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Clase Nº1 - Fisioterapia I - Introducción a los Agentes Físicos 22/03/2011

Introducción a los Agentes Físicos

La fisioterapia y la terapia física como concepto son sinónimos, es más, etimológicamente


significan lo mismo. La OMS define como fisioterapia el ejercicio terapéutico, las
intervenciones manuales y/o la aplicación de agentes físicos con el fin de curar, prevenir
y rehabilitar a un paciente con alguna patología.

Los agentes físicos corresponden a formas de energía que pueden ser naturales o
artificiales, dentro de estas se encuentran el calor, el agua, el frío, las corrientes eléctricas,
las ondas mecánicas, radiaciones electromagnéticas (de estas muchas son naturales o
artificiales, algunas de estas últimas requieren de aparataje especializado para
producirlas).

Los agentes físicos o formas de energía que se utilizan en kinesiología deben ser no
ionizantes. Cuando una energía es ionizante esta es capaz de destruir la materia, en otras
palabras, destruye el átomo, algunas radiaciones ionizantes son los rayos X, los rayos UVc,
etc.

Ejemplo: En el caso de los rayos X durante el embarazo estos pueden causar


malformaciones, agenesias, alteraciones del tubo neural, etc. Se destruye la célula y se
producen mutaciones.

Espectro Electromagnético

El espectro electromagnético es una clasificación de todas las radiaciones


electromagnéticas, estas radiaciones son ondas. Las radiaciones del espectro
electromagnético son:

1. Rayos Cósmicos*

2. Rayos Gamma*

3. Rayos X*

4. Rayos UV
a. C*
b. B
c. A

5. Luz Visible
a. Violeta
b. Azul
c. Verde
d. Amarillo

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e. Naranjo
f. Rojo

6. Radiación Infrarroja
a. A
b. B
c. C

7. Microondas

8. Ondas de Radio o Radiofrecuencias


a. Cortas
b. Medias
c. Largas

Esta clasificación se encuentra ordenada de mayor a menor frecuencia, es decir, las


radiaciones que tienen la mayor frecuencia son los rayos cósmicos, y a su vez las que
tienen la menor frecuencia son las ondas de radio. La frecuencia corresponde a las veces
que se repite un patrón de onda en un segundo.

La longitud de onda es la distancia entre el punto inicial y final de un ciclo de una onda, en
este sentido la frecuencia es inversamente proporcional a la longitud de onda, por lo
tanto, las ondas de radio son las que tienen la mayor longitud de onda de las radiaciones
electromagnéticas, es por esto que estas ondas se utilizan para las comunicaciones.

Del espectro electromagnético descrito anteriormente las radiaciones ionizantes


corresponden a los rayos UVc, rayos X, rayos gamma y a los rayos cósmicos, estas
radiaciones son capaces de destruir la materia.

En cuanto a los rayos UV estos provienen principalmente del Sol, los que llegan a la
superficie terrestre son básicamente los rayos UVa y UVb, los rsyos UVc son reflejados en
cierta forma por la capa de ozono.

El resto de las radiaciones del espectro, que son no ionizantes, son utilizadas en terapia,
estas no tienen ningún efecto dañino a menos que se apliquen en dosis elevadas.

Cuando se trabaja con un agente físico se produce una interacción:

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La interacción se denomina E + T, esto trae como consecuencia el efecto primario E1

E1 (Efecto Primario): Capacidad que tiene un agente físico de producir o no la ionización


de la materia, a partir de esto se produce un efecto secundario. El efecto primario debe
ser siempre la no ionización.

E2 (Efecto Secundario): Corresponde a los efectos biológicos y fisiológicos como


consecuencia del efecto primario (no ionización). Este efecto implica dos respuestas, una
primaria y otra secundaria.

R1 (Respuesta Primaria): Son todos los cambios que ocurren a nivel celular, físico y
químico que ocurren a raíz de la energía, es una respuesta microscópica.

R2 (Respuesta Secundaria): Son los efectos fisiológicos que ocurren en el paciente como
consecuencia de la energía utilizada (vasodilatación, contracción muscular, etc.), la
respuesta puede ser terapéutica o nociva, esta no es la ionización.

Agentes Físicos

Los agentes físicos no ionizantes se clasifican en 3 grupos:

 Térmicos
 Mecánicos
 Electromagnéticos

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Dentro de la definición de agentes térmicos deben manejarse dos conceptos, el de


termoterapia y el de crioterapia. La termoterapia es el uso de calor con fines terapéuticos,
a su vez la crioterapia es lo contrario, el uso de frio con fines terapéuticos.

El calor corresponde a la energía cinética promedio que tienen los distintos cuerpos. El
punto de referencia para hacer la diferencia entre calor y frio es la propia temperatura, es
por esto que todo lo que se perciba sobre los 33-34ºC corresponde a calor y lo que se
perciba por debajo de los 33-34ºC corresponde a frío, la energía es la misma, lo que
cambia es la cinética.

La energía siempre fluye de mayor a menor concentración en busca del equilibrio térmico,
cuando dos cuerpos a diferente temperatura entran en contacto estos nivelan su
temperatura para alcanzar una temperatura similar. Cuando se trabaja con compresas
calientes o lámparas infrarrojas en un paciente se favorece la cinética para facilitar el
tratamiento (se transfiere calor hacia el cuerpo), en el caso de la crioterapia se transfiere
energía del propio cuerpo al elemento terapéutico para enlentecer la cinética del
organismo.

Las técnicas de termoterapia se clasifican en dos categorías según la capacidad de


penetración que tiene la energía:

 Técnicas de Termoterapia Superficial: Corresponden a técnicas que utilicen cualquier


agente que alcance una profundidad máxima de 1 cm o 10 mm. En esta técnica se
utilizan:

o Compresas húmedo-calientes: En cuanto a las compresas estas están


hechas de género de alta densidad que en su interior contiene un gel
hidrofílico, estas se calientan en unos tanques denominados compreseros
en agua destilada, luego se sacan, se envuelven en toallas y se aplican en el
paciente.
o Baños de parafina: La parafina en bloques sólidos se introduce en un
tanque para derretirla se mezcla con aceite mineral, el paciente debe hacer
inmersiones consecutivas con la mano o con el pie para formar una especie
de guante para realizar un tratamiento.
o Radiación infrarroja: Existen tres espectros infrarrojos, A, B y C. El A es el
de mayor frecuencia y el C es el de menor frecuencia, en terapia se utilizan
principalmente el A y el B. Cualquier cuerpo con temperatura energía
cinética puede transmitir dicha energía a través de la radiación infrarroja.
Las lámparas infrarrojas funcionan a una potencia mayor a 250 watts, se
produce calor que tiene efectos terapéuticos. La distancia debe ser al
menos de 50 cm entre la ampolleta y el paciente.
o Hidroterapia: Se clasifica como un agente mecánico, es superficial pero
puede llegar a ser profundo. Puede usarse también como agente térmico

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debido a la posibilidad de calentarse o enfriarse, nunca pierde la esencia de


un agente mecánico.

 Técnicas de Termoterapia Profunda: Corresponden a técnicas que utilicen cualquier


agente que alcance una profundidad mayor a 1 cm.

o Onda Corta y Microondas: Estos métodos se conocen como diatermia, mal


llamados ultratermia, diatermia significa calor o calentamiento profundo a
través de.
o Las técnicas de termoterapia profunda sirven fundamentalmente para
calentar estructuras ricas en agua, estas técnicas a veces se designan con
el concepto de electroterapia de alta frecuencia debido a que los equipos
electrónicos que producen estas radiaciones, que son artificiales, funcionan
con corrientes eléctricas de alta frecuencia.

Las técnicas de crioterapia se clasifican como técnicas superficiales, pero pueden llegar a
generar un enfriamiento profundo de las estructuras, esto depende del tiempo de
aplicación, del agente que se esté utilizando y del área que se quiera abarcar. El mejor
medio crioterapéutico es el hielo.

El calor sirve para producir relajación muscular, vasodilatación, de manera local no


produce alivio del dolor de manera directa, el alivio del dolor por el efecto del calor local
se atribuye a mecanismos reflejos como la relajación muscular o también se dice que es a
causa de un efecto placebo (todas las técnicas kinésicas tienen implícitas pequeños
componentes de placebo). La crioterapia si produce analgesia debido a que produce
enlentecimiento de la velocidad de conducción nerviosa, los potenciales de acción son
más lentos y por lo tanto la propagación de los impulsos es menor; la crioterapia también
genera anestesia.

Agentes Mecánicos

 Ultrasonidos
 Hidroterapia
 Terapia Manual
 Mecanoterapia
 Masoterapia
 Kinesioterapia

Estos agentes pueden imprimir ciertas fuerzas de compresión o pueden generar tracción
sobre los tejidos.

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Hidroterapia

Uso del agua como agente terapéutico. Las técnicas de hidroterapia se clasifican en varios
tipos:

 Técnicas de Inmersión Parcial


 Técnicas de Inmersión Total o Global
 Duchas o Chorros

En la hidroterapia participan 2 fuerzas:

 Presión Hidrostática: Cuando un cuerpo se sumerge en el agua se desplaza un


volumen, a su vez este cuerpo recibe una presión o fuerza de las moléculas de
agua que lo rodea, por lo tanto, la presión hidrostática corresponde a la presión o
fuerza que ejercen las moléculas de agua sobre el cuerpo que este inmerso, es
como la fuerza de gravedad pero en sentido contrario, la fuerza hidrostática es
mayor a medida que el cuerpo se sumerge más profundamente. Si se tiene un
cuerpo en el agua y recibe esta fuerza de empuje, ese cuerpo va a adquirir un peso
aparente y se va a producir el fenómeno de la flotación, esta es una ventaja de la
hidroterapia para poder maniobrar a algunos pacientes.

 Presión Hidrocinética: Corresponde a la fuerza que ejerce el movimiento del agua


sobre las estructuras inmersas, tiene un efecto percutor.

La presión hidrostática, además de la flotación, sirve también para realizar un


entrenamiento, en el caso de realizar un entrenamiento de fuerza deben realizarse
movimientos dentro del agua en contra de la fuerza que ejerce la presión hidrostática,
cuando el entrenamiento es de resistencia los movimientos dentro del agua deben ser a
favor de la fuerza que ejerce la presión hidrostática.

La hidroterapia, en esencia, es un agente mecánico que puede ser usado como agente de
termoterapia al calentar o enfriar el agua. Puede servir para trabajar con pacientes por la
disminución del peso corporal, para hacer masajes, para ablandar estructuras o para
relajar la musculatura y para realizar algún entrenamiento.

Técnicas de Hidroterapia

a) Turbión: Se designa como una técnica de inmersión parcial, es un tanque de acero


inoxidable que se llena de agua y que funciona con un motor y una turbina que inyecta
aire al agua con un fin terapéutico. El turbión de mano es más grande que el turbión
de pie, este último se acompaña de una silla; el tanque tiene un termómetro que
marca la temperatura del agua.

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b) Tanque de Hubbard: Es un tanque que tiene forma de trébol de 4 hojas que tiene una
capacidad de 1500 L, tiene 3 turbinas y su forma ayuda a que el abordaje como
terapeuta sea más simple para poder maniobrar a un paciente, puede hacerse una
inmersión completa del paciente sin que el terapeuta se introduzca en el agua.

Estas técnicas requieren desinfección una vez utilizadas y pueden producirse infecciones
cruzadas entre pacientes, tanto el turbión como el tanque de Hubbard deben
desinfectarse entre cada paciente, por esto muchas veces resultan ser costosas e implican
un alto gasto de tiempo.

El agua puede utilizarse a temperatura neutra, puede calentarse o enfriarse.

Ultrasonidos

Corresponde al uso de ondas mecánicas, que están fuera del alcance del oído humano,
con fines terapéuticos, las ondas no se perciben.

Las ondas sónicas, que son ondas mecánicas, requieren un medio de propagación, para las
ondas de sonido el mejor conductor es el agua, es por esto que al aplicar el ultrasonido se
aplica gel a base de agua en la superficie para que las ondas se propaguen, sin el gel esto
no ocurre y la onda queda atrapada en el equipo de ultrasonido.

En el cabezal del equipo de ultrasonido existe un cristal de cuarzo o cerámica, este cristal
recibe energía eléctrica que hace que el cristal vibre o se deforme, al deformarse, éste
emite la onda mecánica a través del cabezal, esto es lo que se conoce como el efecto
piezoeléctrico inverso.

En determinadas caras de ciertos cristales aparecían cargas eléctricas si sobre las mismas
se ejercían presiones o tracciones, a este fenómeno se le llamó efecto piezoeléctrico. El
efecto piezoeléctrico inverso consiste en la deformación mecánica que sufre un cristal
piezoeléctrico al que se le aplica un campo eléctrico. Un ejemplo de un material
piezoeléctrico en el cuerpo es el hueso.

El ultrasonido puede ser entregado al paciente en dos modalidades:

 Ultrasonido Continuo: Corresponde a la entrega de ondas sónicas sin descanso


durante todo el tiempo terapéutico. Se dice que el efecto de este ultrasonido es
termomecánico, aumenta la cinética y puede generarse calor dependiendo del
tiempo de aplicación.

 Ultrasonido Pulsátil: Corresponde a la entrega de ondas sónicas con pequeños


tiempos de descanso, habitualmente no se alcanzan a percibir, incluso se

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encuentran dados en milisegundos. Se dice que este ultrasonido tiene un efecto


mecánico.

El ultrasonido se absorbe fundamentalmente en los tejidos conectivos, ya sean


tendones, ligamentos, capsula articular, hueso en callo blando (proliferación y
remodelación), fascia, cartílagos. El ultrasonido se absorbe más en tejidos ricos en
colágeno, estos tejidos tienen células especializadas llamadas blastos que se diferencian
según el tejido, estas células reciben las ondas mecánicas del ultrasonido y se deforman,
al generarse esta deformación se produce el colágeno en el tejido estimulado.

El ultrasonido no produce analgesia, solamente estimula la formación de colágeno,


permite la reparación tisular del tejido conectivo y permite romper adherencias del tejido
conectivo.

Sonoforesis

La sonoforesis es una utilidad o técnica del ultrasonido que corresponde al traspaso de


fármacos mediante estas ondas ultrasónicas, el gel que se utiliza es el fármaco que se
desea administrar. Con la onda mecánica se impulsan las partículas del fármaco
favoreciendo su penetración con mayor facilidad, los fármacos no tienen que estar
cargados.

Agentes Electromagnéticos

Dentro de los agentes electromagnéticos se encuentran dos categorías:

 Fototerapia

 Corrientes Eléctricas o Electroterapia: Uso de corrientes eléctricas continuas, alternas


o pulsadas con fines terapéuticos.

 Corriente Eléctrica: Es un flujo de electrones, requiere un material conductor y dos


polos (positivo y negativo), los electrones siempre fluyen desde el polo negativo al
positivo.

o Corriente Continua o Directa: Es una corriente ininterrumpida donde el flujo


de los electrones es siempre en la misma dirección, la intensidad de esta
corriente es constante a un valor predeterminado.

o Corriente Alterna: Requiere un dispositivo llamado inversor de polaridad para


cambiar la carga de los polos, esto ocurre millones de veces por segundo. Los
electrones fluyen en ambos sentidos dependiendo de la frecuencia de

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alternancia de polaridad; la corriente alterna es bidireccional e ininterrumpida,


la intensidad puede ser variable.

o Corriente Pulsada: Estas corrientes pueden ser unidireccionales o


bidireccionales pero existe un pequeño lapso en el que no se emite corriente.

Las corrientes eléctricas según frecuencia pueden clasificarse en:

1. Corriente sin Frecuencia o de 0 Hz: Corresponde a la corriente directa o galvánica,


esta corriente en una curva intensidad/tiempo se graficaría como una línea recta
debido a que es una corriente de intensidad constante y no tiene ningún patrón
oscilatorio.
2. Corrientes de Baja Frecuencia (1-1000 Hz): Dentro de estas corrientes se
encuentran las corrientes Trebert (2-5) o ultraexcitantes, las corrientes
diadinámicas, las corrientes de Leduc, la corriente TENS y la corriente gigalvánica
entre otras. Todas las corrientes de baja frecuencia son corrientes pulsadas y son,
en su mayoría, unidireccionales a excepción de la corriente TENS, esta es pulsada
pero bidireccional.
3. Corrientes de Media Frecuencia (1000-10000 Hz): Dentro de estas se encuentran
las CIF (TIF: terapia con corriente interferencial), las corrientes rusas o de Kotz, y
las corrientes mega-A. Las corrientes de media frecuencia son todas corrientes
alternas, las corrientes CIF (TIF) se usan como analgesia principalmente, mientras
que las corrientes rusas están diseñadas para el fortalecimiento muscular.
Con las corrientes eléctricas el patrón de reclutamiento de las unidades motoras
es inverso, no se respeta el principio del tamaño, primero se activan las grandes y
luego las pequeñas.
4. Corrientes de Alta Frecuencia (>10000 Hz): Dentro de estas se encuentran la onda
corta, las microondas, las corrientes de Arsonbald, entre otras. Las corrientes de
alta frecuencia son corrientes alternas, el único efecto que tiene es el
calentamiento de las estructuras hídricas, no despolariza.

Iontoforesis

Corresponde al traspaso de fármacos cargados o ionizados a través de corrientes


eléctricas directas. La iontoforesis sigue el principio de la electrorepulsión, se favorece que
un fármaco cargado positiva o negativamente pueda penetrar con mayor facilidad por
electrorepulsión colocado debajo de los electrodos respectivos (+ o -). Los AINES tienen
carga negativa y por lo tanto se requiere un electrodo negativo para hacer pasar el
medicamento al tejido dañado.

Contraindicaciones Generales de los Agentes Físicos

 Osteosíntesis (Implantes metálicos)


 Marcapasos

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 Tumores (cáncer, neoplasias)


 Alteraciones cognitivas (pueden haber accidentes)
 Alteraciones de la sensibilidad
 Diabetes (sensibilidad alterada)
 Embarazo (no se debe usar electroterapia de alta frecuencia, tanto a distancia
como localmente)

Indicaciones de los Agentes Físicos

 Dolor
 Inflamación y cicatrización
 Edema
 Procesos de reparación tisular
 Fortalecimiento muscular

Índice Terapéutico o Dosis

Corresponde a la dosis óptima de


energía que se le proporciona a un
paciente para lograr un efecto
terapéutico, este índice debe
modificarse o evaluarse en cada
sesión, esto depende del tipo de
lesión, de la extensión de la lesión,
de la evolución en el tiempo de la
lesión y de los factores propios del
paciente.

Ley de Arnoldt Schultz: Si se entrega poca energía a un tejido probablemente no se


obtengan respuestas terapéuticas ni efectos, si esa energía se aumenta gradualmente los
efectos comienzan a manifestarse de forma significativa, si la misma energía se aumenta
de manera abrupta la probabilidad de daño es cada vez mayor.

Ley del Principio de Valor Inicial de Wilder: Un tejido o un órgano puede estar
metabólicamente neutro, presentar un metabolismo muy acentuado o muy deprimido.
Este principio dice que cuando se proporcionan estímulos excitatorios sobre un tejido u
órgano metabólicamente activo el efecto o respuesta que se obtenga no va a ser mayor a
la actividad de dicho órgano o tejido, responde mejor a estímulos inhibidores o negativos.
Si el tejido se encuentra metabólicamente deprimido este responde mejor a estímulos
excitatorios que a los inhibitorios.
Una vez que se aplica un estímulo excitatorio o inhibitorio sobre un órgano o tejido
metabólicamente activo o deprimido el paso prolongado de esa aplicación puede

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producir una respuesta paradójica, como por ejemplo, la vasodilatación refleja a causa
del frío (alrededor de 15 min), habitualmente es una respuesta de protección.

Ley de Grottus Drapper: Para que una energía tenga efecto esta energía debe ser
absorbida por el tejido o material.

Carga y Cargabilidad

Carga: Es la máxima energía o


estrés tolerable por un sujeto,
órgano o tejido antes de producir
alguna alteración. Se debe evaluar
en cada paciente.

Cargabilidad: Corresponde al
rango que permite el incremento
gradual de estrés antes de la
carga, en este tramo se encuentra el índice terapéutico. La cargabilidad depende de la
etapa de reparación tisular en la que se encuentre el paciente, del tipo de daño o lesión,
de las características estructurales de la lesión y del agente que se utiliza al intervenir.

Modelo de Electroterapia de Tim Watson

Ante una patología cualquiera se aplica un tratamiento o técnica, luego se debe calcular la
dosis o el índice terapéutico, esto se realiza para todas las técnicas. Lo anterior se
establece en base a modelos teóricos dependiendo del paciente, luego se le transfiere una
energía al paciente y se producen los efectos fisiológicos o respuestas secundarias y

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finalmente se consiguen los efectos terapéuticos. En la clínica el paciente siempre entrega


un feed-back, puede que este se encuentre bien con la terapia como puede que no, en
este caso se debe replantear el cálculo de la dosis, luego se vuelve a aplicar el tratamiento,
si este no provoca efectos en el paciente debe cambiarse el tratamiento. Siempre debe
haber una evaluación para aplicar el tratamiento correcto.

Los agentes físicos, según la APTA, son un complemento del quehacer kinésico, si
solamente se realizan intervenciones con agentes físicos no se está haciendo kinesiología
o terapia física.

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