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Chaturanga

El chaturanga es un antiguo juego originario de la India y del cual parece


provenir el ajedrez tal como se conoce hoy en día, así como otros juegos
como el shōgi, el xiangqi, el janggi y el makruk. La referencia más antigua al
chaturanga se encuentra en el Majábharata (texto épicorreligioso del
siglo III a. C.).

En el Jarsha-charita (escrito por Baná Bhatta hacia el 640) se encuentra otra


mención del juego, refiriéndose a que en la época del rey Jarsha Vardhana
comenzó un inédito período de paz, en que las guerras solo se realizaban
sobre un tablero de ajedrez:

Solo las abejas discutían (mientras extraían el néctar), los pies


solo se cortaban en los versos, y el chaturanga se practicaba
sobre el ashtapada. Disposición inicial de las piezas del
chaturanga, precedente del ajedrez actual.
Baná Bhatta, Jarsha-charita1

Se cree que la versión moderna del chaturanga se ha jugado desde alrededor del año 600,[cita requerida] por lo que se le considera la
versión más antigua del ajedrez.

El chaturanga es el antecesor directo delshatranj, que fue la forma en la que el ajedrez llegó a laEuropa medieval.

Índice
Origen del chaturanga
Debates sobre el número original de jugadores
Expansión geográfica del chaturanga
Reglas
Del chaturanga al ajedrez
Bibliografía
Referencias
Enlaces externos

Origen del chaturanga


En su obra El libro de los reyes,, el poeta persa Ferdusí. (935-1020) cuenta acerca del origen del chaturanga, donde plantea que el
juego se creó debido a una polémica surgida tras una guerra de sucesión al trono entre dos hermanos. Para resolverla, un grupo de
sabios decidió reproducir dicha batalla colocando, en un suelo de escaques de buena madera teca oscura y marfil blanco, estatuillas
que representaban: dos grupos de infantes en fila, atrás del grupo de infantes se colocaron ordenadamente, el rey, su general, dos
elefantes, dos carruajes y dos caballeros con sus respectivos equinos. A cada estatuilla se le atribuyó el papel que habían jugado en la
batalla y lo representaron mediante movimientos sobre las casillas así: el general no se podía mantener alejado de su rey más de una
casilla, el elefante se desplazaba tres casillas verticalmente, el caballero se desplazaba tres casillas diagonalmente y los soldados de
infantería se desplazaban una casilla hacia adelante.
El término chaturanga se acuñó de chatur (que significa ‘cuatro’ en sánscrito) y anga (que significa ‘miembros’), es decir los cuatro
miembros que integran un ejército: infantería, caballería, elefantes y carruajes.

Por lo antiguo de los escritos de Ferdusí, surge la duda si bien fueron basados en hechos reales o no, lo que importa es que hace
muchos siglos en la India se manejaba un juego que representaba una guerra en un tablero.

Debates sobre el número original de jugadores


Existe un claro debate si el chaturanga se inició por un esquema de dos o cuatro jugadores por tabla.

Duncan Forbes, autor de The history of chess expresa de manifiesto que primero se jugaba un esquema de 4 contendientes (chaturaji)
para después evolucionar a dos contendientes. Todo esto basándose en los primeros textos indios que hacen referencia al juego de
cuatro reyes que datan del año1030 después de Cristo.

Sin embargo, esta teoría fue rechazada con posterioridad, y en la actualidad se cree que el chaturaji fue creado como variación del
chaturanga (ver artículoChaturaji).

Expansión geográfica del chaturanga


La teoría sobre la expansión del chaturanga, explica que este juego se expandió en viajes tales como los realizados en la Ruta de la
seda; en donde seda, sal, y especias atravesaban desde la India hacia el Oriente y el Occidente; producto que en las caravanas se
llevaba siempre un tablero de chaturanga; conociéndose así este juego en la
China, Irán, los países árabes, etc.

Reglas
El chaturanga se jugaba en un tablero de 8×8, en el que las casillas eran del mismo color. Este tablero se llamaba ashtāpada.2
Algunas casillas del tablero estaban marcadas, pero el significado de estas marcas aún se desconoce. Las marcas no están
relacionadas con el chaturanga, pero se hacían por tradición. Algunos historiadores plantean como conjetura que el Ashtāpada se
utilizara también para algún otro juego dedados, en el que las marcas tenían sentido.

No se conocen las reglas exactas del juego, aunque algunos historiadores del
ajedrez creen que eran las mismas o muy similares a las del shatranj. Existe
incertidumbre respecto del movimiento del elefante, el precursor del alfil del
ajedrez moderno. En la literatura antigua se describen tres movimientos
diferentes:

Dos casillas en diagonal en cualquier dirección, saltando sobre


una casilla, como el alfil en el shatranj. El mismo movimiento que
hace el Barco en la versión a cuatro manos del chaturanga
(chaturaji). Éste es probablemente el movimiento más antiguo del
elefante. En el Xiangqi (ajedrez chino) el elefante tiene un
movimiento similar, sólo que no puede saltar por encima de una
pieza.
Una casilla hacia adelante o en diagonal hacia cualquier dirección
(piénsese en las cuatro patas y la trompa del elefante). Éste es el
mismo movimiento que puede hacer el General Plateado en
Shōgi. En Makruk (ajedrez tailandés) y Sittuyin (ajedrez birmano)
el elefante mueve del mismo modo. Este movimiento fue descrito Ashtapada. El chaturanga se jugaba
hacia el año 1030 por Biruni en su libro India. en un tablero no ajedrezado, que a
En cualquier dirección ortogonal saltando sobre una casilla. Una veces disponía de unas marcas
pieza que se mueve igual, se llamadabbāba en algunas variantes especiales.
del ajedrez.3
Este movimiento fue descrito por el maestro árabe Al-Adli alrededor del año
840 en una obra que no ha llegado completa hasta nosotros.4 (La palabra
árabe dabbābah era el nombre de un artefacto de guerra que se utilizaba durante el asedio y ataque a fortificaciones protegidas por
murallas y en la actualidad significa t‘anque’).

Al-Adli también menciona otras dos diferencias del chaturanga con el shatranj:

El ahogado suponía la victoria para quien quedaba sin movimientos. Esta regla parece bastante ilógica, aunque
apareció con posterioridad en variaciones medievales del ajedrez en Inglaterra alrededor de 1600. Según otras
fuentes, no existía el ahogado, lo que resulta improbable.
El jugador que desnudaba primero al rey del rival (capturaba todas las piezas excepto el rey), ganaba. En shatranj
también se podía ganar así, con la diferencia de que si en el siguiente turno el jugador con el rey desnudo hacía lo
propio con el rey adversario la partida concluía en tablas.

Del chaturanga al ajedrez


El poema Mâdayân î chatrang, o simplemente Chatrang nâmag, es la primera evidencia literaria que describe las piezas de ajedrez y
la llegada del chaturanga a Persia, aunque la datación del texto es polémica - los historiadores estiman que data entre los siglos VII y
IX.[29]

Hacia el siglo VII otro poema, Xusraw Kawadan ud redag, escrito en idioma pahlavi, menciona el chaturanga, el Ashtāpada y el nard,
el predecesor de backgammon. Cosroes fue el Shah de Persia de 531-579 y entre las posibilidades existentes, sería la primero en
recibir un conjunto de piezas de ajedrez provenientes de la India.[nota 4]

Bibliografía
Murray, H. J. R. (1913). A history of chess. ISBN 0-936317-01-9.
Pritchard, D. B. (1994).The Encyclopedia of Chess Variants. ISBN 0-9524142-0-1.

Referencias
1. Tkachiev, Vlad. «Su historia» (http://whychess.com/node/2612)

Archivado (http://web.archive.org/web/20131202232412/http://whychess.com/node/2612)el 2 de diciembre de


2013 en la Wayback Machine., entrevista a Yury Averbakh en el sitio web Why Chess. Consultado el 26 de
noviembre de 2013.
2. Ashtapada (http://history.chess.free.fr/ashtapada.htm), artículo en inglés en el sitio web History Chess.
3. Dabbāba (http://www.chessvariants.org/piececlopedia.dir/dabbabah.html), artículo en inglés en el sitio web Chess
Variants.
4. Al-Adli. (http://www.geocities.com/SiliconValley/Lab/7378/aladli.htm)

Enlaces externos
"Chaturanga", artículo en inglés en el sitio web Chess V ariants.
«Front Porch Classics "Chaturanga" review , with Chaturanga info», artículo en inglés en el sitio web Bella Online.

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Esta página se editó por última vez el 7 jul 2018 a las 10:18.

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