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5.1.

Usos en los Alimentos:


No podríamos concebir nuestra cultura sin la masa de maíz y la tortilla, las
repercusiones e implicaciones idiosincráticas son inmensurables, el cocimiento
del maíz con cal resulta en el nixtamal, la cal actúa sobre la cascara del maíz
llamada pericarpio, descomponiéndola y haciéndola digerible para el humano,
aparte enriquece la cantidad de calcio asimilable, la masa puede utilizarse de
manera inmediata o secarse y procesarse para fabricar la harina de maíz la cual
se puede utilizar reconstituyéndola con agua. Los procesos industrializados
que procesan miles de toneladas de maíz al mes ya sea para consumo humano
o para la fabricación de alimentos animales utilizan el mismo principio solo
que de manera industrial.
Por otro lado la refinación de azúcar implica la utilización de cal para la
clarificación de los jugos concentrados de caña o remolacha azucarera, lo cual
permite eliminar impurezas y una vez clarificados pueden pasar a filtrarse en
carbón activado y a cristalizarse formando cristales de alta blancura y pureza.
La cal es utilizada para refinar el ácido cítrico en forma de citrato de calcio,
dicho ácido es utilizado a gran escala en la industria de alimentos y bebidas,
una gran cantidad de alimentos procesados contienen ácido cítrico, también es
utilizado en síntesis orgánica para formar derivados de los citratos.
Por ultimo aunque existen otras aplicaciones en alimentos destaca la industria
de los lácteos, donde la cal es utilizada para neutralizar los ácidos que se
forman en los diferentes procesos, desde el almacenamiento de leche hasta su
posterior utilización en la fabricación de quesos, yogures, leches concentradas,
suero de leche, concentración de caseína y polvo de leche entre otros.

Maíz seco sin tratar (izquierda), y maíz nixtamalizado (derecha), después de hervir en cal. En
este caso, se utiliza 15 gr de cal por cada 454 gr de maíz. La mezcla se hierve durante 15
minutos, se deja reposar durante unas horas, y el maíz se lava bien con agua fría.
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5.5. Usos en la Construcción:
Una de las aplicaciones más tradicionales y difundidas de la cal es su
utilización en la construcción, de hecho durante siglos fue uno de los pocos
cementantes conocidos por el hombre, actualmente resurge en la construcción
moderna y extiende sus aplicaciones adaptándose a las técnicas y materiales
actuales, su vigencia se debe a las propiedades que confiere cuando se combina
con diversos materiales y a la longevidad de los mismos, sin embargo son tan
particulares sus aplicaciones que es preciso detallar una a una para poder
distinguir las ventajas que confiere según sea el caso, lo que sí podemos afirmar
es que se trata de un material que adecuadamente utilizado repercute
positivamente en bajar los costos, evita vicios ocultos y mejora el desempeño
de las estructuras, además de cumplir con los requerimientos de sustentabilidad
hoy tan necesarios para asegurar el mínimo costo ambiental en cualquiera de
las aplicaciones.

5.6. Usos en la Minería Metálica (oro, plata):


En los procesos de extracción de metales preciosos en particular oro y plata,
que generalmente se encuentran ligados al zinc y plomo, la cal se utiliza en la
formación de las pilas de lixiviación para darle consistencia granular al
material y para elevar el pH, lo anterior se logra mezclando los materiales
triturados de la mina en un tambor rotatorio junto con la cal y generalmente
cemento, a continuación se forman las pilas y se les agrega cianuro de sodio el
cual forma los complejos respectivos con el oro y la plata que en valores de pH
elevados no se volatilizan, evitando cualquier riesgo ambiental en la mina, por
otro lado el elevado pH permite solubilizar mejor los metales y la calresulta en
los análisis costo/beneficio la mejor opción de material alcalinizante, además
es también utilizada con el mismo propósito en las lagunas de concentración
debido a que dichas lagunas deben permanecer a un pH alrededor de 10 puntos,
el óptimo para el proceso es 10.3.

5.7. Usos en la Industria Siderúrgica y Metalúrgica (aluminio/cobre):


Una de las principales aplicaciones industriales de la cal se encuentra en las
plantas siderúrgicas, se utiliza como fundente básico, reduce la temperatura de
fusión y mantiene la escoria líquida, captura el azufre, reacciona con los
silicatos y elimina el fosforo, una vez formada la escoria la misma flota sobre
el acero líquido permitiendo su eliminación, dichas escorias posteriormente
pueden ser utilizadas para fabricar cementos especiales denominados de la
misma manera cementos de escoria.
También se utiliza la cal hidratada para proteger el fierro esponja y evitar su
oxidación a la intemperie, del mismo modo la mayoría de los productos
intermedios dentro de las plantas siderúrgicas se protegen con cal hidratada de
las condiciones ambientales.
En una serie de industrias metalúrgicas destacando la de aluminio y cobre, la
cal es utilizada directamente en los procesos de fundición, concentración y
refinación de dichos metales, gracias a su capacidad de reacción con los
compuestos indeseables en los mismos, normalmente se utilizan cales vivas de
muy alta pureza y reactividad que permiten optimizar dichos procesos y
facilitan el control y operación de los mismos.

5.8. Usos en la Industria del Vidrio:


El vidrio es una mezcla compleja de sílice, álcalis y cal, dicha mezcla se
procesa de 1200°C a 1800°C, la cal sirve como estabilizante de la mezcla y
forma compuestos que dan como resultado el vidrio tal como lo conocemos, si
las materias son puras el vidrio es transparente y su contenido de cal viva se
encuentra en el rango de 16% a 25%, dependiendo de su aplicación se tratara
de una mezcla para hacer vidrio plano para usos generales, de mezclas para
generar fibra de vidrio o se agregaran componentes para darle propiedades
especiales como es el caso del aluminio que confiere al vidrio resistencia al
choque térmico y lo hace refractario, a su vez si se agregan componentes
minerales como el cobalto, el fierro o el boro, el vidrio adquirirá coloraciones
azules, amarillas o cafés respectivamente, la cal permite también que dichas
coloraciones se distribuyan homogéneamente a través de la matriz del vidrio.
5.9. Usos en la Acuicultura (granjas de pescados y camarones).
La cal es ampliamente utilizada en las granjas acuícolas de diferentes giros, ya
que existen las de crustáceos (camarón y langostino, principalmente), las de
moluscos, (ostión, mejillón y ostras) y las de peces tanto especies de agua dulce
como salada.
En el caso de los crustáceos se utiliza como un agente de desinfección y control
de patógenos teniendo un lugar destacado la eliminación del virus del Taura,
que ataca a los crustáceos con altos índices de mortalidad durante su estancia
en los estanques, también es utilizada en los cambios de ciclo para desinfectar
los lodos del fondo de los estanques y prepararlos para ciclos posteriores, su
utilización tiene efectos directos en la velocidad de crecimiento de los
crustáceos acelerándola, además de fortalecer su cutícula y protegerlos de
vectores dañinos durante la muda de la misma.
En el caso del cultivo de moluscos y peces además de la protección contra
vectores infecciosos provee una fuente de calcio asimilable esencial, debido a
la demanda del elemento por parte de la biomasa de los estanques, permite
acelerar los ciclos de los mismos logrando mayor productividad y mayores
tallas de las especies y permitiendo tener calidades de agua que permiten su
reúso y reciclado.
Usos en la Agricultura.
Su utilización primordial es para neutralizar la acides del suelo, generalmente
se utiliza calhidratada o carbonatos de calcio molido (caliza), pero en casos de
severa acides (ph<5) es perfectamente factible la utilización de cal viva
pulverizada con la debida supervisión; en suelos agrícolas la acides se genera
por la utilización de fertilizantes, aparte de ser de naturaleza acida, los mismos
generan subcompuestos de carácter acido que liberan el aluminio
intercambiable del suelo haciéndolo nocivo para cualquier tipo de vegetal, al
corregir el pH del suelo no solo se evita el problema del aluminio, sino que se
liberan los excedentes de nitrógeno y fosforo remanentes en el suelo
permitiendo su utilización por las plantas de manera que es de esperarse uno o
dos ciclos de cosechas en los que no es necesaria la aplicación de fertilizantes,
la cal agrícola no tiene sustitutos ya que los fertilizantes no aportan en ningún
caso calcio al suelo y es un elemento que prácticamente todos los cultivos lo
desgastan del mismo, la corrección del pH de los suelos agrícolas trae consigo
un incremento notable de la productividad y una sanidad vegetal superior.
Por otro lado si se utilizan cales dolomíticas (con magnesio) no solo se
neutraliza la acides del suelo y se evitan los problemas relacionados con el
aluminio intercambiable, al mismo tiempo se aporta de una manera importante
contenidos de magnesio aprovechable que es esencial para los cultivos ya que
es el núcleo de la molécula de la clorofila, se evita la adición de quelatos de
magnesio foliares que resultan antieconómicos y que no aportan los otros
beneficios de los que se ha hecho mención.
Por último los mismos beneficios se han desarrollado en los cultivos
hidropónicos, con la diferencia de que se utilizan cales micronizadas con tallas
por debajo de las 30 micras que aportan un control microbiano y sirven como
nutrientes esenciales a los vegetales.

 Neutralización de suelos ácidos


 Aportante de MgO
 Hidroponia
5.10. Usos Ecológicos

 Tratamientos de aguas:
En la rama de tratamiento de aguas la cal es utilizada tanto en la
potabilización, como el acondicionamiento de aguas industriales y el
tratamiento de aguas residuales.
En el caso de la potabilización elimina la dureza del agua aparte de servir
como agente desinfectante y en su caso eliminar o disminuir la utilización de
cloro.
En el acondicionamiento de aguas industriales es utilizada a gran escala para
ablandar el agua eliminando los componentes que generan incrustaciones en
los procesos, se utiliza para preparar el agua utilizada por calderas en las
plantas termoeléctricas, para el agua servida a prácticamente todo tipo de
calderas, para el agua de procesos de la industria de jabones y detergentes,
para acondicionar el agua de la industria refresquera e incluso para preparar
el agua de enfriamiento de las plantas nucleoeléctricas.
 Tratamientos de lodos:
En este rubro nos ocupamos de los lodos generados en las plantas de
tratamiento de aguas y los lodos generados en un gran número de procesos
industriales y pecuarios. Como residuo de las plantas de tratamientos de aguas
que en general operan hasta fase secundaria (bilógica), se obtienen lodos con
una gran cantidad de vectores patógenos incluidos una amplia gama de
bacterias y virus, pero que incluyen huevecillos de una gran cantidad de
nematodos y otras familias, por lo que es necesario tratar dichos lodos, la cal
juega aquí un papel preponderante ya que dependiendo el origen del lodo y su
cantidad de humedad podrá ser tratado con cal en su variedad viva o hidratada,
en todo caso la cal prácticamente pasteuriza el lodo, sobre todo si es utilizada
viva por la alta temperatura que genera, la utilización de la cal además seca de
una manera importante el lodo dando un material manejable y que
dependiendo de sus características puede tener varios destinos aunque hay dos
principales, el primero es su utilización en agricultura ya que normalmente se
trata de lodos con una importante cantidad de materia orgánica y ricos en
nutrientes, el segundo es que quedan listos para llevarse a un relleno sanitario
con la seguridad que no representan un riesgo ambiental.
 Desulfurización de Gases:
El uso extensivo de los combustibles fósiles es una realidad actual, aunque
existen tecnologías alternativas el dominio de la generación de energía
eléctrica por medio de combustibles fósiles es del 85% a nivel mundial, si
restamos el uso de gas natural queda un 62% de energía eléctrica generada con
petróleo o derivados del mismo y con carbón, estos últimos combustibles se
encuentran en mayor o menor medida contaminados con azufre, el cual
representa un factor determinante en la fijación del precio de los mismos, por
otro lado las normas ambientales son cada vez más restrictivas en especial
debido a que el azufre representa un contaminante peligroso al formar bióxido
de azufre durante la combustión y posteriormente ácido sulfúrico que se
precipita a la tierra en forma de lluvia ácida con los consabidos costos que la
misma ha tenido a nivel mundial, sin embargo también contamos con
tecnologías amigables al medio ambiente que nos permiten utilizar
combustibles con muy altos contenidos de azufre los cuales generan gases que
se hacen reaccionar con cal la cual elimina prácticamente todo el contenido de
azufre formando yeso que es un subproducto inerte con posibilidades de ser
utilizado en otras aplicaciones; aparte de eliminar el azufre la cal disminuye la
generación de óxidos nocivos de nitrógeno y evita la emanación de monóxido
de carbono, es por ello que es una de las tecnologías líderes en los países
desarrollados, para México ésta tecnología representa una gran oportunidad
para poder generar electricidad vía los combustibles altos en azufre, de bajo
costo y además cumplir con las más estrictas regulaciones ambientales.

 En la construcción (BTC, Piso Sano y Letrina seca):


Son muchas y variadas las aplicaciones de la cal en este rubro, una aplicación
de actualidad es la utilización de la cal junto con arcillas para fabricar blocs o
ladrillos de tierra comprimida estabilizados con cal, dichas piezas son estables
y no hay que confundirlas con simples adobes, ya que existen reacciones
químicas entre la cal y las arcillas que le confieren propiedades físicas de
manera permanente, son resistentes a la humedad y desarrollan resistencias que
inclusive los hacen factibles de utilizarse en zonas sísmicas, dentro de la misma
línea de aplicación se encuentra el piso sano que consta de estabilizar el piso
de tierra de las viviendas rurales y de personas de escasos recursos de tal
manera que se eleve la calidad de vida dotándolas de una base sólida y firme
en sus viviendas, la misma tecnología en forma de mezclas es perfectamente
utilizable como acabados que se pueden pintar con cal.
Otras aplicaciones incluyen la letrina seca que evita problemas de malos olores
y la dispersión de vectores patógenos como los son los coliformes fecales y el
cólera.

 Desastres naturales:
Su principal aplicación es para evitar y controlar vectores infecciosos, es
ampliamente utilizada para evitar o en su caso eliminar brotes de cólera
producto de cadáveres en descomposición por ejemplo en inundaciones o
estructuras colapsadas durante terremotos, también se utiliza como cerco
sanitario en caso de epidemias como lo son la gripe aviar o el propio Taura en
las granjas de crustáceos.
En muchos casos es utilizada por sus propiedades cementantes en la
construcción de diques improvisados para conducir y contener agua durante
las inundaciones.

 Remediación de suelos contaminados:


El caso de los suelos contaminados es muy amplio, aquí nos ocuparemos de
aquellos que se encuentran contaminados por derrames de petróleo, por
contener metales pesados, por contener derivados orgánicos y por contener
ácidos sean orgánicos o inorgánicos.
El caso más delicado y quizás uno de los más difíciles de resolver es cuando
se trata de derrames de petróleo en el suelo, la complejidad se deriva de que el
petróleo es una mezcla de muchos tipos de orgánicos, conteniendo parafinas,
derivados bencénicos, naftas, alcoholes, fenoles y una gran variedad de otros
compuestos, se trata de un sistema dinámico debido a que su simple interacción
con el medio ambiente comienza a producir reacciones químicas de manera
que los componentes contaminantes varían con respecto al tiempo y a las
condiciones ambientales.
Cuando el suelo contaminado es mezclado con cal, normalmente cal viva, se
producen una serie de reacciones conocidas como “reacciones de dispersión
química” o DCR por sus siglas en inglés, los mecanismos de dichas reacciones
son sumamente complejos ya que dependen de los contaminantes, su
concentración y las condiciones ambientales, sin embargo los resultados
siempre conducen a especies químicas más simples, a medida de que avanzan
dichas reacciones los compuestos se degradan a tal grado de que son
susceptibles de ser descompuestos de manera natural por el propio medio,
también se puede coadyuvar con otras tecnologías como los son el sembrado
de cepas de bacterias para acelerar la degradación, aunque requieren de la
regulación del pH, se puede combinar con cualquier método fisicoquímico
como lo son el lavado con surfactantes o la extracción con solventes y puede
combinarse con el encapsulamiento para posterior confinamiento en áreas
especializadas.

 Confinamiento de residuos:
Esta rama comprende por lo general residuos generados por la actividad
humana y que no pueden recibirse en rellenos sanitarios o no puede disponerse
de ellos por otros medios dada su peligrosidad y riesgo al ambiente,
comprenden una gran cantidad de compuestos cancerígenos como lo son los
bifenilospoliclorados utilizados como aceite de enfriamiento y aislamiento en
los transformadores eléctricos, residuos hospitalarios radiactivos como lo son
equipos de quimioterapia o rayos “x” en desuso, barras de radionúclidos
exhaustas utilizadas en plantas nucleares y un gran número de compuestos de
uso industrial.
En las centrales de confinamiento existen procedimientos específicos para
cada caso, en muchos de ellos se utiliza la cal de manera directa como reactivo
o para enriquecer los concretos que muchas veces se formulan para encapsular
dichos materiales, también es muy utilizada en combinación con arcillas
mediante la técnica de estabilización de suelos para construir y garantizar el
aislamiento de las propias centrales de confinamiento.

5.11. QUÍMICAS
En sí podríamos hablar de que prácticamente todos los usos de la cal son
químicos, al tratarse de un álcali universalmente utilizado se encuentra en una
cantidad textualmente impresionante de procesos químicos, en algunos forma
parte de los productos finales como en el caso del vidrio y en muchos casos es
utilizada dentro de los procesos involucrados para generar un bien como lo es
la industria siderúrgica, algunos de los químicos destacados son los fosfatos de
calcio que forman parte de todos los dentífricos comerciales, se utiliza como
aditivo y fuente de fosforo universalmente en los alimentos procesados y es la
forma de calcio de la cual están formados los huesos y el esmalte dental. Otro
proceso destacado es el de la familia de los estearatos de calcio utilizados como
lubricantes industriales pero también en la industria farmacéutica como medio
de encapsulamiento de los comprimidos. En el proceso Solvay (M.R.) la cal se
utiliza para regenerar sosa caustica a partir de residuos de procesos ricos en
bicarbonato de sodio y disminuir el costo de la misma, es muy utilizado en una
gran cantidad de industrias entre otras la de la pulpa y el papel. En la industria
de los lubricantes se utiliza junto con los fenoles para formar fenatos de calcio
que son los aceites automotrices e industriales que utilizamos día a día. En la
industria farmacéutica se utiliza para formar compuestos absorbentes del
bióxido de carbono que se emplean en los respiradores de las salas de cirugía.

10. CAL EN EL HOGAR

 Desinfección de frutas y verduras:


Agregue una cucharada cafetera de cal por cada dos litros de agua y revuelva,
la cal no se disolverá pero mantendrá un pH mayor a 12 puntos, introduzca las
frutas y verduras previamente lavadas y déjelas reposar 15 minutos, después
del periodo saque las mismas y déjelas secar o utilícelas sin enjuagar, si las
deja secar una capa protectora las cubrirá y les conferirá un tiempo de
almacenaje mayor, la capa de cal que cubre la fruta o verdura es 100%
comestible y está demostrado científicamente que es uno de los mejores y más
sanos sistemas de desinfección que existen.
 En la fabricación de pinturas caseras de alta calidad:
Existen muchas formulaciones tradicionales y otras contemporáneas, aquí nos
vamos a basar en una formulación moderna vinílica para usos en interiores y
exteriores de alto desempeño y gran poder cubriente.
En una cubeta de 19 litros, agregue agua hasta ¾ de la cubeta y adicione un
tercio de saco de cal (aproximadamente 8kg), revuelva vigorosamente y una
vez homogenizada la lechada agregue un litro de sellador vinílico del tipo 5X1,
si desea agregar color adicione el mismo que sea colorante para cal o para
cemento, también se pueden utilizar pigmentos inorgánicos de cualquier tipo,
complete el agua a los 19 litros y revuelva hasta tener una pintura
perfectamente uniforme, queda lista para la aplicación, se recomienda aplicar
con cepillo o brocha de fibra (Ixtle), se recomienda utilizarla de inmediato y
no almacenarla; es excelente como fondeo en blanco ya que tiene una alta
blancura y su poder de opacidad es muy elevado, puede aplicarse sobre
cualquier pintura vinílica, acrílica o epóxica existente y puede utilizarse de
base para las mismas.

 En la impermeabilización:
Al igual que con las pinturas, existen diversas fórmulas y técnicas de
impermeabilización, aquí nos basaremos en una de las técnicas más efectivas
que utilizan cal, jabón de cebo animal y alumbre.

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