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El Maíz

El maíz, cuyo nombre científico es “Zea mays”. Es un tipo de gramínea originaria de México,
que se ha cultivado por los pueblos indígenas desde hace muchos años, el maíz fue
introducido en Europa luego de la colonización a América, obteniendo una gran aceptación
entre la comunidad europea, quienes lo vieron como un alimento muy accesible y nutritivo.

El maíz es una planta que pertenece al género de las gramíneas. Presenta dos tipos de
raíz, unas principales que son fibrosas y otras eventuales que surgen en los primeros nudos,
sobre la superficie del suelo. Estas raíces tienen como función el de mantener a la planta
erguida. El tallo se encuentra integrado por tres capas: una capa exterior la cual es
impermeable y transparente, una pared por donde se trasladan las sustancias nutritivas y
una médula con un revestimiento esponjoso y blanco en donde se guardan las reservas
alimenticias. Las hojas son de forma alargada y envueltas al tallo, de la cual brotan las
espigas o mazorcas. La mazorca, es un tronco cubierto de granos que representan la parte
comestible de la planta.

Existen diferentes tipos de maíz, algunos de ellos son:

Maíz dulce: este tipo de maíz es cultivado para ser consumido cuando aún las mazorcas se
encuentren verdes, comúnmente se utilizan en la elaboración de asados o hervidos. Se le
llama dulce porque sus granos tienen azúcar en elevadas proporciones, lo que le otorga
ese toque dulce.

Maíz reventón: esta clase de maíz tiene la particularidad de ser excesivamente duro, esto
se debe al almidón que lo compone que se encuentra en pocas cantidades. Cuando estos
granos son expuestos a elevadas temperaturas, revientan, dejando salir el endospermo.

Maíz duro: es aquel que se caracteriza por sus granos redondos y duros, se utiliza
principalmente para la elaboración de fécula de maíz, su producción es destinada en su
mayoría para el consumo humano y el resto es empleado para alimentar a los animales.

Maíz dentado: es aquel que más se utiliza, a pesar de ser un maíz propenso a toda clase
de insectos y hongos, además de que se seca muy rápido. Este tipo de maíz resulta de
mayor rendimiento, los granos de tonos amarillos son asignados como alimento para los
animales, mientras que los de color blanco, son para el consumo humano.
Maíz harinoso: es muy popular en México, es un maíz con un almidón muy blando, sus
granos presentan diferentes colores y texturas. Es utilizado de manera exclusiva para el
consumo humano.

El maíz representa, junto con el trigo, uno de los alimentos más consumidos en todo el
mundo. Entre sus beneficios y propiedades se encuentra que no posee gluten, lo que lo
hace un alimento ideal para las personas celiacas. Es un alimento que aporta mucha
energía, por lo que es ideal para ser consumido por los deportistas. Es el único cereal que
contiene betacaroteno, además de hidrato de carbono y una gran cantidad de vitaminas del
grupo A, B y E. El maíz ayuda a regular el metabolismo y mejora el tránsito intestinal. Está
lleno de minerales como el hierro, cobre, magnesio y fósforo.

Beneficios del maíz

Distinguido por su color amarillo que ofrece una inolvidable vista en los campos de cultivo,
el maíz es un alimento rico en nutrientes que debe ser tenido en cuenta por toda aquella
persona que desee llevar a cabo una dieta equilibrada.

Sus contribuciones

El maíz es un alimento rico en nutrientes con beneficios notables para nuestro organismo.
Los invito a descubrir algunos de los aportes más destacados del choclo.

Es un alimento completo y nutritivo. Es rico en minerales, vitaminas, proteínas, hidratos de


carbono, azúcares, almidón y fibras. Contiene un 78% de agua y sólo aporta un 8% de
materia grasa. Es una rica fuente de calorías pues aporta 342 calorías por 100 gramos

Aporta minerales. El choclo contiene fósforo, magnesio, zinc, hierro y selenio, entre otros
minerales, que colaboran con el normal crecimiento, la salud ósea y el correcto
funcionamiento del riñón.

Es rico en vitaminas. Contiene gran cantidad de vitaminas esenciales para nuestra salud
como A, B7 (Biotina), B1 (Tiamina) y ácido fólico. Este último componente es de gran
importancia para la formación y desarrollo de los huesos, por ello se recomienda su
consumo en mujeres embarazadas y niños. Además, es fuente de beta-caroteno (pre
vitamina A) y vitamina E, un antioxidante natural esencial.
Es fuente de fibras. Ayudan a mantener un equilibrio fundamental en el intestino. Incluso
sus hojas y pelos en los extremos (llamado “barba de choclo”) tienen un efecto diurético
que contribuye a evitar la retención de líquido. ¿Cómo consumirlo? Hervir esta barba
durante varios minutos, luego dejar descansar, colar y tomar tres tazas por día.

Contribuye en la prevención de enfermedades como las cardíacas, digestivas, la anemia,


el estreñimiento, hemorroides, cáncer de colon y rectal, alzheimer.

Es un alimento recomendado para pacientes con diabetes. ¿El motivo? Es un endulzante


natural que es 15 veces más dulce que el azúcar.

Cultivo y medioambiente

Lamentablemente, el maíz ha sido objeto de interés para las grandes corporaciones


dedicadas a hacer de lo natural algo artificial totalmente peligroso para el medioambiente y
la salud del hombre. Durante los últimos años, el maíz ha sufrido la mutación genética para
dar origen a su versión transgénica, con las fatales consecuencias conocidas por todos.
Incluso, hubo países europeos donde prohibieron el cultivo de maíz transgénico.

Importancia del Maíz

El maíz es uno de los alimentos básicos más importantes que conoce el ser humano ya que
en torno a él se pueden realizar gran cantidad de preparaciones así como también pueden
obtenerse de él numerosos productos derivados (por ejemplo, harinas, aceites, etc.).
Subsecuentemente, el maíz es altamente utilizado como alimento de gran parte de los
ganados que luego son consumidos o utilizados como productores de alimento, por lo cual
su importancia es enorme.

El maíz es una planta gramínea, lo cual quiere decir que se estructura en base a un tallo
cilíndrico hueco y se cubre de nudos o granos rellenos, cubiertos por hojas largas y
angostas

A diferencia de otras plantas gramíneas como el trigo, es originario de América y no fue


conocido por los europeos hasta el momento en que llegaron a este continente y
aprendieron que gran parte de la dieta de las sociedades americanas se basaba en su uso.

La importancia del maíz para el ser humano ha sido siempre muy clara. Mientras que en
algunas regiones se conocen centenares de especies diferentes de maíz, en la mayor parte
del planeta se consumen sólo un puñado que son los más comunes y los más accesibles a
diferentes terrenos y climas.

El maíz es, junto al trigo y a otros cereales, uno de los alimentos básicos de toda la
Humanidad ya que permite la generación de una gran variedad de preparaciones y platos
que son tanto accesibles en términos económicos como ricos en energía y nutrientes. Por
otro lado, el maíz es también altamente utilizado como alimento de ganado o de animales
de los cuales se obtiene otros alimentos como la leche. De este modo, ya sea para consumo
humano o animal, la producción del maíz es importantísima para numerosos países y
regiones que la generan para consumo interno o que la exportan a aquellas regiones en las
que el maíz no puede crecer.

El maíz es el alimento más cosechado en América. Es una planta muy versátil, y se puede
sembrar en diferentes entornos

Hoy en día se produce en todos los continentes excepto en la Antártida y es altamente


valorado debido a que brinda mayor rendimiento que muchos otros granos, por lo tanto no
es costoso. Es uno de los tres cultivos más importantes del mundo, junto con el trigo y el
arroz.

La historia de una increíble planta

El maíz tiene un origen muy antiguo e interesante y juega un papel central en muchos mitos
y leyendas nativos de América, quienes en los tiempos remotos lo consideraban el alimento
de los dioses que crearon la Tierra. Además de las creencias divinas, los indígenas tenían
razones prácticas para convertirlo en la base de su dieta. En primer lugar era fácil de
cultivar, de hecho en esta zona las plantas crecieron y se desarrollaron tan rápidamente
que era posible realizar dos cosechas en una misma temporada.

Además, la planta era fácil de trabajar, se podía almacenar en diferentes formas y tenía una
gran variedad de usos. Ellos utilizaron las hojas que cubrían los granos para hacer cestos,
tapetes, y mocasines, así como para envolver los alimentos antes de cocinarlos al fuego.
Las sedas, o "pelo", eran aprovechados como relleno e incluso los tallos de las plantas
podrían ser excavados y utilizados como recipientes para alimentos como el azúcar, la sal
o ciertos medicamentos.

Por qué es relevante hoy en día

Para nosotros el uso práctico más importante de esta planta es la alimentación. Se puede
cocinar entero o utilizar los granos como ingrediente de diversos platillos. Para hacer
comida a partir del maíz cosechado éste se seca y después se almacena, tiempo después
los granos secos se transforman en polvo con ayuda de un mortero y se pueden hornear
para hacer toda una variedad de panes, tortillas o sémola. Muchos países latinoamericanos
consumen productos a base de masa de maíz, como sustituto del trigo. El valor nutricional
que tiene es muy alto, pues proporciona vitaminas, hidratos de carbono, calcio, fósforo y
potasio.

Pero la alimentación no es lo único, este recurso es apreciado en el mundo entero debido


a la cantidad de productos que se derivan de él. Algunos de sus usos más comunes
comprenden la fabricación de aceite de cocina, que es muy económico. De la hoja seca se
hacen fibras para tejer canastas, sombreros, tapetes y adornos o bien, puede servir como
forraje para alimentar al ganado o incluso, como papel para cigarros. Los olotes, que son
los restos de las mazorcas, son utilizados para el diseño de artesanías o como composta.
Se considera además que las barbas de choclo o pelos de elote, tienen propiedades
medicinales y son utilizados para el tratamiento de padecimientos renales, el control de la
presión alta, la reducción de los niveles de colesterol y para algunas molestias digestivas.

Por si fuera poco, sus grandes propiedades permiten utilizarlo como biocombustible, que
es empleado como carburante, e incluso la proteína, mejor conocida como zeína, puede
mezclarse con algún plastificante y formar con ello polímeros comestibles y gomas de
mascar.

El maíz también es importante porque facilita la siembra de otras plantas como la calabaza
o el frijol. Al cultivarse en la misma parcela o milpa, hay un intercambio de propiedades
entre ellas, lo que enriquece su valor nutricional. Incluso, los nativos americanos llamaban
a estas especies “las tres hermanas” y creían que no debían ser separadas para no enojar
a los dioses.

Debido a su versatilidad y propiedades alimenticias, esta planta es, sin lugar a dudas, una
de las mejores aportaciones de Mesoamérica para el mundo.