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Unicelular

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Este aviso fue puesto el 12 de enero de 2014.

Paramecio, ejemplo de organismo formado por una única célula.

Un organismo unicelular está formado por una única célula. Ejemplos de organismos
unicelulares son las bacterias, las algas, algunos hongos, los protozoos y los
espermatozoides. Aunque resulte sorprendente, los seres unicelulares representan la
inmensa mayoría de los seres vivos que pueblan actualmente la Tierra; en número
sobrepasan con mucho al resto de los seres vivos del planeta. Sin embargo, los seres
vivos que nos resultan familiares están constituidos por un conjunto de células con
funciones diferenciadas; son organismos pluricelulares. No obstante, no debe olvidarse
que estos organismos pluricelulares proceden de una única célula en el origen de su vida.
Todos los organismos pasan en un momento inicial de su existencia por ser una sola
célula (cigoto).
La mayoría de seres unicelulares son procariotas, como las bacterias, pero existen
algunos seres unicelulares eucariotas, como los protozoos.
Los seres unicelulares son considerados más primitivos que los pluricelulares, por su
sistema simple. Los organismos unicelulares están constituidos por una única célula, en
cambio los organismos pluricelulares están formados por muchas células juntas
especializadas en determinadas funciones. Juntas hacen tejidos; esos tejidos se unen y
forman órganos, y un conjunto de órganos forman un sistema de órganos, y finalmente,
una agrupación de estos forma un organismo complejo.
La circulación en los organismos unicelulares se realiza por el movimiento
del citoplasma de la célula que se denomina ciclosis.
Al ser organismos conformados por una única célula, los organismos unicelulares se
clasifican como organismos microscópicos, sin embargo existen excepciones; por ejemplo
los xenofióforos,1 son foraminíferos unicelulares que han desarrollado un gran tamaño, los
cuales alcanzar tamaños macroscópicos de hasta 20 cm.

Pluricelular
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En esta imagen se ve un Caenorhabditis elegans del tipo silvestre (se ilumina para observar los
núcleos de sus células).

Un organismo pluricelular o multicelular es aquel que está constituido por dos o


más células, en contraposición a los organismos unicelulares (protistas y bacterias, entre
muchos otros) que reúnen todas sus funciones vitales en una única célula.
Los organismos pluricelulares o multicelulares –como plantas, animales y algas pardas–
surgen de una sola célula la cual se multiplica generando un organismo. Las células de los
organismos multicelulares están diferenciadas para realizar funciones especializadas y se
reproducen mediante mitosis y meiosis. Para formar un organismo multicelular, estas
células necesitan identificarse y unirse a las otras células. Los organismos multicelulares
tienen uniones celulares permanentes, es decir, las células han perdido su capacidad de
vivir solas, requieren de la asociación, pero esta debe darse de tal manera que
desemboque en diferentes tipos celulares que generan organización celular en tejidos,
órganos y sistemas, para así conformar un organismo completo.1 Los organismos
pluricelulares son el resultado de la unión de individuos unicelulares a través de formación
de colonias, filamentos o agregación. La multicelularidad ha evolucionado
independientemente en Volvox y algunas algas verdes flageladas.23
Un conjunto de células diferenciadas de manera similar que llevan a cabo una determinada
función en un organismo multicelular se conoce como un tejido. No obstante, en algunos
microorganismos unicelulares, como las mixobacterias o algunos microorganismos que
forman biopelículas, se encuentran células diferenciadas, aunque la diferenciación es
menos pronunciada que la que se encuentra típicamente en organismos multicelulares.
Los organismos multicelulares deben afrontar el problema de regenerar el organismo
entero a partir de células germinales, objeto de estudio por la biología del desarrollo. La
organización espacial de las células diferenciadas como un todo lo estudia la anatomía.
Los organismos multicelulares pueden sufrir cáncer, cuando falla la regulación del
crecimiento de las células dentro del marco de desarrollo normal. Los ejemplos de
organismos multicelulares son muy variados, y pueden ir desde un hongo a un árbol o
un animal:

 Metazoos:
 Animalia (animales)
 Plantas y algas
 Streptophyta (plantas y algas verdes)
 Chlorophytina (algas verdes)
 Rhodophytina (algas rojas)
 Phaeophyceae (algas pardas)
 Hongos y mohos
 Fungi (hongos)
 Pseudofungi (oomicetos e hipoquitridiomicetos)
 Myxomycota (mixomicetos)
 Acrasida
 Labyrinthulea (mohos reticulares)
 Fonticulida

Índice

 1Características
 2Mecanismos
 3Origen y evolución
o 3.1Teorías
 3.1.1La teoría simbiótica
 3.1.2La teoría de celularización (sincitial)
 3.1.3La teoría colonial
 4Ventajas
 5Cooperación y conflictos
o 5.1Conflictos
o 5.2Mecanismos de control
 6Reversión de la pluricelularidad
 7Pluricelularidad en los distintos grupos de eucariotas
 8Véase también
 9Referencias
 10Enlaces externos

Características[editar]
Los organismos pluricelulares se caracterizan por:45

 Adherencia celular y comunicación celular: esto incluye el desarrollo de moléculas de


adhesión (selectinas, integrinas, caderinas), uniones (adherentes, estrechas, gap),
moléculas de comunicación (hormonas, receptores), entre otras
 Cooperación y especialización celular: incluyendo la división de funciones bioquímicas,
la especialización de células para el contacto con el entorno y la separación
entre célula somática y célula germinal.
 Unidad de selección y adecuación compartida.
 Redes complejas de Factor de transcripción: por ejemplo la duplicación de
genes HOX, MADS o Policomb.
 En algunos casos transición de formas simples a complejas.

Mecanismos[editar]
Existen varios mecanismos por los cuales la multicelularidad podría haber evolucionado:67

 Un grupo de células se agregaron en una masa con forma de babosa llamada grex, la
cual se trasladó como una unidad multicelular, como la hacen los Myxomycota.
 La célula primitiva sufrió una división incompleta del núcleo celular generando una
célula con múltiples núcleos o sincitio. A continuación, se
formaron membranas alrededor de cada núcleo y el espacio fue ocupado
por organelos. Esto resultó en un grupo de células conectadas en un organismo,
mecanismo observable en Drosophila.
 Las células hijas no separaron después de la división celular, resultado una
conglomeración de células idénticas en un organismo, que más tarde desarrollaron
funciones especializadas. Esto se observa en embriones de plantas, animales
y cianoflagelados coloniales.

Origen y evolución[editar]
La multicelularidad ha evolucionado de forma independiente decenas de veces en la
historia de la Tierra. Los principales linajes de eucariontes como plantas, animales y algas
tienen orígenes independientes con ancestros de más de 1,000 millones de años.89
En Myxomycota, algas verdes y rojas la multicelularidad ha aparecido repetidamente
dentro del grupo.10
Debido a que los primeros organismos multicelulares fueron simples y suaves sin huesos,
concha o partes duras del cuerpo, no están bien conservados en el registro fósil.11 Una
excepción pueden ser las Demospongiae, que pueden haber dejado una huella química en
rocas antiguas . Los primeros fósiles de organismos multicelulares incluyen la
controvertida Grypania spiralis y los fósiles de las pizarras negras de la
formación Paleoproterozoica "Francivillian grupo B" en Gabón.12
Hasta hace poco tiempo la reconstrucción filogenética se ha basado en similitudes
anatómicas, particularmente embriológicas. Esto es inexacto, ya que los organismos vivos
pluricelulares como los animales y las plantas, se separaron de sus ancestros unicelulares
hace más de 500 millones de años. El paso del tiempo ha permitido a
la evolucióndivergente y convergente acumular diferencias y homoplasias entre las
especies modernas y las ancestrales extintas. La filogenética moderna utiliza técnicas
sofisticadas de análisis genético (por ejemplo aloenzimas, ADN satélite y otros marcadores
moleculares) para describir los rasgos compartidos entre linajes alejados.
Teorías[editar]
Existen tres principales teorías para la evolución de la pluricelularidad: simbótica,
de celularización y colonial.
La teoría simbiótica[editar]
Esta teoría sugiere que los primeros organismos multicelulares fueron producidos a partir
de simbiosis (cooperación) de diferentes especies de organismos unicelulares, cada uno
con diferentes funciones. Con el tiempo, estos organismos se vuelven tan dependientes el
uno del otro, que no serían capaces de sobrevivir por sí mismos, llevando eventualmente a
la incorporación de su genoma en un organismo multicelular.13 Cada organismo original se
convertiría en un linaje de células diferenciadas dentro de la especie de nueva creación.
Este tipo de simbiosis codependiente se puede ver con frecuencia, como en la relación
entre el Amphiprioninae y Heteractis magnifica. En estos casos, es muy dudoso que
cualquiera de las especies pueda sobrevivir mucho tiempo si la otra se extingue. Sin
embargo, el problema con esta teoría es que todavía no se sabe cómo el ADN de cada
organismo se podría incorporar en un solo genoma para constituirse en una sola especie.
En teoría este tipo de simbiosis ya ocurrido (por ejemplo, mitocondria y cloroplastos en las
células animales y vegetales –endosimbiosis–), pero esto ha ocurrido sólo en muy raras
ocasiones; y aun así, los genomas de los endosimbiontes han conservado una distinción,
replicando su ADN por separado durante la mitosis de las especies huésped. Por ejemplo,
los dos o tres organismos simbióticos que forma el compuesto liquen, mientras que
dependen unos de otros para la supervivencia, tiene que reproducirse por separado y
luego volver a la reorganizarse para crear un organismo individual una vez más.
La teoría de celularización (sincitial)[editar]
Esta teoría establece que un solo organismo unicelular, con múltiples núcleos, podría
haber desarrollado particiones en la membrana interna alrededor de cada uno de sus
núcleos.14 Muchos protistas, como Ciliophora o moho mucilaginoso puede tener varios
núcleos, apoyando esta hipótesis. Sin embargo, la simple presencia de múltiples núcleos
no es suficiente para apoyar la teoría. Los núcleos múltiples de ciliados son diferentes y
tienen claras las funciones diferenciadas: el macronúcleo sirve a las necesidades del
organismo, mientras que el micronúcleo se utiliza para la reproducción parecida a la sexual
en el intercambio de material genético. Los sincitios de mohos mucilaginosos se forman de
células ameboides individuales, como los tejidos sincitiales de algunos organismos
multicelulares y no al revés. Para ser considerada válida, esta teoría necesita un ejemplo
demostrable y el mecanismo de generación de un organismo multicelular de un sincitio
pre-existente.
La teoría colonial[editar]
La tercera explicación de multicelularizacion es la teoría colonial propuesta por Ernst
Haeckel en 1874. Esta teoría propone la simbiosis entre muchos organismos de una
misma especie (a diferencia de la teoría simbiótica, que sugiere la simbiosis de diferentes
especies) condujo a un organismo multicelular. Se presume que algunos organismos
multicelulares evolucionaron en la tierra a partir de células que se separan y luego
reincorporan (por ejemplo moho mucilaginoso). Para la mayoría de los tipos multicelulares
que se desarrollaron dentro de ambientes acuáticos, la multicelularidad se produce como
consecuencia de que las células no se separan siguiendo la división.15 El mecanismo de
formación de colonias de este último puede ser tan simple como la incompleta citocinesis,
aunque la multicelularidad involucra típicamente la diferenciación celular.16
La ventaja de la teoría colonial es que se ha visto que se produzca de forma independiente
en diferentes protistas . Por ejemplo, durante la escasez de alimentos, la
ameba Dictyostelium se une en una colonia que se mueve como un individuo a una nueva
ubicación. Algunas de estas amebas, se diferencian en tipos especializados. Otros
ejemplos de organización colonial en protista son Volvocaceae, tales
como Eudorina y Volvox, el último de los cuales se compone de hasta 500-50.000 células
(dependiendo de la especie), sólo una fracción de los cuales se reproducen.17 Por ejemplo,
en una especie de 25-35 células se reproducen 8 asexualmente y alrededor de 15 -25
sexualmente. Sin embargo, a menudo puede ser difícil separar protistas coloniales de
verdaderos organismos multicelulares. Como los dos conceptos no son distintos los
protistas coloniales se conocen como "pluricelulares" en lugar de "multicelulares".2 Este
problema afecta a la mayoría de las hipótesis de cómo se originó la multicelularidad.
Ventajas[editar]
La pluricelularidad confiere ciertas ventajas dependiendo del entorno, por ejemplo:185

 Protección contra la depredación.


 Incremento en las reservas almacenadas cuando los nutrientes son limitados.
 Ampliación de las oportunidades de alimentación
 Generación de un ambiente interno protegido por una capa externa de células.
 Cooperación metabólica o nuevas oportunidades de vías metabólicas.
 Mejorar la movilidad para la dispersión o la búsqueda de alimento
 Especialización funcional y división del trabajo.

Cooperación y conflictos[editar]
La multicelularidad implica el compartir recursos entre un grupo de células, el engaño
surge de la competencia por los beneficios derivados de este proceso. El surgimiento de
células traicioneras, que tomen recursos sin dar a cambio, puede afectar a la colectividad.
El engaño y la restricción de las trampas son cuestiones fundamentales en la teoría
evolutiva. Una herramienta que se ha utilizado para su estudio es la teoría de juegos.
Conflictos[editar]
Los organismos pluricelulares pueden originarse por división incompleta, creando un
organismo clona, o por agregación, donde las células tienen conformaciones genéticas
diferentes. La teoría de selección de parentesco predice que se favorecerán las
interacciones con parientes. En las interacciones célula-linaje, cuando existe un costo de
cooperación, las células mutantes no cooperativas pueden tener ventaja sobre las
cooperativas. Ejemplo de esto es el cáncer. Sin embargo, muchos organismos
pluricelulares interaccionan con células de diferente conformación genética e incluso de
otras especies, como es el caso de los simbiontes.1819
Mecanismos de control[editar]
Se han desarrollado múltiples mecánismos para el control de la traición en organismos
multicelulares, algunos de estos son:18

 Los cuellos de botella unicelulares y secuestro de la línea germinal, esto se logra a


partir de la separación de la línea germinal o la generación de propágulos unicelulares.
Sirve para garantizar la similitud genética. Células no cooperativas, aunque logren
reproducirse, serán incapaces de cooperar con su descendencia para generar un
organismo multicelular.
 Reconocimiento propio y vigilancia, esto incluye una serie de marcadores y señales
que censan la relación entre diferentes células y permiten detectar y eliminar traidores.
 Muerte Celular Programada y apoptosis.
 Control materno en el desarrollo temprano.
 Control de la migración: esto mantiene a las células no cooperativas juntas, mitigando
los efectos negativos de la interacción con células cooperativas.

Reversión de la pluricelularidad[editar]
En la naturaleza igualmente se conoce procesos de reversión de la pluricelularidad.
Ejemplo de ello serían los mixozoos, los cuales equivocadamente fueron clasificados
durante mucho tiempo como protozoos dentro de los esporozoos (con el nombre de
Myxosporidia); no obstante, al irse conociendo detalles genéticos sobre su naturaleza,
actualmente se postula que provendrían de la evolución de animales pluricelulares, más
específicamente de alguna especie de cnidario, la cual habría simplificado su estructura
como adaptación al parasitismo.
Pluricelularidad en los distintos grupos de
eucariotas[editar]
En Eukarya ha aparecido varias veces la pluricelularidad en sus diversos grados en grupos
filogenéticamente muy dispares. Algunos taxones son esencialmente pluricelulares
mientras que otros contienen tanto especies unicelulares como coloniales y pluricelulares.
En la tabla de abajo se utilizan las siguientes definiciones:20

 Unicelular. Aquel organismo que se presenta durante todo su ciclo de vida como una
única célula.
 Colonial. Formados por la asociación de células idénticas.
 Multicelular o pluricelular. Aquellos que presentan a lo largo de su ciclo de vida al
menos una etapa compuesta de células de diferente tipo. Se pueden dividir en dos
subtipos:
 Simple. Presentan una comunicación celular básica y reducida, con un pequeño
número de tipos de células, usualmente dos, somáticas para la formación del
cuerpo y germinales para la reproducción. A su vez pueden clasificarse en:
 Agregativos. Estos organismos aparecen durante parte de su ciclo de vida
como unicelulares, hasta que un cierto estímulo produce la agregación de
células genéticamente diferentes y posteriores subdivisiones.
 No agregativos. Son el resultado de la cohesión de las células resultantes de
la división de una célula madre o alternativamente de unas pocas células.
 Complejo. Implica comunicaciones intercelulares complejas y células de
numerosos tipos.

Supergrupo Grupo Unicelular Colonial Pluricelular

Agregativo No agreg. Complejo

Glaucophyta SI NO NO NO NO

Rhodophyta SI SI NO SI SI

Archaeplastida

Chlorophyta SI SI NO SI NO

Streptophyta SI SI NO SI SI

Ochrophyta SI SI NO SI SI

Supergrupo SAR

Pseudofungi SI SI NO SI NO
Bigyra SI SI SI NO NO

Ciliophora SI SI SI NO NO

Dinoflagellata SI SI NO NO NO

Apicomplexa SI SI NO NO NO

Radiolaria SI SI NO NO NO

Foraminifera SI SI NO NO NO

Cercozoa SI SI NO NO NO

Discoba SI NO SI NO NO

Excavata

Metamonada SI NO NO NO NO

Discosea SI NO NO NO NO

Tubulinea SI NO SI NO NO

Amoebozoa Myxomycota SI NO SI SI NO

Archamoebea SI NO NO NO NO

Variosea SI NO NO NO NO

Mesomycetozoea SI SI NO NO NO

Opisthokonta

Metazoa NO NO NO NO SI
Choanoflagellatea SI SI NO NO NO

Nucleariida SI SI SI NO NO

Cryptomycota SI NO NO NO NO

Eumycota SI SI NO SI SI

Hacrobia SI SI NO NO NO

Véase también[editar]
 Simbiosis
 Estromatolito
 Cenobio (biología)