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Un cuento (del latín, compŭtus, cuenta)1 es una narración breve creada por uno o

varios autores, basada en hechos reales o ficticios, cuya trama es protagonizada


por un grupo reducido de personajes y con un argumento relativamente sencillo.

CARACTERISTICAS

 Ficción: aunque puede inspirarse en hechos reales, un cuento debe, para


funcionar como tal, recortarse de la realidad.
 Argumental: el cuento tiene una estructura de hechos entrelazados (acción-
consecuencias) en un formato de introducción-nudo-desenlace (consultar
artículo Estructura argumental).
 Única línea argumental: a diferencia de lo que sucede en la novela, en el
cuento todos los acontecimientos se encadenan en una sola sucesión de
hechos.
 Estructura central: todos los elementos que se mencionan en la narración del
cuento están relacionados y funcionan como indicios del argumento.
 Protagonista: aunque puede haber otros personajes, la historia habla de uno
en particular, a quién le ocurren los hechos principales.
 Unidad de efecto: comparte esta característica con la poesía. Está escrito para
ser leído de principio a fin, y si uno corta la lectura, es muy probable que se
pierda el efecto narrativo. La estructura de la novela permite, en cambio, leerla
por partes, y por otra parte, la extensión de la misma tampoco deja otra opción.
 Prosa: el formato de los cuentos modernos, a partir de la aparición de la
escritura, suele ser la prosa.
 Brevedad: para cumplir con las características recién señaladas, el cuento
debe ser breve.
ELEMENTOS

1. El tema del cuento: es el asunto sobre el que trata. Los temas se expresan
con sustantivos como amor, muerte, soledad, libertad, justicia, etc., y algunos
complementos, por ejemplo, la imposibilidad del amor a primera vista. No se debe
confundir tema con historia.
2. Historia: se compone de principio, desarrollo (nudo), desenlace (final). El
desarrollo contiene a su vez el conflicto que es el problema, además del clímax
que es punto de mayor tensión en la historia.
3. Trama: es el orden en el que el narrador cuenta las partes de la historia:
cronológicamente, iniciando por el conflicto.
4. Ambiente: se compone de elementos como el tiempo, espacio, entorno social,
etc. Sirve para conocer dónde se desarrolla la historia e influye en los personajes.
5. Narrador: puede o no estar involucrado en la historia.
6. Los personajes: son quienes realizan las acciones del cuento.