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MÁS

www.muyhistoria.es PÁGINAS
NUEVA
MARCO
CO POLO
O O SECCIONS
ES
U VENECIANO EN LA CORTE
UN
DE KUBLAI KAN
D

DO IER
DOSSIER
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VUELTA AL
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CONTINENTE

DARWIN A BORDO
DEL BEAGLE
LA TRAVESÍA
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REVOLUCIONÓ Ó LA CIENCIA

AVENTUREROS
DE LO IMPOSIBLE
ELCANO, MAGALLANES Y OTROS
GRANDES EXPLORADORES
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LOS CABALLOS MÁS FAMOSOS


DE LA HISTORIA DEL ARTE

-Arquitectura- -pintura- -escultura-


Caballo de Troya Cabeza de Caballo El Gran Caballo de Sforza
(Boceto para Guernica)
(Epeo) (Leonardo Da Vinci)
(Pablo Picasso)

-literatura- -teatro- -Música-


Rocinante Ricardo III Wild Horses
(El Quijote - Cervantes) (William Shakespeare) (The Rolling Stones)

-fotografía- -cine- -cómic-


Caballo en movimiento Perdigón Jolly Jumper
(Eadweard Muybridge) (Toy Story - Disney/Pixar) (Lucky Luke - Morris)

#ElVideojuegoEsArte Agro
(Shadow of the Colossus)
-videojuego-
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EDITORIAL

Hasta el infinito
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y más allá...

A
lo largo de la Historia, los seres humanos han necesitado abrir horizontes; buscar y
dominar nuevas tierras con fines económicos, comerciales, religiosos, e incluso en
pos de mezclarse con otros pueblos como solución al problema de la endogamia.
Desde tiempos pretéritos, la navegación fue el medio de comunicación y exploración más
extendido. De los fenicios a los vikingos, mares y océanos han sido las vías que permitieron
conocer y superar los límites del mundo conocido. Además, la aportación española al cono-
cimiento geográfico del orbe ha sido ingente. Desde nuestras costas zarparon naves que des-
cubrieron nuevos territorios, recorrieron todos los continentes y abrieron vías alternativas
de comercio y comunicación entre los pueblos. Entre los siglos XV y XVII, las dos naciones
peninsulares rivalizaron por dominar la navegación marítima, pero finalmente fueron dos
los hitos que hicieron inclinarse la balanza a favor de España. Primero, el descubrimiento y
colonización de un nuevo continente, América, que transformó los mapas y determinó un
nuevo escenario geopolítico del planeta. Y no mucho tiempo después, también fueron bar-
cos con bandera española los que protagonizaron la hazaña definitiva: ahora se cumplen 500
años del inicio del proyecto de la primera vuelta al mundo,
comenzada por Magallanes con 5 naves y 260 tripulantes y
terminada, a duras penas, por Elcano, con solo una maltre-
cha nao y 18 supervivientes.
Sirvan estas páginas como reconocimiento a todos los que se
dejaron arrastrar por la curiosidad y tuvieron la osadía y la
valentía de traspasar los confines de su tierra, arriesgando vi-
das y carreras para conquistar nuevos
Palma Lagunilla
horizontes y descubrir otros mundos.
NINES MÍNGUEZ

Directora
(plagunilla@zinetmedia.es)
@_plagunilla

MUY HISTORIA 5
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SUMARIO / MARZO 2018

AVENTUREROS
DE LO
IMPOSIBLE
GRANDES EXPLORADORES

Estatua de Leif Erikson (Reikiavik)

24 Jasón con el vellocino de oro

REPORTAJES Libro de las Maravillas de Marco Polo


Hércules y la reina de Lidia

Presentación / Cronología 22 DOSSIER: La vuelta al mundo de


Magallanes y Elcano 64
Viajeros de la Antigüedad 24
Castilla vs. Portugal 92
“Predescubridores”
de América 34 Avances en la navegación 102

Marco Polo en la Otras grandes expediciones 110


Corte de Kublai Kan

Las cuatro travesías de Colón


42

52
El viaje de Darwin
en el Beagle 120 52 Desembarco de Colón en América

6 MUY HISTORIA
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DOSSIER
34 La primera vuelta al mundo,
una hazaña épica: desde
los preparativos y la salida
de Sanlúcar en 1519 a la
muerte de Magallanes y
el viaje de retorno de
Elcano en 1522.

64
92 SECCIONES
Mi héroe 8

Las listas de MH 10

Fotos con Historia 14


Monumento a los Descubrimientos (Lisboa)
Curiosidades 62 / 90

Entrevista: Ángel Viñas 132

¿Y si...? 136

42 102
Panorama 138

Historia en el arte 144


Avances en la navegación

110 120
GE
AG
AG E
AG
A GE
AGE
GE

Ejemplares recogidos por Darwin


in
Expedición de Nansen al Ártico

MUY HISTORIA 7
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MI HÉROE

ENRIQUE
MORADIELLOS
■ Catedrático de His-
toria y ensayista, Enri-
que Moradiellos García
(Oviedo, 1961) fue Pre-
mio Nacional de Historia
2017 por Historia míni-

FELIPE CABEZAS
ma de la Guerra Civil
española (Turner).

El historiador asturiano nos habla de su personaje histórico fa-


vorito: el médico, fisiólogo y político español Juan Negrín, presi-
dente del gobierno de la II República entre 1937 y 1945, al que
considera uno de los mayores estadistas del siglo XX.

Juan
Negrín
“N
o me gusta dema- de jefe del gobierno de la República
siado la mitomanía, en circunstancias dramáticas: en ple-
porque a mi juicio la na Guerra Civil, a partir de mayo de
glorificación de un 1937, cuando la suerte de las armas
personaje está reñida con la mirada era ya muy adversa para el bando re-
crítica que es consustancial a la His- publicano. Y mantuvo esa condición
toria como disciplina. No obstante, si con gran dignidad en el momento
tuviera que elegir una figura históri- amargo de la derrota, en 1939, y du-
ca española digna de admiración por rante el exilio, hasta el final de la Se-
encima de las demás, me inclinaría gunda Guerra Mundial en 1945.
por Juan Negrín López (Las Palmas
COORDINACIÓN: BEATRIZ GONZÁLEZ

de Gran Canaria, 1892-París, 1956).


Negrín fue, en primera instancia, un MEZCLA DE ÉXITOS Y FRACASOS
eminente médico y fisiólogo forma- Negrín acabaría siendo, por tanto,
do en Alemania, que más tarde creó el máximo antagonista del general
una escuela en España de renombre Franco, llegando a personificar el
internacional, con Severo Ochoa espíritu de resistencia de la causa re-
o Francisco Grande Covián como publicana dentro y fuera de España,
principales e ilustres discípulos. Pero durante el trienio bélico y también
fue también y sobre todo –por ello ha en el sexenio de la Segunda Guerra Juan Negrín es una rara avis en
pasado a la Historia– un hombre de Mundial. Su caída en el olvido fue el la política española: llegó tarde
a ella tras labrarse un gran
inclinaciones democráticas y socia- resultado tanto de la amarga derrota prestigio como científico.
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listas que tuvo que asumir el cargo en la guerra como de las fracturas

8 MUY HISTORIA
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que dividieron al bando republi- gobierno de Largo Caballero


cano durante el conflicto y el pos- (1936-1937). Negrín, no obstante,
terior exilio. Su figura me resulta sería objeto de enconado debate
muy atractiva porque representa y desde el principio de la Guerra Ci-
simboliza una España que no pu- vil y también en la posguerra. De-
do ser y que combinaba éxitos y monizado por unos como agente
fracasos, momentos dulces y pro- al servicio del comunismo soviéti-
fundas decepciones. co –el mismo Indalecio Prieto lo
expulsó del PSOE en 1946, acusán-
dolo de subordinación al PCE y la
FIGURA CONTROVERTIDA URSS–, ensalzado por otros como
Afiliado al PSOE en 1929, abando- el político más leal a la República
nó desde entonces sus actividades por su fe en el triunfo final (como
investigadoras para centrarse en la muestra su famoso “Resistir es
política, un mun- vencer”), han te-
do en el que siem- nido que pasar
pre destacó como
una rara avis por
“Simboliza la muchos años para
que la historiogra-
su cultura y erudi-
ción. Por ejemplo,
España que no fía lo sitúe en el
lugar que, a mi en-
hablaba varios
idiomas, algo com-
pudo ser” tender, le corres-
ponde: el de uno
pletamente atípico en la época. Su de los estadistas más lúcidos y me-
primer alto cargo gubernativo fue jor preparados de la España del
el de ministro de Hacienda en el siglo XX”. MH

En esta imagen to-


mada en plena con-
tienda, Negrín (dere-
cha) junto a Vicente
Rojo (en el centro).
ALBUM

MUY HISTORIA 9
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LAS LISTAS DE MH

Diez magnicidios que


marcaron un antes y un después
Pocos crímenes cambian tan radicalmente la Historia,
aunque no siempre en la dirección deseada por los
asesinos, como demuestran los magnicidios de Julio
Julio César
César o Lincoln. A veces, el asesinato acaba siendo poco (15 de marzo de 44 a.C.)

más que una venganza cuya consecuencia más relevante Al menos sesenta senadores participaron
–y más indeseada por sus ejecutores– es la redención par- en el asesinato a puñaladas de Julio César,
cuya muerte no evitó la guerra civil poste-
cial de la víctima, aunque solo sea por lo atroz de su muerte. rior entre César Augusto y el militar Marco
CRISTIAN CAMPOS Antonio. Los motivos de los asesinos van
desde la sincera preocupación por el desti-
no de la República hasta los intereses eco-
nómicos, pero el magnicidio de César fue

1 inútil desde un punto de vista político, pues


el resultado fue la instauración de una mo-
narquía autocrática llamada Principado.
ASC

Abraham Lincoln
(14-15 de abril de 1865)

Considerado por una mayoría de estadounidenses de todas las


ideologías como el mejor presidente de la Historia de su país, Lin-
coln fue tiroteado por el simpatizante confederado John Wilkes
2
Booth en su palco del Teatro Ford de Washington el 14 de abril de
1865, solo cinco días después de que el general del ejército sudista
Robert E. Lee rindiera sus tropas y pusiera fin a la guerra civil o
Guerra de Secesión. El asesino no cumplió su objetivo: convencer
HERITAGE AUCTIONS

a los sudistas, agotados y derrotados, para que continuaran lu-


chando hasta el final. Eso sí, el presidente que había abolido la es-
clavitud murió a consecuencia de las heridas al día siguiente.

10 MUY HISTORIA
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Franz Ferdinand
(28 de junio de 1914)

Es ya un tópico decir que el asesinato del archiduque austríaco


Francisco Fernando a manos del terrorista serbio de 16 años Gavrilo
Princip, durante una visita de cortesía a Sarajevo (Bosnia), desenca-
denó la I Guerra Mundial. Es probable que el conflicto hubiera esta-
llado de cualquier otra manera, porque Europa era fruta madura para
la guerra desde hacía años, pero es obvio que su muerte, fuertemen-
te simbólica, precipitó los acontecimientos y adelantó la contienda.

Nicolás II
(17 de julio de 1918)

El horrible asesinato del zar Nicolás II y su familia no es


precisamente la estampa más gloriosa de la Revolución
rusa. Nicolás fue ejecutado a quemarropa, sin haber si-
do informado acerca de su destino; la zarina recibió un
disparo en la boca; sus hijas fueron rematadas a bayo-
netazos. También fueron asesinados sirvientes y cocine-
ros. Sus cuerpos fueron enterrados en una mina aban-
donada, para evitar peregrinaciones del pueblo ruso.
Los revolucionarios comunistas despejaban así el cami-

3
no para su futura dictadura y marcaban el tono de lo
que sería la represión en la Unión Soviética.

5
ASC

4
ASC

Grigori Rasputín
(30 de diciembre de 1916)

El mito de la inmortalidad de Rasputín, cuya influencia en el Zar y


la Zarina era muy temida por la Corte rusa, surge en buena parte
de su rocambolesco asesinato. Primero fue envenenado con cia-
nuro, pero este no hizo efecto y el príncipe Félix Yusúpov decidió
dispararle. Como el disparo tampoco pareció acabar con él, Ras-
putín tuvo que ser rematado con dos disparos más y con un gol-
pe en la sien y lanzado, atado con cadenas de hierro, al río hela-
KARL BULLA

do Nevá. Muchos en Rusia aún dudan de su muerte.

MUY HISTORIA 11
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Benito Mussolini
(28 de abril de 1945)

Fusilado por un pelotón de partisanos


comunistas, el cadáver de Mussolini fue
colgado boca abajo junto al de su
amante, Clara Petacci, en la plaza Lore-
to de Milán. Allí ambos fueron horrible-
mente desfigurados por la muchedum-
bre hasta que los comunistas decidieron
que ya era hora de enterrarlos en una
tumba anónima. Es probable que el des-
tino final de Mussolini influyera en la de-
cisión de Hitler de suicidarse junto a Eva
Braun y en la orden de que su cadáver
fuera incinerado tras su muerte.

Mahatma
Gandhi
6 (30 de enero de 1948)

Gandhi murió tiroteado por Nathu-


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ram Godse, un nacionalista hindú


que le reprochaba su petición de
que Pakistán, sempiterno enemigo
regional de la India, fuera compen-
sado económicamente por el Go-

7 bierno indio. Godse y su cómplice


fueron condenados a muerte, pero
no así el que todos señalan como
autor intelectual del asesinato: Vi-
naiak Dámodar Savarkar, presidente
del partido nacionalista Hahasabha.
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12 MUY HISTORIA
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ASC

8
John F. Kennedy
(22 de noviembre de 1963)

John Fitzgerald Kennedy no fue el primer presidente de EE UU


que resultó asesinado, pero sí aquel cuyo magnicidio tuvo un
mayor impacto político y cultural en la Historia de su país. Su

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asesinato supuso el fin de la inocencia de la década de los cin-
cuenta, marcada por la consolidación de Estados Unidos como
imperio mundial, y se adelantó en seis o siete años al fin de una
segunda inocencia: la de las utopías de los años sesenta.
Carrero Blanco
(20 de diciembre de 1973)

La muerte del que era por aquel entonces presi-


dente del Gobierno de España, el almirante Luis
ASC

Carrero Blanco, a manos de la organización te-


rrorista ETA ha sido siempre objeto de especu-
lación entre historiadores, periodistas y políti-
cos. ¿Aceleró el magnicidio del militar, que
muchos veían como la garantía de la supervi-
vencia del régimen tras la muerte de Franco, el
final del franquismo? ¿O la llegada de la demo-
cracia era inevitable y Carrero Blanco habría si-
do tan solo un presidente de transición? Las du-
das siguen hoy en día todavía en pie.

Aldo Moro
(9 de mayo de 1978)

El cadáver del dos veces primer ministro de Italia Aldo


Moro fue descubierto por la policía italiana en el male-
tero de un Renault-4 aparcado en pleno centro de Ro-
ma. Moro, que llevaba cincuenta y cinco días secues-
trado por el grupo terrorista de izquierdas Brigadas
Rojas, había sido acribillado con once balazos. Las di-
versas teorías y especulaciones sobre su asesinato

10
suelen involucrar a los servicios secretos italianos y es-
tadounidenses, a la logia masónica P-2 e incluso a la
organización Gladio, aunque la explicación más plausi-
ble es probablemente la más sencilla: Aldo Moro fue,
sencillamente, una víctima del terrorismo.

MUY HISTORIA 13
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FOTOS CON HISTORIA

Ellas nos hicieron más libres


Cada 8 de marzo, miles de mujeres de todo el mundo salen a la calle a manifestarse por todas
aquellas reivindicaciones necesarias para alcanzar el espacio de igualdad y respeto en el que
toda mujer debe vivir. Desde el siglo XIX, muchas figuras y colectivos femeninos han luchado por estar
presentes en ámbitos donde antes era impensable, pero aún queda mucho camino por recorrer.
MARÍA FERNÁNDEZ REI
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Sobre la cima del mundo laboral


e siento como si el mundo se hubiera abierto y yo tuviera todas las llaves”: estas palabras
“M escribió Maggie White (1904-1971) a su madre cuando abandonó el campus universitario
de Cleveland para mudarse a Nueva York. La acababan de fichar como fotógrafa en una
de las publicaciones más importantes de Estados Unidos, Life. Adoptó el apellido de su madre y se
transformó en Margaret Bourke-White, aunque sus compañeros la apodaron “Maggie la Indestruc-
tible”. Fue la primera y única mujer del equipo de cuatro fotógrafos de plantilla que tuvo la revista
en sus inicios. En más ocasiones durante su vida, Maggie fue la primera mujer en algo, y también la
primera persona en conseguir muchos retos. En 1930, logró ser la primera persona autorizada a fo-
tografiar la industria de la Unión Soviética. Y en 1941, cuando Alemania invadió la URSS, era la úni-
ca periodista que se encontraba en territorio soviético. Durante la Segunda Guerra Mundial, fue la
primera mujer americana acreditada como fotógrafa de guerra y la primera en conseguir autoriza-
ción para viajar en misiones de combate con el ejército, y tomó las primeras fotografías documen-
tando el horror del campo de concentración de Buchenwald, cuando fue liberado.
En la foto, captada en el año 1934, la protagonista es la propia Margaret Bourke-White con una cá-
mara fotográfica entre las manos, encaramada sobre una de las cabezas de águila que adornan el
edificio Chrysler a la altura de la planta 61. Aunque no es el edificio más alto ni el más importante
de Manhattan, sigue siendo el preferido de los neoyorquinos... y también era el de Maggie.
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MUY HISTORIA 15
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Dentro y fuera del


campo de batalla
xisten cientos de fotografías de la base estadouni-

E dense de Pearl Harbor; entre ellas, la de este gru-


po de mujeres (de izquierda a derecha: Elizabeth
Moku, Alice Cho, Katherine Lowe e Hilda Van Gieson)
que se creía que estaban luchando para sofocar el fue-
go provocado en uno de los barcos tras el ataque sor-
presa japonés. Esta versión cambió cuando la última
superviviente de aquel grupo, Katherine Lowe (Hawái,
1915-2015), declaró que no había sido tomada el 7 de
diciembre de 1941, sino durante su entrenamiento. Pu-
blicada en History Channel, en la revista Life y en varios
libros de fotos de guerra, se acompañaba del erróneo
epígrafe: “En ese fatídico 7 de diciembre de 1941, estas
muchachas de Pearl Harbor ayudaron a extinguir las
llamas que ardían en la base naval. Fueron las primeras
mujeres trabajadoras en la defensa de América”. Fuese
tomada tras el terrible ataque o no, Lowe también con-
fesó que desconocía que se hubiera usado la foto co-
mo símbolo del coraje y entrega en aquel nefasto día,
pero así fue. Además, de alguna manera, se convirtió
en una imagen que expresaba el nacimiento de “una
nueva mujer” que abandonaba los clichés tradicionales
del deber femenino de permanecer en casa al cuidado
de la familia. A partir de la Segunda Guerra Mundial, las
expectativas laborales de las mujeres aumentaron y pa-
saron a poder ocupar puestos de trabajo que años an-
tes se les negaban de forma rotunda.
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16 MUY HISTORIA
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Lanzarse a lo prohibido
omper las reglas, a veces, funciona. En esta premisa confió Kathrine Switzer (1947) cuan-

R do, el 19 de abril de 1967, decidió enfrentarse a la prohibición de participar en el Maratón


de Boston y se convirtió en la primera mujer en correr con dorsal, algo que estaba desti-
nado exclusivamente a los deportistas varones. Solo un año antes, a las mujeres que habían
solicitado su inscripción para participar se les negó con una nota que decía: “Las mujeres son
físicamente incapaces de correr un maratón”. Kathrine se inscribió como “KV Switzer”; apo-
yada por su entrenador, mintieron en el estudio médico y fue él a recoger su número. Así logró
partir de la línea de salida con el dorsal 261 y cruzar la meta 4 horas y 20 minutos después. En
el transcurso de la carrera, uno de los organizadores detectó que Kathrine Switzer era, efec-
tivamente, una mujer, e intentó detenerla (en la foto), salió detrás de ella y le gritó: “¡Sal de
mi carrera y devuélveme el dorsal!”. Pero la colaboración del novio de Switzer y de algunos
corredores, que la escoltaron hasta la meta, impidió que la atleta fuera retirada de la compe-
tición. No fue hasta el año 1971 cuando la organización del Maratón de Nueva York decidió
integrar la categoría femenina, lo que supuso un ejemplo para que otros maratones tomasen
nota e hiciesen lo mismo, hasta verse en la sociedad como algo más común. Kathrine Switzer
ganó el Maratón de Nueva York de 1974 y quedó segunda en el de Boston de 1975.
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18 MUY HISTORIA
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MUY HISTORIA 19
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La importancia
de ser escuchadas
comienzos del siglo XX, la lucha de las sufragis-

A tas británicas por la igualdad ciudadana era ya


imparable. En 1903, Emmeline Pankhurst (1858-
1928), cansada del pacifismo de las organizaciones
partidarias del voto femenino, había creado la
Women’s Social and Political Union (WSPU) con dos
de sus hijas, Christabel (1880-1958) y Sylvia (1882-
1960). Y en 1907, una escisión de sesenta mujeres de
la organización de Pankhurst fundó la Women’s Free-
dom League (WFL), que era una agrupación militante
que agitaba en pro del derecho de voto de las muje-
res, como la WSPU. Sin embargo, mientras la WSPU
se centraba en acciones de tipo violento y huelgas de
hambre, la WFL utilizaba acciones directas como la
resistencia pasiva a los impuestos y la falta de coope-
ración con el censo, en lugar de ataques a personas y
propiedades que acababan en duras estancias en pri-
sión de las sufragistas. En la foto, del 23 de noviembre
de 1907, la primera manifestación de la recién creada
WFL por las calles de Londres.
Hubo que esperar hasta el 6 de febrero de 1918 pa-
ra que el Parlamento británico adoptara la Ley de
1918 sobre la Representación Popular, que permitió
que ocho millones de mujeres de más 30 años fue-
ran sumadas al censo electoral.
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20 MUY HISTORIA
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MUY HISTORIA 21
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CRONOLOGÍA

AVENTUREROS
DE LO
IMPOSIBLE
ELCANO, MAGALLANES Y OTROS
GRANDES EXPLORADORES
Desde que el ser humano fue capaz de construir embarcaciones sólidas, su sueño fue alcanzar los
confines del mundo conocido. Ahora que se cumplen 500 años de las Capitulaciones de Valladolid (22
de marzo de 1518), con las que Carlos I dio su visto bueno a la arriesgada aventura que le proponía un
terco y bronco navegante portugués, Fernando de Magallanes –nada menos que dar la primera vuelta
al mundo por mar–, rememoramos los viajes más increíbles y osados de la Historia, desde los de
p
pioneros como los minoicos o los fenicios hasta las expediciones de Humboldt, Darwin o Amundsen.

Siglos XXX-III a.C.. Siglos XI-XV Siglo XIII


“PREDESCUBRIDORES”
DE AMÉRICA
Siglo XI. El vikingo Leif
Erikson coloniza Vinland
(Terranova, Canadá).
Siglos XII-XIV. Huellas de
contactos transoceánicos
entre los polinesios y
América del Sur.
VIAJEROS DE LA
Siglo XV. Según una teoría,
ANTIGÜEDAD
los chinos llegan a América.
Siglo XXX a.C. Los
minoicos surcan el
Mediterráneo.
Siglo X a.C. Los
fenicios llegan a
Cádiz, Túnez, el
golfo de Guinea...
Siglo VI a.C. Primer
mapamundi.
Siglo III a.C. Roma MARCO POLO, UN VENECIANO
domina el mar.
EN LA CORTE DE KUBLAI KAN
1271-1295. El mercader viaja por la Ru-
ta de la Seda (Armenia, Persia, Afganis-
tán) a China, donde permanece 17 años.
El relato de sus aventuras, El Libro de
las Maravillas, descubre el lejano Oriente
a los europeos de la Edad Media.
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Siglos XV-XVI
LAS CUATRO TRAVESÍAS DE COLÓN
1492-1493. El marino genovés descubre las Antillas.
1493-1496. Explora Cuba, Jamaica y Puerto Rico.
1498-1500. Toca tierra continental en Venezuela.
1502-1504. Honduras, Nicaragua, Costa Rica...

DOSSIERR: LA
A
VUELTA AL
MUNDO DE
MAGALLANES
LANESSY
ELCANOO
1517-152 20. Trasas
varios inte
entos,,
Magallane
convence
es
e al rey y
Siglo XVI Siglos XVI-XX Siglo XIX
español Carlos I,,
prepara ell viaje
i je
e, OTRAS GRANDES EL VIAJE DE
parte de Sanlúcar ca EXPEDICIONES DARWIN A BORDO
y cruza del
el 1597. Ruta a las islas DEL BEAGLE
Atlántico a
al Salomón de la galle- 1831-1836. En la
Pacífico. ga Isabel Barreto. ruta científica más
22.
1520-1522. 1768-1779. Tres importante de todos
Travesía a viajes por el Pacífico los tiempos, el
Filipinas y llas del inglés James biólogo británico da
Molucas, muerrte e Cook. la vuelta al mundo
de Magalllaness, explorando la fauna
fauna,
1799-1804 4. El
vuelta a España ña la flora y la geología
í
alemán Humboldt
de Elcano o. y empieza
i
explora Am mérica..
a elaborar
l b l
la
AVANCES QUE 1895. Nans sen intenta teoría
í de la
CASTILLA VS. PORTUGAL POSIBILITARON llegar al Po
olo Norte. evolución.ó
Carrera por los descubrimientos entre los dos rei- LA AVENTURA
1911. Otro noruego,
nos ibéricos, con grandes navegantes como Bar- 1533. Alonso de Amundsen n, logra
tolomé Díaz, Vasco da Gama, Núñez de Balboa... Santa Cruz elabora arribar al Polo
P Sur..
el primer mapa
1914-1917 7. Expedi-
E p -
magnético de
ción Imperrial
la Historia.
Trans-antá ártica co--
Mediados de siglo. mandada por p Shac-
S -
Las naos y carabelas kleton.
empiezan a ser susti-
tuidas por galeones.
Es la era de avances
de la navegación co-
mo el cuadrante, el
astrolabio...

MUY HISTORIA 23
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DE LOS MINOICOS A LOS ROMANOS

Viajeros de la
Antigüedad
24 MUY HISTORIA
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NATIONAL GALLERY OF VICTORIA


PERIPLOS IMAGINARIOS.
La magnífica Odisea del griego
Homero inauguró, hacia el siglo
VIII a.C., el género del relato
fantástico de viajes y aventuras.
Uno de sus episodios más famo-
sos es recreado en este cuadro
de John William Waterhouse,
Ulises y las sirenas (1891).

Gracias a los avances en el arte de la navegación, los horizontes se


abrieron para los cretenses, los fenicios o los griegos, que soñaron
con alcanzar y rebasar los límites de la tierra conocida.

ALBERTO PORLAN
ESCRITOR Y FILÓLOGO
MUY HISTORIA 25
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HÉROE
MÍTICO.
A la derecha,
cuadro de
Francisco de
Zurbarán de
1634 titulado
Hércules lucha
con el león de
Nemea. MUSEO DEL PRADO

L
a curiosidad nos ha hecho humanos. Gra-
cias a ella, desarrollamos la ciencia y la
imaginación; gracias a ella, seguimos vi-
vos y prosperamos como especie. Duran-
te milenios, reunidos en grupos nómadas
de cazadores y recolectores, vagamos por
el mundo explotando lo que nos daba la natura-
UN VIAJE PELIGROSO leza hasta que aprendimos a cultivar y pastorear
Y LEGENDARIO. y nos hicimos sedentarios. Pero el interés por co-
Esta escultura manierista
de bronce de Benvenuto
nocer otras tierras nunca se sació por completo
Cellini (1500-1571) y, cuando logramos construir embarcaciones sóli-
representa el mito griego das y fuertes, el horizonte se abrió ante nosotros.
en el que Perseo le corta Con todos sus peligros, el mar se convirtió en una
la cabeza a Medusa. inmensa autopista por la que era posible recorrer
cómodamente grandes distancias que hubieran
sido insalvables por tierra.
Las ideas de los primitivos pensadores –los cal-
deos, los egipcios, los indios– sobre el mundo y el
cosmos resultaban bastante parecidas. A sus ojos,
el mundo era un disco de tierra y agua sobre el que
se eleva una campana o una burbuja en la que es-
tán encastrados el Sol y la Luna. Esa burbuja tiene
ASC

una multitud de poros (las estrellas) por las que


se filtra la luz del exterior. Pero, además, la pom-
pa gira constantemente sobre sí misma en torno
a un punto fijo del cielo (el norte, que hoy está
ocupado por la última estrella de la Osa Menor,
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la Polar), y ese hecho resulta crucial para orien-


tarse en la Tierra ya que, si podemos reconocer el Los cretenses mantuvieron en
norte, dispondremos de una referencia constante
para movernos en cualquier dirección. pie su emporio marítimo durante
Aquella fue una conquista decisiva para nues-
tra expansión. En medio del mar, el punto fijo un milenio, disputándolo
del cielo –que no es más que la proyección en el
espacio del eje de giro de nuestro planeta– nos con el poder de Micenas
brindó la posibilidad de dirigir el rumbo de las
naves, lo cual abrió a su vez la posibilidad de có a la tierra de Atlas, donde le mostró al gigante
cubrir largas distancias marinas, superando la la cabeza de su víctima, que petrificaba a quien la
navegación de cabotaje que se realizaba sin per- veía. Los datos son correctos si pensamos que el
der de vista la costa. océano, para los mediterráneos, nace en el estrecho
En el Mediterráneo, la superioridad en la cons- de Gibraltar, frente a la cordillera del Atlas.
trucción naval y la pericia de los pilotos puso en
pie a las primeras talasocracias, una expresión
griega para referirse al dominio de los mares. ENTRE LA HISTORIA Y EL MITO
Por supuesto, esa capacidad de navegación pro- Desde su país insular, los griegos primitivos con-
dujo una gran prosperidad en aquellas socieda- sideraban que el mundo era un mar sembrado de
des, que descubrieron mercados vírgenes sobre islas y rodeado de tierra firme por todas partes,
LA ISLA
los que montar una red de establecimientos mer- por lo que cualquier navegante que mantuviera
DE TULE.
cantiles más o menos fijos. un rumbo fijo terminaría por hallar algún territo- Esta tierra
rio. Con una excepción: en el extremo occidental, perdida,
por donde se pone el Sol, las masas de tierra esta- mencionada
LOS HELENOS, PRÓSPEROS NAVEGANTES ban rotas y el mar se conectaba con el océano, que por el griego
Los primeros en aprovechar su capacidad de na- entendían como un río inmenso cuya corriente Piteas en el
siglo IV a.C.,
vegación fueron los cretenses minoicos, que con- circundaba el conjunto de las tierras. se convirtió en
virtieron su isla en un foco de bonanza económica El gran viajero mítico griego fue Hércules. Los leyenda.Abajo,
y desarrollo artístico y cultural. Establecieron su doce trabajos que le encargó Euristeo, soberano en un detalle
primer alfabeto a finales del tercer milenio, y aún de la Argólide, supusieron otros tantos viajes a de la Carta
hoy maravillan la belleza y sutil elegancia de sus puntos remotos. En concreto, los tres últi- >>> Marina de
Olaus Magnus
frescos y sus joyas. Desde aquel enclave equidis- (siglo XVI).
tante de África, Asia Menor y Europa, los creten-
ASC

ses mantuvieron en pie su emporio marítimo du-


rante un milenio, compartiéndolo y disputándolo
en los siglos finales con el poder naval de Mice-
nas, otro asentamiento heleno, este en tierra firme.
Desafortunadamente, no tenemos informes acerca
de los límites que alcanzaron sus viajes, pero es
muy posible que llegasen a conocer con precisión
las costas mediterráneas y que tuvieran una idea
detallada de sus accidentes geográficos.
Tal vez los recuerdos de aquellos viajes arcaicos
fueran conservados y convertidos en mitos con el
paso del tiempo, porque lo cierto es que tanto la
primera literatura griega –la Odisea de Homero–
como sus mitos se nutren de relatos de viajes. Y
de ellos se deduce, entre otras muchas cosas, que
cuando forjaron sus mitos ya sabían que su mar
lindaba por el oeste con el océano, a quien incluso
convirtieron en uno de sus dioses haciéndolo hijo
de Gaia (la Tierra) y Urano (el Cielo).
Perseo, el más antiguo de los héroes míticos grie-
gos, viajó hasta las fuentes del océano para cortarle
la cabeza a la gorgona Medusa y después se acer-

MUY HISTORIA 27
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Almacenes

Patio
occidental Almacenes
(Laberinto)
Cámara de Culto
Cripta
Casa de la Entrada de los
Guardia Oeste Pilares
Sala Salón
del trono nororiental
Palco
Rampa
Escalera norte
Escalera del Palacio
Entrada principal
Sur Talleres y viviendas
Tauromaquia de los artesanos
Pasillo (alfareros, orfebres,
Procesional Gran Patio canteros...)
Central

Corredor de
Acceso al Patio Sala de audiencias
Pasillo Megarón y habitaciones
Sur de la Reina del Rey

Habitación
de las Hachas
Dobles

Casa de las Cancelas


Acceso
Oriental

JOSÉ ANTONIO PEÑAS

CULTURA
CON PODER. >>> mos –el robo de los toros rojos de Gerión, un milenio después, cuando volvieron a puerto
Construido
hacia 2000 rey de Tartessos, el robo de las manzanas de las las carabelas de Cristóbal Colón, el Non Plus Ul-
a.C., el Palacio Hespérides y el secuestro del can Cerbero, perro tra se convirtió en Plus Ultra.
de Cnosos es que guardaba la puerta del Más Allá– se desa- Además de los mitos, los griegos disponían de
el más rrollaron en el fin del mundo, del que el héroe geográfos y literatos para que les hablaran del
importante de se apropió señalando su posesión con dos co- mundo. El primer mapamundi fue obra de
los palacios
minoicos de lumnas cuando pisó las playas de Tartessos. Esas Hecateo de Mileto en el siglo VI a.C., y el si-
Creta (Grecia). Columnas de Hércules [ver recuadro en página glo siguiente estuvo dominado por la figura de
Arriba, una 34] serían las que, con- Heródoto de Hali-
infografía del fundidas luego con los carnaso, un viajero
complejo
palaciego.
montes que enmarcan
la embocadura del Es-
En el primer milenio a.C., impenitente, geó-
grafo, historiador y
trecho –Muza en África
y Gibraltar en España–,
los fenicios desarrollaron antropólogo que en
sus textos revela co-
darían nombre al Estre-
cho en la Antigüedad y
una tecnología naval que nocimientos asom-
brosos y describe
marcarían de ese modo
el fin del mundo cono-
les permitió adentrarse con soltura y detalle
el mundo conocido
cido hasta que, más de en el mar abierto hasta entonces. Y no

28 MUY HISTORIA
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ALBUM
ANTES DE LA BRÚJULA
a navegación primitiva se hizo por Otro problema era conocer en un mo-

L ríos y lagos de aguas tranquilas a


bordo de balsas y canoas de piel.
Para el mar se necesitaban embarca-
mento dado la latitud en que se encon-
traban, y para ello se diseñaron los pri-
meros instrumentos náuticos. Parece
ciones sólidas, capaces de resistir las ser que el más antiguo fue la ballestilla
marejadas. Durante muchos siglos se o báculo de Jacob, que permitía calcu-
navegó a la vista de la costa, porque lar con cierta aproximación la altura del
adentrarse en el mar significaba per- Sol y las estrellas sobre el horizonte
derse, hasta que algunos valientes se para deducir la posición del navío. A su
atrevieron a salir a mar abierto mante- vez, la inexistencia de cartas de nave-
niendo la referencia del Sol durante el gación se suplía con los derroteros en
día y la del norte que ofrecen las estre- verso: cantos que los pilotos aprendían
llas por la noche. Pero se enfrentaban de memoria, apoyados por la cadencia
con el problema de las noches nubla- y la rima, y en los que se detallaban
das, en las que no se podía mantener los accidentes sucesivos de un deter-
dicha referencia, de modo que la nave- minado litoral. Gracias a ellos, podían
gación de altura solo era posible con reconocer líneas de costa que nunca
buen tiempo, unos pocos meses al año. habían visitado hasta entonces.

Arriba,
es de extrañar, pues hoy hay consenso en la his- mar, el país de los colcos, en busca de un fabuloso ballestilla con
sonajas, un
toriografía en que el autor de la Historia visitó vellocino de oro –una piel de cordero de oro puro– instrumento
Egipto, Mesopotamia y Babilonia, las colonias que parece haber sido una clave hermética. de navegación
griegas del mar Negro, la estepa ucraniana y el antiguo
sur de Italia. Ahí es nada. utilizado para
Pero también hay otros autores de menos crédi- LOS AMOS DEL MAR medir la altura
to que refieren viajes fabulosos, como Escílax de En el primer milenio a.C. surgió una nueva talaso- del Sol y otros
Carianda, en cuyo Periplo se hablaba de un viaje cracia en Oriente. Los pueblos semitas del actual astros sobre el
horizonte.
de treinta meses desde el Indo hasta Arabia por Líbano con base en Tiro, Sidón y Biblos, a quienes
encargo del rey persa Darío I. Por su parte, el fo- los griegos llamaban fenicios, desarrollaron una
cense marsellés Piteas afirmaba en el siglo IV a.C. tecnología naval que les permitió adentrarse hasta
haber realizado un viaje hasta el extremo norte del el extremo opuesto del Mediterráneo, donde en-
planeta, Tule, donde según sus palabras no había contraron un rico mer-
ni tierra ni mar ni aire, sino una confusa mezcla cado de metales al que
ALBUM

de los tres elementos a la que llamó “pulmón ma- la Biblia llama Tarsish.
rino”, que ligaba todas las partes del mundo y a Las poderosas naves PROTEGIDOS POR
LA DIOSA HERA.
la que no era posible llegar de ninguna manera. necesarias para realizar En la mitología griega,
Estas noticias increíbles lo desprestigiaron a los el viaje eran el orgullo Argo era el nombre
ojos de sus contemporáneos, incluido Estrabón. de Tiro, y a ellas se re- del barco en el que
Sin embargo, otros muchos de sus informes acerca fieren las amenazantes navegaron Jasón y los
del norte, como las distancias y las proporciones profecías bíblicas sobre Argonautas en busca
de la costa sur de Inglaterra, son bastante correc- la destrucción de aquel del vellocino de oro.
tos, de modo que hoy en día no faltan los analistas emporio: “¡Aullad, naves
que conceden crédito a su viaje, a pesar de que lo de Tarshish...!”. Cuan-
que sabemos acerca de él no son sino fragmentos do Jonás decide escapar
citados por otros autores griegos. del mandato divino que
La magnífica Odisea de Homero inaugura el gé- lo encaminaba a Nínive,
nero de viajes y aventuras, con su ingenioso héroe busca una de esas sober-
errante capaz de hallar solución para todo. Ulises bias naves para alejar-
recorre una geografía imaginaria encontrando en se lo más posible de su
su vagar seres monstruosos y maléficos, pero tam- Creador.
bién personajes maravillosos. Otro gran relato de Los fenicios, que tenían
viajes y aventuras es la epopeya de los Argonautas, su propio Hércules al que
que narra un viaje mítico al extremo oriental del llamaban Melkart y >>>
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>>> representaban sobre un caballito de mar, se el Mediterráneo, abunda en la fachada atlántica y


establecieron en Cádiz y en Túnez hacia el siglo X solamente podía obtenerse más allá del Estrecho,
EL TRONO a.C., y cerraron el paso al oeste del mar. Parece ser en aquella Tarshish cercana a Gadir que los griegos
EN PELIGRO. que perseguían un propósito estratégico: hacerse llamaron Tartessos. En todo caso, tuvo que haber
El vellocino de con el monopolio del estaño, un metal imprescin- una causa importante para que se establecieran
oro representa dible para conseguir el bronce con el que forjar en un lugar tan remoto: hay que tener en cuenta
la legitimidad armas y herramientas. El estaño, que no existe en que el viaje de ida y vuelta entre Tiro y Cádiz es de
real. Por ello,
Jasón viaja en
su busca para
restaurar en el
trono a Yolcos
Los burdeles de los puertos fenicios constituían
(abajo, en un
óleo barroco una importante fuente de información para conocer
de Erasmus
Quellinus el
Joven,1630).
los movimientos de naves en todo el Mediterráneo
ALBUM
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AGE
FENICIOS
EN IBIZA.
unos 9.000 kilómetros, lo que implica que se nece- A continuación llegó Roma y, tras vencer en las Dentro de su
sitarían tres meses para completarlo; más tiempo llamadas guerras púnicas, desbarató por comple- colonización
del Mediterrá-
de lo que duró el primer viaje de Colón a América to la talasocracia semita. Los romanos adoraban
neo, fue una
veinticinco siglos más tarde. las historias de viajes inverosímiles, de las que han escala
quedado las obras de Luciano de Samosata y An- fundamental
tonio Diógenes. Luciano fue un escritor satírico en la ruta
DE LOS FENICIOS A LOS ROMANOS extraordinario entre cuyos numerosos libros se desde Oriente.
Pero los fenicios no tenían que hacerlo de un ti- encuentra Historia verdadera, un título irónico En la foto, el
yacimiento
rón: disponían de un rosario de puertos propios para una obra en la que se burla de los relatos >>> fenicio de
con “templos” en los que se ejercía la prostitu- Sa Caleta.
ción sagrada. Esos templos-burdeles, donde los
marineros de cualquier nación podían desfogarr EN EL ARTE MESOPOTÁMICO.
gratuitamente su ardor sexual, constituían unaa Bajo estas líneas, un relieve asirio con PRISMA
la representación de una nave de guerra
fuente de información preciosa para conocer loss fenicia que formó parte de la expedicion
movimientos de naves en todo el Mediterráneo o de Senaquerib a Fenicia y Palestina.
y fueron una de las claves de la talasocracia feni--
cia. Pero los fenicios también exploraron el océa--
no, tanto hacia el sur, por las costas atlánticas dee
África, cuanto hacia el norte. Un piloto llamado o
Himilcón dijo haber seguido la ruta hacia el nortee
partiendo de Gadir, en busca de unas islas –lass
Oestrymnidas– ricas en estaño que debieron dee
ser las ínsulas bretonas de Ouessant y de Molène,,
próximas a los yacimientos de estaño del Finis--
tère bretón. Otro piloto fenicio llamado Hannon n
exploró las costas atlánticas africanas hasta llegar,,
probablemente, al golfo de Guinea.

MUY HISTORIA 31
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>>> de viajes y que está considerada la primera


LAS COLUMNAS DE HÉRCULES novela de ciencia ficción. Desde el principio, Lu-
ciano deja claro que su narración es una pura in-
l origen y las peripecias de Estrecho habrían sido las mar- vención y que sus lectores deben entenderla como

E algunos de los símbolos que


nos rodean resultan a veces
casi novelescos. Las columnas
cas de la enfilada necesaria para
precisar el punto exacto en el que
se cala la almadraba desde tiem-
un entretenimiento. Su protagonista se embarca
en una nave que es arrebatada por los vientos, sale
volando y acaba en la Luna, donde emprende una
que plantó Hércules en la pla- pos remotísimos en la playa de
descripción cómica de los selenitas. Luego regresa
ya de Tartessos se identificaron Zahara de los Atunes. Con esas
luego como los promontorios grandes redes se intercepta el pa- a la Tierra y la nave es tragada por una enorme
que flanqueaban el Estrecho y so de emigración de los peces, de ballena en cuyo interior hay otro mundo habita-
señalaban el límite del mundo modo que unos cuantos metros do por una horda de hombres-crustáceo, del que
antiguo. Después pasaron a la de error en su posición marcan la logra escapar para navegar luego hasta la Isla de
iconografía nacional española co- diferencia entre una captura exce- los Bienaventurados. Más allá, encuentra toda cla-
mo emblema del descubrimiento lente y otra decepcionante. Como se de seres monstruosos, entre los cuales están los
de América, con la leyenda Plus la playa de Zahara carece de refe-
hombres-barco, que flotan de espaldas en el mar y
Ultra. Ese emblema se imprimió rencias naturales, son necesarias
en las monedas más fiables de marcas altas que puedan alinear-
utilizan su propio falo para remar.
su tiempo, los reales de plata de se vistas desde el mar. Hoy hay
a ocho, que fueron el primer nu- GPS, pero las viejas columnas del
merario que circuló en Estados siglo pasado, hechas de hormigón VIAJES CON RUMBO NORTE
Unidos con el nombre de Spa- y herederas de otras ancestrales, Por su parte, Antonio Diógenes fue autor de Las
nish thaler (denominación de la continúan en su sitio trazando una maravillas más allá de Tule, escrito en primera
unidad monetaria germánica de línea visual junto al llamado Pala- persona, donde exhibe una disparatada imagina-
la que procede “dólar”) y con el cio de las Pilas, que debería lla-
siguiente símbolo: la S de Spa- marse Palacio de las Columnas,
ción para describir sus aventuras en el fabuloso
nish cruzada por las columnas ya que pila significa “columna” en norte y los relatos que allí le hacen otros viajeros
de Hércules. Recientemente, se latín. De ahí procede el nombre acerca de sus países de origen.
ha propuesto una hipótesis se- vulgar de nuestras baterías eléc- En el Atlántico también se navegaba desde fechas
gún la cual las columnas que los tricas, que tienen la forma de pe- extremadamente antiguas, aunque no disponga-
griegos veían en las playas del queñas columnas. mos de datos escritos sobre aquellas aventuras
DIEGO DELSO

GETTY

Elemento de origen mitológico, las


Columnas de Hércules eran los
promontorios que flanqueaban el
Estrecho de Gibraltar. En la foto, la
escultura que las representa en Ceuta.

32 MUY HISTORIA
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ÁNGEL M. FELICISIMO

marítimas. La capacidad marinera de los pue-


blos norteños antiguos queda bien demostrada
por las posteriores hazañas náuticas de los vi-
kingos, y la arqueología revela una continuidad
de contactos a lo largo de las costas oceánicas de
Europa desde los tiempos de la construcción de
los grandes túmulos megalíticos.

UNA COMUNIDAD CULTURAL


Así, sorprende que la forma y las dataciones
por radiocarbono de los dólmenes del norte de
Francia coincidan con las de los dólmenes más
sureños del continente, los gaditanos, ambos del
inicio del cuarto milenio. Y además está el fenó-
meno de la difusión del vaso campaniforme, que
no se entiende sin la existencia de unas rutas de
ISLA DE
EL VASO CAMPANIFORME navegación de altura que permitieran dicha di- OUESSANT.
fusión. Esos contactos siguieron existiendo du- Este territorio
■ Desde la península Ibérica e Irlanda hasta rante mucho tiempo y debieron generar una de la Bretaña
el río Vístula, y desde Dinamarca y el sur de cierta comunidad cultural, a juzgar por las nota- francesa era
Escandinavia hasta Sicilia y el norte de África, la bles semejanzas que se detectan, por ejemplo, una referencia
arqueología ha detectado un denominador co- para los
entre las piezas arqueológicas gallegas e irlande- marinos de la
mún que es el vaso campaniforme. Aunque su sas de la Edad de Bronce. Una última curiosidad: Antigüedad
cronología e interpretación son controvertidas,
según el mito de los orígenes de Irlanda, tanto dedicados al
se ha establecido que los más antiguos son los
encontrados en el área del Bajo Tajo (Portugal),
los primeros pobladores de la isla, la gente de comercio de
Partholon, como los que llegaron después, los de estaño. Abajo,
con una datación que iría de 2900 a 2500 a.C. panorámica
Nemed, procedían de España. MH
del faro del
Créac’h.
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LEIF ERIKSON,
EL NAVEGANTE.
En torno al año
1000, el hijo de Erik
el Rojo zarpó de
Groenlandia hacia el
otro lado del Atlánti-
co y tocó tierra en el
Nuevo Continente.
Aquí, su estatua en
Reikiavik (Islandia),
ante la iglesia de
AGE

Hallgrímskirkja.

34 MUY HISTORIA
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¿LLEGARON ANTES QUE COLÓN AL NUE VO MUNDO?

“Predescubridores” de

AMÉRICA
1492 fue el primer paso en el camino que siguieron Magallanes
y Elcano para dar la vuelta al globo. ¿O no? Hay muchas teorías
sobre viajes precolombinos al continente americano, pero solo
uno ha sido probado del todo: el de los vikingos en el siglo XI.

NACHO OTERO
ESCRITOR

MUY HISTORIA 35
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“predescubrimientos” de América por su imagi-


nación. El primero, que data de poco después del
Descubrimiento –se menciona en varias crónicas
de Indias– y que dio lugar a extrava-
gantes derivaciones religiosas en el
Según la leyenda, siglo XVII, es el mito de que los ame-
rindios son en realidad descendientes
el príncipe galés de las Diez Tribus Perdidas de Israel,
deportadas por los asirios en el siglo
Madoc viajó al VIII a.C. y que, sin que se sepa cómo,
habrían arribado al Nuevo Mundo. El
Nuevo Mundo en segundo, mucho más elaborado, es el
viaje de Madoc. Según una tradición
1170 y fundó una popular de origen incierto, Madoc o
Madog fue un príncipe galés que na-
colonia en Florida vegó hasta América en 1170 junto a
su hermano Riryd, tras una disputa
dinástica que los empujó a lanzarse a
explorar el océano Atlántico con rumbo descono-
cido. Allí –según unos en Florida y según otros en
la bahía de Mobile (Alabama)– establecieron una
colonia e incluso dieron lugar, merced al mestizaje,
a una tribu india de habla galesa. La historicidad de
algunos elementos de esta epopeya –Owain Gwy-
nedd, el presunto padre de Madoc, fue un auténtico
rey galés medieval– conllevó numerosos intentos
de probar la de todo el relato, fundamentalmente
para legitimar la colonización británica del Nuevo
Continente frente a las aspiraciones de Castilla y
Portugal, pero jamás se encontró vestigio alguno
de los “indios galeses”.
ALBUM

¿SUMERIOS DE LOS SUMERIOS AL IMPERIO DE MALÍ


EN En cuanto a las hipótesis obsoletas o que no han
AMÉRICA?

D
esde que, el 12 de octubre de 1492, Cris- podido demostrarse, la lista es larga. Algunas hun-
Ciertas
similitudes
tóbal Colón desembarcara en la isla den sus raíces en oscuras referencias en las fuen-
entre esta de Guanahani, rebautizada como San tes clásicas: así, una zona del Atlántico cubierta de
ancestral Salvador, han sido muchas las teorías algas que describe el poeta latino Avieno en Ora
cultura mesopo- que han defendido la existencia de in- Marítima (siglo IV) se identificó con el mar de los
támica y otras teracciones previas a aquella entre los Sargazos, descubierto por los portugueses a co-
amerindias
indígenas americanos y los habitantes de otros mienzos del siglo XV y cruzado por primera vez
dieron lugar a la
hipótesis de un continentes. Es lo que se conoce como “contac- por Colón en su travesía hacia las Indias; y en un
viaje tos transoceánicos precolombinos”, y en ellos hay párrafo de la Historia natural de Plinio el Viejo (si-
precolombino absolutamente de todo: entrañables leyendas del glo I) sobre los 40 días de navegación que separan
hace 5.000 Viejo Mundo, como la de San Brandán [ver recua- a las islas Górgadas de las Hespérides se vio una
años. Arriba, dro 1], hipótesis conspiranoicas –no son cosa de alusión precisa a la distancia náutica entre Cabo
escultura
votiva sedente hoy– o que buscaban desacreditar a Colón como Verde y las Antillas.
sumeria marino, como la del Prenauta [ver recuadro 2], su- Con estos y otros mimbres se urdió en el siglo XX
(2500 a.C.). posiciones descartadas, seudocientíficas o a día de la teoría de que dicha información había sido he-
hoy no comprobadas... y también algunas (pocas) redada por los romanos de pueblos anteriores y
certezas que han sido corroboradas por la arqueo- de que, por tanto, la existencia de América ya era
logía o que cuentan con indicios a favor. perfectamente conocida por los fenicios, los carta-
En el terreno de la pura mitología, dejando aparte gineses y los egipcios –todos ellos grandes nave-
al irlandés Brandán, cabe destacar dos legendarios gantes– en el I milenio a.C. La teoría iba más allá:

36 MUY HISTORIA
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tal conocimiento provenía de los sumerios, quie- mentado arqueológica e históricamente que los vi- LA TEORÍA
nes, hacia 3000 a.C., habrían llegado a las costas kingos arribaron a América del Norte entre finales DE LOS
ÁRABES.
del actual Brasil y, remontando ríos, al Altiplano del siglo X y principios del XI. La tradición literaria Su hipotética
andino, donde fundaron asentamientos. Se ofrecie- escandinava –en particular la Saga de Erik el Rojo llegada a
ron como pruebas ciertas similitudes lingüísticas, y la Saga de los groenlandeses– da cuenta del des- América se
religiosas y arquitectónicas entre la cultura sume- cubrimiento nórdico del Nuevo Continente. Todo sustenta en
ria, la del pueblo aimara y la civilización de Tiahua- comenzó en el año 985, cuando Erik el Rojo inició textos del
geógrafo del
naco; coincidencias que el grueso de la comunidad la colonización de Groenlandia, un vasto territorio
siglo XII Al-Idrisi.
científica considera seudoarqueológicas, lo mismo que por entonces exhibía unos feraces campos ver- Abajo, copia de
que las aportadas por el guyanés Ivan Van Sertima des –de ahí su nombre, Greenland o Tierra Verde– un mapamundi
en Ellos vinieron antes que Colón (1976) para de- debido al aumento de la temperatura media >>> de este realiza-
mostrar su tesis de que los olmecas eran de origen do en 1130 para
africano (en concreto, egipcio, nubio o fenicio). el rey de Sicilia.

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También se ha involucrado a los árabes y a los
mandingas del Imperio de Malí en contactos con
América, acaecidos supuesta y respectivamente en
los siglos XII y XIV.

LA GRAN AVENTURA VIKINGA


En el caso de los primeros, la fuente es el geógra-
fo, cartógrafo y viajero ceutí Al-Idrisi (1100-1165),
que habló de una isla atlántica descubierta por ára-
bes y llamada Saun cuyos habitantes eran imberbes
y se cubrían las partes pudendas con hojas, como
los indígenas antillanos. En el de los segundos,
tradiciones africanas que atribuyen al emperador
Abubakari II una expedición atlántica en 1311, al
frente de 4.000 canoas, que según esta teoría habría
llegado a la costa americana. No se ha hallado ni
un solo registro arqueológico de ambos supuestos.
Por el contrario, hoy es un hecho probado y docu-

LA LEYENDA DE SAN BRANDÁN EL NAVEGANTE


arece que este monje irlandés pez o isla de San Brandán: el monje

P
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del siglo VI, llamado de mil ma- y sus acompañantes creen estar en
neras según los países (Bran- una ínsula desprovista de vegetación
dán, Breandán, Barandán, Boron- y que se mueve sobre las aguas y
dón, Borombón) y al que la Iglesia celebran allí la misa de Pascua, pero
católica honra como santo y patrón el montículo resulta ser el lomo del
de los marinos, existió de veras: gigantesco pez Jasconius, del que
abad del monasterio de Clontarf, en acaban huyendo despavoridos.
Galway (Irlanda), llevó a cabo tareas La leyenda fue esgrimida como ar-
de evangelización en el mar del Nor- gumento de otra teoría sobre un
te y es posible que recalara en las is- supuesto contacto precolombino,
las Feroe y en Islandia. Pero su fama según la cual la narración reflejaría
se debe a uno de los relatos de via- de forma simbólica una expedición
jes legendarios más célebres de la naval histórica en la que monjes ir-
cultura gaélica medieval, redactado landeses habrían llegado a América
en torno al siglo X: Navigatio Sancti (la Tierra Prometida de la Navigatio)
Brandani. En él se cuenta un fabulo- mucho antes que los vikingos, entre
so periplo oceánico en busca de la los siglos IV y VI. Una vez más, no
Tierra Prometida cuyo episodio más existen pruebas arqueológicas ni do- Este grabado de 1550 ilustra la misa de Pascua cele-
memorable es la estancia en la isla- cumentales que avalen dicho viaje. brada por San Brandán y sus acólitos sobre la isla-pez.

MUY HISTORIA 37
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AS
O O PEÑA
JOS ANTONIO
>>> que experimentaron Europa y las regiones
bore
b eales en aquellos años. Los vikingos establecie-
ron
r allí
a dos colonias, una pasado el cabo Farewell
JOSÉ

y otrra 500 km al norte, que perdurarían hasta el


siglo
glo XV y que llegaron a albergar centenares de
granj
njas que daban cobijo a unos 2.500 inmigrantes,
los
l cuales cultivaron la tierra y desarrollaron la ga-
nade
dería bovina y ovina en la gran isla verde.

V LAND: LEIF ERIKSON Y SUS SUCESORES


VIN
El de
descubrimiento accidental de América sucedió
u o dos años más tarde y se atribuye al merca-
uno
der islandés
i Bjarni Herjolfson, que de camino en-
ttre Isslandia y Groenlandia se vio inmerso en una
ttem
mp
mpestad que lo desvió de su ruta y lo llevó frente
a unas
un costas de aspecto próspero en las que no
ll
lleggó a desembarcar. De regreso en Groenlandia
cconntó su avistamiento; inspirado por el relato, Leif
EEriikson, hijo de Erik el Rojo, zarpó en torno al año
1000
100 junto a un grupo de intrépidos colonos para
eexpplorar ese enigmático mundo que quedaba al
ootrro lado del Atlántico.
Leiif y sus hombres tocaron tierra en dos puntos del

LOS DRAKKARS: VELOCES Y LIGEROS.


Estos barcos largos y estrechos son el icono vikin-
go por excelencia. Se llamaban así por la cabeza
de dragón o serpiente tallada en su mascarón de
proa, como se ve en la ilustración. Sobre estas lí-
neas, su eslora (hasta 20 metros) vista desde arri-
ba y un corte que permite apreciar su estructura.

38 MUY HISTORIA
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Nuevo Continente y finalmente se establecieron en


otro más al sur, en una región en la que abundaban
los salmones y las viñas silvestres, por lo que la lla-
maron Vinland (Tierra del Vino). Al campamento
en que se aprestaron a pasar el invierno le dieron
el nombre de Leifsbuoir, en honor de su caudillo.
Luego Leif regresó a Groenlandia, pero tuvo con-
tinuadores: el primero, su hermano Thorvald, que
capitaneó una segunda expedición y permaneció
tres años en Leifsbuoir. Allí moriría en una em-
boscada de los indios nativos, convirtiéndose así,
probablemente, en el primer europeo enterrado en
suelo americano. El tercer viaje a Vinland lo llevó a
cabo un cuñado de los Erikson llamado Thorffin, y
el cuarto y último lo encabezó una mujer, Freydis,
también hija de Erik el Rojo.
Aparentemente, pese a su persistencia exploratoria,
los vikingos no llegaron a plantearse una coloni-
GETTY
zación más extensa de Vinland y sus alrededores.
Los motivos: la distancia hasta estas tierras era muy POBLADO
grande, la pequeña colonia groenlandesa no con- VIKINGO.
taba con excedentes de población suficientes para ron como skraeling– y no pensaron que les fuera Arriba, vista
acometer tamaña empresa, la región estaba habi- aérea de
a reportar grandes beneficios. De este modo, como
L’Anse aux
tada por nativos muy hostiles –a los que bautiza- señala el medievalista británico John Haywood en Meadows
Los hombres del Norte (2016), “la existencia de (Terranova),
Vinland se conoció en Europa, pero se creyó que colonia
era simplemente otra isla en el océano Atlántico, escandinava
como Islandia o Groenlandia, así que no se tuvo descubierta en
1961 por dos
una idea real de su importancia”. arqueólogos
noruegos y
prueba
LA PRUEBA DE L’ANSE AUX MEADOWS concluyente
De hecho, pese a la abundancia de datos en las sa- de la
presencia
gas nórdicas y la solidez de estos, la hipótesis vi- nórdica en el
kinga solo dejó de serlo y se convirtió en certeza Nuevo Mundo.
cuando, en 1961, los investigadores noruegos An-
ne y Helge Ingstad localizaron y desenterraron los
restos de una colonia escandinava en L’Anse aux
Meadows (Terranova, Canadá) que podría corres-
ponder al campamento construido en su día por
Leif Erikson.
Si es exactamente o no Leifsbuoir sigue siendo ob-
jeto de debate, pero de lo que no cabe ya duda es
de que las edificaciones excavadas y los materiales
hallados son de procedencia vikinga. Se trata de
ocho edificios y un total de 125 piezas arqueológi-
cas, entre las que hay diversos objetos como >>>

Los vikingos no llegaron a plantearse una


colonización más extensa de Vinland
por la lejanía de aquellas tierras
MUY HISTORIA 39
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GETTY
UN MAPA
POLÉMICO.
Es una de las
“pruebas” de
>>> una rueda de huso –lo que confirma la pre- contactos entre culturas polinesias y precolombinas
sencia de mujeres en Vinland– y los restos de un son la presencia de boniatos y porongos –dos culti-
Gavin
Menzies: una horno para la fundición de hierro (los nativos ame- vos de origen americano– en islas del Pacífico antes
copia (1763) ricanos desconocían el arte de la forja). El análisis del año 1200, las canoas y los anzuelos fabricados
de un por radiocarbono de los materiales orgánicos del por pueblos del sur de California con técnicas si-
supuesto yacimiento reveló que este había estado habitado milares a las de los navegantes polinesios y ciertas
mapamundi aproximadamente entre los años 1000 y 1020: unas palabras habladas por los mapuches de Chile que
del chino
Zheng He que
fechas coincidentes con las de los relatos tradicio-
incluye nales vikingos.
ALAMY

América. Pero
los expertos lo
descartan por GALLINAS, CRÁNEOS Y BONIATOS
varios motivos;
sobre todo, un
Hay otra teoría que carece aún de una evidencia
nivel de detalle arqueológica completa y unánimemente aceptada
en el perfil del por la comunidad científica, pero que ha ido co-
continente brando cada vez más fuerza con la aparición de
impensable en sucesivos indicios. Es la de que, más de un siglo
el siglo XV.
antes de que Colón llegara a las Antillas, los po-
linesios –consumados navegantes que exploraron
Hawái, la isla de Pascua o Nueva Zelanda– habrían
alcanzado la costa occidental americana tras cruzar
el Pacífico. ¿Y en qué consisten esos indicios?
El primero, en el hallazgo en 2007 por parte de in-
vestigadores neozelandeses de restos de gallinas
polinesias en un yacimiento arqueológico de la pe-
nínsula de Arauco (Chile), restos fechados por ra-
diocarbono entre los años 1304 y 1424. También en LAS CUATRO EXPEDICIONES A VINLAND.
2007 se encontraron seis cráneos en la chilena isla de Los vikingos exploraron esta tierra de la actual Cana-
Mocha con la forma pentagonal característica de la dá a principios del s. XI. En la ilustración, los colonos
de Thorfinn Karlsefni (el tercer viaje) desembarcando.
Polinesia. Otros datos que sugieren que pudo haber

40 MUY HISTORIA
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Hay varios indicios del posible contacto de los polinesios con


América: en 2007 se hallaron restos humanos de esta etnia en Chile
parecen proceder de lenguas de las islas del Pacífico. el chino llegó a América 71 años antes que Colón y
La pista polinesia cuenta con tantos adeptos como no solo eso, volvió a su patria por el Pacífico, siendo
detractores tiene nuestra última hipótesis, y eso así el primero en circunnavegar el globo, un siglo
que su protagonista es un personaje histórico fas- antes de la gesta de Magallanes y Elcano.
cinante. Todos los historiadores, a excepción del mexica-
no –y notorio antieurocentrista– Enrique Dussel,
pusieron a caldo a Menzies, desmontando con in-
REALIDAD Y MITOS EN TORNO A ZHENG HE gente información sus argumentos y calificando
El eunuco chino musulmán Zheng He (1371-1435), el libro de mera especulación (“hombre de Pil-
apodado Ma Sanbao, un gigante de dos metros de tdown literario”, dijo un crítico). Solo la hipotética
altura y avezado marino, fue capturado en su ju- aparición de pruebas arqueológicas dirá si Men-

ALBUM
ventud por las tropas de la dinastía Ming, castrado zies lleva razón o si lo suyo entra en el terreno de
y puesto al servicio del emperador Yong Le. A sus Madoc y Brandán. MH
órdenes, comandó siete expediciones navales entre
1405 y 1433 que lo llevaron al sudeste asiático, Cei-
lán, la India, el golfo Pérsico, la península Arábiga
y el este de África, convirtiendo a su país en una EL PREN
NAUTA, TESIS
potencia marítima que no volvería a ser jamás.
Hasta ahí la realidad. Una figura tan excepcional,
ANTICOLOMBINA
O
empero, no tardaría en ser mitificada, y Zheng He uy poco tiem
mpo después de los viajes de
fue identificado con el Simbad de Las mil y una
noches (a lo que contribuirían sus siete viajes y la
similitud fonética con Sanbao). Pero nada tan au-
M Colón, come
que propaga
enzaron a aparecer escritos
aban el rumor de que el geno-
vés no había sido el primero en arribar al Nuevo
o-

Mundo y de que se e había í aprovechado de la ex- x-


daz como la reciente “hipótesis de 1421” lanzada en periencia previa de e otros en su travesía í (sabía
( í
forma de best seller (1421, el año en que China des- adónde se dirigía). Hoy hay consenso entre
cubrió el mundo, 2002) por Gavin Menzies, marino casi todos los histo i d
oriadores en ell sentido
id
británico retirado e historiador aficionado. Su tesis: de que tales espec cies habrían í sido divul- l-
gadas por los num merosos enemigos ig y riva-i a-
les del navegante con ell objetobj d
de
menoscabar su prrestigio,i i pero algu- l u-
nas de estas histo i siguen
orias ig n-
con-
tando con defenso ores, como por ejem- m-
plo la del llamado Prenauta.
P
Se conoce así a un n tal Alonso Sán- n-
chez, marinero y ccomerciante de
Huelva cuya existe encia real no está
demostrada –pese e a llo cuall cuenta con una
estatua (en la imag gen)) en su supuesta ciu- u-
dad natal– y que p por culpal d de una tormen- n-
ta habría acabado accidentalmente en el
Nuevo Mundo haccia 1472. La teoría í l
Prenauta, narrada a por vez primera
i por
fray Bartolomé de las Casas
C y difundida
a partir de 1609 poor el Inca G Garcila-a-
so de la Vega, ase egura que Sán- S n-
chez conoció luego C
o a Cristóbal
Colón en Porto Sa anto y le trans- s-
mitió antes de morrir todo lo que
sabía, e incluso le proporcionó
p p ó
coordenadas preciisas y
hasta un mapa para
el viaje.
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RUMBO A OTRO MUNDO.


En la ilustración, el joven Marco Po-
lo contempla su Venecia natal en el
momento de abandonarla junto a su
padre y su tío en pos de Asia.

42 MUY HISTORIA
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U N V I A J E D E 24 A Ñ O S A C H I N A

Marco Polo en la Corte de

KUBLAI KAN
A finales del siglo XIII, el joven mercader veneciano pasó veinticuatro
años en Asia, diecisiete de ellos al servicio del emperador mongol, para
el que realizó un trabajo casi antropológico. El relato de sus viajes cam-
bió para siempre la idea que los europeos tenían del lejano Oriente.

RODRIGO BRUNORI
ESCRITOR Y PERIODISTA

MUY HISTORIA 43
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ALBUM

EL ORIGEN
DEL LIBRO.

E
El relato de las n 1271, tres comerciantes de la misma fa- de geógrafo, antropólogo e incluso periodista y, a
maravillas de milia llamados Niccolò, Maffeo y Marco pesar de compartir muchas de las ideas preconce-
Oriente fue Polo –padre, tío e hijo–, partieron de Ve- bidas de los europeos de su tiempo –en especial,
dictado a
Rustichello de
necia rumbo a Asia, en un viaje del que la animadversión contra los musulmanes–, dejó
Pisa, tardarían veinticuatro años en volver. El constancia de cómo eran las sociedades por las
compañero de relato del más joven de ellos –titulado, que iba pasando; en particular, la china, mucho
celda de Marco según las versiones, Los viajes de Marco Polo, El más avanzada que la suya propia.
Polo tras caer Libro de las Maravillas o La descripción del mun- El origen del que se considera el libro de viajes
este preso de
Génova en la
do– se convirtió en un texto fundamental para más famoso jamás escrito se encuentra, no obs-
batalla naval el conocimiento de Oriente en un momento en tante, en una casualidad. Cuando Niccolò, Maffeo
de Curzola, en que, para la Europa medieval, Asia era un lugar y Marco volvieron a Venecia, en 1295, la ciudad
1298 (arriba, ignoto y aterrador. Marco Polo no fue el primer se hallaba en guerra con Génova, su eterna rival.
xilografía occidental en viajar a China, por entonces llama- Poco después, Marco Polo fue hecho prisionero
coloreada).
da Catay –antes ya habían estado unos pocos in- en una batalla marítima –posiblemente la de Cur-
trépidos; entre ellos, su padre y su tío–, pero sí el zola, aunque no es seguro– y encerrado junto a
primero en contar por escrito lo que había visto. Rustichello de Pisa, un escritor de libros de caba-
Su testimonio es especialmente interesante por- llerías de fama internacional (era el autor favorito
que Marco Polo, un hombre
h b que parece poseer de Enrique I de Inglaterra). Y allí, en la cárcel, con
una curiosidad infinfinita, recorrió mucho tiempo libre y muy poco que hacer, Marco
miles de kilómetrros con espíritu Polo le fue dictando a Rustichello sus recuerdos,
que de este modo adquirieron forma de libro.
GETTY

EL NIETO DE GENGIS KAN


N A MERCED DE LAS “RAZAS MONSTRUOSAS”
Pero, para contar la historia de Marco Polo, hay
■ Kublai Kan (1215-1294) fue el qu uinto y úl--
que remontarse a un episodio anterior. En 1269,
timo Gran Kan del Imperio mongol y el pri--
mer emperador chino de la dinastía Yuan. Niccolò y Maffeo Polo regresaron a Venecia des-
Durante su reinado, que se prolongó ó du-u- pués de un primer viaje por Oriente en el que em-
rante treinta y cuatro años, dicho terri-
i- plearon quince años. Habían ido a comerciar con
torio llegó a abarcar desde China piedras preciosas, pero, cuando intentaron volver,
hasta Europa oriental. se vieron empujados hacia el este por diversas
guerras y acabaron siendo conducidos a la corte

44 MUY HISTORIA
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PHOTOAISA
Los mongoles eran vistos
en Occidente como
seres monstruosos que
no eran del todo humanos
de Kublai Kan, que nunca había visto antes euro-
peos y sentía curiosidad.
Kublai Kan era nieto del legendario Gengis Kan y
líder del Imperio mongol, que ocupaba nada me-
nos que desde China hasta Europa oriental –es el
imperio formado por territorios contiguos más
extenso que jamás haya existido–. La idea que
por entonces se tenía en Occidente de los mon-
goles era muy poco favorecedora. Se les incluía
dentro de las llamadas “razas monstruosas”, por
lo que no se les consideraba propiamente huma-
nos y eran identificados con criaturas fantásticas PETICIÓN
de distintas clases (se creía, por ejemplo, que en- AL PAPA.
tre ellos vivían los esciápodos, seres que tenían sulmanes, el auténtico enemigo, y por eso, antes En esta
del viaje de los Polo, ya habían sido enviados algu- miniatura
un solo pie, tan grande que les servía para darse
francesa del
sombra a sí mismos). nos religiosos a Oriente con carácter exploratorio, siglo XIV, el
aunque sin resultados. El conocimiento que en la padre de
Europa del siglo XIII se tenía de Asia, en suma, era Marco Polo,
DE LOS PREJUICIOS A LA REALIDAD mínimo y cargado de prejuicios. Niccolò, y su
Pero el sentimiento principal en relación a los El mandatario ante el que se postraron Nicco- tío Maffeo se
postran ante
mongoles era el de pánico. En 1242, los descen- lò y Maffeo, sin embargo, tenía poco o más bien Gregorio X en
dientes de Gengis Kan, con su poderosa y discipli- nada de monstruoso. Kublai Kan era un hombre Acre,
nada maquinaria militar, habían ocupado Polonia refinado e inquieto, preocupado por conocer a Jerusalén, y le
y Hungría y habían llegado a las mismas puertas sus súbditos y administrar adecuadamente sus piden cien
de Viena, lo que provocó ataques de terror e his- posesiones –en ese momento, estaba luchando sabios para el
Kan. Les
teria en toda Europa. Por otra parte, los mongoles para consolidar sus conquistas en el sureste chi- concedió dos.
eran vistos como posibles aliados frente a los mu- no, cosa que consiguió en 1279–. Y, como >>>

ASC
INFLUENCIA EN LA POSTERIDAD
lo largo de los siglos, El Libro de las Maravillas tuvo una decisiva in-

A fluencia en el conocimiento no solo de Asia, sino del mundo, algo


que se refleja en la cartografía. Un buen ejemplo es el mapamundi de
Fra Mauro (a la derecha), el más completo y detallado de su tiempo, publi-
cado a mediados del siglo XV. Según el geógrafo italiano Giovanni Battis-
ta Ramusio, contemporáneo de Fra Mauro, este se basó para su obra en
una copia mejorada del mapa que Marco Polo trajo de China.
La importancia de su relato también fue crucial para los navegantes y,
en particular, para Cristóbal Colón, que tenía un ejemplar del libro de
Polo profusamente anotado. Todo el proyecto del genovés se basaba
en gran medida en el trabajo del cosmógrafo florentino Paolo dal Pozzo
Toscanelli, que partiendo de Marco Polo sostenía que se podía llegar a
Asia navegando hacia el oeste. De hecho, Colón estuvo siempre con-
vencido de haber llegado a Cipango –Japón–, que en el libro de Polo se
describía como una tierra abundantísima en oro.

MUY HISTORIA 45
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>>> todos los mongoles, era especialmente tole- obtuvieron el aceite de la lámpara del Santo Se-
rante en materia de religión, algo que no puede pulcro. Allí también se entrevistaron con el nuevo
decirse de los europeos de la época. Papa, Gregorio X, que redujo la petición de cien
El emperador trató a los venecianos a cuerpo de hombres sabios a dos frailes dominicos. Estos les
rey y les facilitó la vuelta a Venecia. Para ello les acompañaron durante parte del trayecto, pero sa-
entregó unas tablillas doradas que les servirían lieron huyendo en cuanto atisbaron los peligros
de salvoconducto y les permitirían utilizar el que entrañaba el viaje.
extraordinario servicio mongol de postas. Ade- El siguiente destino fue Ormuz, en Persia, don-
más, les confió una embajada: que fueran, en su de los Polo pensaban embarcarse rumbo a China.
nombre, a ver al Papa con la petición de que este Pero allí no encontraron navíos adecuados y opta-
le proporcionase cien hombres sabios para utili- ron por seguir la tradicional red de caminos por la
zarlos en la administración de su Imperio y tam- que, desde el siglo I a.C., se intercambiaban mer-
bién un poco de aceite de la lámpara del Santo cancías de toda clase entre Asia y Europa –oro,
Sepulcro de Jerusalén. seda, caballos, piedras preciosas, porcelana...–: el
recorrido que en el siglo XIX sería bautizado co-
mo Ruta de la Seda.
UN VIAJE INTERMINABLE Los Polo utilizaron los medios que había dispo-
COMPRO A su vuelta a Venecia, en 1269, Niccolò Polo se nibles, fundamentalmente caballos, camellos y
ORO, encontró con dos noticias inesperadas. La prime- burros; a pesar de contar con la ventaja de las ta-
VENDO
SEDA... ra era que el Papa había muerto, por lo que, pa- blillas doradas de Kublai Kan, el viaje hasta su cor-
Ante la falta de ra cumplir con el encargo del emperador, debían te duró tres años. Lo extraño es que llegaran con
barcos en esperar a que eligiesen a uno nuevo; la segunda, vida. Tuvieron que atravesar la cordillera del Pa-
Ormuz, los que tenía un hijo del que mir, en Asia central –aún
Polo tuvieron
hasta entonces no sabía en el siglo XIX considera-
que optar por
ir por tierra nada. Dos años más tarde, La hipótesis más da el Techo del Mundo–,
cuando iniciaron el viaje de por pasos situados a más
hasta China
siguiendo la
Ruta de la
regreso a la corte de Kublai común es que Marco de 4.600 metros de alti-
Kan, el joven Marco, que tud, y cruzar el desierto de
Seda (abajo,
Marco en un
contaba por entonces die- Polo fue una especie Gobi, recorrido en el que
cisiete años, les acompañó. emplearon un mes y don-
puesto de
intercambio de Primero se dirigieron a las de espía al servicio de, según avanzaban, iban
ciudades de Acre y Jerusa- encontrando esqueletos de
mercancías,
miniatura de El
Libro de las
lén, en Tierra Santa, donde de Kublai Kan animales muertos de sed.

AGE
Maravillas).
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AGE

palacios: uno hecho de mármol y piedras nobles,


con salas, habitaciones y corredores totalmente
dorados y decorados con pinturas de animales y
flores, y otro de bambú atado con gruesas sogas
de seda, que solo se instalaba los meses de junio,
julio y agosto, para que el emperador estuviera allí
fresco, y el resto del año se desmontaba y se metía
en cajas. También había un gran recinto amuralla-
do con fuentes, ríos, bosques y hermosas praderas,
habitado por ciervos, gamos y cabritillos. Kublai PALACIOS
Kan recorría a menudo ese parque a caballo, lle- DEL KAN.
vando en la grupa un leopardo domesticado al que Kublai contaba
de vez en cuando soltaba para que cazara alguno con tres
de estos animales, con los que luego alimentaba a fastuosos
complejos
sus halcones y gerifaltes. palaciegos,
Sobre el trabajo que Marco Polo realizó para Ku- dos en Xanadú
blai Kan se ha elucubrado mucho y hay distintas (la corte de
teorías, pero está claro que el emperador lo apre- verano) y el
ciaba enormemente. La hipótesis más común es otro en Pekín,
adonde vemos
que fuera una especie de espía de lo que sucedía llegar en la
en el Imperio. Marco Polo aprendió enseguida a ilustración de
LA LARGA TRAVESÍA POR EL DESIERTO. escribir y hablar en cuatro lenguas distintas –aun- abajo a
Padre, hijo y tío cruzaron el desierto de Gobi en ca- que ninguna de ellas fue el chino– y empe- >>> Niccolò, Ma-
mello: tardaron un mes. La ilustración es de 1964. ffeo y Marco
Polo.

AGE
A lo largo de toda la travesía, Marco Polo fue reco-
giendo tanto lo que veía como lo que le contaban,
y por eso en el libro se entremezclan descripciones
precisas, escritas con una especie de sequedad no-
tarial, con leyendas y episodios fantásticos. El ex-
plorador hace inventario de los accidentes geográ-
ficos, las etnias, las religiones, las mercancías que
se producen, los ritos funerarios y las costumbres
sexuales, pero también cuenta que en la cima del
monte Ararat, en Armenia, se encuentra posada
el arca de Noé, refiere el milagro de un zapatero
tuerto que hizo mover una montaña en Persia pa-
ra salvar a los cristianos de ser asesinados por el
califa y habla de la batalla del Preste Juan –perso-
naje imaginario que se creía que reinaba en Asia
menor– contra Gengis Kan.

EN LA CORTE DEL EMPERADOR


Al cabo de tres años y muchos miles de kilóme-
tros, los tres miembros de la familia Polo llegaron
por fin a la corte de verano de Kublai Kan, situada
en la ciudad de Xanadú, a 500 kilómetros al norte
de Pekín. Marco tenía por entonces veinte años y
su padre y su tío pensaban que quizás podía entrar
a trabajar para el emperador. No se equivocaron.
Nada más verle, Kublai Kan manifestó su agrado
por Marco Polo y le puso a su servicio.
La ciudad de Xanadú dejó completamente fasci-
nado al joven veneciano. Kublai Kan tenía allí dos

MUY HISTORIA 47
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48 MUY HISTORIA
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>>> zó a viajar a lugares alejados para luego


contarle a Kublai Kan cómo se portaban sus
gobernadores e informarle de las caracterís-
ticas de los pueblos del sur de China que aca-
baba de conquistar.
Esta habilidad de cronista le proporcionó a
Kublai Kan algo que echaba mucho en fal-
ta. Al comienzo del libro se explica que el
emperador estaba muy insatisfecho con los
embajadores que enviaba a provincias, a los
que trataba de “necios e ignorantes” porque,
aunque cumplieran satisfactoriamente con
su cometido, luego se mostraban incapaces
de contarle las curiosidades y los usos y cos-
tumbres de los lugares que habían visitado,
que era lo que a él realmente le agradaba oír.
Marco Polo dice ser muy consciente de esta
queja antes de partir en su primera misión,
y por eso se esmera en recoger todo tipo de
detalles al gusto del emperador.

UN EMPLEO DE CASI DOS DÉCADAS


Marco Polo permaneció así en la corte de Ku-
blai Kan, viajando y reseñando lo que le sor-
prendía, durante diecisiete años. Un asunto
que le interesa siempre son los ritos funera-
rios, especialmente la costumbre de incinerar
a los muertos, que, en la región del Mangi –
nombre que se le daba al sur de China–, se
quemaban junto a imágenes de cartón de to-
do lo que el finado pudiera desear en el más
allá, desde camellos y monedas hasta muje-
res y esclavos. También se fija en aspectos del
matrimonio y la sexualidad, tales como la po-
ligamia y la costumbre de ceder las esposas
a los visitantes durante un par de días como
gesto de hospitalidad. Recoge asimismo el
uso del papel moneda, un elemento impen-
sable en Europa por entonces, y el empleo del
carbón para proporcionar calor.
Un buen ejemplo de la impresión que le pro-
dujo la magnificencia oriental es la extensa
descripción de Quinsai, la “Ciudad del Cielo”
–actualmente, Hangzhou–, de la que afirma:
“Es la más grande, la más noble y la mejor
que hay en el mundo; allí se pueden encontrar
tantos placeres que el hombre piensa que está
en el Paraíso”. Marco Polo refiere que Quinsai
tiene 12.000 puentes, cada uno con una guar-
dia de diez hombres que están allí día y noche,
y 4.000 baños artificiales con estufas, “que los
habitantes visitan varias veces al mes porque
son muy cuidadosos de su persona”. Describe
un palacio con veinte salas, en cada una >>>

MUY HISTORIA 49
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Se ha puesto en duda la
autenticidad de su relato
porque no menciona la
Gran Muralla, pero hoy
se cree que es verídico
gar a Sumatra, tuvieron que esperar cinco meses
en tierra de caníbales a que pasara la temporada
de los monzones. Luego cruzaron por el golfo de
Bengala hasta Ceilán y subieron por la costa de la
India hasta desembarcar en Ormuz. Llegaron a su
destino al cabo de más de un año y medio. Marco
Polo cuenta en su libro que, de los seiscientos que
componían la expedición, solo quedaban vivos
para entonces dieciocho. Lo peor fue que, para en-

AGE
tonces, Argún, el novio, había muerto; pero Koka-
MARIDO cín se casó con su hijo y allí se quedó igualmente.
SUSTITUTO.
El último
servicio de los
>>> de las cuales pueden comer 10.000 personas
Polo a Kublai
a la vez, y retrata una realidad en la que todo es NI LA MITAD DE LO VIVIDO
fue escoltar a inmenso y fastuoso y se cuenta por millares. Marco Polo se instaló en Venecia y se dedicó al
la princesa Kublai Kan apreciaba tanto a los tres venecianos comercio. En 1298 fue encerrado en la cárcel jun-
Kokacín para que durante mucho tiempo se resistió a dejarlos to a Rustichello de Pisa, que quedó fascinado con
su boda con marchar. Al final, accedió a cambio de pedirle a la historia de su vida. Entre ambos compusieron
Argún Kan. Marco Polo un último servicio: que escoltaran el libro que abrió la puerta al conocimiento de
Cuando
llegaron, este
a lo largo de miles de kilómetros a una princesa Oriente, una obra de la que, por desgracia, no hay
había muerto y llamada Kokacín hasta su boda con Argún, kan original: lo que conocemos son copias de copias y,
se casó con su del Ilkanato de Persia. El viaje se hizo esta vez por con frecuencia, las versiones no coinciden. Tam-
hijo Gazán mar y resultó tan azaroso como el de ida. Fueron poco se sabe qué pertenece exactamente a Marco
(arriba, una recorriendo la costa meridional de China y, al lle- Polo y qué añadió Rustichello, que, no hay que
ilustración).

ALBUM

INCINERAR
A LOS
MUERTOS.
Esta costumbre
china fascinó a
Marco Polo.
Aquí, miniatura
de 1412 que ilus-
tra una edición
de su libro y re-
coge el rito.

50 MUY HISTORIA
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Sobre estas líneas, una familia comiendo espaguetis


en Nápoles, Italia, en 1865. La pasta ya era conocida
en Europa antes de los viajes de Marco Polo.
LO QUE EL VENECIANO
NO TRAJO DE ORIENTE
GETTY

olvidarlo, era autor de libros de fantasía. Más de ntre las muchas cosas que se dicen de Marco Polo, siem-
una vez se ha puesto en duda la autenticidad de lo
narrado con el argumento de que cómo es posible
que no hable de la Gran Muralla ni de la costum-
E pre se mencionan los productos que supuestamente intro-
dujo en Occidente; en especial, la pasta. No está muy claro
quién inventó el que luego fue el plato italiano por excelencia
–griegos, romanos, sicilianos o árabes–, pero parece claro que
bre de vendar los pies. Pero la crítica académica ha es anterior a Marco Polo. Lo mismo ocurre con la pólvora, de
certificado la veracidad del viaje, a pesar de algu- cuyo uso en Europa hay referencias en la batalla de Mohi (Hun-
nos errores y exageraciones. Y si no, fiémonos del gría, 1241) o la de Niebla (Huesca, 1262), y con el papel mone-
propio Marco Polo, al que antes de morir le pre- da, que el veneciano conoció en China pero que no empezó a
guntaron: “¿Marco, todo lo que contaste era ver- utilizarse en Europa hasta el siglo XVII.
dad”? Y él respondió: “No conté ni la mitad”. MH

MUY HISTORIA 51
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VIAJES DE COLÓN A AMÉRICA (1492-1504)

Las cuatro travesías del


ALMIRANTE
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La perseverancia de Cristóbal Colón le proporcionó


la oportunidad que deseaba: surcar el Atlántico para
llegar a las Indias. No alcanzó el destino imaginado,
pero halló en el camino todo un continente por descubrir.

FERNANDO COHNEN
PERIODISTA

LOS MONARCAS

BROOKLYN MUSEUM
Y EL DESCUBRIDOR.
Este óleo historicista (1843)
de Emanuel Leutze recrea
la entrevista de Colón
con Isabel y Fernando en
Badalona, a la vuelta
del primer viaje a América.
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F
ray Bartolomé de las Casas aseguró que contratiempos hasta el mar de los Sargazos. Pero
Cristóbal Colón había recibido informa- los días pasaban y las naves no divisaban indicios
ción de América de un marino desconoci- de tierra, lo que provocó la inquietud a bordo y dos
do que murió en sus brazos, una hipótesis conatos de motín. Horas después de producirse el
que también defendió el historiador espa- último, la noche del día 11 al 12 de octubre, el mari-
ñol Juan Manzano. Así, antes de empren- nero Rodrigo de Triana, que iba en La Pinta, dio el
der su peligrosa aventura, el navegante genovés grito que todos esperaban con ansiedad: “¡Tierra!”.
habría sabido que había tierra al otro lado del At-
lántico y obtenido de alguien información precisa
sobre los vientos alisios, cuyo régimen facilita la UN NUEVO MUNDO A LA VISTA
llegada a las costas americanas. Según esta hipó- Fue un golpe de suerte inesperado. Si el viaje fue
tesis, con esa información en sus manos, el ma- un éxito se debió a que en medio del océano se
rino zarpó de Palos de la Frontera el 3 de agosto encontraba un continente que era desconocido en
de 1492 al mando de dos carabelas y una nao (La la época. Colón y sus hombres no habrían tenido
Pinta, La Niña y La Santa María). víveres suficientes para sobrevivir, ya que la trave-
Tras recalar en Canarias y abastecerse, los tres na- sía a la India o a China era mucho más larga de lo
víos y su tripulación, compuesta por noventa mari- que suponía el marino genovés. Al mediodía del
neros, abandonaron La Gomera el 6 de septiembre. 12 de octubre, Colón tomó posesión del territorio
Gracias a los alisios, la pequeña flota navegó sin –al parecer, la isla antillana de Guanahani– que
bautizó como San Salvador, en nombre de los Re-
yes Católicos, y luego se acercó a los indios con los
que intercambió objetos.
La colonización se basó en la do- El que ya podía considerarse “Almirante de la Mar
Océana” elevó el estandarte de Isabel y Fernando e
minación de gentes, lo que impli- hizo que la solemne declaración de sus derechos so-
bre la isla fuera registrada por el notario. A partir de
caba tomar posesión de territorios entonces, la colonización se basó en la dominación

EN TIERRA
AMERICANA.
Colón y su
tripulación
pisaron América
por primera vez
el 12 de octubre
de 1492. Fue en
la isla de
Guanahani
(Bahamas). A la
izquierda, el
célebre cuadro
de Dióscoro
LIBRARY OF CONGRESS

Teófilo Puebla El
desembarco de
Colón en A
mérica (1862).

54 MUY HISTORIA
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RUTAS
MARÍTIMAS Lisboa
Primer viaje: 03-08-1492 a 15-03-1493 Palos de la Frontera
Sanlúcar de Barrameda
Segundo viaje: 25-09-1493 a 11-06-1496 Cádiz
Tercer viaje: 30-05-1498 a 20-09-1500
Cuarto viaje: 11-05-1502 a 7-11-1504

Islas Bahamas
Islas Canarias
Cuba
(Juana) Santo Domingo
(La Española)

Jamaica Puerto Rico


Honduras
Islas de
Cabo Verde
Costa Rica
Panamá Isla Margarita

JOSÉ ANTONIO PEÑAS


El Almirante retornó en tres ocasiones más al conti-
nente que había descubierto. En el mapa se mues-
tran los trayectos de sus itinerarios de ultramar.

de gentes, lo que implicaba tomar posesión de enor- llegaban las especias a Europa. Su estrangulamiento
mes territorios. Durante algo más de un mes, Colón arruinó a los venecianos y genoveses que controla-
navegó por las Antillas. Cuando arribó a Cuba el 28 ban el monopolio del comercio de esos preciados
de octubre, el marino pensó que aquel territorio era productos. Mientras la oferta disminuía, la deman-
el continente asiático. da aumentó en Europa, disparando su precio en el
Al descubrir que no existían ciudades importan- mercado. Los europeos trataron de buscar otra ma-
tes, Colón continuó su travesía hasta Haití, a la nera de conseguir especias. En el año 1488, el >>>
que bautizó La Española (actuales Haití y Repúbli-
ca Dominicana), donde su nave capitana encalló,
por lo que decidió dejar un contingente de hom-
bres en la isla en un fuerte, que construyeron con
los restos del barco hundido y que fue bautizado TRATADO DE TORDESILLAS
con el nombre de La Navidad. l descubrimiento del Nuevo Mundo supuso una revolución social,

ANUNCIO DEL DESCUBRIMIENTO


E económica y política de grandes dimensiones. En 1494, el Tratado de
Tordesillas, arbitrado por el papa Alejandro VI, fijó una línea de de-
marcación entre los nuevos territorios ultramarinos descubiertos por es-
Una vez estableció ese primer asentamiento en pañoles y portugueses. El acuerdo
el Nuevo Mundo, Colón regresó a España y na- concedía a España todo aquello
que estuviera más allá de una lí-
da más desembarcar se trasladó a Barcelona para nea situada a 370 leguas al oeste
contar a los Reyes Católicos su aventura y hacerles de las islas de Cabo Verde. Los
promesas de futuros hallazgos de oro. Los monar- nuevos territorios situados al es-
cas estaban encantados. Las Indias anunciaban te de dicha línea y al sur del Cabo
nuevas posesiones y riquezas a Castilla y Aragón. Bojador pertenecerían a Portugal.
Todo eran buenas noticias. La colonización debía Fue el primer tratado moderno de
proseguir con mayores esfuerzos en hombres y la Historia europea, pues al lado
de los diplomáticos que llevaban
materiales. Había que proteger a los nuevos súb-
las conversaciones había dos gru-
ditos y, sobre todo, convertirlos al cristianismo. pos de peritos españoles y portu-
América se abría al Viejo Continente. gueses que los asesoraban.
Años antes de que Colón arribara al Nuevo Mun-
do se produjo la caída de Constantinopla (1453), lo El nombre secular del papa
AGE

que bloqueó la Ruta de la Seda a través de la cual Alejandro VI era Rodrigo Borgia.

MUY HISTORIA 55
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Y
GETT

ERROR DE
CÁLCULO.
El mapa del
mundo (arriba) >>> navegante portugués Bartolomé Díaz rodeó el la isla de Porto Santo, donde el padre de la mu-
trazado por el Cabo de Buena Esperanza, abriendo una nueva vía chacha tenía tierras. Allí corrían historias sobre
florentino Paolo
Toscanelli
marítima hacia Oriente a través del océano Índico. la enigmática llegada a la playa de dos cadáveres
(1480) propició Unos años más tarde, Pedro Álvarez logró llegar de individuos de piel cobriza y pómulos asiáticos
la identificación al centro neurálgico del mercado de especias, mo- y rumores sobre la existencia de una gran isla al
por Colón de mento en que Portugal comenzó a obtener ganan- otro lado del Atlántico, que bien podría haber sido
las tierras del cias fabulosas. Sin embargo, el viaje bordeando Antilia; es decir, América.
Caribe con la
África era muy largo y peligroso. ¿Se podía llevar a En 1477, las clases ilustradas europeas ya habían
isla mítica de
Antilia y con el cabo esa travesía marítima a través del Atlántico? aceptado que la Tierra era redonda. Inquieto por esa
oriente del Las leyendas marineras hablaban de una isla le- posibilidad, el rey portugués Juan II decidió consul-
continente gendaria llamada Antilia que aparecía en algunos tar a Toscanelli si era posible viajar a la India atrave-
asiático. mapas precolombinos más allá de las Azores. El sando el Atlántico. El astrónomo florentino hizo lle-
prestigioso geógrafo y astrónomo florentino Paolo gar un mapa a Lisboa en el que se veía tierra más allá
Toscanelli creía a pies juntillas en su existencia y la de las islas Azores. Toscanelli creía que Japón estaba
recomendaba como punto de avituallamiento para a tres mil millas náuticas de la isla de Cabo Verde,
futuros viajes atlánticos. cuando la distancia real es de diez mil seiscientas.
Pero ¿Antilia era real o una leyenda? Nadie podía
aportar pruebas concluyentes de su existencia. En
septiembre de 1479, Colón contrajo matrimonio LA IMPORTANCIA DE LOS MAPAS
con Felipa Moniz de Perestrella, una muchacha Animado por el florentino, el monarca luso lanzó
portuguesa de linaje noble. La pareja se instaló en a sus hombres a la búsqueda de la costa asiática.
Pero la expedición fracasó estrepitosamente. Mien-
tras tanto, Colón abandonó Portugal y se trasladó
a Castilla llevándose consigo una copia del mapa
Colón abandonó Portugal y se de Toscanelli. Tras arduas negociaciones, el marino
genovés logró que la reina Isabel financiara su expe-
fue a Castilla llevándose consigo dición, lo que permitió el descubrimiento del Nue-
vo Mundo, un éxito que abría a Europa un enorme
una copia del mapa de Toscanelli continente para la colonización y el comercio. >>>

56 MUY HISTORIA
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LOS INSTRUMENTOS DE NAVEGACIÓN DE COLÓN


ara entender en toda su magnitud la fundamentalmente con cinco utensilios rrió al astrolabio durante la travesía, si-

P hazaña colombina, conviene recordar


que, a finales del siglo XV, cuando
Colón decidió navegar hacia el oeste sin
marineros de la época: la denominada
aguja de marear (que era un anteceden-
te de la brújula), el astrolabio (que se
no que prefirió guiarse por el cuadrante
al considerarlo más preciso.
En cuanto a las ampolletas, eran de di-
apenas herramientas que lo guiaran, lo usaba para determinar la posición del ferentes tamaños: las carabelas conta-
habitual era la denominada navegación buque en función de la orientación del ron con dos cada una, una de tres minu-
de cabotaje; es decir, la que se realizaba Sol y las estrellas), el cuadrante (que tos y medio y otra de media hora.
en embarcaciones próximas a la costa y servía para calcular la latitud en la que Por su parte, la aguja de marear, pese
por lugares conocidos por los marinos. se hallaban), las ampolletas (relojes de a ser de gran ayuda, resultaba inexacta,
El genovés y su tripulación, por el con- arena, para medir el tiempo en alta mar) puesto que marcaba el norte magnéti-
trario, partieron del puerto de Palos de y el escandallo (una sonda o plomada co y no el verdadero. El cálculo de esa
la Frontera, en Huelva, con destino nada que se utilizaba para conocer el calado, diferencia –la denominada declinación–
menos que a las Indias y por un trayec- es decir, la profundidad del lugar por el mantenía en vilo a los marinos del viaje
to ignoto. Para ello se valieron de instru- que se navegaba). del Descubrimiento. Los cuales, ade-
mentos que nada tienen que ver con las Además –según José Ramón García a, más, podían saber la latitud pero no la
más
tecnologías de las que hoy en día dispo- director del Museo Marítimo de Asturias, llongitud (este u oeste), algo que no se
nen los barcos. Así, para cruzar el char- que en 2015 organizó una exposició ón solucionóó hasta el siglo
g XVIII. Lo dicho:
y contaban
co, Cristóbal Colón y los suyos sobre el asunto–, la tripulación no reecu-
u- uuna hazañañ de enorme magnitud..

ESC O
ESCANDALLO

AG
AGUJA R
DE MAREAR

AMPOLLETA
JOSÉ ANTONIO PEÑAS

CUADRANTE

ASTROLABIO
AS O O
MUY HISTORIA 57
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Los Reyes Católicos ordenaron a La Española, rechazarían la soberanía castellana.


Tras sufrir el inesperado ataque de los caribes, Co-

Colón iniciar una segunda expedición lón y sus hombres arribaron en La Española el 22 de
noviembre. La primera sorpresa fue comprobar que
el fuerte había sido destruido y sus hombres asesi-
nados. Aquellos primeros colonos españoles habían
>>> Pero los frutos del hallazgo de Colón ten- violado a las mujeres de los nativos y robado sus ali-
drían que esperar todavía algunos años. En rea- mentos, por lo que estos habían acabado matándo-
lidad, las islas que había descubierto el genovés los. Colón y sus hombres se dirigieron hacia el este
no formaban parte de Asia, aunque él lo negara para fundar una nueva colonia, que fue bautizada
hasta su muerte. “Los pueblos de las Bahamas, La con el nombre de La Isabela.
Española y Cuba oriental eran pescadores, prac-
ticaban una agricultura de subsistencia, poseían
cantidades insignificantes de oro, que utilizaban LA AMBICIÓN DEL ORO
para su adorno personal, y tenían poco o ningún La segunda expedición estaba compuesta por indi-
acceso a las rutas comerciales del resto del conti- viduos desesperados que no tenían nada que per-
nente americano”, señala el historiador estadouni- der. Algunos marcharon a buscar oro por su cuenta
dense William S. Maltby en su libro Auge y caída y otros, al mando de Alonso de Ojeda y Vicente
del Imperio español (Marcial Pons, 2011). Yáñez Pinzón, fundaron colonias propias que más
Sorprendidos por el éxito de la exploración, los tarde serían avaladas por la Corona. Por su parte,
NUEVAS SIN- monarcas ordenaron a Colón iniciar una nueva el Almirante dejó la colonia en manos de su herma-
GLADURAS. expedición para colonizar los nuevos territorios. no y zarpó de nuevo en busca de Asia continental.
Tras el viaje del El marino partió el 25 de septiembre de 1493 de Durante la travesía, el marino genovés topó con las
Descubrimiento, la ciudad de Cádiz al mando de una flota com- costas de Cuba, Jamaica y Puerto Rico.
en tres puesta por 17 naves y más de 1.200 hombres. La Tras retornar a La Isabela, Colón regresó a España y
ocasiones más
Colón (abajo, en
expedición llegó a las islas de Sotavento, donde se trasladó de inmediato a Burgos para entrevistar-
una ilustración) encontraron a los caribes, que recibieron a Colón se con los Reyes Católicos, quienes le confirmaron
puso rumbo a lo y sus hombres con una lluvia de flechas. El almi- en sus cargos al mando de los nuevos territorios. Su
desconocido en rante comprendió que esos nativos, mucho más tercera expedición a América zarpó de Sanlúcar de
busca de las so- agresivos que los pacíficos tahínos que habitaban Barrameda (Cádiz) el 30 de mayo de 1498, al mando
ñadas riquezas
asiáticas.
CARLOS AGUILERA
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MUSEO DE AMÉRICA
Sobre estas líneas, el puerto fluvial de
UNA PUERTA AL NUEVO MUNDO Sevilla en el siglo XVI (grabado coloreado).

ras la muerte de los Reyes Católicos, la Casa de Austria fue el centro distribuidor de aquellas riquezas. En 1503,

T desempeñó un papel clave en la expansión colonial es-


pañola y en el desarrollo de la economía global, aunque
el peso financiero se puso en manos de banqueros italianos,
tres años antes del fallecimiento de Cristóbal Colón, la Ca-
sa de Contratación se estableció en las Atarazanas de Se-
villa para regular el comercio y la navegación con el Nuevo
flamencos y alemanes, principales prestamistas del empera- Mundo. Entre sus objetivos destacaba su labor de almace-
dor Carlos I de España y V de Alemania. nar las riquezas que llegaban de las Indias. La nueva insti-
El comercio se movió alrededor de Sevilla, puerto al que tución convirtió a la capital andaluza en la ciudad española
llegaban los productos del Nuevo Mundo, y Amberes, que más importante del siglo XVI.

de una flota de 6 naves y 226 tripulantes. Al llegar a La Española en agosto de 1500, Bobadilla descubrió
La Española, Colón se encontró con la desagradable el caos imperante en la colonia. Sus primeras medi-
sorpresa de que una facción de los colonos dirigida das fueron asumir el poder del enclave y devolver
por Francisco Roldán se había amotinado, llegando a la Península a los hermanos Colón encadenados.
a controlar parte de la colonia. A su llegada, la reina Isabel los liberó y devolvió al
El marino sofocó la rebelión y a renglón seguido Almirante gran parte de sus privilegios, pero su ca-
permitió que algunos hombres se establecieran en rrera como gobernante colonial había concluido.
sus propias colonias, asumiendo de ese modo el Entre 1500 y 1502, los Reyes Católicos autorizaron
privilegio de repartimiento de tierras que firmó la doce nuevos viajes de descubrimiento, entre >>>
Corona en las Capitulaciones de Santa Fe. El geno-
vés concedió a algunos de esos hombres el derecho
de explotar mano de obra india, mediante lo que él
mismo denominó encomiendas. Los encomenderos LEYES DE BURGOS
del Nuevo Mundo no asumieron ninguna respon- ■ Fueron las primeras que la
sabilidad respecto al bienestar de quienes estaban a monarquía hispánica dictó
su cargo, que pasaron a ser esclavos de sus señores. para su aplicación en las Indias,
A la reina Isabel no le gustó nada la interpretación y en ellas abolió la esclavitud
que hizo Colón de la figura de la encomienda. Te- indígena. Fueron redactadas por
mía que esas concesiones pudieran convertirse al- la Junta de Burgos,que había
sido convocada por Fernando el
gún día en una nueva clase feudal, cuyos privilegios Católico como respuesta a los
pusieran en cuestión la autoridad de la Corona. Por abusos a los que numerosos
esa razón, decidió enviar a Francisco de Bobadilla encomenderos de La Española
ER
NG SAUB

como plenipotenciario para investigar qué estaba sometían a los indígenas.


ocurriendo en los nuevos territorios. A su llegada a
WOLFGA

MUY HISTORIA 59
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VEGETALES QUE CRUZARON EL ATLÁNTICO


os conquistadores no solo se trajeron oro

L y plata al Viejo Continente. De las bode-


gas de las naos llegadas del otro lado del
océano se descargaban vegetales y semillas
que nunca antes se habían visto en Europa.
América ofreció una variedad de productos
hasta entonces desconocidos. Los cultivos de
estas nuevas especies se iniciaron, con mayor

ALBUM
o menor éxito, en el Viejo Contiente. Los fraca-
sos más destacados en la implantación de los
vegetales americanos fueron los intentos de La vainilla es un tipo de
cultivo de vainilla, que a finales del siglo XIX orquídea mexicana.
se logró en Madagascar, y la piña, que solo se
pudo plantar en los trópicos. Con más éxito se
llevaron a cabo importantes cosechas de pata-
ta en todo el territorio europeo, y esta se con-
virtió en un alimento básico en la dieta y todo
un alivio ante las frecuentes hambrunas.
En el siglo XVI, el tabaco se popularizó cuan-
do el embajador galo en Lisboa, Jean Nicot
(de ahí nicotina), lo recomendó a su reina para
las jaquecas, y así se extendió por toda Eu-
ropa. Por otra parte, el cacao, fruto mexicano

AGE
usado como moneda y cuya bebida, el choco-

M
ALBU
late, se consumía en rituales, se difundió por Cultivo de cacao azteca en un Apreciada p
Ap por los
toda Europa en el siglo XVII. grabado francés de 1685. conquistadores la
conquistadores,
piña no se aclimató a Europa.

>>> ellos la cuarta y última expedición de Colón.


Solo habían pasado diez años del descubrimiento
del Nuevo Mundo cuando la Corona decidió dar la
puntilla al monopolio que había impuesto el mari-
no genovés en el Caribe. Pero, a pesar de aquellos
primeros inconvenientes, los Reyes Católicos com-
prendieron que el descubrimiento significaba una
enorme posibilidad de expansión de territorios. La
aventura colombina supuso el crecimiento de los
reinos peninsulares, el inicio de un gran Imperio
ultramarino y el nacimiento de la primera interna-
cionalización de la economía y de la sociedad en el
Viejo Continente.

SUPERVISIÓN DE LA TIERRA CONQUISTADA


En septiembre de 1501, los Reyes Católicos nom-
braron a Nicolás de Ovando gobernador de las islas
del Nuevo Mundo. Este reinstauró el control en La
Española aunque actuó de la misma forma que Co-
lón, ordenando la muerte de nativos, ampliando el
GETTY

número de encomiendas y olvidándose de cristiani-


zar a los indios, lo que fue motivo de aflicción para
EL FINAL DE LA AVENTURA. En este grabado de 1807 se representa
la escena en la que el encomendero del gobierno hispánico en la isla de la devota reina Isabel. En 1510, cuatro dominicos
La Española, Francisco de Boadilla, arresta a Cristóbal Colón y a sus viajaron a La Española y quedaron escandalizados
hermanos, Diego y Bartolomé, tras su tercer viaje al Nuevo Mundo. por lo que allí vieron. Uno de ellos, Antonio de

60 MUY HISTORIA
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Originario
O de México, el maíz es hoy en día
el
e cereal con mayor producción mundial.

El cacahueete,
dibujado por el
hn
capitán Joh

ALBUM
Gabriel Sted-
ed-
man en 18813.
3

ALBUM
ALBUM

ALBUM
El tomate se popularizó en la
ALBUM

R
Recogida
g de taba
aco Europa del siglo XVI a través
Oriunda de Perú, la patata ilustrada por André de España e Italia.
llegó a España en 1554. Thévet en 1575.

Montesinos, lanzó una proclama contra la crueldad Diego Colón, hijo del marino genovés, sustituto de
y codicia de los encomenderos, lo que precipitó dos Ovando como gobernador en 1509, pero tomaron
años después que el rey Fernando firmara las Leyes una serie de medidas para controlarlo. La hacienda
de Burgos, que establecieron un salario para los tra- de la colonia se encomendó a funcionarios reales y a
bajadores indígenas de las encomiendas. Diego se le advirtió de que debía consultar regular-
Para conseguir dicho objetivo, la Corona puso to- mente con una junta dependiente del Consejo Real.
do el engranaje económico bajo la supervisión de Tras la muerte de Colón en Valladolid el 20 de ma-
funcionaros reales. Pero los yo de 1506, los monarcas or-
colonos hicieron caso omi- denaron a Ovando que fun-
so de la ley, y la mortandad
entre los nativos creció ver-
La aventura de dara ciudades en lugares
apropiados de la isla para
tiginosamente. Cientos de
miles de ellos murieron por el
Colón supuso el proporcionar puntos fijos de
apoyo a los colonizadores.
maltrato o las enfermedades
traídas por los colonos. Isabel
crecimiento de los Las villas iban a convertirse
en la base del dominio espa-
y Fernando no lograron ni
proteger ni cristianizar a sus
reinos peninsulares ñol en América. En ocasiones
se crearon ciudades en pobla-
nuevos súbditos americanos. ciones precolombinas que
Entre tanto, muchos colonos establecieron relacio- fueron remodeladas para ajustarse al estilo de vida
nes con mujeres indígenas y tuvieron hijos con ellas. de los españoles, como ocurrió en Perú y México.
El arbitrario gobierno de Colón y Ovando demostró Además de facilitar el control real de los nuevos te-
que los reyes no pudieron controlar por completo rritorios, aquella política lanzaba un claro mensaje
el comportamiento de sus gobernadores en las In- a los nativos. Los conquistadores tenían la determi-
dias. Las Capitulaciones de Santa Fe convirtieron nación de echar raíces en los nuevos territorios.
en hereditarios los poderes concedidos a Colón. Para los indios, ya no hubo esperanza de recuperar
La Corona cumplió ese compromiso nombrando a su espacio vital. MH

MUY HISTORIA 61
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CURIOSIDADES

Alonso de Ojeda, y los descubrimientos de Colón. Fue también


la segunda persona a la que los Reyes Cató-
licos autorizaron para viajar a las Indias por

el descubridor olvidado su cuenta. Partió del Puerto de Santa María


(Cádiz) el 18 de mayo de 1499. Llevaba una
sola carabela y le acompañaban el cosmógra-
fo Juan de la Cosa y Américo Vespucio, cuyo
nombre inspiró el de todo el continente des-
cubierto. Ojeda costeó África, donde se apo-
deró de una carabela más, pasó a Canarias y,
finalmente, siguió la ruta del tercer viaje co-
lombino para arribar a la costa sudamericana
por la Guayana venezolana.

LA PEQUEÑA VENECIA
Desde allí subió a la isla de Trinidad, don-
de había estado antes Colón. A partir de ese
momento fue cuando realizó su verdadero
descubrimiento: toda la costa de Venezuela
hasta Maracaibo. Allí los españoles hallaron
unas edificaciones parecidas a palafitos que
a Vespucio le recordaron a Venecia, y por
ALBUM

ello bautizaron el lugar como Venecia Chi-


Sobre estas líneas, ca o Venezuela. Siguieron costeando hasta

A
una litografía esta- lonso de Ojeda fue el segundo gran el Cabo de Vela, ya en la costa colombiana.
dounidense del siglo descubridor tras Cristóbal Colón, Regresaron a Cádiz a mediados de junio de
XIX que escenifica el con quien viajó en su segunda trave- 1500, después de explorar cerca de 3.000 ki-
ataque de los hombres
de Colón a Alonso de sía (al mando de una de las naves) y en la ter- lómetros de costa. Los resultados de estos
Ojeda a la llegada de cera. Sin embargo, en 1498 se enemistó con el descubrimientos (toda la costa venezolana y
este a la isla de La Almirante y regresó a España, donde el obis- parte de la atlántica oriental colombiana) se
Española en 1499. po Fonseca, por orden real, le asignó la mi- dibujaron en el famoso mapa de Juan de la
sión de comprobar y certificar las actuaciones Cosa, elaborado ese mismo año.

Ibn Battuta y el viaje más largo de la Edad Media

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UNA ÉPOCA EN LA QUE VIAJAR visitó Irak y desde el Mar Rojo llegó a
ERA DIFÍCIL a causa de la falta de Etiopía, para luego encaminarse hacia Este grabado colo-
caminos, los grupos de asaltantes y el Lejano Oriente. Se quedaba una se- reado de mediados
la peste que asolaba medio planeta mana en cada sitio, aunque en la India del siglo XIX repre-
no fue suficiente para frenar a Ibn Ba- se asentó en la corte del sultán de Del- senta al viajero Ibn
ttuta (1304-1377), un explorador que hi durante cuatro años. Finalmente, re- Battuta en Egipto.
deseaba conocer el mundo que se ex- gresó a su hogar, Tánger.
tendía más allá de su ciudad, Tánger. El joven y adinerado marroquí escri-
Recorrió 120.000 kilómetros en los 29 bió sobre las leyes de cada lugar y
POR MARÍA FERNÁNDEZ REI

años que se dedicó a viajar y conoció los precios de los productos básicos,
todo el ámbito musulmán, desde el sur para luego compararlos. Otro hábito
de España (Al-Ándalus) hasta el mar de sus apuntes era describir con de-
de Japón. Este gran viaje lo documen- talle las plazas, los edificios y a los
tó, con ayuda de su escriba personal, habitantes de cada lugar.
cuando volvió a Tánger. En el Rihla (el Durante siglos su libro de viajes fue
relato de su viaje), Ibn menciona que desconocido, pero en el s. XIX sería
salió de su ciudad natal a los 21 años redescubierto y traducido a varios
para peregrinar a La Meca y, desde idiomas. Desde entonces, la fama de
allí, se dirigió a Oriente Medio. Luego Ibn Battuta ha ido creciendo.

62 MUY HISTORIA
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Los primeros europeos en


llegar a las Fuentes del Nilo

ASC
E
l 21 de abril de 1618, el jesuita diferencias los hacían también comple-
español Pedro Páez (1564-1622) mentarios y un buen equipo que había
llegó, vio y constató que se en- realizado una expedición a Somalia en
Richard
contraba en las Fuentes del Nilo Azul. 1854, pero el sueño que compartían era
Francis Burton
En su diario, ese día escribió: “Y con- alcanzar las Fuentes del Nilo. Así que
fieso que me alegré de ver lo que tanto tres años después emprendieron jun-
desearon ver antiguamente el rey Ciro tos una nueva expedición por África,
y su hijo Cambises, el gran Alejandro financiada por la Real Sociedad Geo-
y el famoso Julio Cesar”. gráfica de Londres, con el objetivo pú- Partieron 130 personas, entre portea-
Había sido incorporado a las misiones blico de estudiar las tribus locales y los dores y esclavos. Tras ocho meses de
jesuíticas de Oriente hacia el año 1588 productos de la región. Por supuesto, deserciones, robos y enfermedades a
y realizaba la tarea de evangelización el verdadero fin era hallar las Fuentes través de la ruta árabe de los esclavos
del pueblo etíope cuando se convirtió del Nilo, pero no se admitía pública- y de los traficantes de marfil, alcanza-
en el primer occidental que contem- mente ya que, de no encontrarlas, la ron el lago Tanganica.
pló las Fuentes del Nilo (Azul). Pero expedición se consideraría un fracaso Burton estaba convencido de haber
no sería hasta mediados del siglo XIX por grandes que fuesen sus hallazgos. encontrado por fin las Fuentes del Ni-
cuando se organizaron las expedicio- lo, aunque Speke no lo veía tan claro
nes dispuestas a encontrar las fuentes John Hanning e insistió en circunnavegar el lago en
últimas del Nilo (Blanco). Speke canoa. La mala salud de ambos no les
permitió completar el periplo y para-
ron a descansar en la ciudad de Tabora
DOS EXPLORADORES EN ÁFRICA (Tanzania). Allí los indígenas les ha-
Richard Francis Burton (1821-1890) y blaron de otro gran lago al Norte. Con
John Hanning Speke (1827-1864) te- el convencimiento de que el lago que
nían personalidades distintas, aunque habían explorado no era el origen del
también algunas cosas en común: am- Nilo, Speke dejó a Burton y emprendió
bos habían sido oficiales británicos, ha- el viaje en solitario. Así, se convirtió en
bían servido en la India y eran apasio- el primer europeo en alcanzar el la-
nados aventureros y exploradores. Sus go Victoria (bautizado así en ho-
ASC

nor de la reina inglesa).

EN BUSCA DE LAS FUENTES DEL NILO


EL HALLAZGO FINAL
Speke tenía el presentimiento
de haber hallado las Fuentes
A AB
AR BIA Maseate INDI
INDA
DI
del Nilo. Comprobando la
Diu
Wadi temperatura de ebullición
Hadramut Basseia del agua a orillas de ambos
Salalah
Ri Azu

Jartum San’a lagos, concluyó que el Vic-


oN l

Massaua
ilo

Ras fartak toria estaba a mayor altura


Fremona Moka Goa
SUDÁ
SU DÁN
DÁ N Lago sobre el nivel del mar que el
Tana
Gorgora Tanganica. Y como el agua
OC
CÉA
ÉANO
NO no puede fluir hacia arriba,
Rio Nilo
Blanco

ÍN
NDI
DCCO
O necesariamente las Fuentes
ET
TIO
IOPÍ
PÍÍA debían estar en el Victoria.
JOSÉ ANTONIO PEÑAS

Lago
Alberto En 1860, una nueva expedi-
Kampala
Entebbe Lago
Victoria
ción de Speke junto al oficial
Mwanza del ejército James A. Grant
PEDRO PÁEZ (1589)
Kigoma Tabora PEDRO PÁEZ (1603) verificó su descubrimiento.
Zanzíbar BURTON Y SPEKE (1857)
SPEKE Y GRANT (1863)
Lago
Tanganika MUY HISTORIA 63
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DOSSIER

La primera
VUELTA AL
MUNDO
Comandada por un luso, pero con bandera española,
una expedición compuesta por cinco barcos y 260
tripulantes logró, a principios del siglo XVI, la hazaña
nunca vista: circunnavegar el planeta atravesando
tres océanos, el Atlántico, el Pacífico y el Índico. Ma-
gallanes murió en el empeño y Elcano, tras mil penali-
dades, regresó a Sanlúcar con una sola nave.

JOSÉ ÁNGEL MARTOS


PERIODISTA Y ESCRITOR

I / EL PORTUGUÉS QUE FICHÓ DOS HOMBRES


POR LA CORONA ESPAÑOLA Y UN DESTINO.
Magallanes –en portu-
gués, Fernão de Ma-
PÁG. 66 galhães (1480-1521),
detrás en la ilustración–
inició la gesta, pero ca-
II / ELCANO TOMA EL MANDO yó en la batalla de
Mactán (Filipinas). Fue
PÁG. 78 el vasco Elcano (1476-
1526; en primer plano)
quien la concluyó.
CARLOS AGUILERA

64 MUY HISTORIA
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MUY HISTORIA 65
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DOSSIER I

1517-1520: DE LOS PREPARATIVOS A LA LLEGADA AL PACÍFICO

El portugués que fichó por la

Corona
española
Magallanes trató sin éxito de
GETTY

interesar al rey de Portugal en


su proyecto: llegar a las islas
de las Especias buscando el
paso del Atlántico al Pacífico. Y
esa complicidad negada la halló
al fin en la Corte de Carlos I.

L
a ambición de un miembro de la baja no-
bleza que había crecido en la Corte más
marinera del Renacimiento, la de Portu-
gal, le imbuyó de una vocación de nave-
gante explorador que se impondría a cual-
quier otra servidumbre. Convencido de la
genialidad de sus ideas geográficas, no habría obs-
táculo que le detuviera para ponerlas en práctica,
ni siquiera el de la obligada fidelidad a su rey.
Fernão de Magalhães –su nombre original por-
tugués, que luego castellanizaría como Fernando
de Magallanes– creció en la Corte de Lisboa de
Juan II, en la que ingresó como paje todavía en
su niñez, con doce años; precisamente en 1492, la
fecha en que sus rivales peninsulares, los reyes de
Castilla y Aragón, tomaban por primera vez la de-
lantera a los portugueses gracias a la colaboración
de un extranjero, Cristóbal Colón. Aunque nadie
lo sabía en aquel momento, esa historia estaba
condenada a repetirse.
El joven Fernando, paje real, fue educado con
esmero en la navegación, el álgebra, la geome-

66 MUY HISTORIA
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tría y la astronomía. Su destino era dirigir una largos pleitos y un enfrentamiento con el propio
expedición, pero su ascenso quedó truncado por rey Manuel, que lo menospreciaba, y al que él re-
la muerte del rey Juan sin herederos. El nuevo clamaba aumentos de sueldo sin demasiado éxito.
monarca, su primo Manuel, relegó a los cortesa-
nos más cercanos a su predecesor, y Magallanes
tuvo que esperar diez años más para poder si- EN POS DE LAS ISLAS DE LAS ESPECIAS
quiera partir en una misión –dirigida por otro– Estos litigios sentaron unas malas bases para
a la India. Allí pasó ocho años, batallando y par- cuando Magallanes se plantase ante su rey con
ticipando en conquistas, como la de la península su propio proyecto de expedición para descu- PUERTO DE
de Malaca (Malasia). brir las “islas de las Especias” o “Especiería”, co- SANLÚCAR.
mo se las denominaba en la época. Eran estas el De él partió el
rumoreado origen de todos aquellos productos 20 de septiem-
UNA HERIDA CON SECUELAS de condimento que, a través de los mercaderes bre de 1519 la
Flota de las
A su vuelta a la metrópoli, se implicó en nuevas árabes, arribaban al Mediterráneo oriental y de Molucas: una
gestas coloniales, pero esta vez en el norte de Áfri- allí, mediante los comerciantes italianos, a los carabela (la
ca. Allí sería herido en una rodilla por la lanza de puertos occidentales. Santiago) y
un moro, que le dejaría una cojera de por vida. A finales del siglo XV, el Imperio turco impuso cuatro naos (la
Además, una acusación de haberse enriquecido un férreo control sobre este tráfico y especias co- Trinidad, la
comerciando con las tribus locales le acarrearía mo la nuez moscada o el clavo empezaron a >>> San Antonio,
la Concepción
y la Victoria).
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cisco Serrão, con el que había viajado a la India y


que se había quedado allí. En 1511, el virrey por-
tugués en la India puso a Serrão al mando de una
nave para que buscara las islas de las Especias. El
viaje fue penoso y, tras enfrentarse a los piratas,
acabó naufragando cerca de una de las islas Mo-
lucas que, como se sabría después, eran la ansiada
tierra de las especias. El sultán de Ternate, ínsula
del archipiélago, se apiadó de ellos y, esperando
poder beneficiarse de los conocimientos militares
de los portugueses, les permitió quedarse y cons-
truir una fortaleza.

TRES PROPUESTAS RECHAZADAS


Mediante cartas secretas, Serrão informaría de-
talladamente a su amigo de su azaroso viaje: “He
encontrado aquí un mundo nuevo, más grande
y rico que el de Vasco da Gama. Os ruego que
os unáis a mí aquí para que podáis comprobar
las maravillas que me rodean”. Magallanes se
convenció así de que podría encontrar una ruta
navegable. En el trazado de su trayectoria recibiría
también la inestimable ayuda de Ruy Falero, uno de
los más brillantes expertos en geografía y astrono-
mía de la corte portuguesa [vere recuadro].
Pero ni la ciencia de Falero ni la elocuencia de
Magallanes sirvieron para ablandar al poco pre-
dispuesto rey Manuel. Tres veces presentó el ex-
GETTY

plorador su proyecto y las tres lo rechazó el rey.


CONQUISTA Harto de las negativas, en un último intento en
DE MALACA. septiembre de 1517, Magallanes le preguntó al
En esta penín-
sula pasó ocho
>>> venderse como artículos de lujo, auténticas rey si podría ofrecer su idea a otro soberano, a
piedras preciosas de la época. Para acabar con lo que este contestó que era libre de hacer lo que
años el
navegante. este monopolio, los europeos querían encontrar deseara. El explorador se arrodilló para besarle la
Arriba, barcos una ruta alternativa, que solo podía ser por mar. mano pero el soberano la apartó y le dio la espal-
de las La rentabilidad sería enorme para quien la hallase. da, lo que constituyó una gran humillación.
expediciones Magallanes tenía informaciones de primera mano Lo que no podía sospechar Manuel es que su súbdi-
portuguesas a que recibía de un amigo (y quizás primo), Fran- to fuera a cumplir al pie de la letra lo que él le aca-
Malaca (graba-
do de 1508).

RUY FALERO, EL OLVIDADO


COMPAÑERO DEL NAVEGANTE
uy Falero (su nombre original portugués era Rui Faleiro) fue un gran sabio cosmógrafo lisboeta en

R el que Magallanes se apoyó para presentar al rey Manuel de Portugal su idea de abrir una ruta ha-
cia las Indias por América. Falero acompañó a Magallanes a la Corte castellana y, aunque su nom-
bre ha quedado casi olvidado por la Historia, su protagonismo fue enorme. De hecho, las Capitulacio-
nes de Valladolid las firma el rey Carlos con ambos, y a los dos concede el grado de capitanes.
Esto último iba a ser la perdición de Falero, ya que mantuvo enconadas disputas con Magallanes para
ser el máximo jefe de la flota. Enterado el rey de la querella, ordenó sustituir a Falero, cuya salud mental
era puesta en duda, prometiéndole que iría más adelante en otra expedición de seguimiento. Quedar re-
legado de un proyecto que consideraba suyo le resultó insoportable y, como narraron los cronistas, vuel-
to a Sevilla (en la imagen, grabado de la época), “se volvió loco furioso y vino a morir rabiando”.

68 MUY HISTORIA
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Harto de negativas de Manuel I, tras


un último intento en septiembre de
1517 Magallanes se dirigió a Castilla
baba de permitir hacer. Pero, desde el punto de vista
de Magallanes, la afrenta tan solo era el empujón
final para cruzar la frontera peninsular, una opción
que llevaba tiempo contemplando. En una carta a
Serrão, le había escrito: “Dios mediante, pronto os
veré, bien sea a través de Portugal o de Castilla, pues
así es como se han decantado para mí las cosas”.

EL PROBLEMA DE TORDESILLAS
El 20 de octubre de 1517, llegaron a Sevilla Ma-
gallanes y Ruy Falero. Allí pidieron inscribirse
GETTY

como súbditos del rey de Castilla, Carlos I, y fir-


maron los documentos de petición a tal efecto. EL REY DE
Magalhães se transformó así en Magallanes. llanes resultaba evidente que las islas de las Es- PORTUGAL.
El gran problema para que España pudiese en- pecias estaban claramente en algún punto muy Manuel I
cabezar una expedición hacia las islas de las Es- al este del mapamundi. Lo probaba el hecho de (1469-1521),
conocido como
pecias era el Tratado de Tordesillas, que Castilla que eran comerciantes orientales quienes ha- el Afortunado
y Aragón habían firmado con Portugal en el año bían logrado llegar hasta ellas. –sobre estas
1494, cuando los primeros descubrimientos. Ob- líneas, en un
jeto de una compleja negociación y auspiciado retrato–, relegó
por el papa Borgia, el pacto dividía los territorios COMPLICIDAD PARA SU PLAN y despreció a
Magallanes y
descubiertos y a descubrir mediante una línea Sin embargo, Magallanes tenía algo que decir so- no tomó en se-
que cortaba el mapamundi de norte a sur y que bre esto: había estado rumiando la teoría de que rio su ambicio-
se situaba 370 leguas al oeste de la isla de Cabo podría llegarse también a ellas navegando por el so proyecto.
Verde. Castilla se quedaba con la exclusividad de oeste, es decir, por la zona asignada a España en
todas las rutas y tierras al oeste de la raya, mien- el acuerdo, de forma que no se incurriese en con-
tras que Portugal obtenía las prerrogativas de na- tradicción con el delicado equilibrio diplomático,
vegar y apoderarse de lo que hubiera al este. algo que hubiese podido acarrear una guerra.
Aunque no se supiera exactamente su localiza- La hipótesis de Magallanes era científicamente
ción, para todos los contemporáneos de Maga- revolucionaria, pues implicaba asumir que la >>>

ALBUM

MUY HISTORIA 69
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EL VISTO
BUENO. >>> Tierra era una esfera redonda. Aunque al- primera vez al joven rey Carlos I, este no lo recha-
Fray Bartolo- gunos sabios de la Grecia clásica ya lo habían zó. La Corona española estaba deseosa de ampliar
mé de las deducido, la idea distaba mucho de estar com- sus dominios y adelantar a sus rivales portugueses
Casas (1484- pletamente aceptada, porque no había podido ser en territorios y gloria. Carlos delegó un análisis
1566, en el objeto de demostración. más detallado del proyecto en el padre Bartolomé
retrato)
estudió el Pero Magallanes encontró en la Corte castellana y de las Casas, que había viajado varias veces a las In-
proyecto por en el aparato funcionarial español que controlaba dias. “Magallanes poseía una buena esfera terrestre
encargo de las colonias lo que más le había faltado en su reino en la que estaba representado todo el mundo. Y en
Carlos I e hizo natal: la complicidad. Cuando explicó su plan por ella indicaba la ruta que se proponía seguir”, escri-
un informe bió elogiosamente De las Casas sobre sus conversa-
favorable.
ciones con el portugués. Es posible que Magallanes
también les mostrase mapas secretos portugueses.

LAS CUENTAS DEL ARZOBISPO


Otro apoyo vino del arzobispo Juan Rodríguez
de Fonseca, que desde la época de Colón era el
administrador a quien los reyes encargaban la
máxima supervisión organizativa de las conquis-
tas en las Indias. Una de sus responsabilidades
era la Real Casa de Contratación de Indias, que
regulaba el comercio y la navegación con los te-
rritorios conquistados. Tanto Fonseca como los
funcionarios de la Casa de Contratación perci-
bieron un gran potencial económico en el pro-
yecto: si España podía llegar antes a las islas de las

Con el apoyo del arzo-


bispo Fonseca, el 22 de
marzo de 1518 se firma-
ron las Capitulaciones de
Valladolid con Carlos I
GETTY

70 MUY HISTORIA
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ALBUM
ASC
RUTA A LAS
MOLUCAS.
Especias y hacerse con su comercio, la rentabili- autoridades españolas y en base a ella se autorizó la Magallanes
dad sería incalculable. Todo eso acabó por pesar expedición. “Este Magallanes debió de ser un hom- recibió cartas
de su amigo
más que las dudas geográficas sobre el viaje, que bre de gran valor y fortaleza mental para empren- Serrão desde
también las había y muchas. Uno de los princi- der grandes cosas”, escribió sobre él De las Casas, Ternate, isla
pales peros que se le ponían a Magallanes era reflejando las mejores cualidades del navegante, a del archipiéla-
la posibilidad de que no hubiese ningún paso la postre decisivas para dar un enorme paso en la go (arriba, foto
marítimo entre las Indias (es decir, la ribera at- Historia del conocimiento de nuestro mundo. y grabado
coloreado),
lántica de América) y las ansiadas islas. Con el apoyo de Fonseca, el proyecto de expedi- que lo
ción siguió su curso y el 22 de marzo de 1518 se convencieron
firmaban las Capitulaciones de Valladolid, >>> de la viabilidad
CAPITULACIONES DE VALLADOLID del viaje.
La respuesta de Magallanes fue que a través del Río
de la Plata (en la actual Argentina) discurría un es-
trecho que llevaba hacia el otro lado de las Indias,
y de ahí hasta las islas de las Especias. Como hoy
sabemos y el propio Magallanes sería el primero
en comprobar, el Río de la Plata no era el extre-
mo del istmo americano por su lado atlántico, y
bien hubiera podido pasar que no hubiese habido
tal estrecho y todo fuera tierra firme. Pero la idea
inicial de Magallanes resultó convincente para las

PORTUGAL SE ENFADA
POR EL DESPLANTE
l rey Manuel de Portugal se tomó muy mal la noticia de que

E un noble portugués estaba ultimando una gran expedición


para la Corona de España. Intentó, primero, que persuadiera
a Magallanes el embajador portugués, y luego un espía, que lo
amenazó de forma no demasiado velada. Pero no se dejó ami-
lanar; tampoco Carlos I, al que apeló el legado de Portugal. A
pesar de la tensión, las relaciones entre ambos reinos quedaron
en pie y el soberano portugués mantuvo su proyectada boda con
la princesa Leonor, la hermana de Carlos (en el retrato). Irritado,
pero sin atreverse a iniciar una guerra por este motivo, Manuel
se conformó con ordenar a un grupo de matones que arrasara la
finca de los Magallanes en Sabrosa, al norte de Portugal.
ALBUM

MUY HISTORIA 71
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En Sevilla se armó la
flota que iba a ir a la
Especiería, formada por
cinco barcos que
zarparon de Sanlúcar
después de la firma de las Capitulaciones, todo
estaba preparado para que comenzase una aven-
tura formidable, mejor equipada y con mayores
ambiciones que la del propio Colón.

DE SANLÚCAR AL FIN DEL MUNDO


Los pilotos voceaban órdenes en el puerto de
Sanlúcar de Barrameda para las primeras ma-
niobras de la travesía en la desembocadura del
Guadalquivir: “Soltad el cabo del trinquete, en
nombre de la Santísima Trinidad, del Padre, del
Hijo y del Espíritu Santo, tres personas en un úni-
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co y verdadero Dios, que estén con nosotros y


EL RÍO DE nos concedan un viaje bueno y seguro, y que nos
LA PLATA. trasladen y nos devuelvan a nuestros hogares”.
En la imagen,
el estuario del
>>> un contrato entre la Corona española, por Así se iniciaba la ruta de las cinco naos compo-
un lado, y los dos expedicionarios, Magallanes y nentes de la que se llamó Flota de las Molucas,
Paraná en
Argentina, que Falero. Regulaba qué correspondería a cada par- en Sanlúcar de Barrameda el 20 de septiembre
recibe este te de todo aquello que se hallase. El rey Carlos
nombre. Las otorgaba a Magallanes la condición de Lugarte-
naves de la niente Gobernador de lo conquistado, un título
vuelta al que podría transmitir a sus hijos y herederos.
mundo
creyeron que
Las concesiones reales resultaban muy favora-
podrían llegar bles para él también en lo económico, ya que el
por él al “mar monarca le concedía una veinteava parte (20%)
del Sur”. de todos los beneficios.
En Sevilla se armó lentamente la flota que iba
a ir a la Especiería, formada por cinco barcos.
Cuatro de ellos eran las naos Trinidad, San An-
tonio, Concepción y Victoria. La quinta era la
única carabela, la Santiago. Magallanes capita-
nearía la Trinidad y sería el comandante indis-
cutible de toda la escuadra, a pesar de ser un
portugués. En el otoño de 1519, un año y medio

ESPECIA MUY PRECIADA


■ La nuez moscada era un auténtico artículo de lujo por culpa del
control turco del Mediterráneo; de ahí la búsqueda de otra ruta para
conseguirla (a la derecha, planta y frutos en ilustración botánica, 1816).
GETTY

72 MUY HISTORIA
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de 1519. La marinería desconocía el objetivo septiembre, recibió informaciones de que el rey


exacto de la expedición. Magallanes pensaba portugués había ordenado zarpar nada menos
que, de saberlo, lo hubieran encontrado impo- que a dos flotas de carabelas para interceptarlo.
sible y peligrosísimo, por lo que la rebelión se- Así que redujo el tiempo de estancia en Cana-
ría un riesgo constante. La tradición secretista rias y zarparon a medianoche el 3 de octubre.
de los navegantes portugueses también tenía Además, a la altura de Cabo Verde no ordenó
mucho que ver: guardaban con gran celo todo virar hacia el oeste mar adentro, como resulta-
aquello que tenía que ver con rutas, mapas, ins- ba habitual, sino que marcó rumbo más hacia el
trumentos de orientación y otros aspectos que sur costeando África occidental, esperando así
les permitieran mantener su ventaja como los despistar a sus perseguidores. REBELDES
mejores marinos del mundo. VENCIDOS.
Además de reserva, Magallanes mostró autori- A Magallanes
tarismo. Exigió a los capitanes de las otras naos PRIMER MOTÍN ABORTADO no le tembló
la mano
que cada día le rindieran cuentas acercando sus Uno de los capitanes españoles le preguntó la ra- aplicando
embarcaciones a la capitana, la Trinidad, en lo zón y desafió sus órdenes. Era Juan de Cartagena, castigos e
que sin ninguna duda era también un gesto de de la nao San Antonio. Magallanes sabía ya que imponiendo su
afirmación de un líder que, al fin y al cabo, era su autoridad podía ser puesta en un brete porque autoridad (tal
extranjero y estaba rodeado de una tripulación en Canarias, además del informe oficial sobre vez por ser un
extranjero
mayoritariamente española. la persecución portuguesa, había recibido otro
entre
La semilla de la discordia empezó a crecer pron- mensaje, este de carácter secreto, enviado por su españoles).
to en la flota por estos comportamientos del ca- suegro, el sevillano Diego Barbosa (Magallanes Abajo, en una
pitán. También es cierto que Magallanes tenía había contraído matrimonio con su hija Beatriz). ilustración, los
sus razones para actuar así. Cuando arribaron Le advertía de que los capitanes españoles prepa- participantes
a su primera escala, las islas Canarias, el 26 de raban amotinarse a la menor ocasión. >>> en un motín le
juran obedien-

GETTY
cia de rodillas.
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AGE
EL ENEMIGO ACÉRRIMO
DE MAGALLANES
l principal quebradero de cabeza para Magallanes durante la pri-

E mera mitad de su expedición tuvo un nombre: Juan de Cartagena.


Capitán de la nao San Antonio, no contaba con demasiada expe-
riencia en la mar pero era hijo natural del arzobispo Fonseca, el su-
pervisor real de la expedición, aunque oficialmente se le citaba como
“sobrino”, un eufemismo habitual en la época. Su padre lo colocó con
la misión de hacer visible la autoridad castellana y, además de la capi-
tanía, le había otorgado la función de veedor general. El problema es
que, cuando el rey descartó para el viaje a Ruy Falero, el “socio” portu-
gués de Magallanes, Cartagena quedó situado como “persona conjun-
ta” de este. Por ello, el español siempre tuvo el convencimiento de ser
coalmirante de la flota, algo que Magallanes nunca permitió. Participó
en tres amotinamientos y, como ejecutarlo era arriesgado por su pa-
rentesco, fue abandonado en Puerto San Julián (Argentina) al partir,
en agosto de 1520. Nunca más se supo de él.

La corriente Ecuatorial del Sur les empujó hacia


el cabo de San Agustín, al noreste de Brasil
En la
ilustración se
representa el >>> Así que el portugués puso en su sitio a Carta- La corriente Ecuatorial del Sur –cuya existencia
momento en gena ante su asomo de insubordinación. “Limitaos desconocían– les empujó más al norte de su obje-
que Juan de a seguirme y no hagáis preguntas”, le contestó. tivo y el primer punto de América que vieron fue
Cartagena es
apresado tras La trayectoria sur no resultó fácil. Primero el el cabo de San Agustín. Al puerto de Río llegarían
el motín del tiempo empeoró y se enfrentaron a galernas du- el 13 de diciembre de 1519.
Domingo de rante sesenta días; luego, al aproximarse al ecua-
Ramos (1 de dor, llegó la calma chicha característica de estas
abril de latitudes y apenas avanzaban. Crecía el malestar, LOS PLACERES DE RÍO DE JANEIRO
1520). Sería de forma que, en una reunión de capitanes, Carta- Vendrían entonces dos semanas de relajación
abandonado gena, seguramente concertado con otros, anunció en las que los marineros se dedicaron a gozar
a su suerte
en Puerto
que no obedecería las órdenes de Magallanes. de las relaciones con las nativas. Los padres les
San Julián. Este se encontraba alerta. En la reunión irrum- prestaban a sus hijas y se las entregaban co-
pieron de repente dos de sus hombres más fieles, mo esclavas a cambio de machetes o hachas.
su hijo ilegítimo Cristóvao Rebelo y Duarte Bar- Los tripulantes quedarían obnubilados ante la
bosa, y detuvieron a Cartagena. Este gritó a otros liberalidad de las costumbres y la facilidad de
dos capitanes españoles, Gaspar de Quesada y fornicar con ellas. Algunos se plantearon inclu-
Luis de Mendoza, comandantes respectivamente so desertar y quedarse en aquel lugar idílico,
de la Concepción y la Victoria, que apuñalaran a como el fiel Duarte Barbosa, a quien Maga-
Magallanes. No se atrevieron a actuar, y el levan- llanes no tuvo más remedio que apresar en la
tamiento quedó abortado. nave capitana hasta el final de la escala. En el
Cartagena fue relevado del mando de la San Anto- momento de partir hubo que sacar también a
nio –que pasó provisionalmente al contable de la varias mujeres, que los marineros pretendieron
flota, Antonio de Coca– y confinado en la Victo- llevarse ocultas como polizones. Magallanes
ria. Conjurado el peligro, Magallanes puso rumbo había dado la orden, al iniciarse la travesía, de
al oeste en cuanto aparecieron los vientos alisios, lo que no subiría ninguna a bordo.
que ocurrió a principios de noviembre. Se adentra- Antes de partir de nuevo, nombró un capitán
ron en el Atlántico con destino a Río de Janeiro. definitivo para la nao San Antonio, relevando

74 MUY HISTORIA
РЕЛИЗ ПОДГОТОВИЛА ГРУППА "What's News" VK.COM/WSNWS Filipinas
Mactán
- 27 abril 1521
Cebú
- 7 abril 1521 Homonhon
- 17 marzo 1521

LA RUTA DE EU OPA
EUR PA Limasawa
- 28 marzo 1521

LA VUELTA AL Sanlucar de Barrameda


- Salida: 20 septiembre 1519
- Llegada: 6 septiembre 1522

MUNDO Atlá
At
A lánti
ntico Islas
Canarias
ASI
ASIAA
Trópico
Trópico de Cánc
Cáncer
er
N
No
Norte - 26
septiembre Mar
M Océano
Océa no
Islas de 1519 de la
China
Pací
cífi
fico
co
Cabo Verde Mar Golfoo de
Benga
gala Palawán
- 9 julio 1522 ÁFRICA Arábi
b go
g
Mar de
de
Islas de los
Céleb
C
Célebes Ladrones
(Islas Marianas)
Golfo de ECUAD
DOR
R - 6 marzo 1521
Gu a
Guine Brunei
Tidore
AMÉRICA Santa
Elena
Océano Mar de Tim
morr - 8 noviembre Fiyi
yi
Isla de
DEL SUR - 26 septiembre 1519 Cabo de Índico 1521
Buena Ambon Trópico
Trópicoo de Capr
ap icorn
icornio
ioo
San Pablo Esperanza Timor - 29 diciembre
(Isla Vostok Bahía de Santa Lucía - 19 mayo M
Madagascar - 25 enero 1521
o Isla Flint) Isla de los (Río de Janeiro) 1522 1522
- 4 febrero Tiburones Isla de - 13 diciembre 1519
1521 (Pukapuka) Pascua
- 21 enero1521 Río de Solís (Río de la Plata)
Pacífi
f coo - 12 enero1520 Islass Prín
P cipe
Edwar
wa d
Tierras
Australes
Su
ur Puerto San Julián Francesas
Fran e
- 31 marzo 1520 Atláántico
Cabo Deseado Suur
- 28 noviembre 1520 Cabo Vírgenes
- 21 octubre 1520
Estrecho de
Todos Los Santos
(Estrecho de
O ano
Océan An
A tártico
Magallanes)
Meridiano de
demarcación
del Tratado de
Magallanes ANTÁRTIDA Tordesillas
Elcano
Escala
CARLOS AGUILERA

Reconocimiento
Muerte de Magallanes

Juan Sebastián Elcano Fernando de Magallanes

al provisional Antonio de Coca. El problema es –se hallaban en pleno invierno subecuatorial– re-
que el elegido fue el primo de Magallanes, Álvaro sultaba insufrible. Además, aquella zona padece NO ERA EL
Mesquita. La medida no gustó a nadie: ni a Coca constantes y fuertes tormentas. La tripulación es- ESTRECHO.
ni al siempre levantisco Cartagena. taba atemorizada y los oficiales castellanos, cada El golfo de
vez más convencidos de que aquel capitán portu- San Matías,
gués los arrastraba a una muerte segura. en Argentina
(abajo, vista
EL ESTRECHO SIGUE SIN APARECER Magallanes también se daba cuenta de que era im- aérea), indujo
El 10 de enero de 1520, arrastrados por los vien- prescindible encontrar un estrecho, no ya solo por asimismo a
tos de una galerna, Magallanes y sus naves llega- ser su misión, sino por abandonar aquella región confusión:
ron hasta la gran desembocadura conocida como de clima diabólico. Exploró varias zonas pro- >>> pensaron que
el Río de la Plata. Sus dimensiones le llevaron a era el cruce al
Pacífico.
pensar que este podía ser el ansiado estrecho y
decidió investigarlo. Eligió la nave Santiago, en la
que él mismo se subió. Durante dos días ascen-
dieron su curso comprobando constantemente
la profundidad de las aguas, pero era escasa –no
más de tres brazas, insuficiente para las naves–, lo
que demostraba que no se trataba de la confluen-
cia entre mares que buscaba.
Cuando reemprendieron el rumbo sur, Magallanes
lo hizo con extrema prudencia, para evitar no pasar
de largo el estrecho. Por ello, la flota se detenía du-
rante la noche. Sin embargo, ese punto geográfico
imaginado por Magallanes se mostraba escurridi-
zo: se hizo ilusiones cuando alcanzaron la boca del
golfo de San Matías (al sur de Argentina) el 23 de
febrero, pero pronto vio su error.
Mientras tanto, el clima empeoraba cada vez más.
ALAMY

Estaban entrando en latitudes australes y el frío

MUY HISTORIA 75
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>>> metedoras, como la que llamaron Bahía de


El 18 de octubre de 1520, los Patos, nombre referido a lo que seguramente
no eran “gansos” ni “ánades”, como quedó regis-
apareció una gran punta de trado, sino pingüinos, que por primera vez co-
mieron. Pero el estrecho no apareció.
tierra llena de esqueletos de Ante el fracaso, cambió de plan. El 31 de marzo
avistó un puerto suficientemente protegido como
ballenas: el paso al estrecho para pasar el invierno allí y esperar la llegada de
la primavera, cuando podrían explorar con buena
climatología. Lo bautizó como Puerto San Julián.
Estaba a una latitud de 49º 20’. Allí volvió a dar otra
de sus severas órdenes que encrespaban los áni-
mos: racionar la comida. Nadie lo entendió, pues
en la Bahía de los Patos habían cazado pingüinos
y también leones marinos, por lo que la despensa
estaba a rebosar. El motín empezó a cuajar.

LA REVUELTA DEL1 DE ABRIL


Al día siguiente, 1 de abril, era Domingo de Ramos,
y se celebraba una solemne misa en la nave prin-
cipal. El único capitán castellano que acudió fue
Luis de Mendoza, quien después se negó a aceptar
la invitación de Magallanes de acompañarlo en la

EL ÚLTIMO
INVIERNO.
La expedición
se enfrentó al
terrible clima
austral antes
de dar, por fin,
con el
Estrecho de
Magallanes
(dcha., mapa
de Pigafetta).
Antes, cazaron
pingüinos
como este en
la que llamaron
Bahía de los
Patos.
AGE

AGE

76 MUY HISTORIA
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GIGANTES PATAGÓNICOS
U
no de los lances del viaje de Magallanes que más cap-
turó la imaginación de la época fue la descripción que
sus hombres hicieron de los habitantes de las tierras
australes de Argentina. Mientras la flota pasaba el invierno en
el Puerto San Julián, tras dos meses en que no habían vis-
to a nadie, un día observaron desde sus barcos cómo en la
playa un gigante bailaba sobre la arena. “Era tan alto que el
más alto de nosotros apenas le llegaba a la cintura”, escribió
el cronista de la expedición, Antonio Pigafetta. Le atribuyeron
13 palmos de altura: unos tres metros. En realidad, parece
que “solo” alcanzaban 1,80 m, aunque llevaban botas que
aumentaban su estatura. El otro aspecto que llamó la aten-
ción de los españoles fueron sus grandes pies.
Magallanes denominó a estos nativos “patagones”, posible-
mente en referencia al personaje del gigante Patagón, que
aparecía en un libro de caballerías de gran éxito en aque-
llos años, Primaleón, escrita por Francisco Vázquez. El
nombre acabaría por ser el de la región donde los encon-
traron, la Patagonia. Como se sabría después, estos gigan-
tes pertenecían a la tribu de los tehuelches, de la que hoy
quedan unos 28.000 integrantes en Argentina.
GETTY

Sobre estas
líneas, unos
comida. Ante el evidente desplante, este empezó a hasta acercarse a los barcos que la bloqueaban. indígenas te-
prepararse para la batalla: se entrevistó uno por uno Entonces, Magallanes ordenó atacarla con balas huelches –a los
con los tripulantes de su nao para garantizarse su de cañón y la abordó. Quesada fue detenido y que Magallanes
llamó “patago-
fidelidad. Por la noche, los amotinados, liderados juzgado. Magallanes ordenaría que lo ejecutase nes” por su
por Quesada y Cartagena, asaltaron la nave San An- su propio sirviente, un terrible castigo destina- estatura, en
tonio, hicieron prisionero a su capitán, Mesquita, y do a ser ejemplarizante. Cartagena sería aban- referencia al
mataron al maestre del barco, el vasco Juan Elorria- donado a su suerte. gigante
ga. Por cierto, entre los amotinados se encontraba Patagón–
otro vasco, llamado a ser célebre: Juan Sebastián El- cambian
cano. La revuelta nocturna se extendió también a la DEL ATLÁNTICO AL PACÍFICO, AL FIN obsequios
con un colono
Victoria y la Concepción. Los amotinados se veían El 24 de agosto dieron por acabada su hiberna- europeo
tan triunfantes que no se aseguraron la fidelidad de ción y partieron de Puerto San Julián. Aprove- (grabado
la otra nao restante, la Santiago, un error fatal. charon la primavera austral, aunque no estaba coloreado,
exenta de tormentas. Ya bien entrado octubre de 1842).
1520 y temiendo que se volviese a repetir la fatali-
MAGALLANES SOFOCA LA REBELIÓN dad, el día 18 de repente apareció una gran punta
Magallanes se enfrentó a la rebelión barco por de tierra con un enorme banco de arena lleno de
barco. Primero envió una chalupa con fieles a la esqueletos de ballenas. Aquello señalaba que los
Victoria para exigir la rendición de Mendoza. Si cetáceos pasaban por allí; no en vano, era su ruta
no se rendía, el líder de la misión, el alguacil Gon- migratoria. Olas opuestas chocaban. Un aprendiz
zalo Gómez de Espinosa, tenía que matarlo. Men- portugués narró así lo que sucedió: “Continuan-
doza se rió de sus exigencias, pero se encontró con do por ese camino, encontraron agua profunda y
la daga de Espinosa clavada en el cuello. Murió de salada y fuertes corrientes, por lo que parecía un
inmediato y el barco no tardó en rendirse. estrecho y la embocadura de un gran golfo que
Para los de la San Antonio, tras rodearla con podría estar descargando en él”.
los demás barcos y negarse su líder Quesada a El estrecho había dejado de ser una loca hipótesis
rendirse, Magallanes tramó un ardid: encargó en la cabeza del capitán portugués. Allí, en el fin
secretamente a un marinero que cortase el ancla del mundo, Magallanes y su tripulación estaban
por la noche, de forma que la nao fue derivando cruzando del Atlántico al Pacífico. MH

MUY HISTORIA 77
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DOSSIER II

1520-1522: MUERTE DE MAGALLANES Y REGRESO A CASA

toma el mando
Avanzaban las jornadas en el océano Pacífico,
pero la expedición no encontraba rastro de tierra.
Al fin, llegaron al archipiélago de Filipinas,
donde el capitán perdió la vida en combate
con los isleños. Elcano cogió el testigo y
logró completar la primera vuelta al mundo.

AL SUR DEL NUEVO CONTINENTE. En 1520, Magallanes y sus


hombres avistaron un territorio que bautizaron como Tierra del Fuego
al ver desde sus barcos las fogatas de los onas, el pueblo amerindio
que habitaba este extremo austral del continente americano. En la
foto, el faro Les Éclaireurs (Los Exploradores, en español), situado en
la bahía de la actual capital fueguina, Ushuaia (Argentina).

78 MUY HISTORIA
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L
a alegría de Magallanes y sus hombres por
encontrar el estrecho entre los dos mares
pronto se vio matizada por la evidente di-
ficultad de atravesarlo. Al principio del via-
je, el capitán pensaba que encontraría un
único canal. Luego, la realidad le situó ante
un complejo laberinto plagado de canales, fiordos,
estuarios y glaciares y atizado por fuertes mareas.
Además, la temperatura era muy baja (incluso en la
estación suave en que ellos lo recorrieron), las tor-
mentas resultaban desaforadas y el sol apenas cru-
zaba las grises nubes.
Consiguieron cruzarlo en un tiempo récord, trein-
ta y ocho días, aunque durante ese tiempo sufrie-
ron la deserción de una nave (la San Antonio). La
extrema habilidad de Magallanes como capitán
permitió la que, en palabras de su biógrafo Lau-
rence Bergreen, es “la mayor hazaña de la Historia
de la exploración marítima”.
Al territorio verde y exuberante, el capitán lo llamaría
Tierra del Fuego, tras observar unas lejanas fogatas
que atribuyeron a los indígenas (aunque es más posi-
ble que fueran incendios naturales, consecuencia de
los rayos salidos de las omnipresentes tormentas).
El 28 de noviembre de 1520 se vieron “inmersos en el
gran mar”, al que, por su placidez, enseguida llama-
ron “mar Pacífico”. Siguieron hacia el norte costeando
el actual Chile, mientras contemplaban como telón
de fondo las inmensas moles de los Andes. Viraron
hacia el este sin llegar a alcanzar las islas Juan Fernán-
dez y se dispusieron a emprender lo que, según creía
Magallanes, sería un corto trayecto para alcanzar su
ansiada meta: las islas de las Especias.

DESESPERACIÓN POR VER TIERRA FIRME


Pero, a medida que pasaban los días de navegación,
Magallanes se encontraba más y más perplejo. Cada
jornada veía cómo los tres barcos restantes avanza-
ban muy rápidamente, a veces a cincuenta o sesenta
leguas, gracias a la propulsión que les proporciona-
ban los vientos alisios –muy favorables en la direc-
ción elegida por la expedición–, y sin embargo no
encontraban rastro de tierra, ni tan siquiera de una
isla. Un día tiró los mapas por la borda, preso de la
rabia, y gritó: “¡Con el permiso de los cartógrafos, las
Molucas no están en el lugar en que debían estar!”.
Las cartas en las que confiaba el capitán preveían que
tanto estas islas como seguramente Asia se encontra-
ban inmediatamente al oeste de América, separadas
por un pequeño mar.
El océano Pacífico, en cambio, tiene una masa que
ocupa un tercio del planeta y alcanza mayor exten-
sión que todos los continentes juntos. Recorrerlo iba
GETTY

a llevarles tres largos meses, durante los cuales >>>

MUY HISTORIA 79
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ALBUM
EL VIAJE
EN EL MAPA. >>>su situación se tornaría desesperada. Ade- últimas las habían probado por obligación en la
Este mapa del más de sentirse desorientados y en la práctica Tierra del Fuego, y habían contribuido involun-
océano Pacífico
perdidos, la falta de contacto con tierra firme les tariamente a retrasar la terrible plaga).
–con Nueva
Guinea y impidió aprovisionarse de comida fresca. Las re- El azote del escorbuto se llevaría por delante a
América del servas empezaron a mermar y a degradarse su es- veintinueve miembros de la tripulación y posi-
Sur– muestra el tado: la carne de foca y de otros animales cazados blemente fue también la causa del fallecimiento
barco de durante el periplo austral se llenó de gusanos, que del gigante patagónico que mantenían prisione-
Magallanes. El también se comían las velas e incluso la ropa. Las ro, bautizado como Juan. Por el contrario, Ma-
libro que lo
contiene, Thea- consecuencias resultaron dramáticas: muchos gallanes y sus más próximos colaboradores no
trum Orbis tripulantes empezaron a experimentar los sín- sufrieron la enfermedad. Parecería que el capi-
Terrarum tomas del escorbuto. Esta enfermedad, descrita tán general era protegido por Dios, quizás por su
(Teatro del orbe por primera vez por el también portugués Vasco gran devoción religiosa, pero lo que les salvó fue
terrestre), es da Gama en uno de sus viajes por África y Asia, que en la ración de la comida de los oficiales se
obra de
Abraham
provocaba la hinchazón de las encías y otros te- incluía membrillo, rico en vitamina C.
Ortelius (1527- jidos blandos, a causa de la falta del colágeno, el
1598) y está pegamento natural que los une a los huesos. Para
considerado el que este se genere resulta necesario consumir ali- POR FIN, ALIMENTOS FRESCOS
primer atlas mentos con vitamina C, aunque eso Magallanes La marinería, en cambio, apenas probaba al-
moderno.
y sus hombres no lo sabían. Les hubiera salvado go más que galletas –en estado lamentable para
tomar naranjas, limones o hierbas salvajes (estas entonces– y carne de las ratas que poblaban las
bodegas. Curiosamente, los marineros las con-
sumían con delectación, pues existía la creencia
popular de que salvaban del escorbuto. Algo de
Existía la creencia popular de que las razón tenían, pues estos roedores sintetizan y al-
macenan vitamina C, pero eso no resultaba sufi-
ratas salvaban del escorbuto y por ciente para quienes se los trasegaban.
Tras noventa y ocho días de infame navegación,
eso los marineros las consumían el 6 de marzo de 1521 el vigía de la nave Victo-

80 MUY HISTORIA
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ria, Lope Navarro, cantó tierra. Era el archipié- taban llegando a las Filipinas. Primero en la isla
lago de las Marianas, en una de cuyas islas, la de Homonhom y luego en la de Limasawa, los
de Guam, por fin iban a encontrar el alimento españoles encontraron unos habitantes amiga-
fresco y el agua que necesitaban. Las relacio- bles y dispuestos al comercio (llevaban siglos de
nes con los isleños no fueron fáciles. Estos les contacto con los mercaderes chinos y árabes), de
quitaban todo lo que veían en el barco, pues no forma que pudieron abastecerse de todo lo que
comprendían lo que era la propiedad privada, y necesitaban y comer en abundancia. Uno de los
los españoles se enojaron y discutieron con ellos productos que más llamó su atención fueron los
desde el primer momento. Incluso registraron cocos, cuya leche, además, serviría para sanar su
la anécdota de una mujer que subió desnuda a escorbuto. El cronista Pigafetta lo describió en
una de las naves y se llevó un clavo –que por ser detalle y, en cuanto a su uso, explicó: “Lo comen
metálico consideraban muy valioso– dentro de con carne y con pescado, como nosotros el pan”.
su vagina. Por esta afición a lo ajeno, los espa- Sin embargo, lo que más llamó la atención a Ma-
ñoles bautizaron el archipiélago como islas de gallanes fue que en estas islas se conocían las es-
los Ladrones. pecias, por lo que dedujo que, ahora sí, se encon-
Apenas diez días después de esta escala, la flota traban cerca de su destino, y empezó a reactivar
avistó un conjunto de islas mucho mayor. Es- sus proyectos de conquista. >>>

AGE
LA LACRA DEL ESCORBUTO
ufrir una enfermedad duran- en sus viajes algunos barriles de

S te un largo viaje en barco


podía ser más peligroso que
cualquier otro enemigo, como
zumo de limón, de repollo fer-
mentado y de cítricos por conse-
jo del médico James Lind, y con-
descubrieron los tripulantes de la venció a sus hombres para que
expedición de Magallanes. Fue los tomasen. El resultado fue que
el temido escorbuto, que se de- ni uno solo de los miembros de
bía a la carencia de vitamina C su tripulación murió de escorbu-
en la dieta a bordo de las naos, la to, en ninguna de las tres gran-
enfermedad que padecieron. Se des travesías que realizó.
llegó a llamar “el mal del nave- Otros optaban por el “elixir de
gante” y hasta el siglo XVIII no se vitriolo” (una solución diluida de
conoció cura. La enfermedad era ácido sulfúrico), hacían sangrías
un tormento frecuente para los o aplicaban diversos remedios al
marineros y contra ella se inten- paciente para contrarrestar los
taron varios tratamientos. llamados “malos atributos del ai-

GETTY
El explorador británico James re del mar”. Dentro de este aba-
Cook, que recorrió el Pacífico nico de imaginativos recursos,
entre 1768 y 1779, llevó consigo algunos resultaron efectivos.
GETTY

Fue el oficial y médico escocés James Lind quien ayudó a


vencer esta enfermedad, devastadora para la navegación.
Su experimento a bordo de un buque, en 1747, mostró que
las naranjas y los limones podían curar el escorbuto. En el
caso de la expedición de Magallanes, los membrillos desti-
nados a los oficiales libraron a estos de sufrir el mal.

MUY HISTORIA 81
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EL PILOTO QUE DESERTÓ Y EXPLORÓ NORTEAMÉRICA


l marino portugués Estêvão Gomes conducía la

GETTY
E nao San Antonio; aunque la principal fuente de
oposición a Magallanes provino de los oficiales
castellanos, este experimentado piloto de Oporto
aspiraba a tener su propia flota y creía que, tras
localizar el estrecho, era mejor volver a España y
retornar con una escuadra más preparada. Así que
sublevó su nave cuando exploraban separadamen-
te una bifurcación del estrecho, con el apoyo de
Jerónimo Guerra, escribano del barco. Depusieron
al capitán –el primo de Magallanes, Álvaro de Mes-
quita– y, en su vuelta a España, se cree que des-
cubrieron las islas Malvinas. Al llegar a Sevilla, el 8
de mayo de 1521, acabaron en la cárcel. No se les
liberaría hasta que se conocieron las penalidades
de la expedición al regreso de Elcano.
Después, Gomes convenció al emperador Carlos
para encabezar una misión que buscase un pa-
so por el noroeste hacia las islas de las Especias.
Así, partió en 1524 de A Coruña con una carabe-
la con la que exploró la costa norteamericana y La ilustración muestra la geografía de
llegó al estuario del Hudson, describiendo lo que las islas Malvinas sobre el año 1700.
hoy es el puerto de Nueva York.

VÍVERES >>>Trabó muy buena relación con el rey de Li- rey y a sus súbditos. Magallanes se convenció de
ANSIADOS. masawa y, cuando este le habló de islas enemigas, que, con su superioridad militar, podían domi-
En la el capitán se ofreció a reducirlas a la obediencia, nar las islas, también muy ricas en oro, producto
ilustración, los esperando de esta forma poner al soberano bajo al que los nativos daban menos importancia que
españoles
comercian con
la protección –y el dominio– de la Corona espa- los europeos.
los nativos de ñola. Magallanes le obsequió con varias demos- Su siguiente etapa en las Filipinas fue una isla mu-
Filipinas para traciones de las armas de fuego españolas y de cho mayor, Cebú. El cronista Pigafetta consideró
conseguir los las armaduras metálicas que tan bien protegían “desafortunada” la decisión de ir allí. Las razones
alimentos que a los guerreros. Así impresionaron y asustaron al pronto iban a estar claras.
necesitan.
Los barcos españoles entraron en el puerto de Ce-
AGE

bú haciendo demostraciones de artillería, como le


gustaba a Magallanes, para temor de los isleños.
Su rey Humabón le exigió tributo, como hacían
habitualmente las naves que allí arribaban, pero
el orgulloso capitán español se negó y, con el ar-
gumento de que servía al rey más poderoso de la
Tierra, acabó consiguiendo que fuera a él a quien
el reyezuelo de Cebú acabase pagando tributo.

INTERVENCIONISMO DESAFORTUNADO
A partir de ahí, la existencia en Cebú resultó idí-
lica para los españoles: grandes riquezas materia-
les, mujeres... Todo parecía ir bien, pero Maga-
llanes se empeñó en una política de conversiones
religiosas masivas al cristianismo (seguramente
aceptadas por los locales, incluido su rey, para no
enfadar a los poderosos guerreros, más que por
creencia sincera). Eso creó tensiones, como tam-
bién el creciente intervencionismo en los asuntos
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Los barcos
españoles
entraron en el
puerto de Cebú
haciendo alarde
de artillería,
para temor de
los isleños
ALBUM

UN GRAN EJÉRCITO DE HOSTILES FILIPINOS.


En Filipinas, la tripulación pasó de isla a isla hasta
Mactán, donde les esperaba un ejército que dio muer-
te al capitán. En la ilustración, se escenifica la lucha.
UN VIAJE PLAGADO
políticos isleños. Algunos de los reyes de las islas
próximas se resistían a pagarle tributo y Magalla-
DE INCIDENTES SEXUALES
nes ordenó una primera expedición de castigo a

ALBUM
n los primeros compases del viaje,
un reducto particularmente hostil, la isla de Mac-
tán, donde quemó una aldea.
En ella había dos caciques enfrentados que se re-
E Magallanes ya tuvo que enfrentar-
se al espinoso asunto de la homo-
sexualidad en alta mar: el maestre de
partían el territorio y, urgido por uno de ellos, el la nave Victoria, Antonio Salamón, fue
capitán, deseoso de afirmar la autoridad española sorprendido in fraganti sodomizando
sobre las nuevas islas que había descubierto, de- a un grumete. Las leyes castigaban
cidió plantar batalla al otro, llamado Lapu Lapu. este acto con la muerte, pero lo habi-
tual era hacer la vista gorda. Sin em-
Los consejeros españoles más próximos intenta-
bargo, Magallanes se mostró inflexible
ron disuadir a Magallanes, pero fue imposible. y le aplicó la pena máxima, lo que le
Este únicamente cedió en llevar menos efectivos granjeó muchas enemistades.
–cuarenta y nueve hombres– y en ordenar a los La liberalidad de algunas nativas en-
barcos mantenerse alejados. candiló a los marineros, sumidos en
la obligatoria abstinencia. En la escala
en Río de Janeiro, se entregaron a un
constante desenfreno sexual y uno de
LA ARTILLERÍA FALLA EN EL COMBATE
los hombres de confianza de Magalla-
El optimismo sobre la superioridad española nes, Duarte Barbosa, quiso desertar
pronto se demostraría carente de base. Cuando para quedarse allí.
desembarcaron en Mactán, con el mismo Maga- En Cebú, los españoles quedarían
llanes al frente, se encontraron con un ejército fascinados por la belleza de las nati-
de más de mil quinientos isleños, que les ataca- vas, pero sorprendidos por la singular
ron divididos en tres escuadras, por los flancos y costumbre del ampallang. Consistía
frontalmente. Los mosquetes españoles resultaban en perforarse el glande para introducir
un hilo de oro, en ambos extremos del
poco eficaces ante tan gran número de guerreros, cual se ponían una especie de clavo
protegidos con escudos y en constante movimien- o espuela. Los nativos aseguraron a
to. Además, los mactaneses en seguida percibieron los españoles que, lejos de herir a las En este óleo de 1926 del alemán
los puntos débiles de los españoles y, pertrechados mujeres, les proporcionaba mayor pla- Karl Hofer (1878-1955), dos
con flechas, en lugar de dirigirlas a las armaduras, cer y prolongaba la duración del acto. hombres en actitud afectuosa.
las lanzaron hacia las descubiertas piernas de >>>

MUY HISTORIA 83
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AGE

para su misión, a manos de las huestes de un re-


yezuelo del que la Historia nunca más volvería
a tener una sola noticia. Pero los españoles que
quedaban no abandonarían su objetivo.
Tras la muerte de Magallanes, la Flota de las Mo-
lucas partió a toda prisa de Cebú, que se había
revelado como un siniestro destino. Los super-
vivientes decidieron viajar más ligeros de equi-
paje y prescindieron de la nao Concepción, muy
deteriorada e infestada de gusanos, quemándola.
Con solo dos barcos, les resultaría más fácil sor-
tear los obstáculos de la navegación por la mi-
ríada de islas desconocidas que encontraban a
su paso, plagadas de arrecifes y ocultos escollos
difíciles de sortear para quienes recorrían esas
aguas por primera vez.
HACIA LAS Además, tuvieron que tomar una decisión sobre
MOLUCAS. >>> los españoles. De esta forma, hirieron al pro- quién ejercería la capitanía. El veterano piloto
Tras la muerte pio Magallanes con una flecha de punta envene- portugués João Lopes Carvalho fue el elegido
de Magalla- en votación. Su designación molestaría a un
nada, que pronto lo debilitó. Con su superioridad
nes, el
veterano numérica, los nativos rodearon a los atacantes y ambicioso expedicionario, el vasco Juan Sebas
Sebas-
portugués fueron acercándoseles. Un guerrero dio a Maga- tián Elcano, que ya había dado o sobradas mues--
João Lopes llanes con una lanza en la frente y este le clavó su tras de desear el poder.
Carvalho fue espada, pero no pudo volver a sacarla del cuerpo
elegido para del enemigo. A merced de ellos, sin arma alguna,
dirigir la flota,
que tomó
otro mactanés le hirió irremediablemente con un ITINERARIO ERRÁTICO
rumbo a las golpe de alfanje. Al final, el capitán general cayó Las siguientes etapas del viaje llevaron
l a las dos
Molucas. en la playa y multitud de guerreros se precipita- naves supervivientes por diverssas islas filipinas,
Arriba, una ron contra él para rematarlo. Así murió el gran como Mindanao o Palawan. Como ignora- a-
isla al sur de Magallanes, junto a otros ocho de sus hombres: ban dónde se encontraban, recurrieron
este archipié-
lago indone-
en una playa de una isla carente de importancia en varias ocasiones a la poca o orto-
o-
sio, Kisar.

Magallanes
murió en una
playa de una
isla carente de
importancia
para su misión
ALAMY

84 MUY HISTORIA
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doxa práctica de capturar por la fuerza a pilotos dimensiones). Atacaron a uno de estos últimos,
locales de barcos a los que abordaban. Pero las pero su capitán sobornó a Carvalho con joyas y
dificultades de entendimiento y el escaso inte- armas decorativas de valor para que le permitiera
rés de estos pilotos, más preocupados por es- escapar.
capar, acabaron condenando a los españoles a En realidad, las praos –enviadas por el goberna-
una trayectoria errática hacia el sureste, camino dor de Brunei– no iban a por los españoles, sino
de Borneo, en lugar de al suroeste, donde se en- a por el junco, por lo que habían cometido un
contraba su meta. De esta forma, el 9 de julio gran error creyéndose atacados. El rajá se enfa-
de 1521 los dos barcos avistaron el puerto de dó mucho con Carvalho y retuvo a algunos >>>
Brunei, que ya por entonces era un importante
sultanato en la isla de Borneo. Les impresionó
la grandiosidad de la ciudad, “construida sobre
el mar mismo”, como anotó el cronista Pigafetta,
y que estaba formada por unos 25.000 hogares,
según sus cálculos.

DE BRUNEI A LAS MOLUCAS


Un rajá musulmán gobernaba Brunei, y a su lle-
gada trató con gran suntuosidad a los marineros.
Les llevó en elefantes, ofreció banquetes en su ho-
nor y los cubrió de regalos. De todas maneras,
los expedicionarios se mostraban escama-
dos ante los agasajos locales y temían que las
atenciones de los anfitriones luego se tornaran
problemas. Por eso, cuando el 29 de julio vieron
abalanzarse sobre ellos más de cien praos (em-
barcaciones largas y estrechas, típicas del sudeste
de Asia), se dispusieron a entrar en batalla. Se en-
contraban bloqueados por un lado por aquellos

ALBUM
praos, y por otro por unos juncos (de mayores
Sobre estas
EL TRISTE líneas, Zipango
(el nombre
COMBATE NAVAL EN EL SUR DE ASIA.
Cien naves malayas (praos) atacaron a la
DESTINO DE LOS entonces de
Japón)
expedición española en Brunei. En la foto, QUE SE QUEDARON representado
una prao tradicional, típica embarcación
del sudeste asiático, en la isla de Java. EN LAS MOLUCAS en Islario
general de
esultó un completo desastre la idea de que todas las islas

R la Trinidad, después de quedarse en las Mo-


lucas reparándose, volviera a España por el
Pacífico, o al menos que llegara hasta la región
del mundo
(1560), obra de
Alonso de
de Darién –en el istmo de Panamá–. Gonzalo Santa Cruz.
Gómez de Espinosa, nombrado su capitán, no
tenía los conocimientos náuticos para acometer
un trayecto muy difícil, entre otras cosas, porque
los vientos alisios, que en la ida les habían re-
sultado tan favorables, aquí soplarían contrarios.
Se desvió cada vez más al norte, llegando hasta
Japón y, después de cinco meses en el mar, op-
tó por retornar a las Molucas. Allí, él y su tripula-
ción fueron capturados por los portugueses, que
los encarcelaron y ejecutaron a su compatriota
Lorosa. Muchos de los españoles no regresaron
nunca y otros pasaron años de prisión. La nave
capitana de Magallanes tuvo así un triste final.

MUY HISTORIA 85
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AGE

LA NAVE
VICTORIOSA.
Arriba, una
réplica de la
>>> españoles como rehenes, entre ellos el propio Molucas: Ternate, Tidore, Motir y Makian (la otra
Elcano y Gonzalo Gómez de Espinosa, que había es Bacan). Eufóricos, dispararon toda su artillería
nao Victoria –
la única en ascendido a comandante de la nao Victoria. Car- cuando entraron al puerto de Tidore.
regresar– que valho quiso vengarse haciendo lo propio y secues- Para su sorpresa, el rey local, un musulmán lla-
se encuentra tró a tres mujeres de gran belleza para formar una mado Al-Mansur –al que castellanizaron como
expuesta en el especie de harén. Almanzor– conocía sobradamente a los portu-
Museo Naval El entuerto acabaría por resolverse, pero los ma- gueses. De la expedición de Serrão, el amigo de
de Punta
Arenas, en la
rineros no disculparon a Carvalho, a quien reti- Magallanes, quedaba todavía en las islas un in-
región de raron de la capitanía general. Le sucedió el tesore- tegrante, Pedro Alfonso de Lorosa, que les puso
Magallanes, ro Martín Méndez. Junto a él, Espinosa y Elcano al corriente de lo que sucedía. Así, los españoles
Chile. formaban una especie de triunvirato al mando de supieron que, desde hacía al menos diez años, las
toda la misión. En busca de información sobre su flotas portuguesas comerciaban con especias de
elusivo destino, los expedicionarios se convirtieron las Molucas que colocaban discretamente en Eu-
en poco menos que piratas, atacando barcos loca- ropa a través de personas interpuestas. Por eso, el
les para obtener datos. En uno de ellos, tuvieron la rey portugués no estaba interesado en el viaje de
fortuna de topar con el hermano del rey de Minda- Magallanes: le resultaba mucho más rentable que
nao, quien, agradecido porque el comercio no se normalizase y
le habían perdonado la vida, les ellos mantuviesen, bajo mano,
explicó que debían corregir su
rumbo hacia el suroeste si que-
El 6 de noviembre un control absoluto.
Pero Almanzor había tenido
rían llegar a las Molucas.
Tras pasar un rosario de islas,
de 1521, hallaron conflictos con los últimos por-
tugueses que habían acudido en
finalmente el 6 de noviembre
de 1521, con la ayuda de un
al fin las Molucas busca de clavo, que se propasa-
ban con las mujeres locales, y
piloto local capturado, encon-
traron cuatro de las cinco prin-
con la ayuda de había acabado por ejecutar a
varios. Harto de la relación con
cipales islas que forman las un piloto local Portugal, se echó en brazos es-

86 MUY HISTORIA
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LOS BENEFICIOS DE LA EXPEDICIÓN


N
l viaje de Magallanes tuvo un enorme lés que había financiado una quinta a par-
p r-

E coste humano, pero fue rentable eco-


nómicamente. Los 620 kilos de clavo
que albergaban las bodegas de la Victo-
te del coste de la expedición, y este
puso en circulación comercial a tra
e lo
avés
de Enrique Ehinger, agente de la fa-a-
ria a su llegada a puerto (por cierto, quin- milia Welser, importantes banquero os y
ce menos de los que aparecían en los li- mercaderes alemanes. Con la expec- ec-
bros de contabilidad de la flota) tenían un tativa de que llegasen más carga-
valor de casi 8 millones de maravedíes, mentos en sucesivas expediciones s,
una cifra astronómica para la época. Carlos creó una Casa de Contrata--
El emperador Carlos envió todo el clavo ción de la Especiería en A Coruña, al
a Cristóbal de Haro, el mercader burga- frente de la cual puso a Haro.

AGE

pañoles y señaló su disposición a rendir vasallaje cambios comerciales para p


al rey Carlos. Esto significaba que el último car- cargar sus barcos con n llas
gamento de clavo que los portugueses no se ha- preciadas especias. Adem más
bían llevado sería para los castellanos. Se trataba de clavo, las islas eran ricas
r
nada menos que de 635 kilos del que era “el oro en nuez moscada.
de las especias”. No podían demorarse d d porque, tall y
demasiado
Más de media
Era una gran noticia, pero no exenta de proble- como también les informó óL Lorosa, llos portugue-
t tonelada de la
mas. El astuto Almanzor pretendía utilizar a los ses nunca habían dejado de buscar a Magallanes. preciada
providenciales extranjeros para presumir de su Cuando ya zarpaban con las bodegas llenas, la especia del
apoyo en las rencillas que le enfrentaban con su Trinidad sufrió una terrible avería: una vía de clavo llegó a
homólogo de Ternate. Los españoles, que habían agua enorme, que la iba a llevar a pique de seguir puerto en la
aprendido la lección de Filipinas, procuraron no adelante. No hubo más remedio que paralizar la nao Victoria, lo
inmiscuirse demasiado. Se concentraron en inter- partida y, como el origen del escape resultó ilo- que proporcio-
nó grandes
calizable, al final se tomó la decisión salomónica riquezas a la
de que una parte de la tripulación se quedase allí Corona
GETTY

hasta repararlo y luego volviesen desandando el española.


camino, es decir, hacia el este cruzando de nue-
vo el Pacífico. Mientras, la Victoria continuaría
el trayecto proyectado hacia el oeste, camino de
África y del Cabo de Buena Esperanza.

LA DIFICULTAD DE LOS VIENTOS


Al mando de esta quedó Juan Sebastián Elcano,
que por fin asumía el liderazgo absoluto. De Car-
valho solo se sabe que murió el 14 de febrero de
1522, aunque ningún cronista explica la causa;
es posible que hubiese algún conflicto, dado que
Pigafetta habla de “crímenes”. La Trinidad quedó
bajo la autoridad de Gonzalo Gómez de Espino-
sa. Lo que no sabían en aquel momento es que la
suerte de ambas naves y de sus respectivas tripu-
laciones iba a ser muy dispar.
El 21 de diciembre de 1521 partía la nao Victo-
ria con sesenta tripulantes rumbo oeste. Desde
el principio, fue un viaje dramático. En el mar de
CARTOGRAFÍA DE LOS NUEVOS LUGARES.
Sobre estas líneas, un detalle del mapa del Cabo Banda (Indonesia), sufrió los embates de las tor-
de Buena Esperanza trazado por el cartógrafo ita- mentas y ya requirió reparación. Siguió hasta la ya
liano Stefano Buonsignori entre 1575 y 1584. por entonces renombrada isla de Java y luego >>>

MUY HISTORIA 87
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En 1522, entró en la
>>> a Timor. A partir de bahía de Sanlúcar de mástil y la verga de trin-
ahí, el océano Índico se
abría inmenso, con ape- Barrameda el único quete, pero, tras la con-
siguiente reparación, el
nas unas pequeñas islas
hasta la lejana África. barco superviviente de día 18 cruzaron el Cabo
de Buena Esperanza.
Tras tener que reparar
en alta mar nuevas vías los cinco que zarparon A partir de entonces, los
españoles encontraron
de agua en el barco, no un mar mucho más na-
habría nuevos incidentes, pero la intranquilidad vegable, pero como no querían –o podían– poner
aumentaba a medida que se acercaba el Cabo de pie en tierra, los casi dos largos meses empleados
Buena Esperanza, cuya dificultad era de todos co- en cruzar el lado occidental de África serían leta-
nocida. A la altura de Madagascar se plantearon les por la aparición del escorbuto a bordo. Hasta
hacer un alto en la isla, pero como se trataba de llegar a Cabo Verde, el 8 de julio, murieron vein-
una colonia portuguesa les pudo el temor de un tiún marineros por esta causa. Allí, Elcano y su
castigo seguro y no se detuvieron hasta un puerto tripulación inventaron una historia haciéndose
de la actual Sudáfrica (quizás Port Elizabeth). Allí pasar por un barco que venía de las Indias Occi-
llegaría el primer gran reto: cruzar el Cabo de las dentales, para no despertar sospechas. Sin embar-
Agujas, donde confluyen corrientes que azotan la go, parece que un marinero portugués, Martín de
ALAMY

UN PASO
PELIGROSO. masa continental con vientos de 160 kilómetros Burgos, les traicionó buscando de esta forma asilo
En la imagen, hora y, como resultado, forman olas gigantes de entre los suyos. Tuvieron que partir precipitada-
el Cabo de las hasta dieciocho metros. mente abandonando a varios hombres –como
Agujas (Sudá-
frica). Este El 14 y 15 de mayo de 1522, estuvieron inten- Martín Méndez, el contable de la flota– en estas
accidente tando cruzar este cabo y creían que tendrían que islas dominadas por Portugal.
geográfico es abandonar la idea. “En esta costa hay muchas co-
el punto de rrientes que el hombre no les halla abrigo nin-
intersección guno”, escribieron en el diario de bitácora. Pero LLEGADA A PUERTO TRAS LA ODISEA
entre los
océanos
un breve cambio de viento favorable permitió a En el tramo final de su retorno, solo quedaban 22
Índico y Elcano –que aquí demostró su habilidad marine- hombres en la nao, dieciocho europeos y cuatro
Atlántico y el ra– superar el temido obstáculo. El esfuerzo les esclavos o prisioneros. Con tan escaso plantel,
punto más pasó factura, pues al día siguiente se quebraron el de una expedición formada inicialmente por 260
meridional de
África.
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hombres, entraron el 6 de septiembre de 1522 por


fin en tierras españolas por la bahía de Sanlúcar de
Barrameda, a bordo del único barco superviviente
de los cinco que zarparon. Menos de un diez por
ciento de la tripulación había logrado completar el
homérico viaje y retornaba en un estado penoso,
presa del hambre y la enfermedad.
Elcano temía ser acusado de traición por los moti-
nes y también debía dar una explicación a la muer-
te de Magallanes. El monumental cargamento de
clavo que llevaba en sus entrañas la maltrecha
Victoria allanó todos los problemas. El rey Car-
los recibió en la Corte de Valladolid a él y a otros
dos miembros de su tripulación. Aunque fueron
interrogados prolijamente, la estrategia que si-
guieron en sus declaraciones fue la de presentar
a Magallanes como un traidor, que secretamente
trabajaba para los intereses de Portugal. Esta era la
visión que siempre habían tenido de él los notables
castellanos de la expedición. En cualquier caso, al
emperador Carlos no le interesaba demasiado este
asunto, y sí los pingües beneficios que podía obte-
ner del comercio del clavo, que contribuiría a me-
ALBUM

jorar el estado de sus siempre vacías arcas.


LA VUELTA
A CASA.
SABOREANDO UNA EFÍMERA GLORIA Venecia, que era la capital de la edición en el Rena- De los 260
hombres que
Magallanes quizás hubiera pasado a la Historia co- cimiento, lo que aseguró su difusión internacional.
formaron la
mo un desleal si no hubiera sido por la crónica del Elcano fue nombrado caballero y vivió en vida la expedición,
veneciano Antonio de Pigafetta, que siempre se le gloria de haber circunnavegado el mundo por pri- solo volvieron
mantuvo fiel, hasta después de muerto. Convirtió mera vez. Pero, al final, su destino en cierta forma 22. Arriba, El
su diario de la expedición en un libro que llevó a replicó al de Magallanes: nombrado segundo de regreso de
varios reyes europeos y luego publicó en su patria, a bordo en la siguiente expedición de la Flota de Elcano, un
óleo de Elías
las Molucas, no podría volver a Salaverría
verlas, al perecer por el escor- (1919) que
ALBUM

UN TRIUNFAL buto durante el trayecto. recrea el


RECIBIMIENTO. Con toda su carga épica y sus momento de
En este grabado oscuridades, la expedición de la llegada.
coloreado, la nao Magallanes resultó un éxito y
Victoria es coloca- pronto fue percibida así. El
da fuera del agua
en el puerto de
geógrafo y humanista italiano
Sevilla y vitoreada Juan Bautista Ramusio, una de
por haber dado la las grandes autoridades de la
vuelta al mundo. época en la materia y coetáneo
a los hechos, lo resumió con los
mayores elogios: “El viaje he-
cho por los españoles en el es-
pacio de tres años es una de las
cosas más grandes y maravillo-
sas que se han ejecutado en
nuestro tiempo y aun de las
empresas que sabemos de los
antiguos, porque esta excede en
gran manera a todas las que
hasta ahora conocemos”. MH

MUY HISTORIA 89
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CURIOSIDADES

Marianne North, la pintora viajera

ASC
E
n la Inglaterra victoriana de la esas convenciones sociales cuando en
segunda mitad del siglo XIX, que 1871 se lanzó a la aventura de viajar
una mujer decidiera emprender sola por todo el mundo para pintar
en solitario un gran viaje científico era flores y plantas en su entorno natural.
algo impensable. El papel que se le había
asignado a la mujer estaba confinado
entre las cuatro paredes de su casa, o a VER MUNDO... Y DIBUJARLO
lo sumo hasta la verja de su jardín, pero North utilizó la fortuna que le había
Marianne North (1830-1890) desafió legado su padre para recorrer el globo
descubriendo y pintando la flora con
todo lujo de detalle, por lugares tan
ASC

dispares como Japón, Borneo, Brasil,


Chile, Canadá, Estados Unidos, India
o Australia. Ni el sol abrasador ni las Nepenthes Northiana, especie vegetal
lluvias torrenciales ni las picaduras de oriunda de Borneo pintada por North.
insectos que tuvo que soportar logra-
ron que desistiera de su propósito. En solo identificar especies ya conocidas,
sus numerosos viajes, visitó Canarias: sino también catalogar otras nuevas.
pasó dos meses en Tenerife, en los Por otro lado, el valor de las obras de
que pintó 26 cuadros con la flora y la North resultaba incalculable en un
fauna de la isla. mundo en el que la fotografía no era
Amiga del naturalista Charles más que un embrión.
Darwin, compartió con él su interés Marianne North falleció en 1890 en
Marianne North por la distribución geográfica de las Gloucestershire, adonde se había reti-
en una fotografía plantas. Los botánicos siempre han rado tras su última expedición a Chile.
tomada por Julia
Margaret Came- destacado el rigor y la fidelidad de la Donó sus cuadros al Real Jardín Botá-
ron en su casa de obra de North; al margen de su valor nico de Londres, donde se exhiben en
Sri Lanka. artístico, reconocen su excelente for- una sala especial, aún con la distribu-
mación botánica, que le permitió no ción que ella misma dispuso.
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LA INTRÉPIDA ALEXANDRA DAVID-NÉEL


LA PRIMERA MUJER OCCIDENTAL je rumbo a Egipto, y de allí a Ceilán, la
EN LOGRAR ACCEDER A LHASA, India, Sikkim, Nepal, Tíbet, Corea y Ja-
la capital prohibida del Tíbet, fue la pón. Vivió durante dos años en el mo-
francesa Alexandra David-Néel (1868- nasterio chino de Kumbum, cerca de
1969). Llegó allí a pie, disfrazada de Mongolia, estudiando los manuscritos
mendiga tibetana, con el pelo teñido y budistas. Los monjes la consideraban
el rostro oscurecido con grasa y hollín. una hermana y la llamaban “lámpara
Fue en 1924, pero llevaba recorriendo de sabiduría”. Al final de su centenaria
el mundo desde muchos años atrás. vida se estableció en Digne, en los Al-
Antes de cumplir los veinte, ya había pes franceses, donde siguió escribien-
escrito un libro de ideología anarquista do una abundante producción literaria,
y había hecho un viaje en bicicleta por siempre alrededor de sus viajes. Mu-
España, Italia y Suiza. A los veinticinco rió la víspera de su 101 cumpleaños;
había visitado la India y Túnez, donde pocos días antes, había acudido a las
estudió el Corán y se casó con el inge- oficinas municipales a renovar el pasa-
niero ferroviario Philippe Néel en 1904, porte, “porque nunca se sabe”.
aunque siete años después se separó,
hizo las maletas y emprendió un via- Tras tres años de viaje, Alexandra David-Néel
logró entrar en Lhasa disfrazada (en la foto).

90 MUY HISTORIA
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GETTY
Isabella

Isabella Bird: el cambio Bird relató


cada uno
de sus via-

de aires como terapia jes en


obras que
alcanzaron
gran éxito.

L a vida de una dama en las Mon-


tañas Rocosas (1879) fue el li-
bro más famoso de Isabella Bird
(1831-1904), relato que surgió en el cé-
lebre cañón del Colorado. Hasta allí ha-
Canadá, desde la que continuó
su periplo hasta recalar en la
ciudad de Nueva York.
Durante medio siglo recorrió
el mundo sola, ya que después
bía llegado esta inquieta británica apa- de un primer periplo junto a su
sionada por viajar, pues creía que debía hermana Henrietta por la isla
buscar constantemente ambientes nue- de Mull, en las costas escoce-
vos que la ayudaran con los achaques sas, esta decidió instalarse en
respiratorios que experimentaba desde Edimburgo, pese a las súplicas
niña. A esto se unió una lesión de la es- de Isabella, que en cuanto pudo
pina dorsal, que se convirtió en crónica volvió a zarpar rumbo a Esta-
tras una precaria operación quirúrgica dos Unidos y Canadá.
cuando tenía dieciocho años.
El padre de Bird, intentando encon-
trar una solución a las dolencias de su RUMBO A ASIA
hija, decidió cambiar de aires e insta- Japón, Vietnam, China y Malasia fue- Antes de volver a casa, viajó por Per-
larse durante seis meses en Escocia. ron sus siguientes paradas; los viajes sia y el Kurdistán. Hacia finales de si-
Aquello fue un revulsivo perfecto pa- se sucedían, y ella era feliz. Pasados los glo, Bird era ya famosa; en su madurez
ra Isabella, que disfrutó como nunca años, accedió a casarse con un insisten- había recorrido casi toda Asia y parte
del aire libre y plasmó la experiencia te admirador del que adquirió el ape- de Marruecos montada en un corcel
en una revista local. Escocia sería el llido Bishop, por el que también es co- negro, regalo de un sultán. Estas expe-
primer viaje de Isabella, pero no fue, nocida. A la muerte de este, cinco años riencias le sirvieron para convertirse en
ni mucho menos, el último. más tarde, reanudó su incansable peri- la primera mujer en ser admitida en la
De nuevo volvió a sufrir terribles do- plo. Estudió enfermería y se embarcó Real Sociedad Geográfica de Londres.
lores de espalda y su ánimo empezaba hacia la India, donde fundó el John Bis- Murió en su casa de Edimburgo en
a decaer, así que decidió marcharse a hop Memorial Hospital y otro hospital 1904, con 73 años y las maletas hechas
la lejana isla del Príncipe Eduardo en en recuerdo de su hermana Henrietta. para volver a visitar China.

Ŷ La pregunta
¿CUÁL ERA EL LIBRO DE CABECERA
DE CRISTÓBAL COLÓN?
PRIMERO LOS VIA
FUERON DOS: EL PRIMERO, VIA- viajes y las leyendas fantástic
fantásticas. A pesar
JES DE SIR JOHN MANDEVILLE, un li- de que la mayor parte de lo que relata son
bro de aventuras en el que un caballero hechos imposibles, Colón lo tenía como
inglés narra en primera persona su periplo una de sus obras de cabecera junto con El
a Tierra Santa, India, China, Libia y Etiopía Libro de las Maravillas de Marco Polo. Se
en 1322. La obra circuló con gran éxito por entiende que el Almirante tendría este libro
toda Europa a partir de 1357, con traduc- como referencia –el ejemplar de su biblio-
ciones a muchos idiomas. El autor de este teca tiene anotaciones al margen– porque
best seller medieval sigue siendo desco- en él se muestra la idea bastante correcta
nocido pero, fuera quien fuera, lo cierto es de la forma de la Tierra, e incluso cono-
que supo satisfacer la atracción hacia los cimientos sobre la latitud derivados de la
BIBLIOTECA NACIONAL

observación de la estrella Polar y sobre la


El Libro de las Maravillas, de Marco Polo posibilidad de navegar alrededor del mun-
(izda.), y Los viajes de Sir John Mandeville do yendo hacia el este y de llegar al lugar
influyeron enormemente a Cristóbal Colón. de origen de nuevo.

MUY HISTORIA 91
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NAVEGANTES
ALAMY

LUSOS.
En la imagen, el monu-
mento a los Descubri-
mientos, situado en el
barrio lisboeta de Belém,
donde se representa a
Enrique el Navegante
que se alza en la proa,
con una carabela en las
manos, acompañado por
estatuas de héroes
portugueses ligados a
estas hazañas, así como
famosos navegantes,
cartógrafos y reyes.
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L A CARRERA POR LOS DESCUBRIMIENTOS

CASTILLA
vs.
PORTUGAL
En el siglo XV, la ambición de ampliar sus fronteras crecía en
los reinos de la península Ibérica. Con las costas africanas
del Atlántico y la ruta de las especias orientales en manos
del país luso, Colón descubrió América y lo cambió todo.

JUAN CARLOS LOSADA


HISTORIADOR Y ESCRITOR

MUY HISTORIA 93
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ALBUM

la otra gran potencia marítima del momento que


también se orientaba al Atlántico y hacia África,
al no tener ya, desde hacía muchos años, territo-
rio peninsular sobre el que avanzar: Portugal.
Ya desde finales del siglo XIV, Castilla y Portugal es-
taban en pugna por el control del Atlántico y de sus
costas africanas. Ambas potencias reclamaban las
Canarias, descubiertas por los europeos a principios
de la centuria, así como enclaves en Guinea y Ghana,
muy ricos en oro, esclavos y marfil. Estas tensiones,
que con frecuencia desembocaban en conflictos na-
vales y en combates, sin duda contribuyeron a que
Portugal apoyase la candidatura de Juana la Beltra-
neja en contra de Isabel, en la Guerra de Sucesión
Castellana. Precisamente, las costas guineanas fue-
ron unos de los escenarios del conflicto, al reclamar
ambas coronas los derechos de explotación sobre las
mismas. No fue hasta septiembre de 1479 cuando
se firmó el tratado de paz de Alcázovas, en el que se
reconocía la soberanía de las Canarias a Castilla y la
titularidad de Isabel como reina.

LA NECESIDAD DE UN NUEVO TRATADO


Quedaba clara la posesión de Portugal sobre las
Azores y todos los enclaves africanos que había
ido descubriendo, así como los futuros que podía
ver en el mismo continente con el consiguiente
monopolio comercial. Igualmente se reconocían
CONFLICTO las pretensiones portuguesas sobre el reino de Fez.
SUCESORIO. El acuerdo había sido claramente beneficioso para
ras la conquista de Granada, Castilla ha- Portugal que obtuvo sustanciosas ventajas, por lo

T
La muerte de
Enrique IV de bía culminado su expansión peninsular. que a Castilla no le quedaba más remedio que lan-
Castilla desen- Su consolidación como Estado absolu- zarse a mar abierto si quería romper el monopolio
cadenó el
enfrentamiento
to le exigía seguir con las conquistas y luso sobre las rutas africanas conocidas. Sin du-
entre Juana la la expansión comercial, pero ahora solo da, las limitaciones que el tratado había supuesto
Beltraneja (arri- podía hacerlo hacia el norte de África y, para Castilla fueron un acicate para que Isabel I
ba, en la litogra- sobre todo, hacia el océano Atlántico, en busca de apoyase el proyecto de Cristóbal Colón de llegar a
fía del siglo XIX) nuevas rutas que la acercasen a las soñadas Indias Oriente viajando al Oeste. Las dos coronas, apro-
y su tía, Isabel
la Católica, para
en donde obtener los exóticos productos. La ex- vechando su experiencia de navegación, querían
ocupar el trono. ploración y la conquista de las Canarias había sido ir en busca de las valiosas especies y productos
un primer paso, pero en la empresa chocaba con orientales que, desde mediados del siglo XV, eran
muy escasos en Europa tras la caída de Constanti-
nopla y la expansión otomana en el Mediterráneo
NCAS

oriental que había bloqueado el comercio.


TRATADO DE ALCÁZOVAS
ARCHIVO DE SIMA

Pero el Descubrimiento de Colón de 1492 des-


■ Para firmar la paz, el 4 de septiem-
pertó los recelos de Portugal, quien consideraba
bre de 1479 se reunieron los represen- que se podía haber vulnerado el tratado, pues las
tantes de los reyes Isabel y Fernando tierras descubiertas estaban al sur de las Canarias.
de Castilla y Aragón, por un lado, y del Los Reyes Católicos respondieron que aquel solo
rey Alfonso V de Portugal y su hijo afectaba a las costas africanas. Además, lograron
Juan por otro, así daba fin la Guerra de del papa Alejandro VI la proclamación de tres bu-
Sucesión Castellana (1475-1479) y se las que establecían la soberanía castellana sobre
repartieron los territorios del océano
los territorios descubiertos al oeste de las Azores,
Atlántico entre los dos países.
lo que le excluía de las nuevas tierras americanas.

94 MUY HISTORIA
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GETTY

LA DECISIVA
CARABELA
l tipo de barco más usado por portugueses des-

E de los inicios del siglo XV fue la carabela, copia-


da rápidamente por los españoles. Aunque había
varios modelos y tamaños, solía estar dotada de tres
mástiles, con una cubierta y un alto castillo de popa.
Era ágil, muy maniobrable y podía alcanzar hasta los
doce nudos de velocidad (casi unos 25 kilómetros por
hora), desplazando hasta 250 toneladas y sus medi-
das rondaban los 20 metros de eslora por 8 de man-
ga. Tenía gran capacidad de carga y su tripulación
oscilaba entre los 20 y los 40 hombres. Podía emplear
dos o tres velas latinas, así como cuadradas, depen-
diendo del viento. En caso de calma chicha, cuatro
grandes remos podían ayudar a su desplazamiento.

A la izquierda, en una acuarela de Guillermo de


Aledo (2003), una carabela del siglo XV en el mar.

Ya desde finales del siglo XIV, Castilla y Portugal estaban


en pugna por el control del Atlántico y sus costas africanas
Era evidente que la expedición de Colón había fue el viaje del genovés Giovanni Caboto (John Ca-
dejado obsoleto Alcázovas y que era necesario un bot para los ingleses) que, zarpando desde Bristol,
nuevo acuerdo, por lo que, en junio de 1494, se habría llegado a Terranova en 1497 buscando tam-
firmó en Tordesillas el tratado que llevó su nom- bién una ruta hacia Oriente.
bre. Con él, también se ampliaban hacia el Oeste Los pactos daban la exclusividad de la exploración
los derechos de Portugal, pudiendo acceder a los de las costas africanas a [sigue en pág. 98] >>>
territorios que estuviesen hasta 370 leguas al oeste
de las islas de Cabo Verde o, lo que es lo mismo,
MUSEO MARÍTIMO NACIONAL

llegasen a la mitad del recorrido que efectuó Co- DE EUROPA


A LA INDIA.
lón en su primer viaje. El rey luso Ma-
nuel I confió el
mando de una
LA DIVISIÓN DE OESTE Y ESTE expedición a
A partir de ahora, todo descubrimiento al Oeste Vasco de Gama
(en el retrato),
de dicha distancia sería para Castilla, y al Este para que en 1497
Portugal quien, de paso, reafirmaba el control de zarpó del puerto
sus rutas africanas al Índico. A pesar de lo difuso de Santa Maria
del acuerdo, y de que nunca se estableció una exac- de Belém, a
ta delimitación geográfica, con el tratado los portu- orillas del río Tajo
(Lisboa) con la
gueses pudieron hacerse con el extremo occidental intención de
de Brasil, cuando en el año 1500 Pedro Álvares Ca- bordear la costa
bral llegó, al mando de 13 barcos y 1.500 hombres, africana, doblar
por vez primera a tierras americanas. Con Tordesi- el cabo de Buena
llas no es exagerado decir que Castilla y Portugal Esperanza e ir en
busca de la India.
se habían repartido el mundo. Por aquellos años, el
resto de potencias europeas, con Inglaterra y Fran-
cia a la cabeza, todavía inmersos en crisis internas,
tardarían más de cincuenta años en interesarse por
las nuevas tierras descubiertas. La única excepción

MUY HISTORIA 95
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1 Primer viaje: 1492-1493 5 Hernán Cortés: 1518-1522 8 Bartolomé Díaz: 1487-1488


2 Segundo viaje: 1493-1494 6 Magallanes-Elcano: 1519-1522 9 Vasco de Gama: 1497-1499
3 Tercer viaje: 1498 7 Francisco Pizarro: 1524-1535 10 Américo Vespucio: 1501
4 Cuarto viaje: 1502-1504

*Las rutas españolas están marcadas en línea con-


tinua y las rutas portuguesas en línea discontinua.

Océano
Atlántico
1
Islas
T. de Cáncer Canarias
2 4
5
Aztecas Islas
3 de Cabo Verde

ECUADOR lfoo de
G lf
Go d
inneaa
Guin
Gu
Momb
Océano 7 8
Incas
Pacífico
ANGOLA
Río dde
J i ro
Janeiro 10
T. de Capricornio
6
Océano
Atlántico

Meridiano de bo de
Caabo
CARLOS AGUILERA

Buen
Bu enna
demarcación del annzza
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Esstrec ho de Tratado de Tordesillas
Maga
Maga
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96 MUY HISTORIA
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EL REPARTO
DEL NUEVO
MUNDO
ras el regreso de Colón, en 1493, los Reyes

T Católicos adoptaron las medidas necesarias


para asegurarse todos los derechos sobre
los territorios descubiertos gracias al intrépido
Almirante. Acudieron al papa Alejandro VI, del
que obtuvieron una bula que les otorgaba todos
los territorios situados a cien leguas al oeste de
las Azores y de las islas de Cabo Verde, lo que
significó una magnífica victoria diplomática. Sin
embargo, no habían contado con los portugue-
ses y su rey, Juan II, inició unas prolongadas ne-
gociaciones con los monarcas castellanos hasta
que al fin llegaron a un acuerdo. El 7 de junio
de 1494, los monarcas castellanos y Juan II de
Portugal firmaron el Tratado de Tordesillas (en la
ilustración), en virtud del cual se establecía un
reparto de las zonas de conquista y anexión del
Nuevo Mundo mediante una línea divisoria del
océano Atlántico y de los territorios adyacentes.
Los portugueses comenzaron a explorar la
parte del mundo que les había sido asignada.
Equiparon una expedición que debía dirigirse
hacia el Este, tras las huellas de Bartolomeu
Dias, y alcanzar su objetivo: la India. Con todo,
Calcuta Filipinas Juan II no pudo asistir a la realización de sus
grandiosos proyectos. Murió en 1495, dejando
el trono a Manuel I, también conocido con el
sobrenombre de “El Afortunado”, porque du-
rante su reinado Portugal obtuvo los mayores
Malindi triunfos como potencia colonial.

GETTY
basa
Océano
Índico

AUSTRALIA
9
6

Tierrraas Auustra
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Fran
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MUY HISTORIA 97
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>>> [viene de pág. 95] Portugal. Así lo ejercie- tos (la ruta marítima más larga efectuada hasta la
ron y desde 1434, año en que doblaron cabo Boja- fecha sin escalas), logró doblar de nuevo el cabo.
dor, fueron descendiendo y estableciendo sucesivos Seguidamente ascendió por el Índico hasta alcan-
enclaves en Cabo Verde, Santo Tomé, Angola –esta zar Mozambique, en donde ya se encontró con co-
última en 1478–, llegando a alcanzar la mitad de la merciantes indios. De ahí prosiguió hasta Kenia y,
actual costa de Namibia. Por fin, once años después, tras entablar contacto con las autoridades musul-
en 1488, Bartolomé Díaz alcanzó y dobló el cabo de manas locales, no siempre pacíficas, llegó a la cos-
Buena Esperanza y logró remontar algunas millas en ta malabar, cerca de Calicut, en mayo de ese año,
el océano Índico hasta la desembocadura del actual estableciendo los primeros contactos comerciales.
Gran Río Fish, aunque la falta de provisiones y el Se había abierto el camino a la India y Portugal
EL LUJO cansancio de la tripulación le obligó a regresar. Los había ganado la carrera de las especies, a pesar de
ASIÁTICO. descubrimientos colombinos que aventuraban la po- que la distancia recorrida había sido enorme.
Fue conocido sibilidad de llegar a Oriente a través del Atlántico in-
desde el siglo centivaron a los lusos en su ruta africana hacia Asia,
XVI, por la
aristocracia pues Tordesillas les impedía viajar hacia poniente. LA RUTA LUSA DE LAS ESPECIAS
portuguesa que Por ello, y ante la posibilidad de que los españoles En los años siguientes, los lusos extendieron sus
se trasladaba a pudiesen llegar por la nueva ruta a Oriente antes bases comerciales hasta Goa, en la misma costa in-
colonias que los portugueses, su nuevo rey Manuel I dio el dia, Ceilán, Timor Oriental en Indonesia y Cantón
orientales como empujón definitivo a la vía africana a Asia. Así, y Macao en China, estableciendo una tupida red
Goa. En la
ilustración se
aprovechando el descubrimiento de Díaz, el rey de enclaves comerciales. Sin embargo, a pesar de
representa a luso ordenó a Vasco de Gama insistir en la ruta, sus vastos descubrimientos y salvo en ciertas zonas
mujeres zarpando de Lisboa en 1497. En 1498, al mando de África, no pudo conquistar y colonizar amplios
portuguesas de cuatro naves y tras recorrer más de seis mil ki- territorios como sí hizo Castilla en América. India
tomando el lómetros de mar abierto para aprovechar los vien- y Oriente, en general, tenían estructuras sociales
almuerzo en la
ciudad india.
AGE

98 MUY HISTORIA
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ASC

ALBUM
CARLOS I Y JUAN III:
DOS MODELOS
DE MONARQUÍA
l rey español, aprovechando las riquezas llegadas

E de América, emprendió la tarea de construir un Im-


perio universal basado en la religión. Su política
exterior fue muy ambiciosa, basada en el expansionis-
mo, lo que le llevó al choque constante, primero contra
Francia y los turcos y, luego, contra los príncipes protes-
tantes alemanes. Esos conflictos los heredó su hijo, Fe-
lipe II, quien añadió Inglaterra y los rebeldes flamencos
a su lista de enemigos. En contraste, el rey portugués
Juan III, contemporáneo de Carlos I, centró sus esfuer-
zos en mantener el difícil comercio con Asia, siempre
amenazado por otras potencias, e inició la colonización
de Brasil. Mientras, en Europa mantuvo una política de
neutralidad que le mantuvo alejado de todos los conflic- A la izquierda, un retrato de Carlos I
tos. Un rey ambicioso frente a otro conservador. de España y V de Alemania. Sobre es-
tas líneas, el soberano luso, Juan III.

El rey luso Miguel I ordenó a Vasco de Gama insistir en


la ruta africana hacia Asia, zarpando de Lisboa en 1497

AGE
y políticas consolidadas a las que era muy difícil
someter política y militarmente. Sus gobernantes
tenían ejércitos y dominaban las tecnologías de la
metalurgia y de la navegación. Además, en el plano
comercial debían competir con mercaderes chinos
y, sobre todo, árabes que, por otra parte, tenían
gran experiencia marinera y con los que incluso se
enfrentó violentamente en choques armados para
lograr instalar sus factorías comerciales.

LOS BENEFICIOS CASTELLANOS


Castilla se encontró, en cambio, en América un te-
rreno virgen comercialmente hablando, sin com-
petencia alguna y con débiles sociedades nativas,
tecnológicamente muy atrasadas, que fueron relati-
vamente fáciles de dominar. Ello le permitió levan-
tar un imperio mucho más extenso y, en pocos años,
NUEVAS
lograr mayores beneficios económicos que Portugal. AGUAS.
Al poco tiempo de los hallazgos de Colón ya era “Mar del Sur” es
bastante evidente, aunque no para él (murió en 1506 como bautizó
convencido de haber llegado al extremo oriental Vasco Núñez de
asiático), que las tierras encontradas no eran el an- Balboa (en la
ilustración) el
siado Oriente, y que Cuba y el resto de las Antillas
océano Pacífico,
descubiertas no eran parte de Asia. Tras poner pie en cuando lo descu-
el continente en 1498, en menos de tres décadas los brió al otro lado de
españoles se desparramaron por toda América >>> Centroamérica.

MUY HISTORIA 99
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>>> central y entraron en contacto con los aztecas, nuevo océano y que, con toda seguridad, el cami-
al tiempo que siguieron buscando una ruta que les no hacia las Indias Orientales pasaba por cruzar ese
llevase al lejano Cipango, a Catay, a las islas de las Es- nuevo mar. El problema radicaba en cómo sortear la
EL QUE LE pecias (las Molucas) y a las Indias orientales. Aunque barrera de tierra que suponía el continente america-
DIO NOMBRE.
Américo Vespu- en las nuevas tierras se habían descubierto nuevos no. Los marinos insistían en que era imposible que
cio, cosmógrafo productos, alimentos y oro, seguían sin encontrarse la franja continental se extendiese de polo a polo, y
florentino, las preciadas especias asiáticas, por lo que era preciso que debía haber algún paso o canal en algún pun-
naturalizado tratar de insistir en llegar a Asia por una ruta distinta to de América que era preciso encontrar. Pero al no
castellano en a la de los portugueses. En estos periplos, el extreme- existir todavía ningún mapa del continente, la única
1505, participó
en al menos
ño Vasco Núñez de Balboa descubrió el océano Pací- opción era ir navegando por la costa y, mientras se
dos viajes de fico en septiembre de1513, tras atravesar el actual Pa- cartografiaba, tratar de hallar la ruta que permitiese
exploración al namá, al que bautizó como “Mar del Sur”, tomando el acceso al nuevo mar.
Nuevo Mundo, posesión de él en nombre del rey Fernando (Isabel
continente que ya había muerto). Este acontecimiento fue decisivo
hoy en día se
llama América
y enseguida se tomó conciencia de la enormidad del EN BUSCA DEL CAMINO HACIA ORIENTE
en su honor. En esos años fueron decenas de navegantes, casi
todos al servicio de la corona española, los que tra-
AGE

taron de encontrar el legendario Estrecho de Anián


que, según las leyendas acuñadas desde los tiem-
pos de Marco Polo, era el acceso desde Occidente
a las provincias más orientales de Catay (China).
Primero fueron los hermanos Pinzón y Américo
Vespucio los que en los inicios del siglo XVI fueron
explorando las costas de toda Centroamérica y de
las actuales Colombia, Venezuela y Guayanas. Poco
después, fue Juan Díaz de Solís con instrucciones
precisas de Fernando el Católico, quien siguió des-
cendiendo por el continente tratando de encontrar
el camino hacia el océano Pacífico y Oriente. A tal
efecto fue nombrado almirante y piloto mayor de
Castilla, sucediendo en el cargo a Vespucio. La ex-
pedición de Díaz de Solís estuvo envuelta en el más
absoluto secreto para evitar ser detectada por los
espías portugueses y que estos la sabotearan.
No querían perder el monopolio del comercio de
las especies que les aseguraba la exclusividad de
la ruta africana, por lo que estaban dispuestos a
impedir que España encontrase un posible paso a
Oriente más corto que su vía africana. De hecho,
trataron de destruir los barcos que estaban en el
puerto de Lepe, por lo que debieron trasladarse a
Sevilla y luego a Sanlúcar de Barrameda.
Por fin, en octubre de 1515, partió la expedición
castellana formada por tres carabelas y sesen-
ta marineros. Tras alcanzar las costas de Brasil,
descendió hacia el Sur bordeando la costa has-
ta alcanzar el estuario de la Plata, al que bauti-
zó como “Mar Dulce” por ser sus aguas fruto
de la confluencia de los ríos Paraná, Paraguay
y Uruguay. Por el Río de la Plata se adentró, a
principios de 1516, Díaz de Solís creyendo haber
encontrado el paso hacia Oriente, y convirtién-
dose así en el primer europeo en poner pie en
la actual Argentina. Pero poco le duró la gloria,
pues el navegante fue asesinado y devorado por

100 MUY HISTORIA


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ALBUM
EN TIERRAS
AMERICANAS.
En este grabado
holandés de
1646, se repre-
senta la ciudad
de Cartagena de
Indias, fundada
por Pedro de
Heredia con el
nombre de San
Sebastián en
1533.Fue uno de
los puertos más
importantes para
las comunicacio-
nes con la metró-
poli española.

NASA
Vasco Núñez de Balboa
descubrió el océano
Pacífico en septiembre
de 1513, tras atravesar
el actual Panamá
los indígenas y sus compañeros de expedición,
desmoralizados, regresaron a España.

MÁS EXPLORACIONES DESDE AMÉRICA


Muy pocos años después llegaría, por fin, la proeza de EL MAR
llegar al Pacífico a cargo de Magallanes y Elcano bor- gleses Henry Hudson y William Baffin desde el At- MÁS DULCE.
El navegante
deando el sur de América, pero no por ello otros na- lántico, cuyo gobierno ofreció una suculenta recom- Juan Díaz de
vegantes, patrocinados por España y luego británicos, pensa a quien encontrase el deseado camino. Incluso Solís descubrió
renunciaron a seguir buscando el legendario Estrecho hasta el siglo XIX se siguieron enviando expedicio- en 1515 el
de Anián que debía ser, en sus creencias, una vía más nes, como la última desdichada de John Franklin en estuario de La
fácil y rápida. Juan Rodríguez Cabrillo y Bartolomé la que murieron todos sus miembros. Solo en 1906, el Plata (arriba,
en una imagen
Ferrer, por ejemplo, ascendieron por las costas de Ca- noruego Roald Amudsen descubriría el llamado Paso
de satélite), que
lifornia en 1543, hasta alcanzar Oregón. Esa ruta ha- del Noroeste, bordeando Alaska desde el norte. Pero, creyó que era
cia el norte la siguió Juan de Fuca también a finales obviamente, el espesor de los hielos hizo que la ruta el paso hacia
del siglo XVI y, ya en el siglo XVII, insistieron los in- fuese casi siempre impracticable. MH Oriente.

MUY HISTORIA 101


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UNA REVOLUCIÓN
SHUTTERSTOCK

TECNOLÓGICA.
La brújula o compás
(a la derecha en este
bodegón) fue importada
de China por los euro-
peos en el siglo XII.

102 MUY HISTORIA


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LA NAVEGACIÓN EN TIEMPOS DE MAGALLANES Y ELCANO

Avances que posibilitaron


LA AVENTURA
En la era de los descubrimientos y los grandes viajes
oceánicos, surgieron nuevos instrumentos náuticos (astro-
labio, cuadrante), navíos (carabelas) y mapas científicos,
que dejaron pronto atrás el paradigma ptolemaico.

ROBERTO PIORNO
PERIODISTA E HISTORIADOR

MUY HISTORIA 103


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la difusa idea que del planeta Tierra tenían científi-


cos, aventureros y exploradores.
Los cálculos, meritorios pero erróneos, de Ptolomeo
acerca de la circunferencia de la Tierra animaron a
Cristóbal Colón a hacerse a la mar en busca de las
Indias a través de la inédita ruta occidental. Asimis-
mo, nutrieron las ambiciones de Fernando de Ma-
gallanes para hollar, siguiendo la misma ruta, la isla
de las Especias. De haber tenido una información
certera y rigurosa acerca de la verdadera dimensión
del planeta, es más que probable que ni Colón ni
Magallanes hubieran osado jamás aventurarse en
mar abierto en pos de sus quimeras.
Durante siglos, la Europa del sur había vivido volca-
da hacia el Mediterráneo. Las riquezas de Oriente re-
gaban el Viejo Continente a través de la ruta terres-
tre hacia Constantinopla y, desde allí, en dirección a
las costas de las grandes potencias europeas. Pero la
caída de la capital bizantina en manos de los turcos,
en 1453, provocó un seísmo político y económico de
extraordinaria magnitud.

GETTY REVOLUCIÓN EN LA CIENCIA NÁUTICA


PTOLOMEO Con los otomanos como intermediarios en el pro-
EL PIONERO. ceso de distribución de las lujosas mercancías del

C
El sabio del siglo laudio Ptolomeo es el padre de la geo- Lejano Oriente –oro, especias, porcelana, seda...–,
II se ocupó de grafía y la cartografía modernas. Poco o los precios se dispararon y el corredor continental
mil materias:
nada se sabe de él, más allá del hecho de quedó prácticamente cerrado. Y el Mediterráneo,
matemática,
astronomía, que vivió en el siglo II en Alejandría y le- en la segunda mitad del siglo XV, se quedó peque-
óptica, música... gó al mundo una de las obras científicas ño. Portugal en primera instancia, espoleada por la
Sus aportacio- más influyentes y longevas de todos los audacia de Enrique el Navegante, y posteriormente
nes geográficas tiempos, la Geografía. El mundo de Ptolomeo era, Castilla se vieron forzados a proyectar por vez pri-
fueron naturalmente, mucho más pequeño que el de Ma- mera su mirada hacia el oeste y a domar el Atlánti-
esenciales.
gallanes. Sin embargo, y a pesar de las enormes li- co en busca de rutas marítimas que permitieran el
mitaciones prácticas y teóricas de la época, el mapa- acceso directo al mercado oriental. Naturalmente,
mundi del geógrafo griego perduró como el canon navegar en el océano, lejos de la costa, era un reto
cartográfico indiscutido en Occidente durante 1.300 mayúsculo que exigía un salto técnico cualitativo y
años. En la larga “noche” de la Edad Media, la cien- una audacia rayana en la temeridad.
cia geográfica apenas experimentó progresos rese- Hasta mediados del siglo XV, el Atlántico era terra
ñables y, en el alba de la era de los descubrimientos, incognita. El Mediterráneo permitía una navega-
el mapa ptolemaico seguía siendo la espina dorsal de ción de cabotaje, esto es, con la costa permanente-
mente a la vista y referencias geográficas constantes,
y las incursiones en mar abierto eran breves, en unas
GETTY

aguas cartografiadas al milímetro gracias a las cartas


portulanas, en las que figuraban con todo lujo de de-
EL CANON OCCIDENTAL talles escalas, distancias, ubicación de arrecifes, islas,
costas y puertos en boga desde el siglo XIII. Pero la
■ También conocida como Atlas del Mundo, costa dejó de ser una referencia válida con la pues-
la Geografía de Ptolomeo consta de tres partes, ta en marcha de las expediciones portuguesas a lo
divididas en ocho libros. En esta obra de capital largo del continente africano. Los vientos dificulta-
influencia en Occidente se catalogan aproxima- ban extraordinariamente la navegación costera, por
damente 5.000 lugares del mundo conocido en lo que no quedó otra alternativa que aventurarse en
el siglo II. Hay errores de longitud, pero las lati-
tudes son asombrosamente exactas.
mar abierto, dando así inicio a toda una revolución
en el ámbito de la ciencia náutica. La era de la na-

104 MUY HISTORIA


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AGE
PLASMAR LA ESFERICIDAD
lamamos declinación magnética al ángulo en un plano horizontal

L formado por el norte magnético y el norte geográfico o verdadero.


Su medición adecuada y su plasmación en los mapas se convirtió
en un gran quebradero de cabeza. Colón fue el primero en hacer re-
ferencia a este concepto, pero no sería hasta 1533 cuando Alonso de
Santa Cruz elaboró el primer mapa magnético del que se tiene noticia.
Tuvo un insuperable maestro en Sebastián Caboto, con el que partici-
pó en la expedición de 1526 rumbo a la ruta de las especias. Lamen-
tablemente, el mapa no se ha conservado, por lo que la paternidad de
la cartografía magnética le fue asignada a Edmond Haley en 1700. A
su muerte, otros ilustres cartógrafos españoles (Ramírez de Arellano,
García Toreño o Martín Cortés) contribuyeron de manera decisiva al
desarrollo de las cartas esféricas, si bien el mérito de esta innovación
es atribuido al flamenco Gerardus Mercator, que ideó en 1569 la lla-
mada Proyección de Mercator, un método revolucionario de represen- Mercator ideó la proyección cartográfica que lleva su
tar sobre el papel la esfericidad de la Tierra. nombre (representada en esta ilustración) en 1569.

vegación de cabotaje llegaba a su fin y comenzaba el siglo XII. Era especialmemte útil para determinar
un nuevo tiempo, el de la navegación astronómica. la dirección de los vientos, y no tanto para fijar el
Sencillamente, las cartas portulanas ya no eran de rumbo, ya que indicaba el norte magnético y no el
utilidad y se hacía imperativo guiarse por los astros geográfico. El cuadrante, por su parte, se empleaba
en mar abierto. Para ello fue necesaria otra revolu- para averiguar la latitud determinando la distancia
ción, esta tecnológica, con la proliferación del uso del horizonte con respecto a la estrella polar o el sol
de nuevos instrumentos marinos como la brújula, el de mediodía. Esa misma función desempeñaba el
astrolabio o el cuadrante, entre otros. astrolabio, sensiblemente más sofisticado y que ha-
bría de convertirse en la herramienta más común y
fiable para fijar la latitud hasta comienzos del siglo
LATITUD, LONGITUD Y OTRAS CÁBALAS XVIII. Probablemente, si bien no lo sabemos con
La primera gran innovación fue la brújula (o com- certeza, se trata de un invento griego, aunque el pri-
pás, en su variante naútica), probablemente inventa- mer ejemplar del que tenemos constancia data del
da por los chinos e importada por los europeos en s. X. También sabemos que fue introducido >>>
AGE

De haber conocido la dimensión


del planeta, ni Colón ni
Magallanes se habrían
aventurado en mar abierto
EL SEÍSMO
DEL AÑO 1453.
La toma de Cons-
tantinopla por los
turcos (izda.,
cuadro del s. XIX)
llevó a Europa a
explorar el Atlántico.

MUY HISTORIA 105


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ASC
CON TODO
DETALLE.
Así se dibujaban
>> > por los árabes en España a comienzos del siglo buscado. El cosmógrafo sevillano Alonso de Santa
las cartas XI para convertirse en uno de los atributos impres- Cruz diseñó algunos instrumentos efímeros desti-
portulanas, cindibles de toda nave dispuesta a aventurarse mar nados a lograr este propósito y el propio Rui Faleiro,
algunas tan adentro en el inexplorado Atlántico. el alma científica de la expedición de Magallanes,
magistrales Pero, si bien todos estos instrumentos tenían un desarrolló un sistema de medición relativamente
como esta del margen de error relativamente importante y, por eficiente durante la circunnavegación del globo para
catalán
Abraham consiguiente, no eran enteramente fiables, el gran determinar la longitud en función de la posición del
Cresques quebradero de cabeza en alta mar de los navegantes observador. Pero no será hasta el siglo XVIII cuando
(1375). portugueses y españoles en la era de los descubri- los relojes diseñados por el británico John Harrison
mientos fue la imposibilidad de determinar con un permitan resolver el problema de la longitud, que en
mínimo de precisión la longitud. Para lograrlo se re- los siglos XVI y XVII traía a los marinos de cabeza.
curría a relojes de arena y de agua, pero sin el éxito El salto tecnológico se manifestó de manera espe-

EVOLUCIÓN DE LOS NAVÍOS >


GALERA TRIRREME
Gran aportación de los corintios, de-
os primeros navegantes de grandes distancias por el Me-

L diterráneo fueron los cretenses, que ya utilizaban la quilla


como base de sustentación para travesías largas. A par-
tir de ahí, desde los fenicios hasta la era de la expedición de
be su nombre a las tres hileras de
remeros (izda.) que la propulsaban.

Magallanes y Elcano, la industria naval no dejó de evolucio-


nar e introducir mejoras en las embarcaciones.
>

ILUSTRACIONES: JOSÉ ANTONIO PEÑAS


>

>

CARABELA
GALEÓN GAULOS Prescindía de los remeros y los
Utilizado para el comercio y la guerra a partir del siglo Nave típica fenicia, hecha con cedro del Líba- sustituía por un velamen variado.
XVI, era un barco a vela de grandes dimensiones. no y de forma panzuda, con una sola vela. Protagonizó los viajes de Colón.

106 MUY HISTORIA


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El gran quebradero
cialmente significativa en el
ámbito de la industria naval. de cabeza de portu- y proporcionaba una mayor
resistencia al viento. Y todo
La gran “estrella” de la nave-
gación mediterránea hasta gueses y españoles ello sin tener que reducir el
espacio dedicado a la carga,
bien entrado el siglo XV fue
la galera de remos. Aunque en alta mar era poder lo que las convertía en naves
ideales para grandes travesías
dotada de una o dos velas de
gran dimensión para aprove- precisar la longitud que comportaban transporte
de numerosas mercancías.
char la fuerza del viento, era la Los remos habían cedido su
fuerza bruta de los remeros el principal propulsor de lugar al timón, y los portugueses se convirtieron
esta embarcación cuyos orígenes se remontaban a en maestros en la gestión de las corrientes marinas
los fenicios. Las largas distancias a cubrir en la nave- y de los vientos optimizando el rendimiento de sus
gación atlántica obligaron a buscar nuevas solucio- carabelas mediante el empleo de velas latinas (con
nes para optimizar la inercia de los vientos en mar forma triangular), en boga en el Mediterráneo desde
abierto. A mediados del siglo XV, y siempre en busca el siglo XI e ideales para vientos desfavorables. En
de embarcaciones más resistentes y maniobrables y las naves españolas era frecuente recurrir a la com-
a la vez de poco calado, los portugueses fletaron las binación de velas latinas y velas cuadradas, que solo
primeras carabelas, que habrían de convertirse en propulsaban el barco si el viento era favorable.
la nave por excelencia de las primeras exploracio-
nes oceánicas portuguesas y españolas. Se trataba
de la primera embarcación europea con vocación LA FLOTA DE LA VUELTA AL GLOBO
oceánica –con permiso de los barcos vikingos– y, La flota que componía la expedición de Magallanes
según la mayoría de especialistas, se desarrolló co- y Elcano solo incluía una carabela, la Santiago. Las
mo evolución natural de embarcaciones pesqueras otras cinco embarcaciones –incluida la Victoria, la
de altura en el sur de la península Ibérica. Su cas- única que completó la circunnavegación– eran naos.
co ligero y alargado era ideal para sortear el oleaje La nao se diferenciaba de la carabela en el tipo >>>

>
GALERA VENECIANA
Barco largo, afilado, bajo
y ligero, alcanzaba así
una gran velocidad.

COCA
Barco comercial
de la Edad Media,
muy utilizado por
los catalanes
y los genoveses.
>

> NAO
De forma redondea-
da, con velamen va-
>

GALERA
riado y capacidad de
QUINQUERREME
hasta 500 toneladas.
Fue la nave emble-
mática de los roma-
nos y los cartagine-
ses, con cinco
remeros por sec-
ción (arriba).

MUY HISTORIA 107


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>>>

UN NUEVO
ASC
MUNDO.
La era de los
grandes
navegantes fue
>>>de casco y de velamen y en la capacidad de car-
también la de ga, mayor en el caso de aquella. Las naos hispano-
los grandes portuguesas del siglo XV y XVI estaban por regla
cartógrafos, con general dotadas de tres mástiles cubiertos con velas
hitos como el cuadradas en el palo mayor, en el trinquete y en el
mapa de Juan bauprés y una única vela latina en el palo de mesana.
de la Cosa, de
1500 (arriba), el
Poco a poco las carabelas entraron en desuso, pero
primero que las naos evolucionaron durante el siglo XVI y acaba-
incluye América, ron transformándose en galeones. La Santa María y
el del turco Piri la propia Victoria son, sin duda, las dos naos más cé-
Reis, de 1513 lebres de la era de los descubrimientos. Además, los
(arriba derecha),
o el de Diego
portugueses desarrollaron durante el siglo XV otro
Ribero, de 1527 tipo de embarcación oceánica, la carraca, la más
(derecha), que grande de todas las naves del período y gran prota-
refleja la exten- gonista de las expediciones portuguesas hacia Áfri-
sión real del ca y la India. No diferían mucho a primera vista de
Pacífico.
las naos, pero tenían más capacidad de carga y eran
ASC

mucho más costosas (muy pocos Estados se podían


permitir fletarlas) y menos ágiles y maniobrables.
soleto y la geografía, como ciencia, abandonó final-
mente la infancia. En consecuencia, la producción
PTOLOMEO SE QUEDA OBSOLETO de mapas se disparó, en la que fue la primera edad
Pero la suerte de las grandes expediciones transo- dorada de la cartografía universal. Todas las expedi-
ceánicas no solo dependía de la pericia de los car- ciones ultramarinas contaban a bordo con cartógra-
pinteros de ribera y del músculo financiero de las fos, cosmógrafos y agrimensores encargados de do-
monarquías ibéricas. En apenas dos o tres décadas, cumentar los nuevos descubrimientos y cartografiar
gracias a las expediciones portuguesas y colombinas islas, continentes y océanos. Los mapas resultantes
y a la circunnavegación de Magallanes y Elcano, el de estos viajes se convirtieron en un auténtico secre-
tamaño de la Tierra se duplicó. Ptolomeo quedó ob- to de Estado. El conocimiento geográfico se convir-

108 MUY HISTORIA


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AGE
ALTO SECRETO
n 1507, Américo Vespucio fue

E nombrado Piloto Mayor por el


Rey como máximo responsa-
ble de la escuela naval de la Casa
de Contratación de Sevilla. Fue el
primero en ocupar este cargo de
nueva creación y, por ello, el en-
cargado de elaborar el primer Pa-
drón Real, una de las “joyas” de la
corona. El Padrón Real no era sino
el mapa modelo, y rigurosamente
secreto, que servía como base pa-
ra la elaboración de los mapas y
cartas naúticas que acompañaban
a todas las expediciones que par-
tían hacia el Nuevo Mundo. Todos
los pilotos utilizaban una copia de
esta gran obra cartográfica oficial,
GETTY

América se llamó
así en honor del

Todas las expediciones cosmógrafo


Américo Vespucio
(en italiano,
llevaban cartógrafos, Amerigo Vespucci),
representado en
cosmógrafos y agrimensores este grabado
coloreado.
a bordo para documentar
los nuevos descubrimientos
cartografía el Planisferio de Cantino, el Mapamundi
de Waldseemüller (primero en representar la esferi-
cidad de la Tierra) o el mapa del turco Piri Reis, to-
dos ellos grabados en planchas imprimibles, lo que
permitía su continúa actualización y reimpresión.

LA ESCUELA DE SEVILLA
Floreció a través de la Casa de Contratación, fun-
dada en 1503 para administrar y gestionar el tráfico
mercantil con América pero que acabó por conver-
tió en un arma política extraordinaria, y los mapas, tirse en epicentro de la ciencia del Renacimiento, al
en un tesoro guardado bajo siete llaves. dar cobijo a la escuela de náutica y cartografía más
En 1500, Juan de la Cosa, uno de los más eminentes importante de Europa. Se establecieron allí cátedras
cartógrafos de su tiempo –participó en la segunda de astronomía, hidrografía, cartografía, cosmogra-
expedición de Colón y en la de Alonso de Ojeda–, fía o matemáticas con lo más granado de la náutica
produjo el primer mapamundi en el que se represen- europea: Américo Vespucio, Sebastián Caboto, el
ta el Nuevo Mundo, con todas las lagunas resultantes propio Magallanes o Diego Ribero, autor del Mapa
de un conocimiento aún vago de las realidades geo- Científico, primer planisferio que recoge las latitu-
gráficas recién descubiertas. En los años sucesivos, des de manera sistemática, fruto de su observación
marcaron un antes y un después en la Historia de la durante la expedición de Magallanes y Elcano. MH

MUY HISTORIA 109


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ISLAS DE LAS
ESPECIAS.
En 1527, Hernán Cor-
tés encargó a su primo
Álvaro de Saavedra
que comandara una
expedición que partió
de México rumbo al
Pacífico. Recorrieron la
costa norte de Nueva
Guinea, a la que lla-
maron «isla de Oro», y
una de las naves logró
llegar a las islas Molu-
cas o de las Especias
(en la foto, atardecer
GETTY

en la aldea de Sawai).

110 MUY HISTORIA


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D
DESPUÉS DE L A CIRCUNNAVEGACIÓN DEL GLOBO
O

Otras grandes
EXPEDICIONES
Las ansias de llegar a tierras desconocidas no se terminaron con
el descubrimiento de América o la vuelta al mundo. Todavía que-
daba mucho por recorrer e intrépidos exploradores decididos a
enfrentarse a largas travesías por el Pacífico o hacia los polos.

LAURA MANZANERA
PERIODISTA Y ESCRITORA

MUY HISTORIA 111


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mientras cruzaba el océano descubrió, entre otras,


las islas Marshall, las Carolinas e Iwo Jima.
En lo referente a las conquistas españolas en el Pa-
cífico hay que mencionar obligatoriamente las islas
Filipinas, que Felipe II deseaba incorporar a la Co-
rona (y que se llaman así en su honor). Pese a no
ser marino, en 1564 fue puesto al mando de dicha
misión Miguel López de Legazpi a propuesta del
fraile agustino Andrés de Urdaneta, que participaba
en ella como piloto. Legazpi, al que se nombró “Al-
mirante, General y Gobernador de todas las tierras
que conquistase”, cumplió la tarea encomendada y
administró la colonia esforzándose en fomentar las
relaciones comerciales entre el archipiélago y China
y logrando establecer la primera ruta comercial es-
table entre los continentes americano y asiático. En
1571 fundó la capital, Manila, donde moriría un año
después a causa de una apoplejía.

AVENTURAS POR EL PACÍFICO


Durante largo tiempo habían fracasado todas las ex-
AGE
pediciones que intentaron encontrar el viaje de vuel-
LEGAZPI, EL ta de Filipinas a Nueva España (hoy, México). La ida
PRIMERO DE no entrañaba ningún problema; lo difícil era regre-
FILIPINAS.

D
esde que en 1513 Núñez de Balboa des- sar, el tornaviaje. Pero las cosas cambiaron en 1565
Estatua del cubriese el Pacífico, el deseo de saber qué gracias a Urdaneta. Buen conocedor de los vientos
almirante
español Miguel escondía aquel inmenso océano movería y las corrientes, decidió subir hasta los 42 grados de
López de a otros marinos españoles establecidos latitud norte, a la altura de las costas de Japón, con
Legazpi, que en América. Hernán Cortés no tardó en lo que evitó los alisios, alcanzó el cabo Mendocino,
fue el primer fundar en la villa de Zihuatanejo uno de en las costas de California, y terminó atracando en
gobernador de los primeros astilleros del Nuevo Mundo, donde se Acapulco. Esta línea de navegación, bautizada por
Filipinas y
fundó las
construyeron navíos para continuar con los descu- los mexicanos Galeón de Manila y por los filipi-
ciudades de brimientos. De allí partieron en 1527 tres barcos nos Nao de Acapulco, duraba seis meses y la carga
Cebú (1565) y por orden de Cortés, que principal era plata americana
Manila (1571). nombró capitán a su primo camino de Filipinas y seda y
Álvaro de Saavedra Cerón.
Dos de las embarcaciones
En el Pacífico, otros productos chinos en
dirección a México. Sería el
se perdieron y Saavedra
hubo de proseguir solo la
los españoles itinerario casi exclusivo para
cruzar el Pacífico hacia Amé-
travesía hasta alcanzar su
destino, las Molucas. En su
conquistaron las rica hasta principios del siglo
XIX, cuando México se inde-
intento de regresar a Amé-
rica por el Pacífico, con el
islas Filipinas, que pendizó.
Especial mención merece
barco cargado de especias,
falleció a la altura de las
Felipe II deseaba in- otra de las grandes aventu-
ras por el Pacífico protago-
islas Hawái. Sus hombres
terminaron por desistir y
corporar a la Corona nizadas por españoles, que
en este caso tiene nombre de
prefirieron asegurarse y mujer. Su protagonista es una
permanecer en las islas. ambiciosa e intrépida noble gallega: Isabel Barreto.
Algo después, el virrey de México encargó a Ruy Ló- Su esposo, un marino aventurero llamado Álvaro de
pez de Villalobos alcanzar las Filipinas y averiguar Mendaña, le prometió que algún día sería goberna-
cuál era la ruta de vuelta a América, el llamado tor- dora de unas tierras sin fin y a ella parece que le gus-
naviaje, por entonces desconocido. Su periplo tuvo tó la idea. En 1595, ambos se hicieron a la mar junto
lugar entre 1542 y 1543 y no logró su objetivo, pero con 368 personas y cuatro navíos en busca de >>>

112 MUY HISTORIA


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Culturas de Pueblos Inuit
la Costa 1541
Oeste VÁZQUEZ DE
1607 Anasazis CORONADO
MARTÍNEZ (indios

JOSÉ ANTONIO PEÑAS


Pueblo) Pueblos
DE
HURDAIDE Yaquis Navajos
Chipewaa LOS PRIMEROS
Cheyenne
Tarahumaras Culturas de Cherokee Confederación AMERICANOS
1606 las llanuras del iroquesa
MISIONEROS Apaches Los conquistadores no lle-
JESUÍTAS
Mississippi Yamasee garon a un continente des-
Chichimeca Muskogi habitado. Desde los inuit
1526 del Ártico hasta los fue-
BELTRÁN DE GUZMÁN 1528
Timucua
1492 guinos, en este mapa se
Nahuas CABEZA CRISTÓBAL COLÓN
1520 DE VACA muestra a los pueblos que
CRISTÓBAL Purépechas Indios Taínos poblaban América antes de
DE OLID Tlaxcaltecas (Arahuacos
insulares) la llegada de los europeos.
Mixtecas
Zapotecas Mayas
Imperio 1511
1519 Azteca JUAN DE
HERNÁN CORTÉS
Señorío de VALDIVIA 1499 Pueblos
Cuzcatlán CRISTÓBAL Caribes
1524 COLÓN
PEDRO DE ALVARADO
Pueblo
Warao
Arahuacos
continentales 1499
Confederación ALONSO DE OJEDA
Muisca
1535 Yanomami
SEBASTIÁN DE
BELALCÁZAR

Pueblos de
Cultura
Chimú
(anexionada la Amazonia
por los incas
hacia 1450)
1535 (aprox.)
1531 CONTACTOS
FRANCISCO PIZARRO FRONTERIZOS Pueblos
Pueblos Tupinambá
Imperio Inca Quechuas
y
Aymaras
Indios
Chiriguanos
o Chiquitos

1535 (aprox.)
CONTACTOS
Araucanos Guaraníes
FRONTERIZOS
(Mapuches)
Entidades políticas
existentes antes del 1680 (aprox.)
Descubrimiento. MISIONEROS
JESUÍTAS
Fecha y responsabilidad
del primer contacto con
los españoles. Indios Patagones
o Tehuelpe
Fueguinos
1520 MUY HISTORIA 113
MAGALLANES
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Una de las grandes gestas


de exploración fue la de la
noble gallega Isabel Barreto
(1567-1612), primera mujer
almirante de la Historia
archipiélago brillaba por su ausencia, un temporal
acabó con la nave llamada Almirante –y sus 182
tripulantes– y los supervivientes empezaron a en-
fermar, muchos mortalmente. Entre estos se hallaba
Álvaro, que antes de morir nombró a Isabel general
y gobernadora.

UNA NAVEGANTE TENAZ


A los cuatro meses, la situación ya era a todas luces
desesperada, así que Isabel decidió interrumpir el
periplo y poner rumbo a Filipinas. Aun así, ansiosa
de conquista, en 1597 empezó otra expedición junto
ASC

a su segundo marido, Fernando de Castro, pero Fe-


EL REY DEL lipe III permitió a Quirós volver a surcar el Pacífico
PACÍFICO. y cristianizar las islas que encontrara, incluidas las
Las tres expe- >>> las legendarias islas Salomón, nombradas en el Salomón, lo que anulaba el título y prerrogativas que
diciones de Antiguo Testamento y ancladas en el entonces des- ella había heredado de su primer esposo. Isabel no
James Cook conocido océano. dejaría de reclamar sus derechos sobre las Salomón
(en el retrato)
en el siglo Aunque era él quien tenía el permiso de Felipe II hasta su muerte en 1612. Su mérito fue indiscutible
XVIII para gobernarlas, fue ella quien asumió desde el y su experiencia marca una excepción en una épo-
marcaron un primer momento el mando de la flota y tomó las ca en la que se creía que las mujeres en los barcos
antes y un grandes decisiones. Con frecuencia se mostraba des- traían mala suerte, pero solo pudo lograrlo gracias a
después en la pótica y muy intransigente (p probablemente
b bl las
l f t carácter
su fuerte á t r, como prueba una de sus
geografía y la
cartografía.
únicas “armas” con las que p podía defen-
n- frases a bord do: “Dios está en el cielo,
derse en un mundo tan masculino l ell rey esttá lejos... y aquí y ahora,
y machista), por lo que maantuvo ¡quien m
manda soy yo!”. Toda una
grandes enfrentamientos ccon ell declar
d l ración de intenciones de
navegante portugués Pedro Fer- r- l prrimera mujer almirante
la
ALBUM

nández Quirós. de la Historia (y única en


Tras dos meses de viaje, el la Armada española)
que, además, fue tam-
bién una de las comer-
ciantes más destacadas
EL GLOBO DE CASSINI de su tiempo, creando
■ El geógrafo y cartógrafo Giovanni Maria a una vía de intercambio
Cassini (1745-1824) diseñó este globo te-- entre China y México.
rráqueo en 1790. Para detallar la geografía Pese a la larga presen-
del planeta, Cassini se basó en los viajes deel cia de aventureros es-
capitán Cook, quien dio la vuelta al mundo y pañoles en el Pacífico,
se convirtió en el primer hombre europeo,
su gran explorador
junto con su tripulación, en atravesar el Cír-
culo Polar Antártico. sería un inglés. James
Cook realizó en el siglo

114 MUY HISTORIA


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XVIII tres grandes viajes científicos en los que llevó a los indios pacíficos.
a naturalistas y dibujantes, y también modernos ins- Cabeza de Vaca y sus hombres no fueron los únicos
trumentos, como cronómetros. Aparte de trazar el que arriesgaron sus vidas para dar con algún fabu-
mapa de las tierras australes, bajó a latitudes nunca loso tesoro en el bautizado como Nuevo Mundo.
igualadas, circunnavegó el planeta y sus diarios de Otro buen ejemplo es el extremeño Francisco de
a bordo fueron auténticos best sellers en la época. Orellana. No pasó a la Historia por haber encontra-
Y no era para menos, pues sus periplos trazaron el do el famoso El Dorado, pero sí por ser el primero
mapa del mundo moderno, convirtiendo a alguien en navegar por el Amazonas, el río más caudaloso
de familia humilde en un héroe nacional. del planeta. Lo logró junto a unos 40 soldados, dos
Aunque, para aventuras, las que vivió el jerezano Ál- esclavos negros y un trompetero indio. Pese a es-
var Núñez Cabeza de Vaca, superviviente del fracaso tar mal equipados y peor alimentados, y carecer de
de la expedición a la península de la Florida. Unos mapas y brújulas, fueron capaces de recorrer más
trescientos expedicionarios se perdieron en mayo de de 6.000 kilómetros de territorio ignoto, contemplar
1528 mientras buscaban las riquezas de Apalache, miles de plantas y animales desconocidos a ojos de
una de las ciudades de oro con las que anhelaban los europeos y sobrevivir a tribus caníbales y a las
toparse los conquistadores españoles. Estuvieron flechas y cerbatanas de los nativos, asustados ante la
esclavizados por los indios carancaguas y por los presencia de aquellos seres de largas barbas y trajes
coahuiltecas durante siete años y solo cuatro de ellos plateados que se movían en enormes canoas.
lograron escapar: Álvar, el negro Estebanico y los ca-
pitanes Alonso del Castillo y Andrés Dorantes. En
1536 llegaron a Culiacán (en la actualidad, capital LA TRAICIÓN DE ORELLANA TRÁGICA
del estado mexicano de Sinaloa). Como testimonio Tras más de un año, el 11 de septiembre de 1542 EPOPEYA.
de sus andanzas por el sur de Estados Unidos y el llegaban extenuados y hambrientos, a bordo de una Álvar Núñez
norte de México, de ocho años de huracanes, nau- maltrecha embarcación, a Nueva Cádiz, en la isla de Cabeza de Vaca
fragios, hambrunas y esclavitud, han quedado los Cubagua (frente a las costas de la actual Venezuela). (en la ilustración)
exploró la costa
Naufragios, un fascinante relato de la epopeya de la Allí recibieron el merecido reconocimiento por su sur de Norteamé-
conquista de América. No obstante, en aquel tiempo encomiable aventura, aunque para muchos su expe- rica desde la
los españoles no estaban preparados para leer una dición había empezado con una traición. actual Florida y
historia de antropofagia entre españoles y de espa- Y es que el héroe no debería haber sido Orellana si- se adentró en
ñoles esclavizados, ni para que se llamase “personas” no su primo Gonzalo Pizarro, gobernador de >>> tierras de Texas,
Nuevo México y
Arizona.
GETTY

MUY HISTORIA 115


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EXPEDICIONES
CIENTÍFICAS DE
LA ILUSTRACIÓN
l más famoso de los viajes científicos

E es seguramente el de Darwin a bor-


do del Beagle entre 1831 y 1836, que
sembró la semilla de su teoría de la evo-
lución; a él dedicamos el último artículo
de este número. Pero antes hubo muchos 1875
otros. En el siglo XVIII, el de la Ilustra-
ción, la sed de conocimiento y las ganas
de completar el mapamundi, se desató Macao FILIPINAS
una verdadera fiebre por descubrir y es-
tudiar territorios. Ocupa un lugar estelar
la expedición del prusiano Alexander von
Humboldt, biólogo, geógrafo y astróno- Manila
mo. En 1799 partió para recorrer el con- 1874
tinente americano y sus estudios fueron
tan vastos y relevantes que hoy llevan su
apellido multitud de accidentes geográ-
ficos. Tras cinco años y más de diez mil
kilómetros, había explorado y documen- Islas de los Cocos
tado la fauna, la flora, la geografía y la Abr. 1836 Tahití
etnografía latinoamericanas en la expe-
dición científica más ambiciosa realizada TERRA
hasta entonces. AUSTRALIS
Cabe destacar asimismo la expedición Sidney
botánica de Hipólito Ruiz y José Pavón Bahía del
al Virreinato del Perú, entre 1777 y 1778. Rey Jorge
Aunque la gran expedición político-cien- Tasmania Nueva Zelanda
tífica por parte de España la protagonizó
un italiano al servicio de Carlos III, Alejan- Feb. 1836
dro Malaspina. Su viaje le llevó, de 1789
a 1794, a explorar las posesiones ame-
ricanas y asiáticas en busca de nuevas
especies, a elaborar mapas más precisos
y a redactar un informe sobre las minas 1874
de oro y plata de la Corona. Durante el
periplo, acumuló una enorme cantidad de
información gracias a las observaciones
astronómicas, geográficas, etnológicas,
botánicas, zoológicas, cartográficas...

>>> Quito y hermano del famoso conquistador del posible. Pero nunca regresó. Su excusa sería que la
Perú. Había sido Gonzalo quien decidiera montar corriente los había arrastrado río abajo.
una gran expedición, atraído por las leyendas sobre
enormes tesoros. Para ello llamó a Orellana, que en-
tonces gobernaba la ciudad de Guayaquil y no dudó EXPLORADORES ATREVIDOS
en unirse a él. Es más: decidió que él era el elegido Orellana se llevó la gloria mientras Pizarro y los
para hallar tales riquezas, así que sin esperarle em- suyos hubieron de volver a Quito, adonde llegaron
prendió la marcha al frente de 5.220 hombres. “descalzos, medio desnudos y cubiertos de heridas”,
Más tarde –ya junto a Pizarro, que lo nombró lugar- según el cronista Cieza de León. Pese a todo, logró
teniente–, empezaron a tener problemas y Pizarro ser absuelto de la acusación de traición.
decidió que Orellana se adelantase con un puñado Pero, si ha habido grandes exploradores que han
de hombres en busca de comida y volviera lo antes puesto en juego su vida, han sido los que escogieron

116 MUY HISTORIA


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Plymouth

Filadelfia
Cádiz
May. 1804

1873

San Lucas Mar. 1801


Acapulco
C. de Cabo verde
Indias Jul. 1799
Mar. Cumaná Sierra Leona
1803 Bogotá Jul. 1800
Jul. Ene.
1802 May. 1800 1832
Galápagos
Guayaquil
Sep. Ene. 1803
1835
El Callao Bahía 1873
Nov. 1835
1876
Río de Janeiro Ago.
Valparaiso 1836
Jul. 1834
Santiago Montevideo El Cabo
1875 Talcahuano Buenos
Aires Jul. 1832 Julio. 1834

Mar. 1834
Islas Malvinas
Tierra
de Fuego
Alexander von Humboldt (1799-1804)
Charles Darwin (1831-1836)

JOSÉ ANTONIO PEÑAS


Thomson y Murray (1872-1876)

las zonas con la climatología más adversa del plane- de 1895 llegaron al punto más septentrional al que
ta: los polos. Su conquista tiene apellidos noruegos, había llegado nadie, pero se vieron obligados a re-
los de Nansen y Amundsen, obstinados en alcanzar gresar. Les faltaron solamente 3 grados y 46 minutos
las últimas fronteras de nuestro planeta (la norte y para alcanzar el Polo Norte. La conquista no sería
la sur, respectivamente). posible hasta una década más tarde, en 1909, y la
Dispuesto a convertir su sueño en realidad, Frid- protagonizaría el norteamericano Robert Peary.
tjof Nansen construyó una embarcación especial,
el Fram. Su plan era dejarlo a la deriva en Siberia
para que la corriente y los hielos lo llevasen hasta LA CARRERA POR ALCANZAR EL POLO SUR
su destino final en dos o tres años. Sin embargo, Amundsen, por su parte, tenía experiencia, pues ha-
avanzaban mucho más lentamente de lo esperado, bía participado en 1887 en un fracasado intento de
así que decidió que continuasen en trineos. En abril alcanzar el Polo Sur magnético. En 1910 inició >>>

MUY HISTORIA 117


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LA EXPEDICIÓN AMUNDSEN
ue la primera en llegar al Polo Sur y estuvo liderada por el explora-

F dor, marino e investigador noruego Roald Amundsen. Este, junto a


cuatro miembros de su equipo expedicionario, arribó al Polo el 14 de
diciembre de 1911 –a bordo del buque Fram, propiedad de Fridtjof Nan-
sen–, con cinco semanas de antelación con respecto al grupo liderado
por el inglés Robert Scott, de la expedición Terra Nova. Amundsen y su
equipo regresaron sanos y salvos a su base, donde fueron informados
más tarde de que Scott y cuatro de sus compañeros habían muerto en
el viaje de regreso. En 1914, otro británico, Shackleton, quiso ir más allá
y atravesar el continente helado de punta a punta, pero fracasó.

Anuncio de
Shackleton en
el Times: “Se
buscan hom-
bres para viaje
(1872-1928) peligroso. Suel-
Roald Amundsen celente for- do escaso. Frío
a ex
contaba con un una especial extremo (...).
ión m arin era y
mac cnicas de su- No se asegura
las té
habilidad en - el regreso”.
ndidas de su ex
pervivencia, apre s invernales , Respondieron
rte
periencia en depo al y en expedi- más de 5.000
en la vida esquim a la de 1911. aspirantes.
tes
ASC

ciones preceden

El explorador noruego
Fridtjof Nansen
(1861-1930) posa
ante su barco, el Fram,
en el océano Ártico, en
junio de 1894.
BIBLIOTECA NACIONAL NORUEGA

118 MUY HISTORIA


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LIBRARY OF CONGRESS
MUJERES ALREDEDOR DEL MUNDO
n 1889, Nellie Bly trabajaba co- demostrado dos cosas: que la realidad

E mo periodista en el diario New York


World. Se negaba a escribir solo
las “páginas femeninas” y llevó a cabo
puede superar a la ficción y que una
mujer podía emprender las mismas em-
presas arriesgadas que los hombres.
algunas relevantes investigaciones en- Pese a todo, ni Nellie ni Elizabeth fue-
cubiertas. Hacía más de 15 años que ron las primeras féminas en dar la vuelta
Julio Verne había publicado La vuelta al al mundo en solitario. Ya lo había logra-
mundo en 80 días y Nellie propuso a su do, por dos veces y por rutas distintas,
editor, Joseph Pulitzer (el de los famo- la vienesa Ida Pfeiffer. En 1842, con 45
sos premios), intentar batir el récord de años, abandonaba a su familia dispues-
Phileas Fogg. ta a dar rienda suelta a su espíritu aven-
Cuando el editor del Cosmopolitan, rival turero, y volvería a hacerlo en 1851. Se
del World, se enteró, quiso aprovechar alojó en lugares infames, sufrió hambre
la publicidad y envió a una de sus em- y sed, fue amenazada por piratas y con-
pleadas, Elizabeth Bisland, a lograr el fundida con una espía, escapó con vida
mismo hito. Aquella carrera contrarreloj de una tribu caníbal... Nada le impidió
empezó el 14 de noviembre de 1889. seguir adelante, plasmar sus experien-
El 25 de enero de 1890, tres días antes cias en dos exitosos libros y ser acepta-
En 1890, Nellie Bly rebajó en ocho días
que Bisland, Bly llegaba a la meta. Lo da en algunas sociedades geográficas;
el récord literario establecido por Julio
había logrado en solo 72 días y había todo un logro tratándose de una mujer.
Verne en La vuelta al mundo en 80 días.

Nadie creía que los habitantes del lago Titicaca pudieran haber
atravesado 8.000 km de océano con sus frágiles barcas
GETTY

>>> una nueva tentativa, precisamente con el Fram de CON NOMBRE


Nansen. No contaba con que le saldría competencia, pe- DE DIOS INCA.
ro así fue. Robert Scott partió de Inglaterra con la misma En la imagen, la balsa
meta que él, así que se trató de una carrera. La ganó la Kon-Tiki del explorador
expedición de Amundsen, que consiguió regresar sano y Thor Heyerdahl
salvo. La de Scott llegó 35 días después, pero sus compo- durante su expedición
por el Pacífico en 1947.
nentes corrieron peor suerte: murieron mientras volvían,
a causa del hambre y el frío. También estuvo a punto de
acabar en tragedia la Expedición Imperial Transantárti-
ca de Ernest Shackleton (1914-1917), pero tras dos años
aislados lograron regresar todos con vida.
Noruego era también otro gran aventurero del siglo XX,
Thor Heyerdahl. Estaba empeñado en demostrar que
hubo una gran ola migratoria entre los mares del Sur y
Sudamérica hacia el siglo XII; ello explicaría las coinci-
dencias rituales a un lado y otro del océano o las simili-
tudes entre algunas construcciones de Tiahuanuaco
(Bolivia) y las de muchas islas polinesias. Nadie creía que
los habitantes del lago Titicaca pudieran haber atravesa-
do 8.000 kilómetros de océano con sus frágiles barcas,
pero muchos cambiaron de opinión tras la hazaña de
Heyerdahl en 1947. Él mismo construyó la embarcación,
una balsa hecha como las de la época, con troncos y cor-
dajes vegetales: la mítica Kon-Tiki. Contra todo pronós-
tico, superó con ella el trayecto, aunque la comunidad
científica no quiso dar crédito a su teoría. MH
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CHARLES DARWIN, EL BE AGLE Y L A TEORÍA DE L A E VOLUCIÓN

La vuelta al mundo
DE LA
CIENCIA Magallane
g es y Elcano circunnavegaron el
planeta e inniciaron la primera globalización.
Tres
T g s más tarde, el autor de El origen
siglos
de
d las espe ecies siguió sus pasos en un viaje
que sentó llas bases de toda una revolución
en el ámbito del conocimiento.

NACHO OTERO
ESCRITOR
GETTY
G

120 MUY HISTORIA


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AGE
EL LEGADO
DE UN GENIO.
La figura de
Charles Darwin y
su teoría de la
evolución son uno
de los hitos de la
Historia de la
ciencia. Su viaje a
bordo del Beagle,
cuando solo
contaba 22 años,
fue el arranque de
su apasionante
aventura. Esta
fotografía fue
tomada en 1881,
un año antes de su
muerte, en Down
House, su
casa de Kent.

MUY HISTORIA 121


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S
i ha habido una expedición determinan- carrera que emprendía– para entregarse en cuer-
te para la Historia de la ciencia, esa es sin po y alma a un nuevo objetivo: recorrer el mundo
duda la que realizó alrededor del mundo para contribuir al avance científico. Por todo ello,
el bergantín HMS Beagle de la Royal Na- como es lógico, la oferta de enrolarse en el Beagle
vy (la Marina Real británica) entre 1831 lo llenó de entusiasmo.
y 1836. Gracias a dicho viaje, el estudio Con este bagaje –amor por las ciencias naturales,
de muchas ciencias naturales –botánica, zoología, muchas ganas y buenos padrinos–, Darwin se pre-
paleontología, geología y por supuesto biología sentó ante el aristocrático e irascible teniente de
humana– dio un salto de gigante, en el que el de- navío Robert FitzRoy, comandante de la expedi-
sarrollo de las teorías evolutivas fue la joya de la ción, que lo aceptó a regañadientes y bajo ciertas
corona. Y eso que, de partida, nada parecía indicar condiciones: mientras el barco estuviese fondea-
que fuera a tener semejante trascendencia: tanto el do en sus escalas y dedicado a sus mediciones, el
objetivo inicial como la duración prevista del peri- aprendiz de biólogo tendría libertad para hacer in-
plo oceánico eran mucho más modestos. cursiones tierra adentro, siempre que su reembar-
La travesía, continuación de otra anterior de na- que no retrasase la marcha del viaje. Y habría de
turaleza cartográfica que había hecho el Beagle costear de su bolsillo el pasaje y la manutención:
en 1826-1830, se proponía completar, a lo lar- nada menos que 500 libras.
go de unos dos años, el estudio de las aguas y el
clima de las zonas costeras de Brasil, Uruguay,
Argentina y Chile –con especial atención a las POR EL ATLÁNTICO HASTA AMÉRICA
regiones de Tierra del Fuego y Patagonia– y le- El HMS Beagle zarpó de Plymouth, Inglaterra, el
vantar mediciones y planos detallados de sus 27 de diciembre de 1831 con 74 hombres a bordo;
litorales, así como de algunas islas del Pacífico. entre ellos, además de Darwin y los miembros de la
Pero una casualidad, que se demostraría a la lar- Marina, iban dos cirujanos, un misionero, un pintor
ga muy provechosa, lo cambió todo. que debía reproducir los paisajes y enclaves de es-
pecial interés y tres fueguinos (indígenas de Tierra
del Fuego) que regresaban a su patria tras una breve
EL APRENDIZ ENROLADO A ÚLTIMA HORA estancia “educativa” en Inglaterra. Desde el princi-
El Almirantazgo británico, patrocinador de la aven- pio, la vida en alta mar se le hizo muy dura al natu-
tura, quería que un naturalista formase parte de la ralista: constantes mareos, ausencia de privacidad
tripulación, con el objeto de que recopilara y clasifi- (compartía camarote), magra dieta, monotonía...
cara todas las especies animales y vegetales que fue- Pero ya la primera escala en Cabo Verde –en Cana-
ra posible hallar, y encomendó la misión al presti- rias no les dejaron atracar, por temor al cólera que
gioso botánico y geólogo John Stevens Henslow. Sin asolaba Europa– le resultó fructífera. Allí observó y
embargo, en el último momento este se vio obliga- estudió las conchas de moluscos fosilizadas en las
do a renunciar al viaje y, en agosto de 1831, propuso cumbres volcánicas y comenzó a anotarlo todo con
que lo sustituyera un alumno suyo de Cambridge precisión maniática en su cuaderno (del que saldría
de solo 22 años: Charles Robert Darwin. uno de los primeros best sellers de la Historia, que
Hijo de médico y él mismo estudiante de Medi- le hizo muy famoso: Diario del viaje de un natura-
cina a la fuerza (dejó la carrera por su aversión a lista alrededor del mundo, publicado en 1839 y más
la sangre), Darwin era desde niño un apasionado conocido como Diario del Beagle).
de las ciencias naturales, pasión que no había he- Por fin, el 28 de febrero de 1832 tocaron tierra ameri-
cho sino crecer con su dedicación autodidacta a la cana, concretamente en Bahía, Brasil. En dicho país,
geología y otras ramas de Darwin se enamoró de
la Historia natural; era un la exuberancia de la selva
principiante, pero poseía amazónica, donde atesoró
amplios conocimientos. El comandante del especímenes de plantas y
Además, la reciente lectu- animales, pero también to-
ra del Viaje a las regiones Beagle hizo pagar a mó conciencia, horroriza-
equinocciales del Nuevo do, del espantoso trato dis-
Continente (1807), del Darwin 500 libras por pensado a los esclavos en
explorador y humanista las haciendas. Este asunto
alemán Humboldt, le ha- el coste del pasaje y le acarreó la primera de sus
bía decidido a abandonar muchas discusiones con
la Teología –la segunda la manutención FitzRoy, conservador, >>>

122 MUY HISTORIA


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FITZROY, UN

AGE
ANTAGONISTA CON
UN TRISTE FINAL
i bien su relación fue siempre notablemente di-

S fícil –no podía haber dos personalidades más


opuestas–, lo cierto es que a Charles Darwin
(1809-1882) y Robert FitzRoy (1805-1865) también
les unían algunas cosas. El que llegaría a ser viceal-
mirante de la Royal Navy era, además de un cualifi-
cado navegante, un apasionado de la ciencia; en su
caso, la hidrografía y la meteorología, campo en el
que destacó sobremanera.
A su regreso del viaje del Beagle, FitzRoy quiso
también rentabilizarlo con un libro que relataba
la experiencia, pero se vio eclipsado por el éxito
del Diario de Darwin, algo que al parecer nunca
le perdonó. Luego, en excedencia en la Marina,
se metió en política: primero fue diputado en la
Cámara de los Comunes y en 1843 lo nombraron
gobernador de Nueva Zelanda. Su gestión fue un
desastre y, de vuelta en Inglaterra, se refugió de
nuevo en la meteorología. Darwin, uno de los hom-
bres menos rencorosos de los que se tiene noti-
cia, apoyó en 1851 su ingreso como científico en
la Royal Society, y se restableció entre ambos una
cierta cordialidad; en 1857 aceptó una invitación
del naturalista para pasar unos días en su casa
de campo. No tardaron en volver las viejas dispu-
tas ideológicas y religiosas, que se recrudecieron
cuando FitzRoy, Biblia en mano, atacó El origen
de las especies en el famoso debate de Oxford de
1860. Al final de sus días, el militar cayó en una
profunda depresión autodestructiva que lo llevaría
a suicidarse cortándose la garganta.
AGE

Tanto FitzRoy (arriba, retratado por


Samuel Lane) como Darwin registra-
ron el viaje en sendos libros. La ilus-
tración de la izquierda corresponde al
Diario del Beagle y la de la derecha,
al relato del teniente de navío.
AGE

MUY HISTORIA 123


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>>> rigorista religioso y defensor a ultranza de la es- realizando montones de hallazgos. Por ejemplo, en
clavitud. Fue tal la tensión entre ambos que el joven Punta Alta encontró en un acantilado decenas de
científico estuvo a punto de abandonar la misión y huesos fósiles: dos enormes garras, un colmillo,
regresar a Inglaterra, pero se quedó. Y la estancia en un caparazón y un cráneo que no supo identificar,
el Nuevo Continente y sus archipiélagos acabaría pero que intuyó que pertenecían a especies extin-
prolongándose por más de tres años. guidas y hasta entonces ignotas, lo que le llevó a
interrogarse por las causas de tales extinciones.
También descubrió especies vivas para él nuevas,
1832-1835: TRABAJO DE CAMPO como un tipo de avestruz que sería bautizada en
En septiembre de 1832, el Beagle llegó a las costas su honor Rhea darwini.
argentinas. Desde entonces y hasta junio de 1834, No solo la fauna y la flora perfilaron las bases de
mientras los expedicionarios acometían las ins- sus posteriores teorías evolucionistas. El contacto
pecciones y tareas cartográficas que habían moti- con nativos alejados de toda civilización fue otra
vado el viaje en su origen, Darwin hizo numerosas experiencia decisiva para que se planteara el origen
excursiones por tierras de Argentina y Uruguay y del ser humano y el lugar que ocupaba en la cadena
recorrió la Pampa, la Patagonia y Tierra del Fuego evolutiva. Y, más allá de la observación científica,

CARLOS AGUILERA

A bordo del Beagle


El largo viaje en el bergantín HMS Beagle significó mucho para
los trabajos de Darwin. Se trataba de una expedición cartográfica
que él, como naturalista, aprovechó para descubrir un mundo nuevo: Plymouth
se maravilló ante la sucesión de paisajes y estudió las diferentes
especies de animales y plantas, la geografía y geología.

La primera parada del


No cabe duda de que sus observaciones en las islas Galápagos Beagle fue el archipiélago
Islas
desempeñaron un papel importantísimo en la elaboración de su de Cabo Verde: la geología
es la parte más interesante Canarias
modelo de los mecanismos de evolución de las especies.
de la Historia natural de
Cuando llegó a la isla de estas islas volcánicas.
San Cristóbal se fijó especialmente Islas de
en las tortugas, las iguanas y los Cabo Verde
pinzones. De estas aves –como
resolvería una vez en Inglaterra con la Islas
ayuda del entomólogo John Goud– Galápagos
había catorce especies en las islas, Islas
todas semejantes a las del continente Islas de Ascensión
pero con fisionomías y hábitos Fernando
Noronha
diferentes por el aislamiento.
Puerto Isla de
Salvador Santa Elena
de Callas de Bahía

Atacama
Río de
Islas de la Sociedad Tahití Janeiro

Valparaíso
Las estructuras coralinas fueron objeto de Menciona plantas como el Maldonado
estudio para Darwin: en la isla de Bora Bora “yaro”, rico tubérculo, el “ti”,
arbolito de raíces azucaradas, Bahía Blanca
(dependiente de Tahití) pudo observar una
formación coralina que rodeaba por o la “kava”, de la que se hacía
Puerto Deseado
completo a la isla formando una laguna. una bebida embriagante.
Islas Falkland
En Tahití, Darwin organizó una de Tierra del Fuego
sus más duras escaladas a través El Beagle costeó y cartografió el Estrecho
de un escarpado valle volcánico de Magallanes, cruzó el Cabo de Hornos
lleno de cascadas y detalló los y visitó los glaciares. Darwin los estudió
distintos pisos de vegetación. detenidamente y quedó maravillado
con su azul corriente de hielo.

124 MUY HISTORIA


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el viaje le deparó asimis- tratos de conchas a 4.000


mo desagradables revela- En febrero de 1835, el metros de altura, dedujo
ciones sobre el comporta- el proceso de plegamien-
miento de sus congéneres: naturalista fue testigo to desde el nivel del mar
estremecido, fue testigo que había dado lugar a la
de cómo el gobierno de del terremoto de gran cordillera y lo rela-
Argentina exterminaba a cionó acertadamente con
los indios patagonios pa- Concepción (Chile), de el vulcanismo y los terre-
ra asegurarse el control de motos, una tesis geológi-
las tierras del sur. devastadores efectos ca entonces inédita. Un
En el verano de 1834, tras poco más tarde, en fe-
hacer escala en las Malvi- brero de 1835, asistió en
nas, el Beagle cruzó el Estrecho de Magallanes en- persona al devastador terremoto de Concepción,
tre grandes temporales y se adentró en el Pacífico. un episodio que lo reafirmó en su teoría.
Anclado el navío en Valparaíso, Chile, Darwin tu- Todos estos descubrimientos lo reforzaban co-
vo ocasión de recorrer los Andes y, al descubrir es- mo hombre de ciencia y, al mismo tiempo, >>>

El HMS Beagle, bergantín de


diez cañones de la Marina Real
Inglesa, zarpó de Plymouth
el 27 de diciembre de 1831.
El objeto de la expedición era El barco estaba al mando del capitán Robert FitzRoy, que acogió a
completar los trabajos de Darwin en él por recomendación del botánico John S. Henslow, que
hidrografía en la Patagonia y simpatizaba con el joven Charles. Durante cinco años, Darwin tuvo que
Tierra del Fuego. escuchar las opiniones de FitzRoy, conservadoras hasta el extremo,
sin pestañear. Darwin era partidario de la abolición de la esclavitud y
eso queda reflejado en el diario de viaje. En concreto, le escandalizó la
situación en Brasil y el trato dado a los pueblos nativos de Tasmania.

El Beagle se adentró en la bahía de


Pahia en la Navidad de 1834. Lo salvaje
del país llamó la atención de Darwin.
Relató que todas las colinas estaban
cubiertas de helechos inmensos. Retrató
La isla de Cocos es un atolón dependiente de las costumbres del pueblo guerrero
Australia. Pese a su diminuto tamaño brindó a Darwin de los maorís y reveló un extravagante
La isla Mauricio, la oportunidad de observar rarezas como el cangrejo ecosistema aviar. Los nichos de
hogar del extinto que se alimenta de cocos. También estudió las mamíferos, desde las marmotas hasta
dodo, fue una parada especies de coral que formaban el atolón. los antílopes, estaban ocupados
de avituallamiento por aves no voladoras o, más
del Beagle. precisamente, lo habían estado,
Isla porque los cazadores maoríes
de Cocos casi las habían exterminado.
Isla Darwin
Mauricio visitó las
montañas
azules.
Darwin observó y King
George´s
registró extrañas manchas Sound
en el mar: las atribuyó a Pahia
Cabo de Buena pequeñas algas a las que Sidney
Esperanza llamó confervas (el color
peculiar y variado se debe Tasmania
a millones de estas algas). De entre los espectáculos notables
que observaron, Darwin señalaba las
constelaciones del hemisferio Sur,
destacando la nube de Magallanes y la
En Australia encontró una plétora de mamíferos, aunque de índole Cruz del Sur (símbolo de la bandera
diferente a los europeos, asiáticos y africanos. de Australia y Nueva Zelanda).
Casi todos eran marsupiales, como los canguros, que ocupaban el
nicho de los hervíboros; pero también existían otros que ocupaban los
lugares de los conejos, los lobos, los puercoespines, los monos, etc.

MUY HISTORIA 125


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AGE
G

EL “BESTIARIO
S O” DE DARWIN
lo largo
g de los cinco años b bemos que q corresponden
p d a un

A que
q duró el viaje del Beagle
– los cuales empleó
–de p
años y tres meses en expedicio-
g
tres
o-
m
g
megaterio,
g
gigante
g
un tipo de perezoso
que se extinguió
cce unos 10.000 años
g ha-
a-
ñ y de cuya y
nes sobre el terreno–,, el científi- fi- e existencia
i i solo
l se tuvo noticia
i i a
co inglés
g logró g reunir e ir envian- n- p partir i de
d 1785. Por
P eso, y porque
do en ggran parte al Museo Britá- á- en
e el yacimiento
y descubierto porr
nico un total de 1.529 ejemplares
j Darwin
Da también
a b é habíaab a huesos
ues s
conservados en alcohol, p para su de
d otras cuatro especiesp prehis-
p s-
posterior clasificación y estudio. tóricas
t –mastodonte,, toxodón,,
Entre ellos había un p poco de to- o- milodonte
m y gliptodonte–,
g no es
do: semillas, pplantas, conchas, d de extrañar que él atribuyera y
larvas, insectos, animales de e erróneamente
ea e e la a osamenta
sa e a a un u
mayor
y tamaño yy, sobre todo, un gligliptodonte
d o armadillo gigan-
dill gig n-
gran
g número de fósiles. tte, q que era además el mamífero
Y fue quizá
q en este terreno don n-- ffósil
s americano
a e ca más ás conocido
c cd
de dio con los restos máss ess-- eentonces en Europa. p Solo a par-p r-
p
pectaculares. Se trata de e los ttir de unu estudio
es ud realizado
ea ad con c
huesos
h fósiles que ha- a- medioss modernos
med de s muchosuc s años
a s
AGE
A

lló en Punta
Pun nta
t Alta después se pudo desentrañar
desen
dese la
(Argentina) y verdadera identidad de la estr estre
estre-
En el sentido de que
q hoy y sa-
a- lla del “bestiario”
l a de bes a darwiniano.
da a .
las agujas del reloj, algu-
nos de los 1.529 ejemplares
recopilados por Darwin en su
viaje: cráneos de pinzones; lepi-
dóptero de la familia de los esfíngi-
dos; muestrario con especies de
AGE
AG

moluscos; Geospiza fuliginosa


(pequeño pinzón de tierra);
escarabajo de los Andes
chilenos.
AGE
AGE
AG

126 MUY HISTORIA


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AGE

ARGENTINA.
Darwin recorrió
>>> hacían que se tambaleasen cada vez más progresivo de la Iglesia que culminó cuando, ya al y exploró la
Pampa, la
sus convicciones religiosas. final de sus días, se declaró formalmente ateo (si Patagonia... La
bien solo en privado). En ello también influirían ilustración, del
grandemente el rechazo eclesiástico de El origen de Diario del
CIENCIA VS. RELIGIÓN las especies, su obra magna, y la muerte por tuber- Beagle, muestra
Ante las evidencias fósiles, por ejemplo, era obvio culosis de su hija Annie, de solo diez años. a unos campesi-
nos acampados
que la fecha establecida en el siglo XVII para la Pero el impulso definitivo a su teoría iba a llegar
en Punta Alta,
Creación universal por el arzobispo de Irlanda, Ja- en las islas Galápagos, a las que se ha llamado “el en la provincia
mes Ussher –de precisión conmovedoramente có- laboratorio de la evolución” porque fue en este de Buenos Aires.
mica: las 7 de la tarde del 22 de octubre del año 4004 archipiélago ecuatoriano del Pacífico donde, en
a.C.–, fecha a la que todos los naturalistas habían septiembre de 1835 y a lo largo de cinco semanas
tratado de adaptar hasta entonces los resultados de de observación geológica, zoológica y botánica,
sus investigaciones, era falsa. Esta incompatibilidad Darwin empezó a poner por escrito ideas in- >>>
sería el motivo de otro de sus enfrentamientos dia-dia
lécticos con el intransigente teniente FitzRoy.
Entre ciencia y religión, Darwin eligió la ciencia, y
ese fue el inicio de un proceso de distanciamiiento AGE

UN LIBRO REVOLUCIONARIO
■ Publicado el 24 de noviembre de 1859, El ori- o i-
gen de las especies fue el resultado de décadas
de investigación que comenzaron a bordo del
Beagle. Tuvo un éxito inmediato –en 1861 había a
vendido, solo en Inglaterra, 16.000 ejemplares–– y
fue atacado por la Iglesia por cuestionar el relatto
bíblico del Génesis con sus tesis evolucionistas.s.

MUY HISTORIA 127


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ADAPTARSE
O MORIR
os pinzones de las islas Ga-

L lápagos –Geospiza mag-


nirostris– proporcionaron a
Darwin la primera clave de su
teoría de la evolución. Estas
aves eran iguales entre sí en to-
do el archipiélago salvo en los
picos, que podían ser desde
muy finos y afilados hasta muy
gruesos, con un total de catorce
formas distintas (como se apre-
cia en la ilustración de la dere-
cha, tomada del Diario del Bea-
gle). El naturalista –con ayuda
del entomólogo y ornitólogo John
Gould– halló la explicación al
comprobar que cada subespecie
se alimentaba de productos dife-
rentes según la isla en que habi-
tase (distintos tipos de semillas
e insectos), precisando por ello
un pico con una forma adaptada
a su fuente de alimentación. De-
dujo que todos los pinzones pro-
venían de un ancestro común
emigrado del continente pero
que, ante la escasez de recur-
sos, los descendientes habían
evolucionado para sobrevivir.

>>> equívocamente evolucionistas. El desembar- Casi cinco años después


co se produjo el 17 de septiembre, concretamente
en la isla de San Cristóbal, tras un breve periplo
por la costa peruana y un incidente aparentemen- de partir, el 2 de octubre
te menor pero de consecuencias dramáticas en su
vida: la picadura de una chinche en los Andes que de 1836, el HMS Beagle
le transmitió, casi con toda seguridad, el mal de
Chagas que trastornó su salud para siempre. arribó al fin al puerto
inglés de Falmouth
EL LABORATORIO DE LA NATURALEZA
La riqueza biológica de las Galápagos lo deslumbró lar. Era la antesala de la selección natural.
y le llevó a acampar en ellas durante más de un En octubre de 1835, el Beagle abandonó América
mes, tiempo en el que recogió muestras sin cesar, y surcó el Pacífico en dirección a Tahití y luego a
estudió a las iguanas y las tortugas gigantes y, sobre Nueva Zelanda, donde los viajeros fueron recibidos
todo, descubrió el primer ejemplo de adaptación al con hostilidad por los maorís. A finales de año atra-
medio que demostraba que las especies no eran in- caron en Sidney. Nuevamente asaltaron al biólogo
mutables ni estables, sino que evolucionaban para los sentimientos contradictorios: por una parte, le
sobrevivir. Darwin observó que los pinzones del repugnó la explotación de los convictos allí depor-
archipiélago, según la isla en que habitasen, tenían tados –Australia era entonces una colonia penal– y
el pico de una u otra forma, hasta catorce distintas. el exterminio de los aborígenes; por otra, le fascina-
La explicación: cada subespecie lo había adaptado ron los marsupiales, en especial el ornitorrinco, un
al tipo de alimento presente en esa isla en particu- animal descubierto solo cuarenta años atrás.

128 MUY HISTORIA


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1 2

4
3

1. Geospiza magnirostris 3. Geospiza magnirostris


2. Geospiza magnirostris 4. Geospiza magnirostris
AGE

La vuelta al mundo aún no había concluido. Hubo África por el Cabo de Buena Esperanza y tocaron
dos escalas más en el océano Índico: en el atolón de tierra en las islas de Santa Elena y Ascensión, ya en el
Cocos –donde Darwin estudió los arrecifes de coral Atlántico. Parecía que, por fin, volvían a casa.
y los pólipos– y en isla Mauricio, en donde el barco
p
permaneció ió h
hasta mayo de
d 1836.
1836 Después
D é b
bordearon
ÚLTIMA ETAPA DE UN LARGO REGRESO
Pero, para desesperación de Darwin (y, a decir
verdad, de todos los miembros de la tripulación),
el terco FitzRoy decidió que había que completar
unas mediciones en Brasil y ordenó poner rumbo
de nuevo al continente americano. Afortunada-
mente, en esta ocasión la estadía duró apenas unas
semanas y por fin, el 2 de octubre de 1836, casi
COR
CORAL cinco años después de la partida, el HMS Beagle
EN COCOS.
En eeste atolón
arribó al puerto inglés de Falmouth.
d ÍÍndico, el
del Darwin, de inmediato, se encerró para clasificar
c tífico reco-
cient todos los materiales recogidos y ordenar unos
AGE

g en
gió e 1836 apuntes que, además del ya mencionado Diario,
m estras cora-
mue acabarían conformando el libro de ciencia más
l as como es-
linas
t pa
ta ara su pos-
influyente y revolucionario de todos los tiempos,
t or estudio.
terio El origen de las especies (1859). Eso sí: extenua-
do por tan largo viaje y con la salud debilitada,
CREDIT
REDIT
CREDI
CRED
RED
CRE
REED
E DIT
EDIT
D TO
IIT

jamás volvió a hacerse a la mar. MH


CR
C R

MUY HISTORIA 129


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EL REINO DEL TERROR DE 12 AÑOS DE


HITLER Y EL NACIONALSOCIALISMO
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DESCUBRE LA COLECCIÓN II GUERRA MUNDIAL DE “MUY


HISTORIA” Y EDITORIAL BONNIER: ESPECTACULARES
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El horror de los SS Einsatzgruppen en


el Este de Europa. Todos los campos
de concentración y exterminio. Los
trabajadores esclavos. Ana Frank. Los
juicios de Núremberg...
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ENTREVISTA

ÁNGEL
VIÑAS

El historiador (Madrid, 1941) revela lo que, a su juicio, hay detrás de ciertos


mitos que todavía recorren la Historia de la Guerra Civil y del franquismo.
FERNANDO COHNEN
PERIODISTA
EFE

132 MUY HISTORIA


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La corrupción estuvo desde el primer


momento en el ADN del franquismo

S
us últimos libros han hecho dencia de lo que pudiera hacer Franco. unos colegas y servidor lo hemos de-
trizas algunas de las leyen- Tres etapas, tres objetivos para una ope- mostrado en la preparación de su su-
das que todavía circulaban ración que duró tres años y medio. blevación en la primera mitad de 1936.
sobre Francisco Franco y Simplemente he constatado que, en un
que hacían referencia a su honradez ¿En qué consistió exactamente la momento determinado de 1940, tuvo
y prudencia política. Así ha sucedi- mediación de Juan March? la tentación de entrar en guerra, cuan-
do con La otra cara del Caudillo Fue el interlocutor británico con la do Hitler no estaba tan interesado en
(Crítica, 2015) y con Sobornos. De cúpula de los sobornados en Madrid y ello. Hubo una cierta disociación entre
cómo Churchill y March compra- quien abrió cuentas a sus nombres en ambos. Cuando el Führer se interesó,
ron a los generales de Franco (Crí- el extranjero. En ellas, Londres abonó la evolución de la contienda, los sobor-
tica, 2016). ¿Cómo han podido per- el importe una vez que se cercioraron nos, la preferencia nazi por Francia, la
vivir esas leyendas tantos años sin de que habían cumplido sus prome- petición de bases en Canarias y, no en
que nadie las denunciara? sas. Sospecho que también les ayudó último término, los preparativos contra
Ha habido voces que lo han hecho a “repatriar” tales ingresos, siguien- Rusia redujeron la posibilidad de acuer-
parcialmente. Lo que he aportado do la mecánica de una operación de do. Hitler nunca tuvo la intención de
ha sido nueva documentación y un “contrabando lícito” autorizada por el prometer nada concreto por escrito ni
trasfondo histórico y comparativo Consejo de Ministros. tampoco de invadir España. Lo que dijo
(en particular, con Hitler) muchísimo en sus conversaciones de sobremesa fue
más denso. La venta de café brasileño ¿Franco fue tan hábil y prudente con una racionalización a posteriori.
por parte de Franco a la Comisaría de respecto a Hitler como sostienen al-
Abastecimientos y Transportes (CAT) gunos historiadores? Usted también ha acabado con la
me llevó, por ejemplo, seis meses de Nunca he negado que Franco fuese as- imagen de honradez de Franco.
investigación. También he indicado tuto. Siempre he afirmado que fue tan ¿Cuándo comenzó a enriquecerse?
el tipo de lagunas que quedan por re- frío como un témpano de hielo. En un A las tres semanas de ser nombrado
llenar y señalado la imposibilidad de último libro, que acaba de salir (El pri- jefe del Estado, ya empezó a meter
saber a ciencia cierta si Franco metió mer asesinato de Franco, Crítica, 2018), mano a ciertos ingresos procedentes
mano a los fondos de la Jefatura del de algunas suscripciones patrióticas.
Estado y Presidencia del Gobierno
durante la guerra. Toda la documen- Imagino que su propio régimen dic-
tación que sirvió de base a la confec-
PERFIL PÚBLICO tatorial debió facilitar en gran medi-
ción de la Cuenta General del Estado Economista, historiador y di- da dicho enriquecimiento...
para estos años ha desaparecido. plomático, especializado en la Por supuesto. La corrupción estuvo
Guerra Civil y el franquismo, desde el primer momento en el ADN
¿Qué buscaba Churchill sobornando Viñas se formó en Madrid, en de la dictadura franquista. Por otro
a los militares franquistas? la Universidad de Hamburgo, lado, como no cabe olvidar que, al
Varias cosas. La primera, evitar que en la de Glasgow y en la Libre igual que Hitler, Franco fue fuente de
España intentase ocupar Gibraltar en de Berlín. Ocupó el puesto de ley, nada de lo que él hiciera podría
1940. Inmediatamente después, asegu- asesor ejecutivo de los minis- considerarse “ilegal” ateniéndonos a
rarse de que la influencia de tales per- tros de Asuntos Exteriores la concepción que del Derecho tenían
sonajes (incluyendo en particular la de Fernando Morán y Francisco él y sus colaboradores.
Nicolás Franco, José Enrique Varela y Fernández Ordoñez. Como di-
Valentín Galarza) contrarrestara la ten- plomático, estuvo destinado ¿Cree que algunos de estos mitos
dencia pro-Eje y a entrar en guerra de en Bruselas y ante Naciones siguen vigentes todavía para cierta
Serrano Suñer y Falange. Finalmente, Unidas (Nueva York). En 2010 derecha española?
inducir a una parte del ejército fran- se le concedió la Gran Cruz Estos y muchos otros. La derecha
quista a oponerse a los nazis si estos lle- de la Orden del Mérito Civil. española sigue estando enferma de
gaban a invadir España, con indepen- franquismo y responde a tics típicos >>>

MUY HISTORIA 133


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ENSAYOS HISTÓRICOS
Además de su trilogía sobre la II Repú-
blica, Viñas ha publicado numerosos li-
bros, entre los que destacan: El desplo-
me de la República: la verdadera historia
del final de la Guerra Civil (Crítica, 2009);
La República en guerra. Contra Franco,
Hitler, Mussolini y la hostilidad británica
(Crítica, 2012); Las armas y el oro. Pa-
lancas de la guerra, mitos del franquis-
mo (Pasado y Presente, 2013); La otra
cara del Caudillo. Mitos y realidades en
la biografía de Franco (Crítica, 2015);
Sobornos. De cómo Churchill y March
compraron a los generales de Franco
(Crítica, 2016). Su publicación más re-
ciente: El primer asesinato de Franco
(Crítica, 2018), con otros dos colegas.
EFE

>>> del mismo, como, por ejemplo, el de ¿La Historia reciente, entonces, no ¿Fue Negrín el que ordenó utilizar
achacar a los demás rasgos típicos de es como nos la han contado? las reservas del Banco de España pa-
su propio comportamiento. No es como nos la cuentan los autores ra comprar armamento a la URSS?
pro y neofranquistas ni como, desgra- Quien lo ordenó fue el Consejo de
Stanley G. Payne acaba de publicar ciadamente, tiene en gran parte entra- Ministros de la República española
un libro en el que afirma que “Fran- da en muchos de los libros de texto uti- a propuesta de Negrín. Se conserva
co fue el modernizador definitivo de lizados en la ESO y en el Bachillerato. la minuta de la decisión del Consejo
España y el líder que alcanzó mayor El sistema educativo español es, en este de principios de octubre de 1936 que
éxito de todos los aspirantes a las aspecto, el reflejo de un gran fracaso. así lo demuestra. Está por ver que los
dictaduras de desarrollo del siglo probos historiadores y gacetilleros an-
XX”. ¿Qué opina de esta afirmación? En su libro La República en guerra, tinegrinistas se hayan enterado.
Con el debido respeto a tan eminente usted cuenta que Largo Caballero
historiador, me parece una absoluta estaba convencido de que la Repú- ¿Podría haber hecho otra cosa?
paparruchada, propia de alguien que blica también luchaba por la liber- Lo intentó en Londres y en París in-
jamás ha puesto sus pies en los archi- tad de otros países amenazados. tensificando la línea de su predecesor
vos del franquismo. He tenido el pla- Largo Caballero siempre pensó que Enrique Ramos, autorizado por el
cer de dirigir un número especial de el fascismo equivalía a imperialismo entonces presidente del Consejo, José
la revista académica digital HISPA- y que en España se daba la primera Giral. En el primer caso, sin resultado.
NIA NOVA en el que hemos arram- batalla de la guerra europea. Esta per- En el segundo, vendiendo aproxima-
plado con la visión que Payne y un cepción se declinó por activa y por pa- damente una cuarta parte de las reser-
colaborador suyo (periodista exneo- siva, públicamente y entre bastidores. vas. Pero lo que no podía hacer fuera
nazi) han expuesto sobre la figura de No tuvo resultados efectivos a la hora de la URSS era obtener aviones mo-
Franco. Por supuesto, ni uno ni otro de hacer cambiar el comportamiento dernos, armamento pesado y muni-
han dicho nada al respecto. de las democracias occidentales. cionamiento a gran escala. Un antiguo

Poco antes de estallar la Guerra


Civil, Franco ordenó el asesinato
del general Balmes
134 MUY HISTORIA
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UNA MUERTE CONVENIENTE


a visión canónica sobre las causas de por orden de Franco. ¿La razón? Su nega-

L la muerte del general Amado Balmes


(1877-1936), que supuestamente se
apoyó la pistola en el vientre para desen-
tiva a unirse al levantamiento militar contra
la República, un golpe de Estado que se
produciría pocas horas después. Además,
casquillarla y se pegó accidentalmente un el asesinato dejaba el camino expedito a
tiro, ha sido puesta en duda por Ángel Vi- Franco para ponerse al frente del Ejército de
ñas. El historiador postula que el general Marruecos, lo que le ayudó a tomar una po-

ASC
Balmes fue asesinado el 16 de julio de 1936 sición de privilegio entre los sublevados.

alumno mío, Miguel Íñiguez Campos, muerte conveniente”]. La explicación control de quienes iban a sublevarse
está adaptando su tesis doctoral a un la hemos hecho un equipo de tres ex- dos días más tarde. El segundo punto
formato de libro en el que pondrá de pertos. Sin la ayuda de Cecilio Yusta, es que la supuesta autopsia de Balmes
manifiesto el fracaso de Largo Caba- comandante jubilado de Iberia con no es un auténtico examen anatómico
llero y de Prieto en asegurar fuentes un porrón de años de experiencia, y del cadáver, sino la copia hecha en 1937
alternativas de suministros en el pri- de un patólogo, Miguel Ull, con otros de una transcripción oral que hicieron
mer año de guerra, cuando se decidió tantos años a cuestas, no hubiera sido los médicos forenses a un secretario
el destino de esta. posible desentrañar dos puntos clave. judicial, en pleno estado de guerra, y
que este funcionario confirmó que fir-
Una vez estalló la Guerra Civil, la ¿Y cuáles son esos puntos clave? maron. Contiene, sin embargo, tantos
República fue duramente tratada El primer punto es que el general Fran- errores anatómicos que es imposible
por las democracias occidentales. co quiso que el avión Dragon Rapide que no la hicieran bajo presión. En la
¿Por qué la dejaron caer permitien- volara a Las Palmas y no a Tenerife. copia se afirma que fueron ayudados
do la victoria de Franco, cuyo régi- Pudo dirigirse al aeropuerto de Los por dos médicos militares, que después
men dictatorial apoyaba a la Alema- Rodeos, pero prefirió que llegara a tuvieron carreras brillantes. Franco
nia nazi y la Italia fascista? Las Palmas para poder escaparse des- siempre recompensó los favores. 
La política de apaciguamiento es la cla- de Gando –tras presidir el entierro de
ve, junto con el temor al expansionis- Balmes– y asegurarse el control de la ¿Le ha llevado mucho tiempo docu-
mo soviético. La naturaleza exacta de la ciudad habiendo ya preparado la salida mentarse y escribir este libro?
política de unas democracias desorien- de su esposa y su hija. Todo lo que se He de confesar que este libro ha sido
tadas y asustadas se muestra en el trato ha dicho de que Los Rodeos era inse- de preparación particularmente com-
que dieron a la República española. Era guro es absolutamente incorrecto. Bal- pleja porque hemos debido partir del
imposible ganar contra Franco, Hitler y mes estaba virtualmente muerto tras el asesinato mismo, demostrado ex-
Mussolini sin la ayuda de Estados Uni- aterrizaje del avión en Gando y es muy haustivamente en el plano anatómi-
dos, Francia y el Reino Unido. verosímil que no supiera nada de su co-patológico, y reinterpretar el pro-
llegada. El aeropuerto estaba ya bajo ceso que condujo al mismo. MH
En su último libro, El primer ase-
sinato de Franco, usted lo acusa de
haber ordenado el asesinato del ge-
neral Balmes como culminación de
sus preparativos para sublevarse.
Es una tesis que lancé en un libro
anterior, La conspiración del gene-
ral Franco , y en particular en una
segunda edición ampliada en 2013.
Pero, desgraciadamente, no pude re-
matarla como a mí me hubiera gus-
tado. Afortunadamente, un escritor
de la extrema derecha descubrió tres
documentos que no supo interpre-
tar ni contextualizar. Contienen las
claves para explicar lo que ocurrió el
16 de julio de 1936, cuando Balmes
ASC

cayó asesinado [ver recuadro “Una

MUY HISTORIA 135


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¿Y SI... STANISLAV PETROV HUBIERA APRETADO EL BOTÓN NUCLEAR?

El hombre que evitó la


Tercera Guerra Mundial
Estamos vivos hoy gracias a la inteligencia, el instinto y la serenidad
de un capitán del Ejército Rojo: Stanislav Petrov (1939-2017).
JOSÉ PARDINA

E
n la medianoche del 26 de septiembre al teléfono rojo de Yuri Andrópov, secreta-
de 1983, tres semanas después de que rio general del Partido Comunista y máxi-
Moscú derribara por error un avión ma autoridad de la Unión Soviética.
de pasajeros de Korean Air y desencade-
nara una gravísima crisis internacional,
el capitán Stanislav Petrov, de 44 años, DESTRUCCIÓN MUTUA ASEGURADA
trabajaba en su oficina a 100 metros bajo El incidente no se conoció hasta entrados
tierra. Ingeniero informático, Petrov era el los años 90, tras la caída del comunismo.
jefe de algoritmos de combate del búnker Las investigaciones posteriores confirma-
Serpujov-15 de las Fuerzas Aéreas Soviéti- ron que, efectivamente, el sistema combina-
cas, centro neurálgico del sistema de alerta do de satélites de advertencia había fallado
temprana desde el que se coordinaba la de- estrepitosamente. A la decisión de Petrov
fensa aeroespacial de la URSS. Su tarea: vi- –consciente, serena, intuitiva– se atribuye
gilar ordenadores y pantallas y alertar a sus el haber evitado un ataque de represalia
superiores ante cualquier posible ataque erróneo contra EE UU y sus aliados de la
nuclear del imperialismo estadounidense. OTAN que habría derivado en una catás-
trofe nuclear a gran escala. En el momento
más crítico de la Guerra Fría, con 70.000
“¡ALARMA: LANZAMIENTO!” cabezas atómicas operativas en ambos ban-
Cuando sonó la primera alarma y los or- dos, el total de muertos podría haber as-
denadores informaron de que un misil – cendido a más de 500 millones de personas
seguido por otro; y luego otro y otro, hasta solo en los primeros días de un apocalipsis
tres más– había sido lanzado desde Mon- de fuego y radiación. Era la doctrina de la
tana, EE UU, Petrov brincó en la silla; pero Destrucción Mutua Asegurada.
no perdió la calma. Mientras en su moni- Apartado de su puesto por indisciplina,
PETROV, EN 2006:
tor parpadeaba la palabra “lanzamiento” Petrov abandonó el ejército, se prejubiló y “Todo lo que pasó no me con-
en grandes letras rojas, el capitán hizo una murió en la miseria en mayo de 2017. En cernía, era mi trabajo. Solo es-
rápida serie de comprobaciones y decidió, 2006 fue homenajeado en la sede neoyor- taba haciendo mi trabajo y fui
en dos minutos, que se trataba de dos fal- quina de las Naciones Unidas. la persona correcta en el mo-
sas alarmas. Así lo comunicó por teléfono Cuando le preguntaron por qué no había da- mento apropiado, eso es todo.
Mi esposa estuvo diez años
al oficial de guardia y así detuvo el mensaje do la alerta, contestó: “La gente no empieza sin saber nada del asunto”.
ALAMY

de “ataque de misiles” antes de que llegara una guerra nuclear con solo cinco misiles”.

27-septiembre-1983 Octubre 1983


Entre 45 minutos y una hora después Las consecuencias globales de
de activada la respuesta al falso “ata- una guerra nuclear a gran escala di-
que imperialista”, los primeros misiles fieren de las de un enfrentamiento
balísticos intercontinentales Satán –con atómico regional pero, en cualquier
un alcance de 16.000 km– habrían caí- caso, dejarían millones de muertos,
do sobre las bases estadounidenses de graves efectos ambientales, oscure-
Torrejón (Madrid) y Rota (Cádiz). Edifi- cimiento del Sol y bajada de tempe-
cios y personas, en un radio de entre 7 raturas, radiación ultravioleta, lluvia
y 10 km, habrían quedado vaporizados radiactiva, envenenamiento del agua
GETTY

por la onda expansiva y los incendios. y catástrofes humanitarias sin fin.

136 MUY HISTORIA


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Años 90 2018
El invierno nuclear: una gla- Los pocos supervivientes de la
ciación repentina de conse- guerra nuclear total se verían afec-
cuencias fatales para los se- tados por una grave crisis alimen-
res vivos cubriría la Tierra. La taria que acabaría con nuestra civi-
fotosíntesis no se produciría lización. En un conflicto regional
y la vegetación y los animales localizado, pasarían más de 15
hervíboros desaparecerían en años hasta que la atmósfera recu-
una década. La casi totalidad perara su capa de protección, pero
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de la humanidad perecería todavía tendría un 8% de ozono


(Megamuerte). menos que antes del conflicto.

MUY HISTORIA 137


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PANORAMA

MUSEO ESTATAL AUSCHWITZ-BIRKENAU


HISTORIA DEL HOLOCAUSTO

El horror de Auschwitz,
más cerca que nunca

MUSEALIA / MUSEO ESTATAL AUSCHWITZ-BIRKENAU


Cuando se acaban de cumplir setenta y tres años de su
liberación por las tropas soviéticas (enero de 1945), llega
a nuestro país la primera exposición itinerante sobre el
campo de concentración y exterminio que sigue siendo el
símbolo universal del Holocausto y las atrocidades nazis.

A
día de hoy, la sola mención cenario de su presentación mun-
de su nombre hace rememo- dial. El visitante podrá adentrarse
rar los horrores del Holo- en un verdadero viaje emocional
causto nazi. Auschwitz, el campo a la vez que intelectual, todo ello
de concentración y exterminio a partir de 600 piezas originales y
situado en los territorios polacos un ingente material fotográfico y
ocupados durante la II Guerra audiovisual inédito hasta ahora. El montaje ofrece un riguroso y emotivo recorrido
Mundial, tuvo el infausto honor El rigor histórico de cada pieza en el que se pueden ver objetos personales de las
está certificado por un equipo víctimas y elementos estructurales del campo.
de ser el mayor centro de muer- MUSEO ESTATAL AUSCHWITZ-BIRKENAU

te del nazismo, en el que fueron multidisciplinar de expertos e


asesinadas más de un millón de investigadores encabezado por el
personas. Ahora, de la mano de historiador Robert Jan van Pelt.
Musealia y en colaboración con el Auschwitz. No hace mucho. No
Museo Estatal Auschwitz-Birken- muy lejos es una cita ineludible
POR ALFREDO SEPÚLVEDA

au, nos llega una magnífica expo- para cualquier persona interesada
sición que incide en el recuerdo y por la Historia, para no olvidar
las implicaciones de todo lo que uno de los episodios más oscuros
allí sucedió. La muestra, que va a de todos los tiempos y entender
recorrer todo el mundo, está ubi- cómo la mera existencia del cam-
cada en el Centro de Exposicio- po ha modificado nuestra visión
nes Arte Canal de Madrid, que del mundo. La exposición podrá
además se ha convertido en el es- verse hasta el 16 de junio de 2018.

138 MUY HISTORIA


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MUSEO ARQUEOLÓGICO NACIONAL


LITERATURA
ARQUEOLOGÍA
ARTURO BAREA,
LA RIQUEZA GRAN ESCRITOR
DEL PASADO DEL EXILIO
EN ESPAÑA INSTITUTO CERVANTES
MUSEO ARQUEOLÓGICO (MADRID). Por primera vez se le
NACIONAL (MADRID). Con la dedica una exposición panorámi-
colaboración de Acción Cul- ca a la vida y obra de Arturo Barea
tural Española, El poder del (1897-1957), uno de los principales
pasado (hasta el 28 de marzo escritores del exilio republicano. El
de 2018) celebra el proceso de objetivo es reivindicar su figura, in-
construcción de la arqueolo- suficientemente conocida en Espa-
gía nacional coincidiendo con ña, partiendo de un gran número de
el 150 aniversario de la funda- materiales originales: libros, revis-
ción del museo. El objetivo es tas, artículos, cartas, objetos, etc.
presentar la historia y el de- Hasta el 16 de marzo de 2018.

AHU
sarrollo de la arqueología pa-
tria a través de una selección
de piezas procedentes de 68
instituciones. Entre ellas po-
demos ver verdaderos iconos
del pasado de España, como
la colosal estatua de Trajano
descubierta en 1788 en Itálica,
localidad natal del emperador
romano de origen hispano.

THE METROPOLITAN MUSEUM OF ART NY

Dentro de su producción sobresale


la trilogía La forja de un rebelde.

PINTURA

Maestro Fortuny
MUSEO NACIONAL DEL PRADO (MADRID). La
pinacoteca ofrece hasta el 18 de marzo de 2018 la
primera exposición antológica que se le dedica al
artista español del siglo XIX con mayor proyección
internacional. Fortuny (1838-1874) tiene un carác-
ter excepcional e irrepetible, ya que recorre diversas
etapas de la producción del artista (pintor, acuarelis-
ta, dibujante y grabador) incluyendo su papel como
coleccionista de antigüedades. Se han reunido 169
obras; una treintena forma parte de la propia colec-
ción del Prado, mientras que el resto de las piezas
proceden de diversas instituciones y colecciones in-
ternacionales y muchas de ellas en raras ocasiones
han salido de sus lugares de procedencia.
La obra de Fortuny se caracterizó por el virtuosismo
de su técnica, con la que consiguió una intensidad
visual nueva en el color y el brillo de sus figuras.

MUY HISTORIA 139


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ESPACIO FUNDACIÓN TELEFÓNICA


La exposición va
acompañada de un
programa de activi-
dades educativas
gratuitas y para to-
dos los públicos.

CIENCIA E HISTORIA

Fascinados por el ARTE DEL SIGLO XX


COLECCIÓN ARTE MODERNO IVAM

planeta rojo “VANGUARDIAS


ESPACIO FUNDACIÓN TELEFÓNICA (MADRID).
Ya en la Antigüedad, Marte atraía la curiosidad
HISTÓRICAS 1914-1945”
humana, tanto por su color rojizo como por su CAIXAFORUM SEVILLA (SEVILLA).
peculiar movimiento. Marte. La conquista de un Procedente de la colección del IVAM, la
sueño (hasta el 4 de marzo de 2018) responde a muestra analiza esta época de la Histo-
esa necesidad de saber más sobre el planeta más ria del arte a través de tres ejes temáti-
cercano a la Tierra, haciendo un recorrido por la cos: las creaciones poéticas, las obras
Historia de su conocimiento. Empieza 4.500 años analíticas y el arte comprometido de
atrás, cuando los asirios fueron los primeros en crítica social y propaganda política. Son
referenciarlo, y llega a las primeras misiones es- años de efervescencia que se inician
paciales. Uno de los aspectos más interesantes con pioneros como Man Ray y Marcel
es el análisis de su impacto en el imaginario po- Duchamp y que culminan con movi-
pular a partir de 150 piezas, algunas de ellas de mientos como el futurismo, el construc-
gran valor histórico y documental. tivismo, el surrealismo y la vanguardia
rusa. Hasta el 4 de noviembre de 2018.

EFEMÉRIDES
ASC

4 DE MARZO DE 1678 15 DE MARZO DE 1917


Han pasado 340 años del nacimiento Durante los acontecimientos de la Re-
en Venecia de Antonio Vivaldi. Consi- volución de Febrero, el zar Nicolás II
derado uno de los grandes composi- fue detenido junto a su familia y obli-
tores del Barroco, su producción mu- gado a abdicar del trono de Rusia. Se
sical está cerca de las 800 obras, en- ponía fin así a la dinastía Románov,
tre ellas 46 óperas y 400 conciertos. que había gobernado el país desde
La serie de conciertos para violín y or- el siglo XVII, y comenzaba una nueva
questa titulada Las cuatro estaciones etapa en la Revolución que acabaría
es sin duda su obra más popular. dando el poder a los soviets.

140 MUY HISTORIA


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CENTROCENTRO CIBELES

CONCIERTOS

“VANG. MÚSICAS EN
VANGUARDIA”
CENTROCENTRO CIBELES (MADRID). Hasta el próximo
26 de junio, el espacio cultural CentroCentro está orga-
nizando una serie de conciertos musicales de carácter
mensual. El objetivo es que por el mismo escenario va-
yan pasando diferentes músicos, compositores y artistas
del panorama nacional e internacional cuyos trabajos tie-
nen una característica en común: la constante búsqueda
y exploración de nuevas formas de sonar, de percibir y
de dialogar.
MUSEO NACIONAL DEL PRADO

LIBRO

“MORIR NO ES
LO QUE MÁS
DUELE”
La periodista Inés Plana de-
buta en el panorama litera-
rio con esta novela (Espasa,
2018) en la que ha estado tra-
bajando cinco años: un absor-
bente e intenso thriller. El libro
nos ofrece una trama
hipnótica que va en-
cajando poco a po-
co como un puzle, a
ARTE Y MITOLOGÍA través de personajes
de gran autenticidad,
DIOSES Y HÉROES PROCEDENTES DEL PRADO con alma propia y que
se debaten entre el
CAIXAFORUM PALMA (P. DE MALLORCA). Exposición inédita que ofrece una mirada bien y el mal en torno
amplia sobre la mitología clásica y su representación a través de pinturas, esculturas y a un crimen diseñado
objetos fechados entre los años centrales del siglo I a.C. y finales del siglo XVIII. Arte y para ser perfecto.
mito. Los dioses del Prado está formada por ocho espacios de carácter temático que
muestran simultáneamente diferentes representaciones de dioses o interpretaciones de
un episodio mitológico, para que el espectador pueda apreciar la riqueza iconográfica,

ASC
geográfica y cronológica de las colecciones del museo madrileño a través de 50 obras
de autores esenciales como Rubens, Ribera o Zurbarán.

21 DE MARZO DE 1963 27 DE MARZO DE 1968


Han pasado 55 años desde el cierre de la Se cumplen cincuenta años del falle-
célebre prisión de Alcatraz, también co- cimiento de Yuri Gagarin, el primer ser
nocida como “La Roca”. Ubicada en una humano que viajó al espacio exterior. El
pequeña isla en la bahía de San Francis- cosmonauta soviético, que anteriormen-
co, primero fue una fortificación militar te había sido piloto militar, pasó a la His-
para posteriormente convertirse en una toria en 1961 cuando, a bordo de la na-
prisión federal. A partir de su clausura, la ve Vostok 1, viajó al espacio en un vuelo
instalación se declaró “Hito Histórico Na- que duro 108 minutos, realizando una
cional” y está abierta a las visitas. órbita alrededor de la Tierra.

MUY HISTORIA 141


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VIDEOJUEGO

LUCHA POR NUMANCIA


ESTRATEGIA. Desarrollado por la española Recote-
chnology, nos llega Numantia, un juego donde tendre-
mos la oportunidad de vivir en primera persona la ex-
pansión de la República romana por la península Ibéri-
ca durante el siglo II a.C. El jugador puede elegir entre
el bando celtíbero o el romano, teniendo a su disposi-
ción dos campañas diferentes en las que controlar los
destinos de personajes como el general romano Esci-
pión o Caro de Segeda. Asimismo, se ofrece una gran
El título está
variedad de tropas, con más de 30 unidades militares
disponible
diferentes. El contexto histórico esta muy trabajado,
para Playsta-
con numerosa información sobre los personajes y los
tion 4, Xbox
acontecimientos más importantes de este período.
One y Steam.

DIGITAL

COLECCIONES DE LA
MINISTERIO DE FOMENTO

BIBLIOTECA NACIONAL
EN FORMATO EPUB
La Biblioteca Nacional de España, den-
tro de su proyecto “BNElab” para impul- CONSERVACIÓN DEL PATRIMONIO
sar los servicios digitales de la institu-
ción, ha puesto a disposición del público INVERSIÓN DE 50 MILLONES DE EUROS
el catálogo completo de sus colecciones
digitales en formato ePub. Todos estos MINISTERIO DE FOMENTO. Los proyectos de recuperación y de puesta
productos se pueden descargar de for- en valor del patrimonio histórico de nuestro país van a recibir una importan-
ma libre y gratuita. En total son unas 700 te inversión económica, enmarcada en el “Programa 1’5% Cultural”. Así, se
obras, y no solo de literatura: también ha aprobado la financiación de 73 nuevas actuaciones distribuidas por todo
hay de Historia, Geografía y Medicina. el país. Esta convocatoria se integra en la filosofía del Año Europeo del Pa-
trimonio Cultural, que se va a desarrollar durante 2018.

PREMIO COMILLAS 2018

La figura del “rey


deseado y detestado”
BIOGRAFÍA. La obra Fernando VII. Un rey deseado y detes-
tado, del historiador Emilio La Parra, ha sido la ganadora de
la 30ª edición del Premio Comillas de Historia, Biografía y Me-
morias, que concede todos los años la editorial Tusquets. El
jurado ha destacado el enorme conocimiento del autor sobre
el personaje y la valiosa y múltiple documentación aporta-
da en el libro. Además, el texto de La Parra arroja nueva luz
sobre las complejidades de una etapa histórica que explica
gran parte del desarrollo posterior de España.

142 MUY HISTORIA


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Síguenos en
Facebook
GETTY

LA HISTORIA, A DEBATE
En el presente número tratamos a los grandes expedicionarios de la Histo-
ria, protagonistas de hazañas que en la actualidad siguen pareciéndonos
increíbles. Cuando pensamos en sus motivaciones siempre nos vienen a la
cabeza los aspectos materiales, pero ¿crees que la búsqueda de riqueza o
fama fue lo único que impulsó a estos aventureros a realizar sus viajes? Ya somos más de 257.731 fans
¿Todavía no te has unido a la comunidad de
SÍ Escorrer
el motivo fundamental por el que estuvieron dispuestos a
riesgos que nos parecen asombrosos. MUY HISTORIA en Facebook?
Ya contamos con más de 257.731 fans que si-
Además de lo material, influyeron factores como el ansia de
NO explorar nuevos territorios o de ampliar el conocimiento. guen a diario todas las novedades y curiosida-
des publicadas. ¡Agréganos!

RESULTADOS DEL MES ANTERIOR


¿Crees que algunos hechos Vuestros comentarios:
legendarios se han acabado
considerando históricos?
Cuando hay escasez de fuentes histo- Twitter
riográficas, los relatos míticos del pasa-
SÍ: 81% NO: 19% do cobran forma de realidades.

LA BITÁCORA FE DE
DE HISTORIA ERRATAS
Pedimos disculpas a nues-
La recomendación que queremos ha- tros lectores por dos erra-
ceros este mes es el blog Mujeres de tas aparecidas en el núme-
Roma, cuya autora es la escritora Isa- ro 96 de MUY HISTORIA,
bel Barceló Chico, que ha publicado dedicado a los grandes
un gran número de novelas relaciona-
das con el mundo de la Antigüedad,
enigmas de la Antigüedad. Síguenos en @muyinteresante
Por un fallo técnico ajeno a
como Dido. Reina de Cartago, La mu- Cada día, las últimas noticias sobre descubri-
la redacción, dos textos se
chacha de Catulo o una interesante mientos arqueológicos, aniversarios históricos
publicaron cortados. Con-
colección de novelas cortas sobre mi- y recomendaciones de exposiciones y libros de
cretamente, en el Dossier II,
tología clásica. El espacio destaca en Historia. ¡Ya hemos superado los 8.372.028 se-
página 75, se corta la últi-
primer lugar por la abundante cantidad guidores en @muyinteresante!
ma palabra del artículo, que
de entradas e información. Los temas debería concluir así: “...ha-
se centran en diversos aspectos del bitual en contextos funera-
mundo clásico, en especial los relacio- rios”; y en la página 111, en PARTICIPA EN LA COMUNIDAD MUY*
nados con la historia de las mujeres y el recuadro dedicado a las Contáctanos en la dirección
su papel en la cultura, la mitología y la reliquias de Cristo, la última muyhistoriaweb@zinetmedia.es
literatura. Además, cuenta con seccio- frase completa debería ser: o a través de nuestras redes sociales.
nes que tratan eventos culturales, re- (*) El autor garantiza que el material es de su propiedad.
“... y una tercera en Ech- MUY HISTORIA declina cualquier responsabilidad deriva-
señas de libros y guías de viajes. miadzin (Armenia)”. da del uso del material recibido.

MUY HISTORIA 143


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HISTORIA EN EL ARTE

Un mártir de la
Revolución Francesa
Analizamos una de las obras pictóricas más famosas del siglo XVIII: La muerte de Marat, cuadro
neoclásico de Jacques-Louis David. Pintado en 1793, un año después de la Toma del Palacio de
las Tullerías –la “segunda revolución” o cierre definitivo de la monarquía de Luis XVI–, fue también
conocido como “La Pietà de la Revolución”, pues su composición evoca la Pietà de Miguel Ángel.
MARÍA FERNÁNDEZ REI

on pocos los retratos pintados a sentada a la Convención Nacional en Corday en la escena del crimen.

S partir de hechos tan funestos co-


mo un asesinato, y estamos ante
uno de ellos, en el que se representa el
menos de cuatro meses después de la
muerte de Marat), se considera que es
la mejor obra de David, un paso defi-
Ya en el siglo XX, la pieza inspiró a
varios pintores; entre ellos, a Picasso,
que realizó igualmente su propia ver-
fallecimiento del médico francés Jean- nitivo hacia la modernidad. sión. La pintura original se encuentra,
Paul Marat (1743-1793). Identificado La pintura fue ampliamente admirada por decisión de la familia del autor, en
con el ala izquierdista de la Revolu- entre los años 1793 y 1794, ya que los los Museos Reales de Bellas Artes de
ción, los jacobinos, Marat tuvo un pa- líderes revolucionarios ordenaron reali- Bélgica, en Bruselas, por tratarse de la
pel determinante en la constitución del zar muchas copias para que sirvieran de ciudad donde David vivió en paz des-
gobierno de la República francesa, al propaganda. No obstante, La muerte de pués de la caída de Napoleón.
tiempo que ejercía como periodista en Marat cayó en desgracia tras la propia
la dirección del diario L’Ami du Peuple. caída y ejecución de Robespierre.
Marat fue asesinado el 13 de julio de Desde 1795 hasta la muerte de David
1793 –mientras escribía en la bañera– en 1825, el cuadro permaneció en el ol-
por Charlotte Corday, que apoyaba a vido. A mediados del siglo XIX, fue re-
la facción girondina, una corriente po- descubierto por artistas franceses –es-
lítica más moderada. Corday lo había pecialmente, por Charles Baudelaire–;
visitado aquel día con la intención de el pintor Paul Baudry realizó en 1860
entregarle una lista de gente que debía su famosa versión de El asesinato de
ser ejecutada, personas que para su Marat, en la que representa a Charlotte
facción eran enemigas de Francia.
Charlotte Corday no huyó; fue dete-
nida, protegida de la furia de la turba
y trasladada a la prisión más cercana
a la residencia de Marat para inte-
Detalles del cuadro
El pintor francés Jacques-Louis David (1748-1825)825) llegó a ser un participante activo en la
rrogarla. La sentencia fue de pena de Revolución Francesa, así como amigo de Maximilien de Robespierre. Se considera que fue
muerte en la guillotina. el líder de las artes bajo la Primera República francesa. Encarcelado tras la caída de Robes-
pierre, más tarde se alineó con el advenimiento de otro régimen político, el de Napoleón Bo-
RECORRIDO DE LA OBRA naparte. La muerte de Marat quizá sea la obra de David más conocida.
El autor de la obra, Jacques-Louis 1. El papel que sostiene Marat en la mano izquierda dice (en francés): “Il suffit que je sois
David, era amigo íntimo de Marat, bien malheureuse pour avoir droit a votre bienveillance” (“Es suficiente que yo sea muy des-
así como un firme partidario de Ro- afortunada para tener derecho a tu benevolencia”).
bespierre y los jacobinos. Maravillado 2. David era admirador de Caravaggio, especialmente por su composición y luz. Por ello,
por la habilidad natural del periodis- brinda un efecto dramático a la pintura a través del claroscuro, que recuerda a las composi-
ta y parlamentario para convencer a ciones religiosas del Barroco.
las masas con sus discursos, decidió 3. La figura del propio Marat está idealizada –por ejemplo, no se evidencia ninguno de los
honrar a su amigo. No solo le orga- problemas de piel que sufría–; se considera que David lo pintó con unos rasgos que remiten
nizó un espléndido funeral, sino que a los de un mártir cristiano.
también realizó este retrato. Y a pesar 4. Jacques-Louis David relató que había visitado a Marat el día anterior a su asesinato y que
de la precipitación con la que pintó el recordaba haber visto la sábana, la alfombra verde, los papeles y la pluma.
cuadro (la obra fue terminada y pre-

144 MUY HISTORIA


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Ficha técnica
Título: La muerte de Marat
Autor: Jacques-Louis David
Estilo: Neoclasicismo
Fecha: 1793
Técnica: Óleo sobre lienzo
Dimensiones: 165 x 128 cm
Localización: Museos
Reales de Bellas Artes de
Bélgica, Bruselas.

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ALBUM

MUY HISTORIA 145


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PRÓXIMO NÚMERO

Las Cruzadas
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La abadía de Cluny (en la foto) OBJETIVO: JERUSALÉN. En el Dossier, Javier Muñoz (jmunoz@zinetmedia.es). LEVANTE. Quart, 2,
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