hiro- ramiento genético del trigo por más
tarde, durante la Segunda Guerra Mun- shima y Nagasaki. La industria nuclear de 25 años. Los resultados, en térmi-
dial cuando las grandes industrias, so- “pacífica” fue rápidamente sumada a nos productivos en México, fueron
bre todo en Estados Unidos, desarrolla- la revolución verde en la forma de téc- sorprendentes. Basta citar como ejem-
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plo al trigo: su producción pasó de un de semillas híbridas en ese país. En gramas de investigación agrícola en
rendimiento de 750 kg por hectárea 1947, la gigantesca empresa en el mer- India. Las fundaciones Rockefeller y
en 1950, a 3 200 kg en la misma super- cado de granos, Cargill, inició la pro- Ford crearon, en 1960, el Internacio-
ficie en 1970. Hoy día, el trigo y el ducción de maíz híbrido en Argentina. nal Rice Research Institute (IRRI) en
maíz producidos a partir de las inves- Es importante resaltar que la recolec- Filipinas, y más tarde se les uniría,
tigaciones del CIMMYT están planta- ción de germoplasma nativo fue un en el mismo proyecto, la Fundación
dos en millones de hectáreas en todo importante componente del Programa Kellogg’s. Estas fundaciones intenta-
el mundo. La productividad del arroz Mexicano de Agricultura desarrollado ron, más tarde, transferir todas las res-
y del trigo se duplicó o cuadruplicó por la Fundación Rockefeller. Como ponsabilidades de la revolución ver-
en varios países y, por lo tanto, la re- resultados de sus esfuerzos, en 1951 de a las Naciones Unidas, resultando
volución verde pasó a tener muchos Estados Unidos ya tenía una enorme en la creación del Consultative Group
adeptos. on International Agricul-
En los siguientes ocho tural Research (CGIAR). La
años, proyectos similares nueva institución siguió, no
fueron iniciados en casi to- obstante, bajo la influencia
dos los países de Latinoamé- directa de estas fundacio-
rica, bajo los auspicios del nes, a tal punto que la gran
Departamento Norteameri- mayoría de los directores
cano de Agricultura (USDA) de las estaciones experimen-
o de las universidades nor- tales internacionales eran
teamericanas de agricultu- recomendados y aprobados
ra. La hibridación, princi- por las mismas.
palmente del maíz, abrió La introducción de toda
un nuevo y significante es- innovación técnica de cre-
pacio para la acumulación ciente complejidad requie-
de capital en el mejoramien- re un grupo más o menos
to de plantas y ventas de grande de expertos que la
semillas para Estados Uni- comprendan, adapten e im-
dos. Curiosamente, antes plementen. Fue justamen-
de ser vicepresidente, Wal- te en los primeros años de
lace había sido secretario la primera revolución ver-
de agricultura y, antes de de cuando los investigado-
esto, tuvo un importante res del ramo más impor-
puesto y fue fundador de la tante de las instituciones
principal empresa de maíz educativas latinoamerica-
híbrido en su país (Pioneer nas fueron invitados a reali-
Hi-Breed). Por lo tanto, se puede con- colección de germoplasma de maíz y zar sus posgrados o estancias financia-
cluir que Wallace entendía muy bien había creado una serie de estaciones das en Estados Unidos. El ingeniero
de la ciencia de la agricultura y de los de introducción de plantas para eva- agrónomo típico de la época pasó a
negocios rentables. En 1946, la perse- luar y preservar materiales genéticos tener como función casi absoluta lle-
cución de los intereses de la Funda- de plantas exóticas. var “el progreso” al campo, o sea, trans-
ción Rockefeller llevó a la realización Otras fundaciones privadas bien formar la agricultura tradicional, adop-
de una investigación de mercado po- conocidas tuvieron también un impor- tando los insumos y las técnicas de
tencial para la semilla de maíz híbri- tante papel en la historia de la prime- origen industrial. El libro de Theodore
do en Brasil y, más tarde, su Compañía ra revolución verde. Por su parte, la Schultz —autor estadounidense cono-
Internacional de Economía Básica in- Fundación Ford se involucró desde cido como uno de los ideólogos de la
virtió fuertemente en la producción 1953, cuando iniciaron diversos pro- revolución verde—Transformando la
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agricultura tradicional, enfatizaba que tiempo, el consumo de fertilizantes —principalmente con nitratos— y el
el agrónomo era una persona que iba a aumentó 1 290% mientras que la pro- enriquecimiento de las aguas superfi-
civilizar al sujeto de pies descalzos, al ductividad aumentó solamente 4.9%. ciales, tanto continentales (acequias,
bárbaro que se encontraba en íntimo En casi toda Latinoamérica, des- ríos, lagos) como costeras, lo que lle-
contacto con la naturaleza, pero some- pués de muchos años de revolución vó, por ejemplo, el crecimiento explo-
tido a ella. La revolución verde inten- verde, se puede observar el siguiente sivo de algas, ocasionando fuertes tras-
taría hacer que el individuo pasase a cuadro: los suelos agrícolas se trasfor- tornos en el equilibrio biológico, como
dominar la naturaleza, con todo lo que maron en simples sustratos de susten- la mortandad de peces, entre otros. Asi-
el progreso podría traer. tación de plantas que exigen técnicas mismo, la compactación del suelo por
Los resultados anteriormente ci- artificiales cada vez más caras, y el sín- las máquinas agrícolas ha destruido la
tados, por un lado positivos sin nin- toma más aparente de degradación fauna, misma que ayudaba a contro-
guna duda, tuvieron sus contratiem- que observamos es la erosión. La inves- lar otros seres vivos que podían cau-
pos: un vocero del Banco Mundial dijo tigadora brasileña en manejo ecológico sar daño a los cultivos.
que entre 34 y 40 millones de tonela- de suelos, Ana Primavesi, sustenta que La invención de los insecticidas
das de arroz de Asia dependían direc- la erosión no es un fenómeno natu- sintéticos fue una forma cómoda y
tamente del petróleo del continua- ral, pero sí el fruto de un manejo ina- aparentemente eficaz de controlar las
mente inestable Medio Oriente. Por su decuado del suelo. Lógicamente la de- plagas que surgieron con este mode-
parte, el Tercer Mundo pasó a consu- clividad del terreno y la intensidad y lo agrícola. Pero éstos atacan las con-
mir entre 10 y 20% de la producción duración de las lluvias intensifican la secuencias del problema —la plaga— y
mundial de agrotóxicos, y su consumo erosión, pero la práctica de una agri- no la causa del mismo. Con la utili-
tendía a aumentar rápidamente.. En cultura basada en una tecnología des- zación de los agrotóxicos se acabaron
Brasil, por ejemplo, el número de pla- tructiva es su principal causa. Esta las plagas y también sus enemigos na-
gas en la agricultura aumentó, entre autora agrega también que el uso in- turales. El problema es que muchas
1963 y 1973, de 243 a 593, mientras discriminado de agrotóxicos y fertili- plagas desarrollaron mutaciones ge-
que el consumo de agrotóxicos se in- zantes químicos han esterilizado el néticas, lo que les garantizó su resurgi-
crementó de 16 000 a 78 000 toneladas, suelo, reduciendo al mínimo la activi- miento, esta vez aniquilador debido
pareciendo haber una relación directa dad microbiana y la fauna del suelo, a la muerte de sus enemigos natura-
entre el consumo de estos productos además de haber provocado la conta- les, causando daños a la agricultura y
y el surgimiento de plagas. Al mismo minación de las aguas subterráneas probando la ineficacia de gran parte
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de estos agrotóxicos. Además, ya son gresos. Por otro lado, los autores de ori- ejidatarios, comuneros) van siendo ex-
varios los estudios sobre la repercu- gen asiático, especialmente aquellos propiados de sus propiedades, dando
sión de estos productos sobre la salud estudios que abarcan India y Filipinas, lugar a modelos organizacionales con
humana, ya sea por contacto directo suelen indicar que el aumento de las moldes empresariales. Bajo éstos, la
o por ingestión. En 1962, Rachel Car- desigualdades en cuanto a los ingre- composición y utilización del trabajo
son en su polémico libro Silent spring sos no estuvo relacionado con la nueva se modifica, intensificando el uso de
presentaba datos alarmantes sobre la tecnología. En síntesis, en más de 80% jornaleros eventuales pagados a des-
contaminación de los alimentos por de los estudios examinados por Free- tajo. En este tipo de producción, el ca-
pesticidas. bairn se llega a la conclusión de que el pital se impone subordinando las de-
Desde el punto de vista social y resultado había sido una mayor des- más relaciones de producción. Quien
económico (no macroeconómico), se igualdad. definió muy bien este proceso de trans-
puede deducir que este modelo agríco- Cuando se habla del tema de la mo- formación fue Graziano Neto, quien
la no tuvo un carácter muy positivo pa- dernización en la agricultura, uno tien- explica que el proceso de transforma-
ra la mayoría de los campesinos del de a imaginar de inmediato las modi- ción de la agricultura puede ser muy
Tercer Mundo. Para los trabajadores ficaciones resultantes de la sustitución bueno para unos y un desastre para
rurales ha significado sueldos misera- otros, pues la rápida acumulación del
bles, desempleo y migración. Para los capital del cual ciertos sectores agríco-
pequeños propietarios, aumento en las e industriales se han beneficiado, al
las deudas para la obtención de insu- mismo tiempo ha conducido a la mise-
mos y aumento de la pobreza. La revo- ria creciente a la población con bajos
lución verde vino a ofrecer semillas recursos. Graziano aun agrega: “Es ne-
de alta productividad que en condicio- cesario quitar el velo de la moderniza-
nes ideales y con grandes cantidades ción para ver sus verdaderos rasgos”.
de fertilizantes y agrotóxicos pueden
garantizar una alta productividad. Pe- La erosión genética de las semillas
ro si falta cualquiera de estos insumos,
habrá altas probabilidades de fracasos La élite de las variedades comerciales
en la productividad de las cosechas y en que la moderna industria de la agri-
no podrán pagarse las deudas contraí- cultura se basa presenta un alto grado
das para la adquisición de los insumos. de uniformidad genética porque son
Es importante notar, adicionalmente, fruto de un riguroso trabajo de selec-
que luego de décadas de revolución ción genética. Esta limitada base gené-
verde, una creciente mayoría de pe- de las técnicas agrícolas tradicionales tica las hace vulnerables a las enferme-
queños agricultores en todo el mundo por técnicas modernas; más específi- dades y a las plagas mientras que las
continúa sin tener acceso a cualquiera camente, cuando se intenta evaluar el especies nativas no lo son, porque po-
de estas tecnologías o al crédito para su proceso, se busca hacer el análisis de seen una alta diversidad genética. Sin
obtención. los índices de utilización de máquinas embargo, la gama de genes de las es-
Un examen de más de 300 casos y de los varios insumos agrícolas. En pecies nativas está siendo perdida por
sobre las consecuencias de la revolu- realidad, el significado de la moderniza- la erosión genética y se está volviendo
ción verde durante el periodo de 1970- ción es mucho más complejo, pues al cada vez más difícil combatir el sur-
1989, realizado por Freebairn en 1995, mismo tiempo que ocurre el progreso gimiento de estas enfermedades, lo
llega a la conclusión de que los autores técnico en la agricultura, la organiza- que resalta la vulnerabilidad de los cul-
de países occidentales desarrollados, ción de la producción se va modifican- tivos comerciales. Un buen ejemplo
que analizaron regiones integradas por do, principalmente en lo que se refiere ocurrió en 1970, cuando 15% de la co-
numerosos países, frecuentemente a las relaciones sociales de producción. secha norteamericana fue perdida por
señalan un recrudecimiento de las de- En el proceso de modernización, los el ataque de una plaga en 90% de sus
sigualdades en lo que respecta a los in- pequeños productores (propietarios, variedades de maíz.
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Otro lado oscuro de la erosión ge- yeron las restantes. En Turquía, donde brio en este flujo con el inicio de la
nética de las semillas, es la reducción se originó el lino, había 1 000 varieda- exportación de semillas de los países
continua de la variedad de alimentos des en 1945, sin embargo en los años industrializados a las naciones del Ter-
consumidos por la gente. Los agricul- sesentas quedaba solamente una varie- cer Mundo, pero en términos cualita-
tores de dos siglos atrás cultivaban dad y, además, importada de Argenti- tivos, esta asimetría persiste ya que
300 especies de plantas, todas de im- na. De las 7 000 variedades de manzana los recursos genéticos salen del Ter-
portancia primordial. Hoy, una familia que existían en Estados Unidos en el cer Mundo como algo común, sin cos-
se alimenta de 30 plantas, responsables siglo pasado, 6 000 ya no están dispo- to y como herencia de la humanidad
de 95% de nuestro potencial nutriti- nibles. En resumen, la diversidad ge- y regresa como un bien, una propie-
vo en cualquier parte del mundo (sea nética de los cultivos agrícolas realiza- dad privada con un valor de mercado.
en México, Canadá, Francia o Botswa- dos por la humanidad en 10 000 años Al mismo tiempo que los gobiernos y
na). La proporción de cada las empresas de los países
uno se modifica, pero so- capitalistas avanzados han
mos todos dependientes estimulado la adopción de
de estas mismas 30 plan- la legislación de los dere-
tas. Dicha dependencia ya chos legales de los creado-
causó serios problemas: res de nuevas variedades
uno de los primeros fue en (PBR), lo que implica reco-
1845, cuando Irlanda culti- nocer los derechos de pro-
vaba las papas que venían piedad privada sobre el ger-
de los Andes. Solamente moplasma de las plantas.
una variedad sobrevivía en Del mismo modo que tratan
aquel país y eventualmen- de sostener enérgicamente
te esa misma variedad de- la necesidad en colectar y
sapareció por una enfer- preservar otras formas de
medad y 200 000 personas germoplasma, como los cul-
murieron de hambre y dos tivares primitivos y las ra-
millones tuvieron que emi- zas locales. Lo más intere-
grar hacia otras partes del sante es que buena parte de
mundo. El principal pro- estas razas locales encon-
blema era la uniformidad tradas en el Tercer Mundo,
genética. En 1943 en Ben- son muy distintas de las
gala, India, el trigo desa- variedades silvestres, pues
pareció por enfermedad, fueron mejoradas por si-
también por falta de va- glos por los pueblos nati-
riabilidad genética y seis vos, pero esto es ignorado
millones de personas fallecieron. En está ahora en severo riesgo en manos por los defensores de derechos legales
realidad la uniformidad genética es de las actuales fuerzas políticas y eco- de los creadores de nuevas variedades.
una invitación para una epidemia de- nómicas y, por lo tanto, la posibilidad Por otra parte, se dice que los re-
vastadora y la erosión genética signifi- de una crisis es real. cursos genéticos del mundo están pro-
ca mucho más que la pérdida teórica de Al mismo tiempo, el patrón de tegidos por una red internacional de
biodiversidad para los científicos del transferencia de flujo génico de plan- bancos de genes, centros de investiga-
futuro. tas entre los países desarrollados y los ción, laboratorio de semillas y dólares
Hace 20 años, India poseía 300 000 menos desarrollados ha sido siempre para la investigación; pero esto pare-
variedades de arroz, hoy día sobrevive unidireccional: del Tercer Mundo a los ce ser sólo en apariencia. El centro de
no más de una docena, pues las varie- países desarrollados. Desde 1950, sin esta red inicialmente era el Interna-
dades de alta productividad sustitu- embargo, ha existido un mayor equili- tional Board for Plant Genetic Resour-
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genéticos del norte, el resto fue dividi-
do entre los bancos genéticos del sur y
los centros internacionales de inves-
tigación en agricultura (IARC). Gran par-
te de la variación genética en los cul-
tivos ha sido colectada, pero existen
muchas especies que no han sido ade-
cuadamente conservadas y que per-
manecen bajo un serio riesgo de ero-
sión genética. Un aspecto problemático
es que el estar almacenadas en ban-
cos de germoplasma no siempre ga-
rantiza seguridad. Instalaciones y man-
tenimiento inadecuados, restricciones
económicas en la adquisición de re-
cursos humanos, combinado con el es-
ces (IBPGR), en Roma. En la opinión pero es bien sabido que otros países tablecimiento de un sistema en el que
del reconocido ambientalista Patrick han realizado este tipo de embargo. ciertas fundaciones privadas partici-
Mooney, estos centros no eran otra Después de varios cuestionamien- pantes son de cuestionable eficiencia,
cosa que una forma en que los países tos del Tercer Mundo en cuanto a la hacen muy riesgosa la base para el al-
del norte garantizaban acceso irres- legalidad de las acciones del IBPGR, los macenamiento de la diversidad gené-
tricto a los genes de especies de im- países latinoamericanos tuvieron al- tica de la agricultura mundial.
portancia económica provenientes gunos éxitos en sus acciones dentro Al mismo tiempo, algunos miem-
de países del Tercer Mundo para alma- de la ONU. Crearon una comisión inter- bros de la comunidad científica creen
cenarlos en sus propios países, bajo nacional sobre recursos genéticos y que los bancos genéticos no son la úni-
los auspicios de la ONU. En 1981 los paí- se estableció una acción internacional ca salida para la conservación del ger-
ses latinoamericanos presentaron una sobre este mismo tema, lo cual fue el moplasma mundial. De esta forma, la
serie de inconformidades a esta orga- inicio de los trámites legales en los
nización: de los 127 000 ejemplares de cuales el hemisferio norte tendría que
semillas colectados, 94% se originaban pagar de alguna forma el germoplas-
en el Tercer Mundo y 91% de éstas es- ma del hemisferio sur.
taban almacenados en bancos genéti- Como consecuencia de estos jus-
cos de Estados Unidos, Japón, Reino tos cuestionamientos políticos, a par-
Unido, Rusia y otros países industriali- tir de los años ochenta, el IBPGR (hoy
zados. También se descubrió, en 1977, International Plant Genetic Resour-
que el gobierno de Estados Unidos es- ces Institute, IPGRI) trató de establecer
cribió una carta al IBPGR informando una red internacional para el almace-
que todo el material almacenado en namiento del germoplasma, lo que
sus bancos debería ser considerado aumentó el número de centros de al-
de su propiedad y que por razones po- macenamiento de 10 a 219. En los años
líticas, de cuando en cuando, este ma- noventas, el IBPGR fusionó sus redes
terial podría ser negado a otras nacio- con las de la FAO; sin embargo, el estatus
nes. Algunos países que sufrieron el legal de la transferencia del germoplas-
embargo de Estados Unidos fueron ma de la red no está completamente
Afganistán, Albania, Cuba, Libia, Irán, definido. Poco más de la mitad de es-
Irak, Rusia y Nicaragua. Solamente Es- tos 219 acuerdos legales de transferen-
tados Unidos lo hizo de manera oficial, cias realizados, fueron con los bancos
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UNESCO, desde la década de los se- Según ellos, las grandes corpo-
tentas, declaró 144 áreas en 35 paí- raciones estarían promoviendo,
ses como futuras reservas de la con el uso de los más modernos
biósfera. Hoy día, otros actores se avances en la tecnología, nuevas
involucran en este proceso, inclu- formas de “encajonar” a la socie-
yendo las ONG, abriendo un variado dad. Del mismo modo que las tie-
rango de opciones y perspectivas: rras comunales fueron tomadas
algunas ONG se dedican exclusiva- por aquellos que se volvieron due-
mente a la conservación ecológica, ños de la producción, las grandes
mientras que otras hacen énfasis empresas estarían promoviendo
en la necesidad de la conservación el uso de ciertas tecnologías para
genética en un contexto de inclu- adquirir privilegios y crear nue-
sión participativa de las comuni- vos monopolios. Por medio del
dades rurales. Todas coinciden en control del desarrollo tecnológico,
la necesidad de desarrollar siste- ellas estarían creando mecanismos
mas mutuos de apoyo que deben que, combinados con las leyes de
asegurar que el germoplasma de propiedad intelectual, aumenta-
las plantas sea efectivamente con- rían el poder de los monopolios es-
servado. tablecidos y generarían otros, aho-
ra sobre las formas de la vida. Así
Los señores de la vida como la acumulación primitiva hi-
zo uso de la usurpación de la tierra
En la mitad del siglo XIX, diversos de los campesinos, hoy el control
economistas describieron lo que sobre las formas de vida estaría en
se ha denominado “acumulación camino de volverse un privilegio
primitiva”, que sería, en pocas pa- de unas pocas empresas.
labras, la génesis de la desigualdad Prueba de lo anterior es que,
social moderna, es decir, la acumu- hoy día, según un informe del Gru-
lación asimétrica de quienes son po internacional ETC (Action Group
dueños de los medios de produc- on Erosion, Technology and Con-
ción ante aquellos que forman par- centration), que monitorea las activi-
te de la fuerza de trabajo. Este fe- dades de las grandes corporaciones
nómeno económico surgió entre en la agricultura, la alimentación
los siglos XIV y XVI y resultó hacia y la farmacéutica, a partir de 2003
el siglo XIX en la extinción de la fi- se concluyó que las 10 más gran-
gura del siervo feudal y en la crea- des industrias productoras de se-
ción del hombre proletario, o sea, millas saltaron, de controlar un ter-
aquel que no dispone de otra alter- cio del comercio global, a controlar
nativa para su sobrevivencia más la mitad de todo el sector. Con la
que vender su fuerza de trabajo. compra de la empresa mexicana Se-
Después de 500 años del inicio minis, Monsanto pasó a ser la ma-
de la acumulación primitiva y des- yor empresa global de venta de se-
pués de cerca de 60 años de la revo- millas (no solo transgénicas, de las
lución verde, algunos movimientos cuales controla 90% del mercado,
sociales sostienen que, actualmen- sino de todas las comercializadas
te, un proceso análogo está en ple- en el mundo), seguida por Dupont,
no desarrollo en el mundo entero. Syngenta, Groupe Limagrain, KWS
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Ag, Land O’Lakes, Sakata, Bayer Crop tivo (del tercero al quinto lugar) se de- Reflexionando sobre la breve histo-
Sciences, Taikii, DLF Trifolium & be a que la mayoría de su producción ria de la revolución verde y algunas de
Delta, y Pine Land. actualmente está enfocada a los pro- sus más funestas consecuencias glo-
En relación con los agrotóxicos, las ductos transgénicos como frente en la bales, tanto sociales como ecológicas,
diez principales compañías reciben venta de los agrotóxicos. y parafraseando a Silvia Ribeiro de ETC,
84% de las ventas mundiales. Éstas Las diez empresas biotecnológicas “lo único que le queda a la sociedad
son: Bayer, Syngenta, BASF, Dow, Mon- más grandes del mundo (dedicadas a civil es admitir que el fortalecimien-
santo, Dupont, Koor, Sumitomo, Nu- subproductos para la industria farma- to de las estructuras comunitarias y so-
farm y Arista. Con tal nivel de concen- céutica y la agricultura) son solamente lidarias ya no es solamente una op-
tración, se prevé que sobrevivirán 3% de la totalidad de este tipo de em- ción ideológica, sino un principio de
solamente tres: Bayer, Syngenta y BASF. presas; pero éstas controlan 73% de las sobrevivencia tanto para la sociedad
Monsanto no ha renunciado a este lu- ventas. Las principales son Amgen, como para el medio ambiente de éste,
crativo mercado, pero su retraso rela- Monsanto y Genentech. nuestro planeta”.

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por los valiosos comentarios. bridge University Press. bre, s. f.; Mariana Yampolsky, Techos de paja, 1992.

Palabras clave: revolución verde, biotecnología, sistemas productivos, recursos genéticos.


Key words: Green revolution, biotechnology, productive systems, genetic resources.

Resumen: tanto la revolución verde de los años cincuentas, como la nueva revolución verde de los años noventas que une la biotecnología con la ingeniería genética,
fueron lanzadas con la ideologizada misión de acabar con el hambre en el mundo. Si miramos las consecuencias y logros de la primera revolución verde al día de hoy,
podremos tener una idea clara de algunos impactos que la nueva revolución podría tener en nuestra sociedad y en nuestro ambiente.

Abstract: Both the green revolution launched in the 1950s and the new green revolution of the 1990s, which combines biotechnology with genetic engineering, were
inspired by the ideologized mission of eliminating hunger in the world. If we examine the consequences and achievements of the first green revolution to date, we can
get a good idea of some effects the new revolution may produce in our society and in our environment.

Eliane Ceccon es ingeniera forestal, maestra en Ciencias, especialista en agroforestería y doctora en Ecología. Actualmente es investigadora en el programa Perspec-
tivas Sociales del Medio Ambiente, del Centro Regional de Investigaciones Multidisciplinarias de la UNAM (CRIM), en el área de restauración ecológica y productiva, di-
námica de ecosistemas perturbados y educación ambiental.

Recibido el 3 de noviembre de 2006, aceptado el 22 de abril de 2008.


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CIENCIAS 91 JULIO SEPTIEMBRE 2008