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TANQUES DE ASENTAMIENTO GUNBARREL:

Básicamente, un tanque de lavado, o más comúnmente llamado Gunbarrel, es un tanque


de asentamiento provisto de una serie de equipos que nos permite observar y analizar
las desemulsificaciones del crudo.

Existen grandes estudios en parte para estos equipos debido a que presentan
principales principios de rompimiento de emulsiones y a su vez pueden ser observadas a
través de un análisis de una descripción de pasos en el Gunbarrel.

En general, el Gunbarrel esta compuesto por cinco partes principales, cada una de las
cuales presenta su propia función o más propósitos específicos.

 La línea de entrada: Es la tubería que conduce la emulsión (agua y aceite) desde el


separador que contiene gas y aceite hasta el Gunbarrel.

 La tubería conductora (también conocido como boot, flume o pila) es una tubería
larga a través de la cual la emulsión pasa antes de entra al fondo de Gunbarrel. El
boot puede ser montado en cualquier parte, tanto interior como exterior del tanque
y funciona para tres principales propósitos:
 Separar el gas de la emulsión en el interior de la tubería conductora y reducir
la turbulencia, que proviene el fluido desde el separador, dentro del cuerpo
del cuerpo.

 Esta funciona como un tanque agitador para prevenir pegas de emulsión


siendo expulsadas hacia el Gunbarrel, es decir, aquellas gomas o pedazos de
pegas que provienen de separador no quedan atrapadas dentro de la tubería
conductora, si no que pasan o se descargan directamente al fondo del tanque
del Gunbarrel.

 La expansión o incremento de la emulsión y su disipación dentro del tanque


del Gunbarrel ocurre a través de un spreader o como un delantal que esta
pegado cerca del fondo del tanque y permite hacer pasar la emulsión a través
del agua libre y su libre movilización.

 El cuerpo: o tanque contiene el agua de lavado (o capa de agua), emulsión y capas de


aceites limpios y permite llevar un control de tiempos para el aceite y el agua por
separado.

 La salida del agua: también llamado patada de agua o sifón exterior posee dos
principales funciones:

 Suministrar una salida para el agua que se ha separado de la emulsión


 Es usado para regular la cantidad de agua contenida en el Gunbarrel.

 La línea de salida para el aceite: permite conducir el aceite limpio del Gunbarrel
hacia los tanques de almacenamiento.

La mayoría de los Gunbarrel tiene varias partes importantes, tales como equilibradores
de gas entre el tanque y la tubería conductora, teniendo en cuenta que debido a
seguridad industrial, las líneas son independientes y se envían a sistemas de venteo
diferentes, líneas de gas, líneas de sangrado y medidores barométricos.

PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO

Los principios en el cual el Gunbarrel opera o funciona son muy estudiados e investigados
buscando dentro de los pasos o caminos de la emulsión a través del tanque y su
descripción en cada proceso.

Asumiendo que para el tanque de asentamiento se presenta como si fuera una sola
separación principal del agua y el aceite, y que no intervienen otros factores como el
calor o químicos adicionales, aunque frecuentemente los químicos son inyectados y el
sistema de transferencia de calor es instalado dentro del sistema antes de que la
emulsión pase a través de ella y llegue hasta el Gunbarrel.

Agentes emulsificantes:

Dentro de los activantes de la superficie que alteran la interfase agua-aceite tenemos:

 Carbonatos de calcio
 Sulfato de aluminio
 Silica
 Sulfato de hierro
 Ácidos solubles en aceites

Sistemas térmicos:

El principio básico es debilitar y romper las películas que envuelven las gotas de agua y
permite:

 Aumentar la diferencia de densidades


 Reducir la viscosidad del aceite
 Dilatación en la película
 Reducción de la tensión superficial.

Como la emulsión que proviene del separador, entra por la línea de entrada hacia la
tubería conductora, estará sujeta a una presión atmosférica. Para ello es necesario
contrarrestar la presión que proviene del separador de aceite y gas, la cual esta
localizada en la corriente de emulsión delante del Gunbarrel, dentro de ello, algún gas
que viene fuera de solución se producirá por la caída de presión con la entrada de la
emulsión en el Gunbarrel.

Este gas es llevado hacia fuera a través de la línea exterior de gas y dicho gas es
venteado o pasa a un sistema de acumulación de gas.

Solo se va a permitir el paso de flujos de fluidos hacia la parte de abajo dentro de la


tubería conductora para entrar en el gunbarrel y este va a estar próximo o cerca del
fondo del tanque.

Un spreader, expansor o difusor esta frecuentemente situado en el fondo de la tubería


conductora para extender o propagar la emulsión que esta distribuida en el agua libre a
través del tanque de lavado. Si el spreader, no estuviera aquí la emulsión no podría
cambiar a través del free-water contenido en el gunbarrel en una columna larga.
El expansor esta usualmente situado a dos pies del fondo del tanque, en esta
profundidad se trata de sumergir totalmente el spreader profundamente como sea
posible en el agua, manteniendo claro esta, una distancia prudente debido al pegado que
pueda acumularse en el fondo del tanque.

El diámetro del spreader depende del tamaño del cuerpo del tanque del gunbarrel,
usualmente cerca de 40 o 70% del diámetro del tanque, pero algunos son más pequeños.

Algunos rompimientos de emulsión ocurren con la entrada de esta, cuando entra en


contacto con la superficie del spreader, el flujo en el centro pasa a los bordes
exteriores del spreader.

El spreader es diseñado para que la emulsión emerja o surja de esta en muy pequeñas
corrientes; dichas corrientes de emulsión pasan y se levantan a través del free-water
y ocurre algún rompimiento de la emulsión al entrar en contacto cerrado entre la
emulsión y el free-water.

Algunos de los glóbulos de agua son lavados y se separan del aceite y va permitiendo que
el aceite se limpie y va a continuar su camino hacia la parte superior del tanque.

Por encima del free-water que contiene el gunbarrel, hay o existen dos capas de líquidos,
el tope de la capa superior contiene aceite limpio y la capa de abajo es la capa que
contiene la emulsión. Estas no están claramente definidas y están un poco mezcladas de
una a la otra.

Al subir o elevarse la emulsión rápidamente a través del free-water, las corrientes


pequeñas de emulsión mueren o desaparecen por la diferencia de gravedades
específicas de los dos líquidos, aceite limpio y free-water (aceite mas claro que el agua)
y este va alrededor de la capa de emulsión presente por encima de la capa del free-
water.

En la capa de emulsión, el cambio a través de su recorrido es lento y el agua remanente


va quedando a fuera. El aceite que es claro en la emulsión debido a que se va elevando
hacia el tope superior y luego pasa a través de la línea de salida del aceite hasta el
tanque de almacenamiento.

En resumen, la acción que ocurre en el tanque del gunbarrel para separar aceite y agua
esta dividido en dos partes principales:

 Lavado
 Asentamiento
El lavado es hecho en la capa del free-water y el asentamiento ocurre en la capa de
emulsión.

Debido a que todas las emulsiones no son parecidas o semejantes y no presentan las
mismas características y propiedades, en el contenido del free-water en el gunbarrel,
estas pueden ser estabilizadas, es decir, las gotas de agua sean aún más pequeñas.

El lavado tiene pequeños o casi pocos efectos en ciertas emulsiones, sin embargo en tal
caso, una muy pequeña cantidad de free-water en el tanque solo es necesaria. Por otra
parte, algunas emulsiones se rompen completamente por debajo del lavado. Y esto es
ventajoso al tener una cantidad grande de free-water en el tanque.

Diseño del GunBarrel

La finalidad en sí del diseño del gunbarrel, se basa en la obtención de los siguientes


parámetros:
 Producir aceite con un BS&W < 0.5%
 La pureza de cada componente dependerá del tiempo que cada uno gaste en el Tk de
asentamiento.
 La ubicación del nivel de la interfase fijará el tiempo
 Para un alto nivel de la interfase: el tiempo de asentamiento del aceite es
menor y por ende el tiempo de asentamiento del agua será mayor y viceversa.
 El nivel de interfase es controlado con una pierna de agua la cual puede ser ajustada
para cambiar la altura de la misma:

Pierna de Agua:
  
h fH 2 0  hGBH2O   hGBoil * rel.oil 
  rel.H 2O 
 
Donde:
h fH 2 O : Altura de la pierna de Agua.
hGBH 2O : Altura del agua en el GunBarrel.
hGBoil : Altura de Aceite en el GunBarrel.
 rel : Densidad Relativa del componente.

Diámetro:
1/ 2
 F * Qo *  
d  81.8 *  2 
 SG * d m 

Donde:
F : Factor corto – circuitante (1 para d < 48 in., y >1 para d > 48in.)
Qo : Rata de flujo de aceite [bopd]
μ : Viscosidad del aceite [cp]
ΔSG : Diferencia entre gravedades específicas del aceite y el agua
dm : Diámetro de las gotas de agua [micrones]
d : Diámetro del tanque, [in]

Tiempo de retención:

F * tr o * Qo
d 2 *h 
0.12

Donde:
tr : Tiempo de retención, [min]
F : Factor corto – circuitante (1 para d < 48 in., y >1 para d > 48 in.)
Qo : Rata de flujo de aceite [bopd]
H : Altura de la sección de coalescencia
d : Diámetro del tanque, [in]

Tamaño de las gotas de agua:

d m1%  200 *  0.25 Para μo > 80 cp

d m1%  170 *  0.4 Para 3 cp < μo < 80 cp

EJERCICIOS

1. En el gunbarrel que se muestra, la altura total del líquido dentro del tanque es la
elevación de la línea de salida del aceite, el cual es 5.5 m [18 ft]. Determine la
altura de la pierna de agua a la cual el nivel de interfase se halle justo a la mitad
del gunbarrel. Las densidades relativas del aceite y del agua salada son 0.85 y
1.05 respectivamente.
 Altura de capa de aceite 0.5*5.5=2.75 m.
 Altura de capa de agua 0.5*5.5=2.75 m.
 Densidad relativa de aceite 0.85
 Densidad relativa de agua 1.05

 Sustituyendo:
  
h fH 2 0  hGBH2O   hGBoil * rel.oil 
  rel.H 2O 
 

h fH 2 O = (2.75)+[(2.75)*(0.85/1.05)]
h fH 2 O = 4.98 m

2. Calcule el diámetro del gunbarrel dados los siguientes datos:

Gravedad del aceite: 40º API


Tasa de flujo de aceite: 2000 [bpd]
Temperatura del aceite a la entrada: 90º F
Gravedad específica del agua: 1.04
BS&W a la entrada: 10%
BS&W a la salida: 1%
Viscosidad del aceite: 7.0 [cp]

 Calculo la GE del aceite

141.5
GE   0.825
131.5 º API

 Calculo el diámetro de las partículas de agua; como la viscosidad del aceite es


7.0 entonces empleo la segunda ecuación
d m1%  170 *  0.4  170 * 7 0.4  370

 Asumiendo F = 1.2 Teniendo todos los parámetros entonces calculo:

1/ 2
 1.2 * 2000 * 7 
1/ 2
 F * Qo *  
d  81.8 *  2 
 81.8 *  2
 61.8
 SG * d m   0.215* 370 

CONCLUSIONES

 La presencia de emulsiones en campo es un factor frecuente y como tal se deben


diseñar dispositivos que permitan el tratamiento de dichas emulsiones.

 El Gunbarrel es un dispositivo de deshidratación y desemulsificación de crudos.

 Se puede ubicar inmediatamente después de un tratador que le facilite por


medio de la adición de calor la labor de asentamiento.

 Su diseño es tema de estudio debido al proceso de la ruptura de la emulsiones.

 Los principios básicos del funcionamiento fisicoquímicos son:


 Lavado y Asentamiento.

 El nivel de interfase será controlado con una pierna de agua.


BIBLIOGRAFIA

 KEN ARNOLD, Surface Operation, págs. 151 – 154.

 ICP (Ecopetrol), Design of oil – Handling Systems and Facilities, Reviewed for the
1998 edition by Mary E. Thro of Paragon Engineering Services, Inc.

 ICP (Ecopetrol), Treating Oil Field Emulsions