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IEDA
ESA
Ámbito Científico-Tecnológico

Problema de aplicación del principio de conservación de la energía mecánica.

Imagina una montaña rusa con un perfil como el de imagen por donde se desplaza
una vagoneta. Supongamos que la masa de la vagoneta es de 1000kg. Vamos a
analizar un trayecto, desde A hasta C. En A se mueve a 5 m/s.
Nota: Para que los cálculos sean más sencillos utillizaremos 10 m/s2 como valor de
la aceleración de la gravedad.

Calcula:
1. La energía cinética y potencial que tiene en el punto A.
2. La energía mecánica en el punto A.
3. ¿Qué energía potencial tiene en el punto B?
4. ¿Y cinética?
5. ¿Con qué velocidad se mueve en ese punto?
6. Calcula la altura a la que asciende hasta pararse en el punto C.
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Veamos con qué datos contamos en un principio:


A B C
Masa 1000 kg 1000 kg 1000 kg
Velocidad 5m/s ¿? 0 m/s
Altura 20 m 0m ¿?
Ec ¿? ¿? 0J
Ep ¿? 0J ¿?
Em ¿? ¿? ¿?

En la última fila no sé qué valor tiene la energía mecánica pero sí sé que tanto en A
como en B y en C es siempre la misma. Esto es así porque la única fuerza a la que
está sujeto el móvil es la de su propio peso y despreciamos la fuerzas de
rozamiento con el aire y con los raíles y en ese caso la energía mecánica se
conserva.

Para calcular la energía cinética aplico la expresión:


Ec=1/2.m.v2
sustituyendo la masa y la velocidad por sus valores en A:
Ec=0,5.1000.(5)2
Ec=12500 J

Para calcular la energía potencial aplico la expresión:

Ep=m.g.h

sustituyendo la masa, la aceleración de la gravedad y la altura por sus valores en A:

Ep=1000.10.20
Ep=200000J

La energía mecánica es la suma de la energía cinética y la potencial.

Em=Ec+Ep

Em=12500+200000
Em=212500J
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Después de los cálculos hechos ya tenemos más datos.


A B C
Masa 1000 kg 1000 kg 1000 kg
Velocidad 5m/s ¿? 0 m/s
Altura 20 m 0m ¿?
Ec 12500 J ¿? 0J
Ep 200000 J 0J ¿?
Em 212500 J 212500 J 212500 J

Las casillas naranjas las hemos calculado y las verdes se deducen como aplicación
del principio de conservación de la energía.

En el punto B puedo calcular fácilmente la energía potencial puesto que conozco la


altura pero ¿y la cinética? Para calcular la cinética necesitaría conocer la velocidad
y no la conozco. Por este motivo no puedo aplicar la fórmula de la energía cinética
(Ec=1/2.m.v2) sino que tengo que aplicar el principio de conservación de la energía
mecánica.

Esto me permite calcular la velocidad o la altura en otros puntos.

EmA=EmB
EmA=EcB+EpB

En el punto B, como es el punto que se encuentra a 0 metros de altura, la energía


potencial es cero. Toda la energía mecánica se ha transformado en cinética. En ese
punto la vagoneta va más rápido que en ningún otro.

212500J=EcB+0
212500=EcB
212500=1/2.m.v2

Sustituyendo el dato de la masa que es conocido podemos despejar la velocidad:

212500=1/2.1000.v2
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212500=500v2
425=v2

Para averiguar la velocidad tengo que aplicar la raíz cuadrada a ambos miembros:

v=20,6155281m/s

que convenientemente redondeado hasta las centésimas es:

v=20,62m/s

Recapitulamos de nuevo.
A B C
Masa 1000 kg 1000 kg 1000 kg
Velocidad 5m/s 20,62m/s 0 m/s
Altura 20 m 0m ¿?
Ec 12500 J 212500 J 0J
Ep 200000 J 0J ¿?
Em 212500 J 212500 J 212500 J

Como en B no hay energía potencial, ya que se ha ido transformando en energía


cinética a medida que la vagoneta perdía altura y ganaba velocidad, hemos podido
deducir el valor de la energía cinética en ese punto. Y conocida la energía cinética
ya es muy fácil despejar la velocidad.

En el punto C la vagoneta se para. Por tanto nos quedamos sin energía cinética.
Toda la energía mecánica del principio se convierte en potencial ahora. Aplicando el
principio de conservación de la energía mecánica tenemos que:

EmA=EmC

EmA=EcC+EpC

EmA=0 +EpC
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EmA=EpC

EpC=212500 J

Como puedes comprobar hemos calculado la energía potencial sin aplicar su


fórmula (Ep=m.g.h) puesto que de nada me hubiera servido ya que no conozco la
altura.

Sustituyendo la energía potencial por su fórmula tenemos:

212500=m.g.h
212500=1000.10.h
212500=10000.h

Puedo así despejar la altura máxima que alcanza la vagoneta antes de pararse:

h=212500/10000
h=21,25 m

En resumen.
A B C
Masa 1000 kg 1000 kg 1000 kg
Velocidad 5m/s 20,62m/s 0 m/s
Altura 20 m 0m 21,25 m
Ec 12500 J 212500 J 0J
Ep 200000 J 0J 212500 J
Em 212500 J 212500 J 212500 J

En B no hay energía potencial pero en C ocurre al contrario. Toda la energía


cinética que llevaba la vagoneta en el punto más bajo se va perdiendo porque se va
transformando en energía potencial. A medida que sube desde B hasta C va
perdiendo velocidad y al mismo tiempo va ganando altura. En el punto C toda la
energía cinética se ha convertido en potencial. Hemos podido deducir el valor de la
energía potencial en ese punto y conocida la energía potencial ya es muy fácil
despejar la altura.
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En resumen gracias a que la energía mecánica se conserva podemos plantear


ecuaciones, igualando la energía en un punto donde tenemos todos los datos y otro
donde nos falte la altura o la velocidad y resolviéndolas. Resolviendo la ecuación
conseguiremos averiguar la altura o la velocidad según el caso.

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